Новые модели персональных цифровых помощников, будь то PalmPilot или MobilePro, оснащены большими экранами и удобными средствами ввода. Теперь эти компьютеры стали по-настоящему привлекательными для пользователя.

В последние годы предметом всяческих насмешек стали карманные ПК - они прослыли игрушками для технократов. Да это и понятно. Эти крошечные компьютеры (их также называют персональными цифровыми помощниками) боролись за место под солнцем, но их печально известные недостатки - маленькие экраны, неудобные клавиатуры и слабые возможности распознавания рукописного ввода - привели к тому, что они заняли "почетное" место в шкафу на дальней полке. Причем настолько прочно, что люди все еще удивляются при виде человека за работой с подобным компьютером. В лесном городке Ботелл, шт. Вашингтон, инженер компании Microsoft Дэвид Уэкер выгуливал двух своих афганских борзых и одновременно проверял электронную почту. За одну руку его тянули энергичные псы, а в другой он держал карманный ПК, на экране которого читал и удалял сообщения. Глядя на него, соседи подумали, что он сошел с ума.

Похожие взгляды ощущал на себе и один из авторов этой статьи, Гарри Маккрэкен. Спускаясь каждый день в метро, он энергично принимался набирать текст с помощью своего карманного ПК, при этом пассажиры часто не понимали, чем же он занят.

Однако не исключено, что вскоре и они сами станут пользоваться карманными компьютерами. Новейшие модели цифровых помощников наконец-то перестали относиться к классу ущербных устройств. Теперь даже у рядового потребителя появилась причина присмотреться к ним повнимательнее.

Мы протестировали десять карманных ПК ценой от 180 до 899 долл. и пришли к выводу, что реализованные в них улучшения вполне способны заставить вас передумать и приобрести один из этих ПК. Если вы хотите, чтобы в цифровом помощнике было много приложений, то выбирайте устройство с клавиатурой, а не с перьевым вводом, а также не забудьте обратить внимание на размеры. В этом классе карманных ПК (габариты которых обычно составляют 178Ё127Ё38 мм, а масса 450-900 г) наиболее заметные улучшения в этом году коснулись применения более удобных клавиатур и цветных дисплеев. После некоторой тренировки мы (впервые!) смогли печатать вслепую на карманном ПК. Это был получивший звание "Лучший выбор" компьютер NEC MobilePro 750C - устройство шириной почти 25 см, работающее под управлением Windows CE 2.0. Как и другие карманные компьютеры, MobilePro оснащен встроенным модемом и приложениями для работы с текстом, электронными таблицами и средствами управления данными о контактах. Изделие корпорации NEC также пригодно для элементарной навигации по Web в дорожных условиях (см. врезку "Малютки в Сети").

Что касается большинства других рассмотренных здесь карманных ПК, то вот вам наш совет: если вы хотите приобрести один из них для работы преимущественно с клавиатурным вводом, то лучше от покупки отказаться. Среди моделей, оснащенных цветным экраном, по удобству клавиатуры с MobilePro может равняться только LG Electronics Phenom Ultra. Компьютеры Compaq C-Series Model 810 и Philips Velo 500 на несколько сотен долларов дешевле, но их "птичьи" клавиатуры вряд ли прибавят вам удовольствия. Более сносная клавиатура у модели Hewlett-Packard 620LX. Из компактных карманных ПК наилучшая клавиатура у Psion Series 5: это своего рода уменьшенная версия клавиатуры компьютера NEC (см. врезку "Тест на скорость ввода: карманные ПК против настольных").

Palm III: проще не бывает

Если вы готовы забыть о клавиатуре ради простого и недорогого цифрового помощника, помещающегося в кармане, то вам нужно одно из устройств, помещающихся на ладони. Этим изделиям с монохромными экранами для питания нужно меньше батареек, чем карманным ПК, однако могут возникать сложности при вводе данных: маленькие экраны, технология распознавания символов, крохотные экранные клавиатуры могут стать истинной "головной болью". В этой категории ПК нашим любимцем стал 3Com Palm III - последователь популярной в прошлом году модели PalmPilot. И хотя Microsoft оказывает сильное давление на производителей, принуждая их выпускать устройства для своей операционной системы Windows CE 2.0, у компьютера Palm III хорошая позиция благодаря его удобству и простоте в эксплуатации.

Вероятно, самым маленьким персональным цифровым помощником является модель Rex - это устройство размером с кредитную карточку, оснащенное календарем, списком контактов и планировщиком. Самая существенная проблема Rex - ввод данных: это можно сделать только путем состыковки с "большим" ПК. Вскоре ожидается появление в продаже следующей версии - Rex Pro, но к моменту подготовки этой статьи она еще не была готова.

Windows в карманных ПК

Сегодня все протекает по хорошо знакомому сценарию: едва на рынке появится интересный продукт, Microsoft непременно "положит на него глаз", и не успеете оглянуться, как гигант программного бизнеса уже поглотил более мелкую компанию или выпустил собственную версию программы. Без сомнения, именно успех PalmPilot (число продаж в прошлом году достигло 1 млн. штук, что по меркам рынка карманных ПК очень хорошо) побудил Microsoft взглянуть на персональные цифровые помощники более серьезно.

Мало того что компания Microsoft заключает соглашения с производителями карманных ПК на установку ее операционной системы CE, она, используя свое доминирующее положение в секторе настольных и блокнотных ПК, пытается склонить на свою сторону еще и покупателей. Торговые агенты называют устройства с системой Windows CE "компаньонами настольных ПК", кроме того, купившим такой карманный компьютер они предлагали сертификат на бесплатную копию Windows 98. Семь из десяти новых цифровых помощников, рассмотренных в данном обзоре, функционируют под управлением Windows CE 2.0. Означает ли это, что покупка одного из них гарантирует вам продуктивную работу? Как сказать.

При проведении тестирования мы оценивали каждый ПК по возможностям операционной системы, конструктивному исполнению, времени работы от батарей, удобству ввода, возможностям работы с электронной почтой, доступу в Internet, качеству экрана, звука, цене и обмену данными с "большими" компьютерами (см. врезку "Как избежать проблем при синхронизации").

В операционной системе Windows CE 2.0 нам понравилось многое. Если вы уже используете Windows 9x в настольном ПК, то вас обрадуют старые знакомые: кнопка Start, значки на Рабочем столе, панель инструментов. Однако мы пришли к выводу, что Windows CE несколько сложнее и запутаннее, чем собственные операционные системы моделей Palm III, Sharp SE-300 Mobile Organizer и Psion Series 5.

Судя по тому, что общее количество проданных в 1997 г. устройств с Windows CE составило лишь 430 тыс. штук десяти разных моделей, превосходства Microsoft на рынке ОС для карманных ПК в ближайшее время ожидать трудно. Тем не менее класс новых и улучшенных цифровых помощников наконец достиг некоторой "критической массы". "Компьютер PalmPilot сыграл ключевую роль (в популяризации персональных цифровых помощников), но Windows CE заставила считаться с этим рынком, - утверждает старший аналитик исследовательской фирмы Dataquest Майк Макгайр. - Сегодня мы имеем четко определенный сектор карманных устройств (на рынке ПК), и разработчики начинают создавать для них интересные приложения". В упомянутое ПО входят такие программы, как, например, утилиты для подсчета расхода горючего и им подобные.

В данный момент машины с Windows CE комплектуются усеченными версиями текстового процессора, электронных таблиц, менеджера личных контактов, почтового клиента, Web-браузера, программ для работы с факсами и воспроизведения презентаций. За исключением последней утилиты, модель фирмы Psion (составляющая альтернативу ПК с Windows CE) оснащена аналогичным ПО.

Ввод данных

Как правило, компьютеры с системой Windows CE 2.0 обеспечивают более простой ввод данных, чем устройства с собственными ОС. Например, у бесклавиатурных моделей с CE 2.0 несколько лучше, чем у Palm III, работает ПО распознавания символов. Программы, которыми комплектуются Casio Cassiopeia E-10 и Everex Freestyle Manager A-15, лишь в редких случаях ошибались в распознавании перьевого ввода, благодаря чему вводить текст было почти так же просто (хотя и не столь быстро), как и делать заметки на бумаге. А вот пакет Graffiti модели Palm III несколько более капризен. При легком изменении начертания символов программа выводила разные буквы, а отдельные знаки пунктуации (например, запятые) воспроизвести трудно. Однако с другой стороны, Palm III - единственное устройство, у которого на экране всегда присутствует панель для записей, поэтому не приходится вызывать ее повторно каждый раз, когда понадобится что-нибудь записать. Версия с усеченными возможностями Sharp SE-300 Mobile Organizer не содержит ПО распознавания символов, из-за чего в качестве основного устройства ввода вам придется использовать крошечную экранную клавиатуру.

Новейшие большие клавиатуры и экраны имеются только у карманных ПК с Windows CE 2.0. Нам очень понравились почти 25-см клавиатуры моделей MobilePro 750C и Phenom Ultra. Обе они напоминают стандартные клавиатуры блокнотных ПК - после непродолжительной тренировки на них можно печатать вслепую с довольно высокой скоростью.

Однако если говорить о простоте эксплуатации, то этим качеством в большей степени обладают компьютеры с собственными ОС. Прежде всего нужно отметить, что "родные" операционные системы пишутся с учетом всех нюансов конкретной машины, поэтому у них более высокая производительность. Если то и дело "любоваться" песочными часами Windows в настольном ПК вам надоело, карманный вы за то же самое возненавидите. Хотя изображение часов исчезает через одну-две секунды, у моделей с собственными ОС смена экранов происходит практически мгновенно. Кроме того, некоторые операции у компьютеров с Windows CE 2.0 излишне усложнены. Чтобы выполнить отдельные задачи (например, добавить новую информацию о контактах или вызвать калькулятор) на машинах Casio Cassiopeia E-10 и Everex Freestyle Manager A-15, потребуется сделать на несколько шагов больше, чем при работе на Palm III или Sharp SE-300.

Радость для глаз

Все больше персональных цифровых помощников, особенно карманных ПК, постепенно оснащаются цветными экранами. Половина рассмотренных в этом обзоре компьютеров с клавиатурами оснащена отличными яркими экранами двойного сканирования. Благодаря им карманные машины приблизились по комфортности работы к блокнотным ПК. Тем не менее среди цифровых помощников без клавиатур мы признали лучшей модель с монохромным дисплеем Palm III. Поскольку это устройство имеет постоянную панель для ввода записей, его экранное место меньше, чем у моделей с Windows CE, однако шрифты Palm III крупнее, а потому читаются легче.

В монохромном компьютере Psion Series 5 (единственном в обзоре карманном ПК с собственной ОС, а не с Windows CE) экономия экранного места достигается за счет того, что строка меню высвечивается лишь при касании экрана. В случае необходимости можно одним щелчком увеличить изображение.

Все цифровые помощники имеют заднюю подсветку экрана, которая повышает разборчивость текста, но, естественно, потребляет массу энергии батарей. Однако все модели испытывают схожие проблемы с отражением света от экрана: иногда, чтобы видеть изображение четче, приходится поворачивать ПК.

Время жизни батарей

Быстро разряжающиеся батареи могут сделать даже самый лучший карманный ПК бесполезным куском пластмассы для хранения телефонных номеров и адресов, поэтому так важно иметь под рукой запасные батареи, особенно если вы пользуетесь карманным ПК с Windows CE или цифровым помощником с цветным дисплеем. В неформальных тестах на время автономной работы с большим преимуществом победил Palm III. Он проработал от батарей более 30 ч, тогда как "прожорливые" карманные ПК прекращали функционировать после 5-10 ч. Согласитесь, это весьма неплохо для миниатюрного ПК, призванного быть попутчиком в дороге.

Среди карманных ПК наибольшее время работы от батарей показали модели с монохромными экранами. Изделия фирм Compaq и Philips в наших тестах функционировали в среднем от 8 до 10 ч, а Psion даже дольше - 10-12 ч. В карманных ПК компаний NEC и LG, оснащенных большими цветными экранами с высоким энергопотреблением, проблема достаточного времени работы решена путем использования высокоемких литиево-ионных батарей. Тем не менее эти модели работали в тестах не более 5-9 ч, а цветной экран карманного компьютера Hewlett-Packard безжалостно разряжал маленькие батареи устройства всего за 2-4 ч.

Поговорим о цене

Несмотря на все последние улучшения персональных цифровых помощников, многие потенциальные пользователи обходят их стороной: зачем тратить сотни долларов на карманный ПК, когда можно вполне обойтись обыкновенным бумажным планировщиком за двадцать? Чтобы выяснить мнение потребителей, мы раздали три цифровых устройства профессионалам, которые согласились пользоваться ими вместо своих бумажных органайзеров в течение одного месяца. После этого каждый из них должен был ответить на один и тот же вопрос: хотел бы он приобрести такой ПК? Одна из опрошенных с энтузиазмом согласилась, сказав, что цифровой помощник сделал ее хаотичную жизнь более упорядоченной. Однако двое других сказали "нет" отчасти потому, что им цифровые помощники в сравнении с бумажными планировщиками показались слишком дорогими. Для многих потенциальных покупателей возможности карманного ПК просто не стоят таких денег.

Компания Microsoft надеется привлечь новых пользователей, повысив функциональные возможности устройств, не увеличивая цены. Менеджер по продуктам Windows CE Фил Холден сообщил, что компания готовит новую версию системы Windows CE, которая, как ожидается, даст новый толчок производству более мощных карманных ПК.

О своем намерении двигаться в противоположном направлении заявила компания 3Com. "Мы будем пытаться сохранить наши продукты простыми и быстрыми. Нам представляется возможным установить цены ниже 300 долларов", - пояснил менеджер по маркетингу Грег Ширай.

Карманные ПК могут стать лучше и дешевле, но этот процесс займет несколько лет. "Я не думаю, что количество пользователей этих устройств заметно увеличится до 2001 или 2002 года", - заключил Майк Макгайр из Dataquest.


Купили бы вы карманный ПК? Николь Диллер: нет.

Ответ на этот вопрос Николь Диллер, юрист (г. Сан-Франциско, шт. Калифорния), дала после того, как в течение месяца вместо обычного бумажного планировщика пользовалась 3Com Palm III - моделью с экранным вводом информации.

Что понравилось:Возможность иметь под рукой список всех намеченных дел.

Что не понравилось:Вводить информацию слишком долго.

Комментарий

Работа юриста предполагает высокую упорядоченность дел. В частности, отправившись на встречу с клиентом или в суд, я часто выясняю, что у меня нет с собой нужного телефонного номера. Приходится звонить секретарше и просить ее отыскать номер в базе данных моего ПК. Цифровой помощник Palm III, куда я занесла все свои данные о контактах, очень помог мне, так как теперь все нужные телефоны были у меня под рукой.

Но больше всего мне понравилась функция ведения списка намеченных дел. Мой прежний "организационный инструмент" состоял из оставленных мной самой голосовых сообщений или записок на обороте квитанций. С помощью цифрового помощника я могу ввести все данные, о которых нужно помнить, а затем синхронизировать их с данными в настольном ПК. Эта функция оказалась на удивление простой в использовании.

Я почувствовала, что постепенно становлюсь "фанатом" устройства. Помню, когда я собиралась в кратковременный отпуск, то панически боялась забыть своего защитника (т. е. Palm III) дома. Дело в том, что цифровой помощник в руке придавал мне уверенности: я знала, что он не позволит мне опоздать на намеченную встречу, что у меня всегда под рукой все адреса и телефоны.

Однако затем стали появляться проблемы. Начались они с календаря. Он такой маленький, что по ошибке можно легко занести информацию не на тот день. Ввод данных с помощью крошечной экранной клавиатуры занимает в десять раз больше времени, чем на обычном ПК. Наконец, даже если вам удастся "наладить отношения" с программой Graffiti, писать от руки все равно вы не сможете: утилита понимает только печатные начертания символов. По-моему, ради малого размера приходится жертвовать слишком многим.

Мой вердикт? Компьютер Palm III был мне действительно полезен, и использовать его несложно, хотя вполне можно обойтись и без него. Планировать дела с его помощью удобнее, чем записывать свои голосовые сообщения с напоминаниями, однако платить 399 долл. за такое удовольствие - слишком дорого. Лучше я потрачу эти деньги на мой следующий отпуск.


Купили бы вы карманный ПК? Лиз Стивенс: да.

Ответ на этот вопрос Лиз Стивенс, брокер и агент по торговле недвижимостью (г. Беркли, шт. Калифорния), дала после того, как в течение месяца вместо привычного бумажного планировщика пользовалась оснащенным клавиатурой карманным монохромным компьютером HP 360LX.

Что понравилось:Устройство помогло внести больше упорядоченности в лихорадочную жизнь Лиз.

Что не понравилось:Информация на монохромном экране плохо читается.

Комментарий

Я далеко не самый организованный человек на свете. Чем я занимаюсь? Мне приходится не только управлять персоналом из 45 человек, но и заниматься продажей недвижимости, для чего нужно постоянно встречаться с людьми. Для записей я пользуюсь простыми бумажками-липучками или неуклюжим бумажным планировщиком, но от них помощи мало.

Поэтому я подумываю о покупке цифрового помощника. Мне нравится идея электронного ввода, дающая возможность редактировать информацию, ничего не перечеркивая. Больше того, ведь все можно разместить в одном компактном устройстве! Впрочем, до эксперимента я была в этой области полным профаном.

Всего за несколько дней карманный ПК превратился в моего незаменимого попутчика. Если во время поездки на встречу мне нужно было позвонить клиенту и попросить принести документ, то я просто находила всю информацию в ПК. Раньше в подобных ситуациях я чувствовала себя связанной по рукам и ногам, поскольку в моей телефонной книжке не всегда находились все необходимые сведения. Теперь же я синхронизирую информацию в настольном и карманном компьютерах, и в моем распоряжении оказываются все нужные номера.

Это просто великолепно - иметь все данные о контактах, все телефонные номера в одном маленьком, переносном компьютере. Впоследствии я планирую приобрести беспроводной модем, чтобы не дожидаться возвращения в офис, а отсылать факсы клиентам прямо с карманного ПК.

Некоторые вещи вызывали у меня досаду. Так, мне не понравилась маленькая клавиатура, но, как я полагаю, это цена, которую приходится платить за компактность всего устройства. Еще одно неудобство: когда я посылаю данные с адресами с настольного в карманный ПК, они не выстраиваются в алфавитном порядке, поэтому приходится пользоваться поиском или прибегать к прокрутке экрана. Это ужасно медленно, особенно если учесть огромные размеры моей базы данных с именами и адресами. Кроме того, я бы хотела иметь устройство с цветным экраном, и чтобы он был побольше: информация на монохромном дисплее читается с трудом.

Одним словом, я уже не представляю свою жизнь без этого маленького чертенка. Благодаря ему я стала куда более организованным человеком. Потратила бы я 540 долл. на одно из таких устройств? Скрепя сердце.


Купили бы вы карманный ПК? Скотт Крафт: нет.

Ответ на этот вопрос Скотт Крафт, менеджер по продажам (г. Уоррен, шт. Мичиган), дал после того, как в течение месяца вместо привычного бумажного планировщика пользовался бесклавиатурной моделью Casio Cassiopeia E-10.

Что понравилось:Компьютер значительно компактнее, чем бумажный органайзер.

Что не понравилось:Попытки синхронизировать контактную информацию.

Комментарий

Я практически не расстаюсь со своим бумажным планировщиком. В него входят список телефонов и дел, отделение для заметок и собственно планировщик. Я знал, что переход на электронное устройство будет для меня настоящим испытанием, однако хотел убедиться в том, что карманный ПК удачно справится с нелегкой задачей организации моей деятельности.

Мне сразу же пришлись по душе компактность и малый вес Cassiopeia. Настройка синхронизации для передачи данных в настольный ПК проблем не вызвала.

На моем основном компьютере обширный список контактов хранится в программе Microsoft Outlook. Однако при попытке синхронизировать его с устройством Casio возникли проблемы. Хотя имена и фамилии передавались нормально, названия компаний часто терялись. Несмотря на все мои усилия, я так и не смог выяснить, как безошибочно передать все данные в карманный ПК.

Еще претензии? Вводить что-нибудь, кроме коротких заметок пером на экранной клавиатуре - процесс утомительный и долгий. Весь шарм компьютера Cassiopeia улетучился сразу после того, как я попытался сделать с его помощью заметки во время кратковременной встречи со своим начальником. Было весьма неудобно сидеть перед ним и тыкать пером в буквы, будучи не в состоянии поддерживать беседу.

Потратил бы я 399 долл. на Cassiopeia? Ни в коем случае. Это слишком дорогой органайзер, который еще и осложняет мою работу. Его нужно включать, да к тому же разыскивать нужные данные. А мой бумажный планировщик достаточно открыть - и все, информация уже под рукой.


Как избежать проблем при синхронизации

Как бы вы ни любили свой карманный ПК, ваша страсть скоро остынет, если вы не сможете без труда передавать данные в настольный ПК и из него. Однако не все цифровые помощники позволяют работать с разными менеджерами личной информации.

Например, до недавнего времени устройства с операционной системой Windows CE 2.0 не могли синхронизировать данные с программой ACT 4.0 (появившейся в начале нынешней весны). Возможны также проблемы при сопоставлении различающихся полей данных в программах карманного и настольного ПК. Так, модели с Windows CE, подражая пакету Microsoft Outlook, создают на краю календаря специальное поле для событий или намеченных дел. Поскольку в программе Lotus Organizer подобного поля нет, ее не удастся синхронизировать с информацией в таком цифровом помощнике. Поэтому перед покупкой убедитесь, что карманный ПК поддерживает вашу программу-менеджер, и выясните, требуется ли для этого дополнительное ПО. Кроме того, будьте готовы потратить некоторое время и энергию на то, чтобы заставить все это функционировать должным образом.

При стыковке устройств с Windows CE по последовательному кабелю мы столкнулись с досадной ошибкой в настольных ПК, использующих доступ в Internet по коммутируемым линиям. Попытка инициализировать синхронизацию не удалась: программа карманного ПК игнорировала прямое подключение через кабель и пыталась установить соединение с Internet по коммутируемой линии. Для решения проблемы можно отключить в браузере опцию автоматического соединения с Internet, но, согласитесь, это неудобно.

Помощь со стороны

Устройство 3Com Palm III может синхронизировать данные только с ПО, входящим в комплект его поставки. Однако этот недостаток не остался незамеченным сторонними производителями. Пожалуй, лучший пакет для синхронизации - Puma IntelliSync (70 долл., http://www.pumatech.com). Он не только поддерживает большинство основных программ-менеджеров личной информации (для работы с Lotus Notes вам также потребуется установить соответствующую версию программы Lotus Organizer GS и 4.1 Premium Edition), но и позволяет синхронизировать различные типы данных в различных программах. Вы можете получить данные о контактах из пакета ACT, а календарь - из Lotus Organizer. Впрочем, и здесь есть определенные неудобства: устройства Palm не синхронизируются без подтверждения - придется нажать кнопку HotSync на стыковочном модуле или щелкнуть на значке с тем же названием на подключенном устройстве.

Если вы работаете в Microsoft-"окружении", то для синхронизации устройств с Windows CE 2.0 вам ничего доплачивать не придется, поскольку они рассчитаны на работу с Microsoft Outlook или Schedule+ (вдобавок к Word, Excel и PowerPoint). Так как Windows CE - относительно новая платформа, программы для синхронизации начали появляться на рынке только сейчас. Например, первая версия Puma IntelliSync for Windows CE не работала с пакетами ACT 4.0 и Lotus Notes. Если вы пользуетесь этими приложениями, то поищите обновление продукта Puma (версии 2.03), которое их поддерживает.

Синхронизация цифровых помощников вообще не вызывает проблем: для этого достаточно установить устройство в стыковочный адаптер, после чего все изменения будут автоматически введены в карманный ПК, в настольный либо в оба. Однако и здесь есть одно неудобство: после передачи данных цифровой помощник остается включенным, и если вы забудете вынуть его из стыковочного адаптера, то быстро разрядятся батареи. Эта проблема решается применением блока питания для сети переменного тока, которым комплектуются некоторые цифровые помощники.

Синхронизируемый Psion

Компьютер Psion Series 5 не отслеживает изменения автоматически, но его можно настроить на проведение синхронизации через определенные интервалы. Этот ПК имеет наиболее широкий диапазон программ, с которыми возможен обмен данными. Он работает с Lotus Organizer (версий 2.1, 97, GS или 4.1, но не с версией, поддерживающей Notes), Outlook 97, Schedule+ 7, 7a или 7.5, собственным ПО из поставки Psion. Кроме того, можно импортировать документы из основных офисных пакетов (Microsoft Word и Excel 97, Lotus Ami Pro 3.1 и 3.0, Lotus 1-2-3 WK1-WK3, WordPerfect 8.0 и более ранних версий, Quattro Pro 8.0 и более ранних версий). Сейчас уже должно быть доступно ПО для синхронизации с Lotus Notes (его опытная версия работала в наших тестах прекрасно). Но если в число поддерживаемых Psion не входит ваша любимая программа, то вам не повезло: для собственной операционной системы Psion Epoc 32 синхронизирующего ПО сторонних производителей не существует.

Ярдена Эрер

Малютки в Сети

Если вам нужен быстрый и удобный доступ в Internet, когда вы находитесь в пути, предпочтительнее пользоваться блокнотным ПК. Несмотря на то что дисплеи и ПО карманных ПК постоянно улучшаются, работать с электронной почтой на этих устройствах проблематично, а живая, неограниченная работа в Web практически невозможна.

Тестирование возможностей работы с электронной почтой и Web показало, что модели без клавиатуры, включая Cassiopeia

E-10 и Palm III, при оснащении модемом вполне могут получать и посылать электронные сообщения. Однако модемы громоздки (и обычно требуют для питания адаптер переменного тока). При этом нельзя получать присоединенные файлы, а компоновать что-нибудь сложнее коротких заметок требует изрядных затрат времени.

Еще больше проблем вызывают корпоративные почтовые системы. Если в вашей компании используется пакет Lotus Notes, максимум, что вы сможете сделать дистанционно, - это синхронизировать свою электронную почту либо через оснащенный модемом настольный ПК, либо через сервер удаленного доступа.

Работа с Web затруднена или вообще невозможна. Бесклавиатурные устройства с Windows CE 2.0 позволяют загружать сжатые версии Web-страниц в режиме offline-просмотра, однако некоторые страницы не очень хорошо приспосабливаются к изменению формата, и в любом случае невозможно действительно путешествовать с помощью этой ОС. Для сравнения: компьютеры Palm III с модемами способны принимать простейшие версии страниц с помощью таких программ сторонних поставщиков, как Smartcode Software HandWeb (http://www.smartcodesoft.com) Кроме того, Palm III имеет возможность просматривать страницы, загруженные из "больших" ПК.

Что касается электронной почты, то портативные устройства с клавиатурами показали себя лучше. Вооружившись карманным компьютером с Windows CE, вы сможете ввести свои настройки Internet, установить связь, получить и принять почту с помощью коммуникационной программы Microsoft Pocket Outlook - и все это за одну-две минуты. Почта загружается несколько медленнее, чем на машине с Windows 95, кроме того, память ограничена, поэтому в случае длинных сообщений лучше загружать только заголовки или первые 100 строк.

Карманные ПК с Windows CE допускают прием присоединенных файлов, но они могут просматривать только обычные текстовые файлы и файлы формата RTF, а из графики поддерживается просмотр файлов форматов JPEG, BMP, GIF и HTML. Если вы часто обмениваетесь файлами с коллегами, вам может очень пригодиться бесплатная утилита для преобразования форматов Office to Pocket Office, доступная на Web-узле Microsoft.

Относительно большие и яркие экраны наиболее дорогих устройств с Windows CE, например NEC MobilePro 750C, лучше подходят для работы с Web, однако им еще далеко до идеала. Маленькие страницы, содержащие в основном текст, смотрятся неплохо, но если страница содержит фреймы или много графики, то все это просто не будет отображаться.

Я. Э.

Таблица. Нова волна корманных ПК: большие и маленькие.
726