12 системных плат на этой платформе, работающих на новой 100-МГц шине, - еще одно тому подтверждение.

Пожалуй, ни одна из характеристик компьютерного "железа" не оставалась без изменений столь долго в базовой архитектуре x86-машин, как частота системной шины. Однажды взойдя на вершину, она вот уже который год подряд является законодателем и определяющим фактором всей схемотехники современного ПК. Как в калейдоскопе, меняются одна за другой шины данных, на смену неторопливым, громоздким и малоемким жестким дискам приходят компактные, высокоскоростные и малошумные. Трудится над коррекцией ошибок синхронная динамическая память, обрабатывают невиданное доселе количество "живых" сцен 3D-акселераторы. Перевалили за отметку 30Х скорости дисководов CD-ROM, а им на смену, заявляя о своих правах, приходит технология DVD. И лишь пресловутые мегагерцы, помноженные на требуемый центральному процессору коэффициент, незримо присутствовали на экранах мониторов при каждой загрузке компьютера.

Революционная ситуация вызревала, предлагая рынку по сути единственного кандидата в этой затянувшейся гонке... Всем стало ясно, что нет более смысла закрывать глаза на проблему, когда решение лежит на поверхности. Остается лишь сделать решающий шаг... Нет, читатель, это не цитата из отчетов вечерних газет, анализирующих внутриполитическую обстановку в одной, отдельно взятой стране. Речь идет о компьютерном рынке. Оставшись почти не замеченной, в индустрии произошла "бархатная революция". Без крови, без потерь, но с безудержным стремлением к новым высотам. Стоял апрель 1998-го...*

* Напомним, что 15 апреля компания Intel, объявив о выпуске нового семейства процессоров (Pentium II), одновременно анонсировала и новые наборы микросхем, работающие на частоте системной шины 100 МГц.

Настроимся на частоту...

С давних пор в технике термином "узкое место" окрестили противоречие между отдельной составляющей (субъектом) и собственно системой (объектом), в результате чего становилась маловероятной, а то и попросту несостоятельной реализация потенциала, заложенного каждой из составляющих рассматриваемого объекта. Невозможен планомерный и синхронный рост показателей всех компонентов системы, при котором возникает столь желанная гармония. Всегда кто-то марширует в авангарде, а кто-то, хромая, плетется в хвосте.

Основные характеристики системных плат архитектуры Super 7
МодельBIOSНабор микросхем (чипсет)ФормфакторЧисло разъемов SIMM/ DIMMЧисло разъемов ISA /PCI /AGPОбъем кэша, KбайтПоддержка EDO/ SDRAMОбъем памяти, МбайтЧастоты ЦП, МГцУстановка частоты шиныУстановка коэфф. умноженияПрилагаемое ПО, CD-ROM/ дискетыЦена, долл.
AOpen AX59 ProAWARDVIA Apollo MVP3ATX2/32/4/1512 /1024+/+102490-500бб1/-96
ASUS P5AAWARDAli Aladdin VATX-/32/5/1512+/+768120-300аа1/-104
Micro-Star MS-5169AMIALi Aladdin VATX-/33/4/1512+/+768120-500аа1/-98.5
Iwill XA100AMIAli Aladdin VATX-/33/4/1512+/+512120-500аа1/-92
FIC PA-2013AWARDVIA Apollo MVP3ATX-/32/4/11024+/+768100-300аа1/-97
Mycomp TI5VG + AWARDVIA Apollo MVP3ATX2/32/5/11024+/+38490-400бб1/+н/д
DataExpert MVP7598 AWARDVIA Apollo MVP3AT-/33/3/1512+/+38490-500аа-/4н/д
FIC VA-503 +AWARDVIA Apollo MVP3AT4/23/3/1512+/+512120-500аа1/185
Soltek SL-54U5AWARDVIA Apollo MVP3AT2/23/3/1512+/+1024120-400бб1/-74
EPoX EP- 58MVP3C -MAWARDVIA Apollo MVP3AT-/33/4/1512+/+384120-500аан/дн.д
ASUS TX97-XEAWARDIntel 430TXATX2/44/4/-512+/+256120-300aa1/-120
A-Trend ATC-5220AWARDVIA Apollo MVP3ATX-/32/4/1512+/+76890-400бб1/-83
а - установка с помощью перемычек,б - установка с помощью dip-переключателей.

Теперь самое время настроиться на наши "частоты". На разных этапах славного пути развития ПК в качестве подобного "тормоза" выступали разные компоненты. Не так давно в этой незавидной ситуации пребывала оперативная память. Произво- дительность всей системы становилась ее заложником, поскольку память по-прежнему работала практически на тех же тактовых частотах, что и в эпоху 286-х машин, в то время как процессор преодолевал один "частотный" барьер за другим.

Проблемы увеличения скорости обмена данными между ЦП и оперативной памятью пытались решать несколькими способами. Кэш-память второго уровня, работающую на частоте процессора, размещали непосредственно в корпусе чипа (Intel Pentium Pro). Спустя некоторое время проект был признан дорогостоящим. Часть системной платы с установленной на ней кэш-памятью второго уровня предлагали заставить работать на частоте процессора (проект от NexGen). Результат тот же, но на этот раз отказались от проекта производители системных плат. Наконец, увеличили объем кэш-памяти первого уровня (например, Intel Pentium MMX). Именно эта технология была подхвачена, дополнена и закреплена собственными торговыми марками других производителей процессоров и используется в настоящее время весьма активно.

Чипсеты, которые мы выбираем

Взглянув на системную плату, легко обнаружить несколько микросхем, выделяющихся габаритами, большим количеством контактов, а иногда даже снабженных радиатором. Это - не что иное, как наборы микросхем, которые в документации обычно называют чипсетами (от английского chipset - набор микросхем). Вместе с выпуском центрального процессора разрабатывался, как правило, и поддерживающий его набор микросхем различного назначения: контроллеры прерываний и прямого доступа к памяти, клавиатуры и дисплея, последовательных и параллельных портов... Кроме того, в любом компьютере присутствовало довольно много микросхем широкого спектра применений при разной степени интеграции. Со временем часть таких устройств выделилась в самостоятельные изделия, подключаемые к центральному процессору посредством стандартной шины (например, видеоадаптер), а часть стала объединяться в одну или две микросхемы, по-прежнему называемые чипсетом. Сегодня называть единственную микросхему "набором" как-то не с руки, а потому, видимо, можно говорить об "обрусении" еще одного иностранного слова.

В настоящее время чипсетами также называются наборы микросхем, используемые в графических контроллерах, звуковых платах, сетевых адаптерах и даже модемах. Их применение, если учесть высокую степень интеграции электронных компонентов, несомненно оправдано как с точки зрения надежности, так и с точки зрения затрат на разработку и производство. Наборы микросхем для системных плат выполняют следующие основные функции:

  • управление памятью (как оперативной, так и кэш-памятью второго уровня);
  • управление периферийными устройствами;
  • управление энергоресурсами (безопасность и энергосбережение).

Помимо этих задач, чипсет накладывает и ряд ограничений на саму архитектуру системы, определяя типы и число устанавливаемых процессоров, поддержку тех или иных типов шин для обмена данными и ограничение на число разъемов для каждой шины. Кроме того, чипсет определяет типы памяти, которые могут быть установлены на данной плате, и варианты их использования.

Так что же все-таки первично для современной системной платы - этой базовой магистрали, на поверхности которой установлены целые фабрики по производству и передаче данных со скоростью в миллионы байт в секунду? Процессор, генерирующий и обрабатывающий эти самые данные, или чипсет, управляющий этим сложным хозяйством и согласующий взаимодействие различных устройств, составляющих единый организм, имя которому ПК.

Появление каждого нового типа процессоров сопровождалось анонсом соответствующего набора микросхем, что вполне оправдано. Многие преимущества, воплощенные в новинке, так и останутся невостребованными, если не смогут быть поняты и обработаны периферийными устройствами. Так, обновляя версию BIOS для системной платы, производитель прилагает к микропрограмме описание исправлений и дополнений, реализованных в новой версии. В этом случае гибкость архитектуры позволяет путем перепрограммирования флэш-памяти добавить чипсету, а следовательно и плате, "понимание" новых технологий и устройств. Этот пример весьма показателен для объяснения взаимодействия связки ЦП-чипсет и новых устройств, появляющихся на рынке, если их характеристики не укладываются в "базу данных" BIOS. Таким образом, отдавая пальму первенства процессору, как основному поставщику столь желанных мегагерц, чипсет должен обеспечить их целенаправленную обработку и доставку периферии, в противном случае они окажутся растраченными впустую.

Современные наборы микросхем для плат архитектуры Super 7 обладают всеми необходимыми характеристиками и позволяют работать с любым из имеющихся сегодня типом процессоров класса Pentium MMX, памятью и периферийными устройствами. Основное отличие этих чипсетов от традиционных наборов для платформы Socket 7 - поддержка системной шины, работающей на частоте 100 МГц, наличие порта AGP, полная поддержка USB-устройств и спецификации ACPI PC97, а также работа с памятью ECC (Error Correction Code). К слову говоря, новые наборы позволяют определять тип и быстродействие установленной памяти и выполнять оптимизацию соответствующих тактов (циклов) ожидания. Наборы микросхем от компаний ALi, SiS и VIA, имея встроенные контроллеры жесткого диска, осуществляют поддержку режима UDMA/33, а режим Bus Master передает приоритеты управления шиной скоростным интеллектуальным устройствам. Архитектура независимой синхронизации контроллера ввода-вывода дает возможность всем четырем каналам IDE-интерфейса работать в предписанных режимах без снижения общей производительности системы (несмотря на тихоходный жесткий диск, установленный вторым в системе, или накопитель CD-ROM). Наиболее значимые характеристики чипсетов для плат архитектуры Super 7, приведенные в таблице, помогают создать наиболее полное представление о возможностях системных плат, на которых они установлены.

Однако никакое кэширование не может помочь быстро пересылать большие объемы данных или даже просто осуществлять к ним выборочный доступ, так как эти операции выполняются с основной оперативной памятью. Добавим, что и попытки увеличить значение коэффициента умножения частоты для современных суперскалярных процессоров неэффективны, даже при наличии двухуровневого кэширования. Единственный выход - заставить память работать быстрее, и определенный прогресс здесь уже очевиден. Если несколько лет назад безраздельно господствовал только один тип памяти - FPM, то в последнее время появилась EDO, затем SDRAM, на подходе еще полдюжины разновидностей, способных работать на частотах вплоть до 800 МГц. Похоже, что в данной ситуации вместо обходных шагов и полумер, каковыми, безусловно, являются всевозможные ухищрения с кэшированием, на повестку дня выходит решение прямое и не имеющее побочных эффектов - увеличение частоты системной шины.

Весной этого года своеобразным ответом на выпуск компанией Intel наборов 440BX и EX для платформы Pentium II и прекращение разработок для Socket 7 стали микросхемы ряда производителей чипсетов, рассчитанные на архитектуру Socket 7 и способные работать на частотах 100 МГц и даже выше, за что сама архитектура получила новое название Super 7 (см. врезку "Чипсеты, которые мы выбираем"). К лету рынок процессоров, не без участия в первую очередь компании AMD, также претерпел весьма существенные изменения, благодаря чему сегодня мы имеем по сути два альтернативных направления развития ПК. Сколь долго продержится этот паритет, покажет время, а пока производители системных плат предлагают пользователю готовые решения как для одной, так и для другой платформы. Факт сам по себе немаловажный, если принять во внимание устойчивую тенденцию на мировом рынке к снижению конечной стоимости ПК начального уровня.

В предлагаемом обзоре мы рассмотрели платы на чипсетах Aladdin V компании Acer Labs. (ALi) и Apollo MVP3 компании VIA Technologies Inc., работающих на частоте 100 МГц. Чуть-чуть не дотянул до планки 100 МГц чипсет SiS-5591/5595 (максимальная частота 90 МГц), поэтому платы на нем в настоящий обзор не попали. Для тестов были отобраны 12 системных плат от ведущих производителей. При тестировании (см. врезку "Используемые тесты") был использован пакет программ, определяющий максимальные значения производительности для выбранных элементарных операций и оценивающий вычислительную мощность системы на специальных приложениях (офисные пакеты в данных тестах нами не рассматривались).

Тестирование проводилось с использованием следующих устройств:

  • процессоры: Intel Pentium MMX 233 МГц; AMD K6-2 300 и 333 МГц; IBM x86 MX 233 МГц; IDT WinChip 200 МГц;
  • видеоадаптер: Matrox Millennium G200 (чипсет MGA-G200), SGRAM 8 Мбайт, AGP;
  • жесткий диск: Quantum Fireball EL, 10,2 Гбайт, IDE/UDMA, 9,5 мс;
  • оперативная память: PC100 SDRAM 64 Мбайт, ECC.

Для сравнения результатов была взята за основу плата ASUSTeK TX97-XE (чипсет Intel 430TX).

Сравнительные характеристики наборов микросхем (чипсетов) для системных плат на платформе Super 7
Наименование набораALi Aladdin VVIA Apollo MVP3SiS 5591/5595Intel 430 TX
ПроизводительAcer Labs., Inc.VIA Technologies Inc.Silicon Integrated Systems Corp.Intel Corp.
Мосты/исполнение
North Bridge1M1541/BGA 456-pinVT82C598/BGA 476-pin5591/BGA 533-pinPCIset W82439TX
South Bridge2M1543C/BGA 328-pinVT82C586B/PQFP 208-pin5595/PQFP 208-pinPCIset W82371AB
Центральный процессор
число ЦП1111
AMD K6/K6-2+/++/++/++/-
Cyrix, IBM 6x86/6x86MX+/++/++/++/+
Intel Pentium MMX++++
IDT C6 Winchip++++
Кэш-память второго уровня
тип кэшаСинхронныйСинхронныйСинхронный-
объем макс., Кбайт102420481024512
область кэширования DRAM макс., Мбайт51251225664
DRAM-интерфейс
объем DRAM,макс., Мбайт10241024768256
цикл чтения (66 МГц)
EDO DRAM 5-2-2-25-2-2-25/6-2-2-25-2-2-2
FPM DRAM5/6-3-3-35-3-3-35-3-3-35-3-3-3
SDRAM6-1-1-16-1-1-16/7-1-1-16-1-1-1
доступ к памяти64-бит64-бит64-бит64-бит
поддержка ECC+++-
PC100 SDRAM+++-
PCI-интерфейс
сoncurrent PCI++++
спецификация PCI 2.1++++
управление энергосбережением
(PC97 Compliance)++++
видео (AGP v1.0)+++-
Периферия
USB++++
порт Plug & Play ++++
частота шины, МГц 350/60/66/75/83/10050/60/66/75/83/10050/60/66/75/9050/60/66
Буфер записи
CPU-to-DRAM32 QWords16 QWordsн/д16 QWords
CPU-to-PCI6 DWords5 DWordsн/д6 DWords
PCI-to-DRAM48 DWords48 DWordsн/д18 DWords
1 North Bridge (Северный мост) - микросхема, одна из составляющих чипсета, объединяющая контроллеры основной памяти, кэш-памяти второго уровня, порта AGP (кроме Intel 430TX) и шины PCI.
2 South Bridge (Южный мост) - составляющая чипсета, в которой реализованы контроллеры периферийных устройств, дисководов и портов.
3 Согласно документации.

Micro-Star MS-5169 ATX AL9

Документация на плату очень подробна (текст, рисунки, таблицы) и содержит всю необходимую информацию по установке частот и коэффициентов умножения для каждого типа процессора, кроме того, приводится таблица, содержащая список рекомендуемых модулей памяти, прошедших тест на совместимость. На частоте шины 75 МГц поддерживаются варианты установки частот AGP/PCI - 60/30 МГц и 75/37,5 МГц соответственно, а также поддерживается нестандартная частота 90 МГц. На плате установлен пьезоизлучатель, так что подключение внешнего динамика необязательно. Гнездо процессора окружено довольно высокими электролитическими конденсаторами, что несколько затрудняет установку и демонтаж процессора.

Все чаще производители приводят установки рабочих режимов непосредственно на самой плате. В большинстве случаев это существенно облегчает процесс инсталляции всего комплекса устройств, сокращая время на изучение документации. В этом смысле изделия Micro-Star являют собой пример заботы о потребителе. К сожалению, на MS-5169 оставлены без внимания разъемы цепей корпуса (световые индикаторы, кнопки Power и Reset и т. д.), для которых маркировка отсутствует, чего прежде у продукции компании не наблюдалось.

Плата демонстрирует удивительную независимость результатов в тестах на скорость доступа к памяти от типа применяемого процессора. Единственное исключение - тесты на запись и пересылку данных для Pentium MMX при выравнивании. На этих задачах плата показала поистине рекордные результаты, демонстрируя преимущества чипсета Aladdin V. В целом cкорость доступа к данным заметно выше среднего, а доступ к произвольным адресам памяти - средний или чуть выше средних показателей в обзоре. При рекордно высокой скорости работы с жестким диском быстродействие при сжатии данных оказалось средним. Однако с поиском простых чисел и решением дифференциальных уравнений MS-5169 справилась много лучше других плат, представленных в обзоре. В итоге по своим скоростным характеристикам она произвела очень благоприятное впечатление.

Micro-Star International Co., Ltd.,http://www.msi.com.tw

Цена: 98,5 долл.


Soltek SL-54U5

Вряд ли можно назвать документацией прилагаемый к плате листок с описанием установок перемычек, тем более что на самой плате положение перемычек расписано гораздо подробнее. Однако полная информация, включая документацию и необходимые драйверы, содержится на компакт-диске.

В тесте на скорость доступа к памяти с процессорами AMD плата показала результаты ниже средних, но при тестировании с остальными процессорами значение этого параметра оказалось повыше. Доступ к произвольным ячейкам памяти также осуществлялся довольно медленно, что становилось особенно заметно при использовании процессоров AMD. А вот скорость доступа к диску высокая и стабильная, хотя и далека от рекордных значений. Сжатие данных плата производит с приемлемой скоростью, чего нельзя сказать о результатах теста с решетом Эратосфена, в котором ее показатели оказались более чем скромными. При решении системы дифференциальных уравнений производительность несколько снижается, хотя и наблюдается тенденция к ее росту при увеличении размера массивов данных.

Похоже, новые процессоры K6/K6-2 компании AMD оказались для Soltek "крепким орешком" - ожидаемого выигрыша производительности на них достичь плате не удалось.

Soltek Computer Inc.,http://www.soltek.com.tw

Цена: 74 долл.


DataExpert MVP7598

Одна из немногих плат в обзоре, поддерживающая частоту системной шины выше 100 МГц (максимальное значение - 112). При весьма высокой скорости передачи данных плата обеспечивает лучшую среди системных плат на чипсете VIA скорость доступа к произвольным адресам памяти для массива 128 Кбайт, для массива 4 Мбайт скорость также достаточно высока. Считывание информации с жесткого диска происходит довольно медленно, если используются ЦП фирмы AMD, и вполне приемлемо - при установке процессоров других компаний. В тестах на сжатие данных и поиск простых чисел плата показала средние результаты, как, впрочем, и большинство плат в обзоре. Скорость решения системы дифференциальных уравнений - чуть выше средней.

В целом неплохая плата, а частота 112 МГц делает ее блестящим выбором для любителей экспериментов по "разгону" компьютера.

DataExpert Corporation,http://www.dataexpert.com.tw

Цена: н/д


FIC PA-2013

Не удивляйтесь тому, что на этой плате при замыкании контактов включения питания вентилятор (CPU Fan) начинает вращаться не сразу, а спустя некоторое время. Такая задержка свидетельствует о программном включении устройства. Если процессор "не заводится", вентилятор вообще не включается. В отличие от некоторых плат, представленных в обзоре, ничто не мешает устанавливать или вынимать процессор. Перемычки, которыми выставляются режимы, подписаны не абстрактными номерами (J7 или JP11), а в точном соответствии со своим назначением (clk1-clk4, freq1-freq4 и т. п.), да и сами надписи выполнены крупным шрифтом. Все это существенно упрощает процесс конфигурирования платы.

Переключить частоту шины на 100 МГц не так-то просто, поскольку кроме стандартных перемычек, управляющих частотами, необходимо переставить еще две перемычки, определяющие режимы работы с памятью. Однако на плате эти перемычки не промаркированы, а в документации их описание находится довольно далеко от описания перемычек, устанавливающих частоту, причем взаимные ссылки отсутствуют.

Скорость передачи данных, обеспечиваемая платой, весьма высока и соизмерима с результатами MVP7598. Выше средней и скорость доступа по произвольным адресам памяти. PA-2013 показала один из лучших результатов по скорости чтения данных с жесткого диска, правда, при работе с процессором фирмы IBM они оказались несколько ниже. При вполне приемлемой скорости сжатия данных выше средней оказалась скорость поиска простых чисел.

Показав рекордно высокие значения при решении системы дифференциальных уравнений для процессоров фирмы AMD, плата PA-2013 продемонстрировала один из лучших результатов среди всех плат на чипсете Apollo MVP3, что и позволило ей войти в первую пятерку по сумме всех показателей.

First International Computer, Inc.,http://www.fic.com.tw

Цена: 97 долл.


ASUS TX97-XE

Эта плата - единственный в обзоре представитель классической архитектуры Socket 7. Выполненная на чипсете Intel 430TX, она работает на традиционной для этой платформы частоте шины 66 МГц. Отсутствие на плате порта AGP предопределило тестирование платы с другим графическим адаптером, отчего результаты соответствующих тестов нами в расчет не принимались. Плата допускает работу с процессорами AMD K6 благодаря возможности установить требуемое для них напряжение ядра (2,2 В). Однако на этом поддержка ЦП этой компании и заканчивается. Плата TX97 (во всех модификациях) не способна распознать K6-2 и лишь подменяет при загрузке строку инициализации процессора на предыдущую модель. Как и следовало ожидать, плата показала весьма высокие результаты в сочетании с "родным" для своего чипсета процессором Pentium MMX, а также с изделием компании IBM. Неплохо зарекомендовал себя и C6 WinChip фирмы IDT. Очень надежная и грамотно спроектированная, эта плата составила серьезную конкуренцию в тестах лидерам, занявшим призовые места, однако установленный на плате чипсет от Intel не поддерживает целый ряд современных технологий.

По понятным причинам вряд ли можно рассматривать плату как базовую платформу для построения систем на основе современных процессоров компании AMD.

ASUSTeK Computer Inc.,http://www.asus.com.tw

Цена: 120 долл.


Mycomp TI5VG+

Выбор режимов на этой плате задается не перемычками, а DIP-переключателями. Документация содержит помимо прочего подробную таблицу, где нарисовано положение DIP-переключателей как для установки всех частот и типов процессоров (60 рисунков), так и для установки напряжений питания (17 рисунков).

Плата демонстрирует очень высокие для плат на чипсете Apollo (а по ряду позиций и вообще в обзоре) показатели скорости передачи больших массивов последовательных данных. Чуть ниже оказались результаты для режима произвольного доступа, но тем не менее они выше средних. Показав один из лучших результатов в обзоре как по скорости сжатия данных, так и по скорости поиска простых чисел методом решета Эратосфена, плата удивила некоторой медлительностью при чтении данных с жесткого диска; особенно странным выглядит провал для самого быстрого процессора в обзоре - AMD K6-2 333 МГц. Устойчиво высокими оказались результаты в задаче по решению системы дифференциальных уравнений в частных производных. Популярность компании TMC в качестве производителя системных плат на российском рынке не столь высока, как у ее конкурентов по этому обзору, тем не менее плата оставила очень хорошее впечатление и наряду с PA-2013 вошла в пятерку призеров.

Taiwan Mycomp Ltd.,http://www.mycomp-tmc.com

Цена: 99 долл.


Iwill XA100

Компания Iwill, как и Soltek, всю документацию кроме листка с описанием расположения перемычек представила на компакт-диске. Переключение каждого из режимов работы (частота системной шины, коэффициент умножения, напряжение ядра процессора) осуществляется перестановкой трех соответствующих перемычек в различные положения, что делает конфигурацию платы очень простой и удобной, тем более что сами перемычки снабжены хвостиками.

Плата очень быстро перезагружается, загрузка DOS осуществляется раньше, чем успевает "выплыть" из темноты изображение на мониторе. Возможно, при побудке по звонку (через модем) компьютер успеет ответить сразу же, тогда как для большинства плат пробуждение осуществляется по первой серии звонков, а ответ только по одной из следующих серий дозвона.

XA100 - еще одна плата в обзоре на чипсете Aladdin V, и по своим характеристикам она похожа на MS-5169: такие же стабильные (выше среднего) показатели обмена с оперативной памятью и такой же всплеск производительности при записи и пересылке данных инструкциями MMX с учетом выравнивания на процессоре Pentium MMX. Плата продемонстрировала рекордно высокую скорость доступа к произвольным адресам памяти, особенно для процессоров IDT C6 200 МГц (по большинству показателей самого медленного процессора в обзоре) и Pentium MMX 233 МГц. Кроме того, у этой платы очень высокая и стабильная (так же как и у изделия Micro-Star) скорость чтения данных с жесткого диска. Неплохо она справилась и с задачами по сжатию массива данных и поиску простых чисел. В последнем тесте эта системная плата показала рекордно короткое время для уже отмеченных выше процессоров фирм IDT и Intel. Результаты теста на решение системы дифференциальных уравнений также достаточно высоки.

Для процессоров Intel Pentium и IDT C6В эта плата, очевидно, станет наилучшим выбором. Можно порекомендовать ее и для работы с другими процессорами.

Iwill Corporation,http://www.iwill.com.tw

Цена: 92 долл.


ASUS P5A

В то время когда конкуренты уже предлагали новые платы с частотой системной шины 100 МГц, компания ASUSTeK не торопилась расставаться с платой TX97, которая была способна работать с процессорами K6 компании AMD. Появившийся позже K6-2, видимо, развеял сомнения в целесообразности поддержки архитектуры Super 7. После долгих колебаний, связанных с выбором чипсета, ASUSTeK сделала ставку на Aladdin V. Похоже, одной из последних среди известных производителей системных плат компания явила рынку P5A. Последняя - не значит проигравшая. Зная ASUS, мы лишний раз убедились в практичности компании и ее способности предлагать надежные, законченные решения.

P5A - одна из немногих плат, имеющих пять разъемов PCI и лишь два разъема ISA. Как у платы TI5VG+, она предусматривает возможность установить тактовую частоту шины 95 МГц, к тому же это единственная плата в обзоре, допускающая работу на частоте 120 МГц. Дискретность изменения напряжения ядра процессора в диапазоне от 2,0 до 3,5 В составляет 0,1 В. Педантичность, с которой расписаны значения всех перемычек на плате, дает возможность пользователю практически не заглядывать в документацию. Плата в полном объеме поддерживает спецификацию PC97, в том числе возможность быстрого включения ПК с клавиатуры.

Как и следовало ожидать, плата по своим характеристикам оказалась очень похожей на XA100 и MS-5169, также спроектированные на чипсете Aladdin V, поэтому и сравнение P5A мы проведем с этими платами. По скорости передачи данных все три платы показали близкие результаты, P5A несколько медленнее работает с процессорами IDT и IBM, но зато чуть быстрее с AMD. Доступ к произвольным адресам памяти осуществляется быстрее, чем у остальных двух плат на том же чипсете (кстати, по этому параметру P5A вообще лучшая плата в обзоре). Тест на решение системы дифференциальных уравнений в частных производных выявил несколько более высокие результаты для процессоров AMD и чуть более низкие для Intel по сравнению с XA100, но практически одинаковые с MS-5169. Сжатие данных прошло лучше, чем у XA100, и одинаково с MS-5169, причем с процессором IBM плата показала более высокие результаты. С поиском простых чисел P5A на процессорах AMD справляется немного быстрее конкурентов и лишь с ЦП от IBM ее результаты несколько снизились. Плата показала весьма высокие результаты во всех тестах, раскрыв в полной мере возможности процессоров AMD, и в итоге оказалась на пьедестале почета вместе с MS-5169.

ASUSTeK Computer Inc.,http://www.asus.com.tw

Цена: 104 долл.


EPoX EP-58MVP3C-M

Эта плата - одна из немногих плат форм-фактора AT, которые поддерживают включение компьютера с клавиатуры. В документации к ней подробно описывается распределение памяти, номеров портов ввода-вывода, каналов прямого доступа, аппаратных прерываний и даже содержимого CMOS. Приводятся также коды ошибок.

В отличие от большинства других плат, где режим задается сочетанием перемычек, установить частоту шины, коэффициент умножения и напряжение на ядре процессора можно всего одной перемычкой, переставляемой в разное положение (как и на плате ХА100), что делает конфигурацию платы очень удобной. Переставлять приходится максимум три перемычки, и нет нужды искать на плате таблицы, соответствующие сочетаниям перемычек, да и сами они имеют удобные "хвостики", облегчающие работу с ними.

Результаты, продемонстрированные платой в тесте на скорость передачи больших массивов данных, отличаются крайней неоднородностью: для процессоров AMD они одни из лучших, а для Pentium MMX, напротив, самые худшие среди всех системных плат в обзоре. При произвольном доступе к 128-Кбайт массиву процессоры AMD и IBM показали себя неплохо, а результаты для процессоров IDT и Intel - самые худшие в обзоре. Произвольный доступ в 4-Мбайт массиве продемонстрировал равные по сравнению с другими платами результаты для различных процессоров, однако в паре с IDT C6 оказались самыми низкими. Работа с диском достаточно быстрая и стабильная для всех типов процессоров. С тестом на сжатие данных эта плата справилась успешно, а вот поиск простых чисел прошел медленнее, чем у других плат, более того, при работе с процессорами IDT C6 и Intel Pentium MMX были зафиксированы удивительно низкие показатели. С решением системы дифференциальных уравнений в частных производных плата справилась неважно, а с процессором Pentium MMX на этой задаче показала и вовсе наихудший результат среди всех плат в обзоре.

Противоречивость результатов, полученных на разных процессорах, наводит на мысль об изначальной ориентации платы (еще при проектировании) на использование ее с ЦП компании AMD. Как видно из тестов, ожидать высоких показателей от связки Pentium MMX и EPoX EP-58MVP3C-M не приходится.

EPoX Computer,http://www.epox.com

Цена: 88 долл.


A-Trend ATC-5220

Инструкция к плате без долгих вступлений предлагает взглянуть на рисунок с указанием действий, необходимых для установки процессора (установка напряжения, частоты и коэффициента умножения), и приводит соответствующие страницы в документации со всеми необходимыми ссылками для конкретных процессоров (восемь типов). Кроме стандартного набора частот системной шины плата позволяет установить частоту 90 МГц. В инструкции подробно перечислены и отображены все возможные комбинации перемычек и переключателей, а вот описание возможностей представлено довольно лаконично. Таблицы установки перемычек, находящиеся на самой плате, не очень помогают, поскольку отсутствует маркировка первого контакта, так что без документации не обойтись.

По скорости передачи больших массивов данных эта плата оказалась не самой быстрой. В тестах на доступ к произвольным адресам - та же безрадостная картина, особенно низкими были результаты при работе совместно с 300-МГц процессором AMD K6-2. Чтение данных с жесткого диска в целом неплохое, но в этом тесте в худшую сторону отличился уже 333-МГц K6-2. В задачах на сжатие данных и поиск простых чисел результат также далеко не блестящий. Невысокие показатели продемонстрировала плата и при решении системы дифференциальных уравнений, в частности в сочетании с процессорами AMD K6-2 (наихудший результат). Подробная документация не спасла ATC-5220, и в итоге она стала одной из самых медленных системных плат в обзоре. Впрочем, невысокая цена на плату позволит ей найти свое место на рынке устройств архитектуры Super 7.

A-Trend Technology Co., Ltd.,http://www.atrend.com.tw

Цена: 83 долл.


FIC VA-503+

Большое количество перемычек и сложная система их перестановки обязательно заставят вас обратиться к документации, так что чрезвычайно подробное и прекрасно иллюстрированное (выполненное в два цвета) описание - отнюдь не роскошь. Отметим также довольно неудобное расположение высоких электролитических конденсаторов, мешающих устанавливать и вынимать как процессор, так и перемычки.

В тестах с передачей больших массивов данных плата показала в целом невысокий результат, но и особенных провалов для отдельных процессоров не наблюдалось. Доступ к произвольным адресам памяти прошел со средней скоростью. Скорость работы с диском - высокая (исключение составила связка плата и процессор IBM 6x86MX). Результаты тестов на сжатие данных и поиск простых чисел также неплохие, хотя и не рекордные. В то же время производительность при решении системы дифференциальных уравнений все-таки выше средней. Таким образом, не показывая высоких результатов на отдельных операциях, эта системная плата продемонстрировала стабильность на реальных задачах, доказав тем самым свою добротность. Огорчает только отсутствие разъема для подключения блока питания форм-фактора ATX и некоторая громоздкость процесса установки рабочих режимов.

First International Computer, Inc.,http://www.fic.com.tw

Цена: 85 долл.


AOpen AX59Pro

Плата, попавшая к нам "с корабля на бал", не обманула ожиданий. Предоставленная для тестирования последней, она тем не менее уверенно потеснила группу лидеров, разделив призовое место с продукцией ASUSTeK и Micro-Star. Учитывая родственные корни AOpen и компании Acer, отметим, что в основу платы заложен все-таки чипсет VIA, а не ALi, как можно было бы ожидать. Прекрасная документация в двух книгах содержит наглядное описание всех этапов инсталляции платы: от установки ее в корпус ПК (их дополняют цветные иллюстрации на тыльной стороне коробки) до процессов конфигурирования и настройки основных параметров системы. Нашлось место даже для ответов на наиболее часто задаваемые пользователями вопросы.

Продемонстрировав рекордные для плат на чипсете Apollo MVP3 показатели скорости передачи больших массивов последовательных данных, плата не снижала темпов и в режимах произвольного доступа к памяти. В отличие от TI5VG+ работа платы с жестким диском нареканий не вызывала. Стабильно высокие результаты AX59Pro показала как в тестах на скорость сжатия данных, так на скорость поиска простых чисел методом решета Эратосфена. Весьма достойными общей картины оказались и результаты в задачах по решению системы дифференциальных уравнений в частных производных.

AOpen Corp., Ltd.,http://www.aopen.com.tw

Цена: 96 долл.

* * *

И еще одно замечание... Многие платы уже не поддерживают частоту шины 50 МГц. Ни одна плата из представленных в обзоре не имела документации на русском языке, при этом отчетливо просматривается тенденция переносить всю документацию на компакт-диск. Системные платы на чипсете Aladdin V показали более высокие результаты по сравнению с платами на чипсете Apollo MVP3, однако потенциал последнего далеко не исчерпан. Именно это и продемонстрировала плата АOpen AX59Pro. Поскольку на частоте 100 МГц и выше способны работать далеко не все модули памяти, многие производители плат приводят в документации перечень протестированных с их изделиями микросхем памяти, которые удовлетворяют спецификации PC100.

Редакция благодарит Московское представительство компании Advanced Micro Devices, фирмы "Антарес", КИТ, НПО "Техника-Сервис", ПИРИТ, ПЛАСТЕК, а также компании ACES Moscow PR Ltd., Amitra Computer Co., DataExpert Corporation, Lamport, Matrox Graphics Inc., Taiwan Mycomp Ltd., VIA Technologies Inc., предоставившие системные платы и другое необходимое для тестирования оборудование.


Используемые тесты

Анализ скорости доступа процессора к оперативной памяти при операциях записи, чтения и пересылке осуществлялся с массивом данных, в несколько раз превосходящим объем кэша второго уровня. В данном случае под записью, чтением и пересылкой следует понимать передачу данных в направлении: от процессора к оперативной памяти, от оперативной памяти к процессору и из одной области оперативной памяти в другую, соответственно. C появлением новых инструкций MMX длина элемента данных, к которому можно обратиться в памяти, стала равной ширине шины данных, поэтому использование команд MMX для пересылки больших объемов данных оказалось более эффективным, чем использование традиционных команд пересылки строк. Учитывая это, мы использовали тест, определяющий максимально возможную скорость передачи данных и позволяющий проанализировать влияние на нее выравнивания. Само выравнивание означает такое расположение массива, когда данные, превышающие по длине один байт, начинаются с адреса, кратного длине элемента данных машинного слова. Если массив данных не выровнен, то при обработке каждого его элемента происходят задержки. При выравнивании же допускается потеря одного, двух или даже трех байт на массив сколь угодно большой длины, однако обработка при этом будет производиться без задержек. Операции чтения, записи и пересылки выполнялись как традиционным способом, так и с помощью команд MMX. Эти тесты достаточно наглядно иллюстрируют производительность связки ЦП-оперативная память при последовательном доступе к ячейкам памяти.

Для проверки скорости доступа к произвольным ячейкам был предназначен другой тест, в котором адрес очередной ячейки вычислялся с помощью датчика случайных чисел. Размер области, в пределах которой осуществлялась выборка, и ее расположение в оперативной памяти варьировались таким образом, чтобы добиться различных соотношений между ее объемом и объемом кэша второго уровня. В тестах использовались массивы размером 128 Кбайт и 4 Мбайта, при этом рассматривался как непрерывный массив, так и область, состоящая из отдельных сегментов, распределенных по всей оперативной памяти.

Кроме программ, моделирующих предельные значения скорости обмена с памятью, был использован и ряд тестов, имитирующих реальные программы: тест на скорость нахождения простых чисел методом решета Эратосфена, тест по сжатию находящихся в оперативной памяти данных методом LZH-компрессии и программа решения системы дифференциальных уравнений в частных производных методом конечных разностей. Последняя программа использовалась в двух вариантах: с массивами размером 400 Кбайт и 4 Мбайта.

Взаимодействие системы с жестким диском определялось с помощью дополнительного теста на скорость считывания с жесткого диска блока данных размером 50 Мбайт.

Все описанные программы работают только с оперативной памятью и исключают стороннее влияние видео- и дисковой подсистем, для того чтобы не вносить искажений в показатели производительности связки ЦП-оперативная память.


ОБ АВТОРАХ: Сергей Андреевич Андрианов - канд. техн. наук., e-mail: andriano@divo.ru, Fidonet: 25017/5.40,

Константин Викторович Яковлев - координатор тестовой лаборатории.
800