Плоские мониторы становятся доступнее

Компактные, легкие и красивые ЖК-модели среди мониторов как суперзвезды. Однако они в три раза, а то и побольше, дороже, чем обычные мониторы на электронно-лучевых трубках с той же видимой площадью экрана, а потому для рядовых пользователей ЖК-модели в основном недоступны.

Справедливости ради заметим, что за последние несколько месяцев цены на ЖК-мониторы снизились. Изделия с диагональю 13 и 14 дюймов (эквивалентные по видимой площади экрана обычным 15-дюймовым мониторам) по-прежнему дороги, хотя сегодня моделей дешевле 1000 долл. становится все больше. Напомним, что еще совсем недавно на их ценниках красовались суммы порядка 1500 долл. Мы испытали три недорогих 14-дюймовых ЖК-монитора (ADI MicroScan 5TN, Advan AGM14T и Princeton Graphic Systems DРP500) и один 13-дюймовый (Samsung SyncMaster 320TFT). В большинстве тестов они показали значительно лучшие результаты, чем мониторы на ЭЛТ.

Помимо качественной картинки эти мониторы обладают еще одним весьма существенным преимуществом: они очень компактны - их глубина всего 17-26 см. Для сравнения: глубина 15-дюймового ЭЛТ-монитора составляет около 38 см. Более того, три из четырех протестированных ЖК-мониторов (за исключением изделия фирмы Advan) оснащены встроенными динамиками и микрофонами, вполне удовлетворяющими обычным запросам, что еще больше освобождает места на столе.

Недвижимость всегда в цене

Из-за своей компактности ЖК-мониторы чаще всего используются на тех рабочих местах, где нужно иметь по три или четыре дисплея, например на биржах. Еще одну нишу составляют те руководители, которые, как говорится, "за ценой не постоят", именно у них появились первые очень дорогие модели ЖК-дисплеев. Благодаря нынешнему снижению цен теперь эти продукты стали доступнее и другим группам пользователей.

Но экономия места на рабочем столе - это только одно из преимуществ ЖК-мониторов. Превосходная четкость изображения позволяет работать с более высоким разрешением, чем при использовании сравнимых по диагонали ЭЛТ-моделей. Более высокое разрешение означает вывод на экран большего количества табличных ячеек или строк текста. Производители рекомендуют устанавливать для своих ярких ЖК-дисплеев разрешение 1024x768 точек, что мы и сделали в наших тестах. (При более низких значениях разрешения изображение на ЖК-мониторах может стать нечетким.) На обычных мониторах с ЭЛТ разрешение 1024x768 точек лучше не применять (при испытаниях в лаборатории журнала PC World они обычно работают с разрешением 800x600 точек).

Наши эксперты протестировали помимо четырех ЖК-моделей еще и два высококачественных 15-дюймовых ЭЛТ-монитора. В большинстве случаев качество изображения у плоских мониторов было впечатляюще высоким. При установке такого же разрешения (1024Ё768 точек) обычные модели Nokia 449XaPlus и Mitsubishi DiamondScan 15VX не могли сравняться с жидкокристаллическими по четкости вывода текста и таблиц. Кроме того, три ЖК-модели получили более высокий балл, чем "трубочные", в тестах с графикой. Общие показатели трех лучших ЖК-моделей составили от 80,6 до 87,1 балла из 100 возможных, тогда как самые лучшие ЭЛТ-мониторы набирают около 85, а модели, которые набирают более 75 баллов, считаются хорошими.

Аутсайдер

В отличие от других ЖК-дисплеев, модель ADI MicroScan 5TN неважно проявила себя в тестах с графикой, из-за чего и оказалась на последнем месте в группе. Как выяснилось, этот монитор может выводить качественное изображение, включающее текст и графику, но только в том случае, если при переходе от файла одного типа к другому изменять настройку яркости. Поскольку большинству пользователей такая операция наверняка покажется утомительной, мы при тестировании настройки не трогали. При яркости, достаточной для того, чтобы качественно смотрелся текст, цветная графика выглядела тускло, вследствие чего общий показатель изделия ADI снизился до 60,9 балла.

Отдельные более старые ЖК-мониторы не поддерживали вывод полноэкранного видео, однако все новые модели справляются с этой задачей без проблем. Но все равно качество видеовоспроизведения в наших тестах было выше у традиционных мониторов на ЭЛТ. Так что любителям поиграть лучше приобрести большой монитор с электронно-лучевой трубкой.

Конфронтация

Неудивительно, что наиболее качественными оказались два самых дорогих монитора. Вторая по стоимости модель Advan AGM14T пришла к финишу с минимальным преимуществом перед монитором Princeton DPP500, однако у нее нет динамиков, микрофонов, портов USB и других приятных дополнений. Тем не менее это превосходный выбор, особенно для тех, кто не собирается избавляться от своих старых настольных акустических систем.

Что может снизить стоимость ЖК-дисплеев?

В течение года две новые спецификации цифрового видео могут улучшить в целом качество изображения и вместе с этим снизить цены ЖК-мониторов на 150 долл. Каким образом? Изменив схему передачи видеосигнала. Стандартный видеопорт ПК обеспечивает аналоговый сигнал, необходимый мониторам на ЭЛТ. Сегодня в большинстве ЖК-дисплеев аналоговый сигнал конвертируется в цифровой вид с помощью встроенного электронного преобразователя, что увеличивает стоимость монитора и иногда снижает качество изображения.

Речь идет о двух новых спецификациях, базирующихся на похожей технологии: Plug and Display (P&D) организации VESA и DFP компании Digital Flat Panel Group. Менее дорогой стандарт DFP поддерживает только ЖК-дисплеи, а спецификация P&D распространяется еще и на мониторы с ЭЛТ, а также на шины USB и FireWire.

Сегодня список продуктов, удовлетворяющих стандарту P&D, пуст, но компания IBM планирует в следующем году поставить в нем одну галочку. Первые продукты стандарта DFP - ЖК-монитор Princeton Graphics Systems DPP500 и поставляемая вместе с ним графическая плата AGP ATI Xpert-LCD - уже доступны. К сожалению, комбинация изделий Princeton/ATI более дорогая, чем некоторые сопоставимые по характеристикам аналоговые ЖК-дисплеи. То же относится к ЖК-монитору фирмы Compaq, предлагаемому как альтернативный вариант к новым домашним системам Presario 5000, 5100 и 5600, в комплект которого также входит видеоадаптер ATI Xpert-LCD.

По мере появления на рынке других производителей ПК и ЖК-мониторов цены должны снижаться. Однако когда это случится - пока неясно. По словам многих поставщиков, они ждут, что какая-то из этих двух спецификаций станет превалирующей или даже появится совершенно новый стандарт. Так что в настоящий момент цифровые ЖК-дисплеи - не лучший вариант, но в течение года положение может измениться.

Более дорогой дисплей Princeton DPP500 в тестах показал результат ниже, чем AGM14T. Но за эту разницу в цене вы получаете встроенные динамики, а также AGP-видеоадаптер фирмы ATI, имеющий цифровой и аналоговый порты для монитора. Этот адаптер пригодится тем, кому нужна одна графическая плата, совместимая с мониторами любого типа. Однако не следует подключать к плате одновременно два монитора. Когда мы попытались запустить два дисплея - цифровой жидкокристаллический и обычный на ЭЛТ, то у последнего частота регенерации экрана составила 60 Гц (для комфортной работы частота ниже 75 Гц не годится). Компания ATI пообещала исправить этот недочет, выпустив обновленные драйверы. Но даже в этом случае вы не сможете воспользоваться возможностью Windows 98 работать с двумя мониторами, если только не установите для каждого монитора отдельный видеоадаптер. Кроме того, монитор Princeton соответствует новому стандарту, введение которого еще более повлияет на снижение цен ЖК-дисплеев и улучшит вывод видео, как только спецификация станет более доступной (см. врезку "Что может снизить стоимость ЖК-дисплеев?").

Изображение на опытном образце Samsung SyncMaster 320TFT, имеющем самый маленький экран (13,3 дюйма по диагонали), было чуть темнее, чем у других. Однако этот монитор очень хорошо показал себя в тестах, а в комплект поставки входят мультимедийные средства и красивое серебристое шасси, что совсем неплохо за 799 долл.

Наименее дорогая модель - ADI MicroScan 5TN - показала наихудшие результаты. Тем не менее это единственная модель, имеющая USB-концентратор, колонки и микрофон. Обратите на нее внимание, если для вас очень важна цена и вы не против "поиграть" с настройкой яркости.

Выбор

Очевидно, что цены на ЖК-дисплеи снижаются. Организация Stanford Resources, отслеживающая события на рынке мониторов, предполагает, что к началу следующего года 14-дюймовые ЖК-мониторы будут стоить в среднем менее 825 долл.

Более того, также будут снижаться цены и на ЖК-дисплеи с большей диагональю. Так, уже во время подготовки этой статьи компания Philips объявила о планах выпуска 15,1-дюймового ЖК-монитора Brilliance 151AX и установила на него необычно низкую розничную цену - 799 долл. (по видимой площади экрана 15-дюймовый ЖК-монитор эквивалентен 17-дюймовому с ЭЛТ).

А тем временем вниз пошли и цены на ЭЛТ-модели. Однако если у вас на столе немного свободного места (а это в наш век крошечных комнат и тесных офисов обычное явление), то, возможно, стоит доплатить несколько сотен долларов за ЖК-монитор.

Ярдена Эре

Перезаписывающие DVD-дисководы: не спешите с покупкой!

Eсли вам приходится сохранять большие объемы данных, возможно, вы уже присматриваете себе один из ныне появляющихся в продаже дисководов DVD с перезаписью. Однако пока лучше приберегите свои денежки. Индустрия оптической записи разделилась на четыре враждующих лагеря, каждый из которых готовит DVD-дисководы взаимно несовместимых форматов, поэтому диск, записанный на одном устройстве, не будет читаться на другом. Наш совет: подождите с покупкой дисковода, пока не уляжется пыль от этой схватки и один из форматов не одержит безусловной победы.

Первый на рынке

Сегодня в магазины уже должны поступить дисководы DVD-RAM фирм Toshiba, Panasonic и Hitachi одного из четырех форматов ценой от 750 до 1000 долл. Эти устройства позволяют записывать диски вместимостью 2,6 Гбайт на сторону (односторонние диски стоят около 30 долл. за штуку, а двухсторонние - 50 долл.) Для сравнения: записываемые CD вмещают лишь 650 Мбайт.

DVD-3: скорости больше, чем нужно?

Пока перезаписываемые DVD с трудом пробиваются на рынок, производители продолжают поспешно проталкивать проигрыватели DVD-ROM. Этим летом несколько компаний подготовили дисководы стандарта DVD-3, скорость которых при воспроизведении DVD-дисков составляет 4Х и быстрее, а CD-ROM - более чем 24Х.

Проблема в том, что вся эта скорость может остаться невостребованной. Как и выпускаемые в настоящее время устройства стандарта DVD-2, дисководы DVD-3 поддерживают носители CD-ROM, CD-R и CD-RW, что делает их подходящей заменой устаревающим накопителям CD-ROM. Но если содержимое диска записано без специального расчета на высокую скорость, то на скорости 24Х он будет воспроизводиться не быстрее, чем на 12Х, на которой читают CD-ROM нынешние проигрыватели DVD-ROM. Более того, пока на рынке так мало дисков в формате DVD (кроме фильмов), первоочередную покупку дисковода DVD-ROM вряд ли можно объяснить какими-либо деловыми соображениями.

Как бы там ни было, но фирма Sony подготовила к выпуску набор DVD-ROM DDU220E/H (379 долл.). В него входят дисковод со скоростью чтения DVD 5X и CD-ROM 24X, PCI-плата декодера MPEG-2 от Sigma Designs и два DVD-диска. Этот же дисковод можно найти под маркой Sony Valo PCV-E203. К концу лета также должны были поступить в продажу накопители стандарта DVD-3 фирм Hitachi, Pioneer и Toshiba. Скорость, цена и другие параметры пока окончательно не известны. Фирма Pioneer утверждает, что ее дисковод DVD-3 будет работать с DVD-дисками на скорости 4Х или 6Х, а с CD-ROM - на 32Х.

Если вам нужен высокоскоростной DVD-накопитель, подождите, пока не узнаете, кто выиграет в битве стандартов для перезаписываемых дисков, и покупайте устройство, совместимое с победившим форматом. А до тех пор придерживайтесь существующего стандарта DVD-2.

Согласно предварительным сообщениям поставщиков, скорость записи на DVD-RAM составляет 1350 Кбайт/с или 9Х. Современные дисководы для записи CD-R работают, как правило, со скоростями 2Х или 4Х. Однако разница ощущается только в процессе записи, поскольку существующие DVD-приложения пока не оптимизированы для чтения на быстрых дисководах и воспроизводятся с той же скоростью. Так как при записи диска задействуются практически все ресурсы ПК, понятно, что чем быстрее пишет дисковод, тем быстрее вы вернетесь к работе.

Дисководы DVD-RAM предназначены как для записи, так и для воспроизведения DVD-дисков. Но что получится, если вы захотите с кем-нибудь обменяться записанными дисками? Да ничего, если только у вашего приятеля не окажется дисковода DVD-RAM (или одного из дисководов DVD-ROM с поддержкой формата DVD-RAM, выпуск которых ожидается осенью). Чтобы не слишком вас разочаровать, заметим, что дисководы DVD-RAM могут читать диски CD-ROM, CD-R, CD-RW, DVD и DVD-ROM.

Другой недостаток: перед тем как вставить диск в накопитель DVD-RAM, его приходится помещать в неудобную кассету ("кадди"), как это бывает в некоторых дисководах CD-ROM преимущественно старых моделей.

DVD-RAM - это всего лишь первый формат записываемых DVD-дисков. К концу года ожидается появление устройств, поддерживающих второй формат: DVD+RW (т. е. DVD + перезаписываемый носитель). Цена дисководов DVD+RW примерно такая же, как и моделей формата DVD-RAM, но производители (включая Hewlett-Packard, Mitsubishi, Philips, Ricoh, Sony и Yamaha) утверждают, что их устройства будут работать на 50% быстрее. Более того, носители DVD+RW несколько вместительнее: на каждой стороне диска можно записать до 3 Гбайт. Кроме того, диски вставляются в накопитель без "кадди". Как и DVD-RAM, накопители DVD+RW поддерживают диски CD-ROM и DVD-ROM всех существующих на данный момент стандартов, а новые модели дисководов DVD-ROM фирм HP и Philips будут также читать диски DVD+RW. Однако на дисководе DVD+RW вы не сможете прочитать диск DVD-RAM, и наоборот.

На острие прогресса

Стандарты DVD-RAM и DVD+ RW - наиболее вероятные кандидаты на успех, но в их тени дожидаются своего часа и два других высокотехнологичных формата перезаписываемых DVD-дисков. К середине будущего года компания Pioneer планирует выпустить устройство, поддерживающее новый стандарт DVD-R/W. Его преимущества: на одной стороне носителя помещается 4,5 Гбайт, а сам диск DVD-R/W можно проигрывать на любом проигрывателе DVD-ROM. Недостаток: предполагаемая цена устройства - от 3000 до 5000 долл. (Фирма Pioneer уже поставляет единственное в настоящий момент на рынке устройство для однократной записи дисков DVD-R - DVR-S101 по цене 16 959 долл.)

В то же время корпорация NEC сделала ставку на стандарт MultiMedia Video Format (MMVF), позволяющий разместить на одной стороне диска ни много ни мало 5,2 Гбайт. Как следует из названия, MMVF разработан специально для видео: такого объема хватит для записи двухчасового видеофильма. Фирма NEC планирует выпустить дисководы MMVF в Японии к концу текущего года. Пока неясно, когда эти устройства появятся на полках магазинов остальных стран и окажутся ли они совместимыми с другими форматами носителей DVD и CD. Скорее всего, эти дисководы будут предназначены для профессионалов в области видеозаписи и станут продаваться по соответствующей цене.

Какой же стандарт на записываемые DVD победит? По мнению аналитика фирмы Disk/Trends Боба Кэцайва, выводы делать еще слишком рано. Схватка форматов может разрешиться одним из двух способов: либо поставщики оптических накопителей объединятся и согласуют универсальный стандарт, либо судьбу стандартов будет решать рынок. Сам Кэцайв считает, что более вероятен второй. И хотя сначала на рынке появился стандарт DVD-RAM, отрыв DVD+RW совсем незначителен, так что первенство не имеет большого значения.

Итак, мудрый совет: если вам нужно устройство для хранения данных на оптических носителях прямо сейчас - приобретайте дисковод CD-RW. Если же время терпит, то подождите год, пока не прояснится ситуация вокруг перезаписываемых DVD-дисков. Купив сегодня дисковод для записи DVD, вы можете вскоре оказаться в незавидном положении обладателя склада, набитого кассетами Betamax.

Дин Эндрю

Одна плата - два монитора

Kомпания Microsoft так рекламирует поддержку работы двух мониторов в Windows 98, что можно подумать, будто все пользователи сразу же захотят ею воспользоваться и тем самым удвоить свое удовольствие.

Между тем поддержка нескольких мониторов была известна и до появления Windows 98. Фирма Appian Graphics уже долгое время специализируется на выпуске адаптеров для дисплейных программ, рассчитанных на два и более мониторов. Я протестировал серийный образец новой платы Appian Duet, рассчитанной на подключение двух мониторов.

Система Windows 98 способна работать с двумя видеоадаптерами и двумя мониторами, однако это означает, что для других устройств остается меньше свободных разъемов расширения. Преимущество изделия фирмы Appian в том, что к нему можно подключить два монитора, но при этом требуется всего один разъем AGP или PCI.

При подготовке этой статьи у Appian еще не был готов драйвер для Windows 98 (сейчас он уже должен быть доступен). Тем не менее работа продукта в среде Windows 95 не вызвала проблем. (Также не возникает затруднений и с Windows NT 4.0.) Используя два монитора - 17-дюймовый и старый с диагональю 14 дюймов, я получил большое удовольствие, когда расположил на одном из них окно с программой электронной почты, а на другом - электронную таблицу.

Компания Appian поставляет в комплекте со своим изделием великолепные утилиты для таких неочевидных функций, как, например, определение желаемого места появления всплывающих диалоговых окон.

Однако цена видеоадаптера явно велика, особенно для рядового пользователя. Более того, примененный в плате процессор S3 Virge/MX был разработан для блокнотных ПК и по мощности не может сравниться с современными графическими микросхемами для настольных машин. По словам представителей Appian, выбор кристалла Virge/MX (в отличие от других) позволил использовать в плате одну микросхему для управления двумя мониторами. Фирма заявила, что это улучшает совместимость платы с ПК.

Лично я не стал бы платить 490 долл. только за удовольствие работать с двумя мониторами. Однако профессионалы, способные извлечь реальную выгоду из нескольких дисплеев, найдут видеоадаптер Duet достойным внимания.


Брэд Граймс

Appian Duet

Достоинства: с помощью одной платы можно с легкостью управлять двумя мониторами.

Недостатки: высокая цена для рядового пользователя, устаревшая модель процессора.

Оценка: хороший выбор, но слишком дорого.

Цена: 490 долл.

Appian Graphics, тел. в США: 800/727-7426, http://www.appiangraphics.com


Тигр модели GT-333

Bряд ли вы единственный, кому вполне достаточно настольного ПК не самой высокой мощности. Семейство недорогих систем постоянно пополняется, нарастает и конкуренция цен на этом рынке. Один из последних примеров: новая настольная система GT-333 компании TigerDirect на процессоре Cyrix M II-333 от IBM в комплекте с 17-дюймовым монитором стоит всего 1049 долл. Этот компьютер не предназначен для интенсивной работы с графикой или 3D-игр, но с основными офисными программами он справляется хорошо. Если вы предпочитаете экономить, покупая технику у небольших компаний, тогда возьмите GT-333 себе на заметку.

"Тигровая" система имеет 64-Мбайт ОЗУ, тогда как многие недорогие настольные системы оснащаются памятью объемом 32 или 48 Мбайт. Кроме того, у Tiger GT-333 кэш-память второго уровня вдвое больше обычного - 1024 Кбайт. В конфигурацию также входят жесткий диск емкостью 6,4 Гбайт, графический акселератор ATI Xpert@Work AGP с 4 Мбайт памяти типа SGRAM, дисковод CD-ROM со скоростью 14X-32X и модем на 56 кбит/с.

Хотя использованный в этом ПК процессор по своей производительности должен быть аналогичен 333- или 300-МГц микросхемам Pentium II, испытание серийного образца показало, что GT-333 до такой скорости не дотягивает. В тесте PC WorldBench 98, основанном на офисных программах, машина набрала 149 баллов, что ближе к сумме, показанной машинами на базе Pentium II-266. (Средний балл для систем на Pentium II-300 составляет 159, что примерно на 7% выше, чем у Tiger, а для Pentium II-333 - 170, что быстрее на 14%.) Из-за довольно средних графических возможностей GT-333 значительно уступил хорошим машинам с процессором Pentium II.

Однако для работы с офисными программами система ценой 1049 долл. с производительностью на уровне Pentium II-266 - вполне хороший вариант. Во-первых, за аналогично сконфигурированную машину с 266-МГц процессором Pentium II вам придется заплатить по крайней мере на 350-450 долл. больше, а во-вторых, большинство ПК на процессоре Celeron компании Intel ценой от 1149 до 1500 долл. имеют не столь удачную конфигурацию и работают на 16-28% медленнее, чем Tiger.


Пол Хелтцел

Tiger GT-333

Достоинства: умеренная цена, хорошая конфигурация.

Недостатки: медленная работа с графикой и играми.

Оценка: недорогая машина для работы с офисными программами.

Цена: 1049 долл.

TigerDirect, тел. в США: 800/830-0056, http://www.tigerdirect.com


Элегантный блокнот от NEC

Eсли вам нужен сверхлегкий блокнотный ПК, способный делать вдвое больше настольной системы, и ваш взгляд радует блеск хромированных покрытий, обратите внимание на Versa SX компании NEC - тонкий и легкий блокнот, заключенный в корпус с отделкой под отполированную сталь. При этом, однако, будьте готовы заглянуть в самый потайной уголок бумажника. Модель SX, выполненная на базе Pentium II-233, стоит дороже многих блокнотов с процессором Pentium II-266. Я протестировала ее опытный образец с 13,3-дюймовым экраном на активной матрице и 2-Гбайт жестким диском.

Это более компактный преемник модели NEC Versa 5080X (см. статью "Разные блокноты для разных людей", "Мир ПК", 7/98 г., с. 20), к тому же он удивительно легкий и быстрый. Его толщина 3,3 см, а "походная" масса 2,72 кг (с адаптером питания от сети переменного тока, флоппи-дисководом и дисководом CD-ROM). Машина оснащена специализированными батареями и полноразмерной клавиатурой. По тесту PC WorldBench 98 ПК набрал 128 баллов. Это свидетельствует о том, что его быстродействие практически такое же, как у аналогично оснащенных блокнотов на базе Pentium II-266. Однако у модели SX, как и у большинства тонких и легких блокнотов, отсутствуют некоторые возможности, имеющиеся у других портативных ПК, в частности, нет встроенного модема (как дополнение можно приобрести модемную PC-карту на 56 кбит/с стандарта x2 за 149 долл.). В комплекте поставки вы получаете два накопителя: для флоппи-дисков и 12X-24X CD-ROM, но их нельзя использовать одновременно.

Впрочем, у модели SX этот отсек более универсален, чем у многих других блокнотов: он позволяет устанавливать накопители SuperDisk LS-120 (159 долл.), Zip (250 долл.), DVD-ROM (199 долл.), второй жесткий диск (299 долл. за 5-Гбайт диск, 499 долл. - за 6-Гбайт), вторую литиево-ионную батарею (129 долл.), которая понадобится, если вы планируете работать в дороге более четырех часов. При желании систему можно облегчить до 2,2 кг, установив в отсек для дисководов "походный модуль". Все компоненты допускают "горячую" замену (т. е. без выключения ПК) и могут использоваться в новой, чуть более мощной серии блокнотов NEC Versa LX.

По заявлению специалистов NEC, отличный экран модели SX на одну треть тоньше стандартного (6,4 мм). Вместе с тем он кажется достаточно прочным и надежным. Для более комфортной работы клавиатура оснащена опорой для запястий шириной около 10 см, но выглядит это несколько вызывающе.

Компьютер Versa SX поступает в продажу с установленной Windows 98 или (что на 100 долл. дороже) Windows NT. В комплекте поставки нет популярных программных пакетов, есть лишь некоторые системные и сетевые утилиты. Для своей машины NEC также продает две установочные станции. В общем, модель SX настолько хороша в качестве корпоративного блокнота, что действительно способна вскружить голову.


Карла Торнтон

NEC Versa SX

Достоинства: легкий, быстрый блокнотный ПК с универсальным модульным отсеком.

Недостатки: высокая цена, невозможно одновременно работать с дискетами и CD-ROM.

Оценка: хороший выбор для путешественников, способных заплатить за тонкий и полностью укомплектованный блокнот.

Цена: 3499 долл.

NEC Computer Systems Division, тел. в США: 888/863-2669, http://www.necnow.com


Карманный ПК для больших карманов

Eсли вам надоело все время носить с собой блокнотный ПК, а возможности большинства моделей персональных цифровых помощников вас также не впечатляют, то MobilePro 750C компании NEC - заманчивая альтернатива и тому, и другому. Этот карманный ПК, работающий под управлением Windows CE 2.0, напоминает вдвое укороченный блокнотный ПК. Он оснащен симпатичным 256-цветным сенсорным экраном и (наконец-то!) действительно удобной клавиатурой. Его размеры больше, чем у субблокнотных ПК типа Mitsubishi Amity CN (1500 долл.), однако он легче - масса меньше 900 г - и существенно дешевле - 899 долл.

MobilePro 750C больше похож на субблокнотный ПК, чем на карманный  

Модель 750C поставляется с широким набором периферийных возможностей: имеются разъемы для подключения PC-карт и компактных карт флэш-памяти, встроенный модем на 33,6 кбит/с, удивительно просторное ОЗУ объемом 16 Мбайт. Заряда литиево-ионного аккумулятора хватает на полные обещанные 8 часов.

Недостатки? В отличие от большинства ПК, работающих в среде Windows CE, которые свободно умещаются в кармане спортивной куртки, для путешествия с 750C вам потребуется портфель или большая дамская сумочка. Кроме того, его не следует приравнивать к блокнотному ПК с процессором Pentium и Windows 95 и ожидать высокую скорость работы, универсальность, поддержку провайдера Internet: компьютер MobilePro 750C медлительный и не может справляться с графикой или работать с программами, требующими полномасштабной среды Windows. Но для основных офисных задач, обмена электронной почтой, простых презентаций и умеренно интенсивной навигации в Web модель 750C вполне подходит и успешно может заменить блокнотный ПК благодаря своему небольшому весу, отличным клавиатуре и дисплею.


Ярдена Эрер

MobilePro 750C

Достоинства: лучшая клавиатура среди моделей для Windows CE 2.0, отличный дисплей.

Недостатки: великоват для карманного ПК, медлителен, менее функционален, чем субблокнотный ПК.

Оценка: ограниченные возможности в сопоставлении с блокнотным ПК, но невысокая цена и малая масса.

Цена: 899 долл.

NEC Computer Systems Division, тел. в США: 888/863-2669, http://www.nec.com


IntelliMouse "поумнела"

Mышь IntelliMouse, оборудованная небольшим колесиком, дополняющим возможности стандартных кнопок, была представлена в прошлом году как часть комплекта Microsoft Office 97. Колесико позволяет осуществлять вертикальную прокрутку документов, а также разворачивать и сворачивать окна приложений. Однако имелся один недостаток: манипулятор работал только с Office 97 и несколькими другими программами от Microsoft. Конкуренты, и в первую очередь компания Logitech, выпустившая мышь MouseMan+, быстро освоили колесики прокрутки, функционирующие с любым ПО для Windows, а также предложили более эргономичный дизайн своих устройств.

Выпустив IntelliMouse Pro, компания Microsoft ликвидировала это отставание. Колесико новой мыши позволяет выполнять быструю прокрутку и масштабирование окон во всех программах для Windows, а драйвер IntelliPoint 2.2 добавляет такие полезные возможности, как назначаемые пользователем функции кнопок, перепрыгивающий на выделенную кнопку курсор и визуальные эффекты. В приложениях, совместимых с Office 97, можно быстро масштабировать документы до любого значения прокручиванием колесика при нажатой клавише "Ctrl". (Обладатели IntelliMouse старой модели могут бесплатно загрузить IntelliPoint 2.2 с Web-сервера Microsoft.)

По своей форме новая мышь Microsoft похожа на Logitech MouseMan+, однако благодаря более выгнутой вверх "спинке", дающей опору для кисти руки, она удобнее (хотя некоторым моим знакомым, привыкшим к миниатюрным моделям, манипулятор показался громоздким). Жесткое резиновое основание новой конструкции дает дополнительный тактильный комфорт. Среди имеющихся недостатков отметим, что у IntelliMouse Pro только три настраиваемых пользователем кнопки, расположенных слева на основании, тогда как у MouseMan+ их четыре. Кроме того, не повезло пользователям-левшам - эта мышь разрабатывалась только под правую руку. Тем не менее если не обращать внимания на высокую цену (IntelliMouse Pro стоит 70 долл., в то время как обычная IntelliMouse - 60 долл., а новая Microsoft Wheel Mouse без дополнительных возможностей - 30 долл.), то преимущества IntelliMouse Pro - удобство обхвата и полная функциональность в среде Windows - привлекают внимание к этой модели, обогнавшей свою предшественницу.


Майкл С. Лэски

Microsoft IntelliMouse Pro

Достоинства: эргономичность, возможность задания функций пользователем, работа со всеми программами для Windows.

Недостатки: слишком велика для некоторых пользователей, не годится для левшей.

Оценка: высокая цена, что, однако, оправдывается функциональностью.

Цена: 70 долл.

Microsoft, тел. в Москве: (095) 916-71-71, http://www.microsoft.com/rus


Дисковод CD-RW от HP ставит рекорд скорочтения

Tехнологию CD-RW можно рассматривать как недостающее звено в цепочке между записываемыми магнитными носителями (типа флоппи-дисков и Zip) и предназначенными только для чтения дисками CD-ROM и CD-R. Ее преимущество заключается в том, что она позволяет не только изготавливать ваши собственные диски с данными или музыкой, но и многократно записывать и стирать информацию на носители CD-RW.

Именно поэтому внутренний дисковод CD-Writer Plus 8100i компании Hewlett-Packard столь привлекателен. Он записывает и воспроизводит носители CD-RW и CD-R, а также читает стандартные диски CD-ROM быстрее, чем его предшественники. Всего полгода назад максимальная скорость чтения дисков CD-ROM у лучших моделей накопителей CD-RW составляла 6X. У нового изделия Hewlett-Packard этот показатель возрос до 24X. Носители CD-R накопитель записывает со скоростью 4X, а CD-RW - 2X. Таким образом, вы можете заменить новой моделью HP свой старый дисковод CD-ROM - в любом случае далеко не каждый привод CD-ROM способен читать диски CD-RW, а кроме того, вы сможете их записывать.

Установка изделия прошла гладко и заняла всего 15 мин. В моих экспериментах исключительно тихо работающий CD-Writer Plus 8100i форматировал диски CD-RW вдвое быстрее, чем предыдущие модели: на это у него уходило менее 5 мин.

В комплект поставки устройства также входит ПО для резервного копирования и восстановления операционной системы в случае возникновения проблем с жестким диском.


Эндрю Брандт

CD-Writer Plus 8100i

Достоинства: первый дисковод CD-RW с 24-кратной скоростью чтения дисков CD-ROM.

Недостатки: ничего существенного не обнаружено.

Оценка: быстрое и доступное устройство для перезаписываемых носителей.

Цена: 399 долл. (внутренняя версия с интерфейсом EIDE).

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, http://www.hp.com/go/cdr


Цифровые краски от Konica

Eще совсем недавно фотография была предметом увлечения лишь отдельных энтузиастов. Сегодня, когда магазины буквально завалены всевозможными дешевыми камерами-"мыльницами", она превратилась в нечто обыденное и доступное каждому. Единственной помехой осталось то, что приходится отдавать пленки для обработки и печати в фотолаборатории. При этом отчасти ограничивается свобода творчества фотографа, так как повлиять на характер получаемого изображения он может только во время съемки. Этого недостатка лишены электронные цифровые камеры, одну из которых мне довелось испытать.

В моем распоряжении был новый аппарат Q-M100 фирмы Konica, предоставленный ее московским отделением. Он относится к классу так называемых мегапиксельных камер, матрица которых состоит из более чем миллиона элементов. Максимальное разрешение - 1152Ё872 точки, хотя если вы хотите изготавливать снимки лишь для публикаций в Web, то вполне хватит экономичного режима, обеспечивающего 576Ё436 точек. За объектом съемки можно наблюдать как через традиционный видоискатель, так и на ЖК-дисплее с диагональю 4,5 см. Последний также позволяет выполнять различные настройки камеры, например, вводить значение экспокоррекции в диапазоне ?2 EV, устанавливать режим съемки (обычный, сериями по четыре снимка, с двукратным цифровым зуммированием), удалять кадры и защищать их от случайного удаления и т. д. Модель Q-M100 имеет объектив с углом зрения чуть шире стандартного (фокусное расстояние 6 мм, что аналогично 39 мм для 35-мм аппаратов, относительное отверстие f/2,8). Автоматическая система наводки на резкость действует в диапазоне от 0,8 м до бесконечности (в режиме макросъемки - от 0,2 до 0,8 м). Затвор отрабатывает выдержки от 1/8 до 1/500 с. Когда мало внешнее освещение, можно воспользоваться встроенной вспышкой, энергии которой хватает на съемку объектов в диапазоне до 3 м. Снимки сохраняются в 4-Мбайт карте флэш-памяти - этого объема достаточно в среднем на 10, 20 и 50 кадров в зависимости от режима съемки (по сообщению представителя фирмы Konica, в скором времени камера будет комплектоваться 16-Мбайт картой). Питание обеспечивается от четырех батарей типа AA или сетевого адаптера. Одна из особенностей Q-M100 - возможность просмотра отснятого материала (в том числе как слайд-шоу) на экране телевизора системы PAL или NTSC.

Для стыковки камеры с компьютером достаточно просто подключить ее к последовательному порту ПК и установить необходимое ПО. В комплект поставки входят два компакт-диска с наборами программ для платформ PC и Macintosh. В принципе для передачи изображений в ПК достаточно инсталлировать утилиту Q-M100, позволяющую настраивать камеру и управлять ею непосредственно с компьютера, переписывать изображения и др. Однако вы не пожалеете, если установите и другое ПО, а именно пакет для редактирования и упорядочивания изображений Adobe PhotoDeluxe 2.0 и подключаемые модули с фильтрами для PhotoDeluxe и Photoshop. К примеру, если девушка на портрете получилась чересчур серьезной, не составит большого труда сделать ее лицо более приветливым с помощью фильтра Portrait Face. Так же просто устраняются наиболее часто встречающиеся погрешности типа эффекта "красных глаз", искажений перспективы и пр.

Опробовав аппарат, я пришел к выводу, что он дает весьма качественное изображение. Если даже необработанный файл формата JPEG, который получен при съемке в режиме Super Fine, распечатать в мини-лаборатории с непосредственным подключением цифровой камеры, то фотографию размера 10Ё15 см практически невозможно отличить от обычной "пленочной". Также нужно отметить обеспечиваемый Q-M100 хороший баланс белого.

К сожалению, не обошлось и без недостатков. Хотелось бы видеть более быструю перерисовку изображения на ЖК-дисплее в режиме съемки, да и вообще чтобы реакция камеры на действия пользователя стала оперативнее. Почти двухсекундная задержка между нажатием кнопки спуска и срабатыванием затвора, необходимая для автофокусировки, никак не сказывается при съемке архитектурных памятников, а вот при фотографировании движущихся объектов удачный момент может быть упущен (впрочем, это свойственно и другим цифровым аппаратам). Кроме того, кнопка включения ЖК-дисплея недостаточно глубоко утоплена в корпус, поэтому, когда аппарат убран в чехол (а он у него мягкий), при случайном нажатии на нее можно разрядить батареи. Наконец, не помешало бы внести кое-какие поправки в драйвер камеры.

Я увлекаюсь фотографией довольно давно и снимаю неплохой "зеркалкой", которая, конечно, обеспечивает значительно более качественные снимки. Тем не менее и для меня цифровая камера типа Q-M100 оказалась бы совсем не лишней, например, с ее помощью можно быстро оценить фотогеничность модели. А тем, кто имеет дома ПК и делает снимки на любительском уровне, этот аппарат даст прекрасную возможность поучиться выстраивать композицию и реализовать свои творческие замыслы при компьютерной обработке изображений. Похоже, уже не за горами кончина дешевых пленочных "мыльниц" - на смену им идут цифровые.


Дм. Ерохин

Konica Q-M100

Достоинства: качественное изображение с правильным балансом белого.

Недостатки: медленная автофокусировка, непродуманный дизайн.

Ориентировочная цена: 800 долл.

Konica, тел. представителя в Москве: (095) 135-00-41

879