Первые видеоплаты на кристалле Voodoo2

Если вы заядлый компьютерный игрок, то вряд ли представляете себе жизнь без мощного графического 3D-акселератора на базе популярной микросхемы Voodoo фирмы 3Dfx. Теперь у нее появился последователь. Мы протестировали две платы на кристалле Voodoo2: Diamond Monster 3D II с 8-Мбайт динамическим ОЗУ типа EDO и Creative Labs 3D Blaster Voodoo2 с 12-Мбайт памятью того же типа. Обе платы доступны в конфигурациях с 8- и 12-Мбайт ОЗУ.

Несмотря на разные объемы ОЗУ, производительность и качество изображения, обеспечиваемые этими платами, были почти одинаковыми и практически безупречными. Единственное затруднение модель Monster II испытала в игре Redline Racer. При использовании драйвера Direct3D, который входит в набор для стандартного тестирования, позади текущего изображения ничего не прорисовывалось, поэтому все выглядело так, словно находишься на краю обрыва. Но когда мы стали использовать поставляемый вместе с игрой драйвер, специально написанный для кристалла Voodoo2, картинка стала идеальной.

Хотя наши тесты выявили лишь незначительные различия между платами, тем не менее больший объем ОЗУ скажется в играх, богатых текстурами (например, Epic MegaGames Unreal), число которых наверняка будет увеличиваться по мере освоения разработчиками новой технологии.

Когда мы сравнили новые платы на кристалле Voodoo2 с моделью первого поколения Diamond Monster 3D на базе микросхемы Voodoo с помощью эмулятора полетов Flight Unlimited, то не заметили существенной разницы ни в качестве прорисовки изображения, ни в быстродействии. Значительное различие в производительности ощущалось лишь в играх-"стрелялках" от первого лица. Так, герой Quake на машине с платой Monster II перемещался на несколько сцен быстрее, чем на машине с платой Monster. Почему? Потому что в "стрелялках" с очень большим объемом текстур кристалл Voodoo2 особенно силен.

Вывод: если вы любите компьютерные гонки или полеты, вам, возможно, в течение некоторого времени еще будет хватать старой платы на микросхеме Voodoo, но если вы одержимы желанием спасать мир от иноземных захватчиков, ничто не поможет вам в этом больше, чем новейшие графические 3D-ускорители.

Джоан Робб

Diamond Monster 3D II

Достоинства: превосходные качество и скорость отображения 3D-графики.

Недостатки: в одной из игр возникли проблемы с драйверами Direct3D.

Цена: 250 долл. (8-Мбайт ОЗУ); 300 долл. (12-Мбайт ОЗУ).

Оценка: отлично подходит для поклонников "стрелялок" от первого лица.

Diamond Multimedia Systems, тел. в США: 800/468-5846, www.diamondmm.com

Creative Labs Blaster 3D Voodoo2

Достоинства: плата с 8-Мбайт ОЗУ дешевле, чем 8-Мбайт модель Diamond Monster 3D II.

Недостатки: нет.

Цена: 199 долл. (8-Мбайт ОЗУ); 299 долл. (12-Мбайт ОЗУ).

Оценка: разумная цена для мощного 3D-акселератора.

Creative Labs, тел. в США: 800/998-5227, www.soundblaster.com


Все в одном, но не для всех

Новейшие многофункциональные струйные принтеры хорошо передают цвет, так что с помощью единственного аппарата можно решать несколько задач - цветное копирование, сканирование и печать. Я испытал наиболее совершенные серийные модели фирм Canon и Hewlett-Packard и пришел к выводу: это не для каждого.

Компактная модель для дома Canon MultiPass C5000 (499 долл.) включает 24-разрядный цветной страничный сканер и может самостоятельно работать как факс-аппарат. Предназначенная для малого офиса модель OfficeJet Pro 1175Cse довольно дорога (999 долл.). Она оснащена более универсальным 30-разрядным цветным планшетным сканером, имеет устройство автоматической подачи документов на 30 листов и печатает чуть более качественно.

Эти многофункциональные устройства ненамного дешевле, чем принтер, сканер и копир по отдельности, однако на столе они займут намного меньше места. Аппарат MultiPass массой 6 кг примерно в два раза компактнее, чем 16,5-килограммовый OfficeJet.

Неторопливая печать

В качестве принтеров оба аппарата обладают не очень высокой производительностью. При печати монохромных документов с максимально высоким качеством изделие Canon выдавало 3 страницы в минуту, а Hewlett-Packard - 2. Фирма Canon не указывает в документации скорость вывода текста с наивысшим качеством, у модели HP она составляет 4 страницы в минуту.

В режиме быстрой (черновой) печати модели Canon и HP печатали со скоростью 3,5 и 6 страниц в минуту соответственно, тогда как заявленная скорость у них 5 и 9 страниц в минуту. При такой высокой цене аппарат компании Hewlett-Packard слишком нетороплив, чтобы быть единственным принтером во многих малых офисах.

Модель Hewlett-Packard обеспечивает в цветном режиме разрешение 600Ё600 точек на дюйм, у Canon этот показатель равен 720Ё360 точек. При испытаниях с 50%-ным заполнением страниц цветом оба принтера показали результаты, близкие к заявленным: 2 страницы в минуту для HP и 1 страница в минуту для Canon при печати с максимальным качеством. Вывод фотографий занимает больше времени.

Оба принтера выдают хорошие отпечатки, но мне больше понравилась цветная печать HP OfficeJet Pro.

Ой, Вань, гляди, цветные копии

Немногие из нас могут похвастаться домашним цветным копиром. Оба аппарата допускают использование их для цветного и черно-белого копирования как с компьютером, так и без него (с помощью ЖК-панели). Планшетная система изделия HP позволяет копировать объемные предметы (например, упаковочные коробки) или переплетенные материалы с масштабированием от 25 до 400%. Модель Canon копирует только одиночные листы, их можно уменьшить до 70%, а для увеличения придется использовать прилагаемое ПО. При повседневном использовании в качестве дежурного копира изделие HP удобнее, его панель управления богаче.

Аппарат Canon можно напрямую подключить к телефонной линии, при этом он будет работать на прием и передачу как самостоятельный факсимильный аппарат. Он также будет работать и с модемом вашего ПК. Устройство компании Hewlett-Packard работает только через модем ПК.

Canon предлагает два отличных варианта программ для работы с документами: несложную программу Canon MultiPass Desktop Manager 2.5, позволяющую сканировать, отправлять факсы и пользоваться адресной книгой, и более совершенный пакет Xerox Pagis for MultiPass 1.0 для ввода, редактирования, упорядочивания, отсылки, сохранения и восстановления документов. Кроме того, вместе с MultiPass C5000 вы получаете великолепный пакет Canon Creative для создания открыток, плакатов и этикеток, а также систему оптического распознавания символов Text Bridge Classic 1.07 для преобразования сканированных документов в текстовую форму, пригодную для редактирования.

Модель компании HP поставляется с пакетом OfficeJet Pro PictureScan Task Manager для сканирования и подготовки документов к отсылке по факсу, программой Symantec WinFax Pro 8.02 для работы с модемом ПК, графическим редактором Adobe PhotoDeluxe 2.0 и программой распознавания символов Caere OmniPage Limited Edition 5.0.

Если бы аппарат Hewlett-Packard был чуть дешевле, он бы понравился каждому. В то же время по цене изделие Canon как раз подходит для домашнего офиса. n

Ричард Джантц

OfficeJet Pro 1175Cse

Достоинства: высококачественная цветная печать, планшетный сканер, устройство автоподачи на 30 листов.

Недостатки: высокая цена, медленная печать, требуется модем ПК.

Цена: 999 долл.

Оценка: хорошее качество, но дорого.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, www.hp.com

MultiPass C5000

Достоинства: цветная печать хорошего качества, встроенные функции факс-аппарата, разумная цена.

Недостатки: естественные ограничения страничного сканера.

Цена: 499 долл.

Оценка: приемлемая цена, аппарат хорошо подходит для дома.

Canon, тел. в Москве: (095) 258-56-00, www.ccsi.canon.com


Iomega inside: внутренний дисковод Zip

Долгое время внутренние версии популярного накопителя Zip фирмы Iomega поставлялись только вместе с новыми системами. Чтобы добавить в ПК дисковод Zip, приходилось покупать внешнее устройство, занимающее место на столе, забирающее параллельный порт и к тому же имеющее блок питания, загораживающий две-три соседние розетки. Но наконец фирма Iomega выпустила набор с внутренним дисководом Zip, устанавливаемым как 3,5-дюймовый накопитель EIDE (ATAPI).

Серийный образец устройства прост в установке. Всякий, сумевший снять крышку ПК, справится с этим без особых мучений. У меня на все ушло около получаса. В коротком видеоролике (или на прилагаемом компакт-диске) даются указания по технике безопасности, а также пошагово демонстрируется процесс установки. Показано, как найти и правильно состыковать нужные кабели и разъемы.

Входящие в комплект крепежные элементы позволяют установить накопитель в любой 3,5- или 5,25-дюймовый отсек с внешним доступом. Фирма также снабдила набор Y-переходником на случай, если в машине не осталось свободного разъема питания, и кабелем данных с разъемами для подключения цепочкой накопителя Zip и дисковода CD-ROM. В комплект поставки входят все необходимые драйверы и некоторые полезные утилиты (Copy Machine, 1-Step Backup, Findit).

В наборе нет ни одного 100-Мбайт картриджа Zip (упаковка из трех штук стоит около 50 долл., из десяти - 130 долл.). По сравнению с другими сменными носителями диски Zip дороги, например 1-Гбайт диски SparQ стоят 30 долл. за штуку. (Внутренняя версия дисковода SparQ стоит 199 долл.) Однако дисководы Zip распространены гораздо шире, поэтому если вы захотите обменяться дисками с друзьями, то более вероятно, что у них окажется именно Zip.

Рекс Фэрренс

Internal ATAPI Zip Drive Kit

Достоинства: простая установка, доступная цена.

Недостатки: диски Zip - дорогой носитель информации.

Цена: 99 долл.

Оценка: хороший выбор от лидера на рынке.

Iomega, тел. дилера в Москве: (095) 919-59-00, www.iomega.com


Видеоплата Intel Express 3D

Наверное, не секрет, что сегодня любимая тема для корпорации Intel - графика. Сначала фирма выпустила шину AGP, а затем быстродействующий кристалл графического ускорителя i740 для AGP-плат стандарта 2X. Теперь Intel ставит свою марку "на поток", выпуская собственную графическую плату Express 3D. Этот видеоадаптер выполнен на базе микросхемы i740, и хотя его производительность не самая низкая, но отнюдь и не самая высокая в своем классе.

Серийный образец адаптера Express 3D с 4-Мбайт ОЗУ типа SGRAM в наших тестах с двухмерной графикой и видео не продемонстрировал ничего выдающегося. А вот его производительность в 3D-играх весьма удивила испытателей: по сравнению с другими AGP-платами, не использующими кристалл i740, адаптер Express 3D работает на целых 30% быстрее. Весьма впечатляет и качество изображения. Правда, играя в некоторые игры типа Quake II, придется подрегулировать яркость монитора.

Несмотря на то что адаптер Express 3D обеспечивает высокую производительность, возможности микросхемы i740 используются в нем не полностью. Испытания AGP-платы Real3D Starfighter показали лучшие результаты. Но за скорость придется и заплатить дороже: цена адаптера Starfighter с 8-Мбайт ОЗУ типа SGRAM составляет 149 долл. В продаже скоро появятся другие адаптеры на базе кристалла i740 примерно за ту же цену, что и Express 3D. Ожидается, что они тоже будут работать довольно резво.

Как бы то ни было, благодаря ускорителю i740 плата Express 3D весьма мощна. И если на ваше решение о покупке может повлиять цена, то, замечу, 119 долл. - разумная плата за то, что вы получаете. Однако, принимая во внимание замеченное нами отставание в производительности от других плат на основе i740, следует помнить, что это и не лучший в своем классе адаптер.

Джоан Роб

Новый Matrox Millennium

Когда я узнал о выпуске нового видеоадаптера Matrox Millennium G200, то отнесся к этому скептически. Прежние платы этой компании серий Millennium II и Mystique хотя и обладали великолепной 2D-производительностью, пасовали перед 3D-графикой. Однако мои испытания опытного образца Millennium G200 показали, что Matrox догнала, а может, и опередила других изготовителей 3D-плат.

Видеоадаптер Millennium G200 выполнен на 128-разрядной микросхеме MGA-G200. В ней реализованы трехмерные функции, отсутствующие у кристаллов-предшественников, например фильтрация второго и третьего порядка. Плата G200 также имеет механизм триангуляции, разгружающий центральный процессор, и позволяет запускать игры при 24-битовой глубине представления цвета.

В тестах с 3D-графикой Millennium G200 составила серьезную конкуренцию плате Intel Express 3D, обогнав ее в некоторых играх. К сожалению, я так и не получил ясной картины производительности ни на Quake II (потому что Matrox не выпустила еще окончательной версии драйвера OpenGL), ни на Caligari TrueSpace (вследствие некой известной ошибки). Но репутация фирмы Matrox такова, что можно ручаться: она приведет драйверы в полный порядок к моменту появления платы на прилавках магазинов.

В двухмерных и мультимедийных тестах Millennium G200 (как и следовало ожидать) заняла одно из первых мест в своем классе. Эта плата стандарта AGP 2X поддерживает все последние функции AGP, благодаря чему вы сможете играть в большинство новейших игр "на полную катушку" и некоторое время не думать о модернизации.

Но что в G200 привлекает больше всего, так это цена. Вместо дорогой видеопамяти WRAM фирма Matrox установила на плату 8-Мбайт ОЗУ типа SGRAM (расширяемое до 16 Мбайт), при этом цена видеоадаптера составляет всего 169 долл. Цена, скорость и трехмерные возможности, а также репутация солидного производителя делают плату G200 весьма удачным выбором. Компания Matrox считает, что акселератор Millennium G200 предназначен прежде всего для делового применения, но при такой цене он вполне подойдет пользователям, работающим в малых офисах или дома. n

Брэд Граймс

Matrox Millennium G200

Достоинства: удачное соотношение цены и качества, хорошие трехмерные возможности.

Недостатки: ничего существенного, если драйверы будут исправлены к моменту выпуска в продажу.

Цена: 169 долл.

Оценка: достойный выбор по доступной цене.

Matrox Graphics, тел. в США: 800/361-1408, www.matrox.com/mga


Недорогие серверы для сетей малых предприятий

Oперационная система Windows 95 со встроенной поддержкой одноранговых сетей вполне подходит небольшой группе пользователей ПК для одновременной работы с файлами и печати на сетевом принтере. Но что делать, если ваше предприятие растет быстро, и ПК уже сражаются друг с другом за обладание ресурсами, будто непоседливые дошколята, запертые в тесной комнате?

Если возможностей старой сети с произвольным доступом становится уже недостаточно, то вам, вероятно, следует сделать шаг вперед, установив выделенный сетевой сервер. Коль скоро дела обстоят именно таким образом или уже просто начинает сказываться "возраст" вашего сервера, значит, требуется модернизация, тем более что появилось новое поколение серверов начального уровня.

Серверы традиционно являлись дорогими и сложными устройствами, требующими внимания сетевого администратора на протяжении всего рабочего дня. Но по мере того как "война цен" распространилась от настольных компьютеров к системам более высокого уровня, ведущие поставщики ПК начали предлагать хорошо оборудованные серверы по цене ниже 3000 долл. (см. таблицу). В некоторых случаях такие системы напоминают высокопроизводительные ПК. В них устанавливаются те же процессоры Pentium II и ОЗУ, которые применяются в мощных настольных системах. Основное различие между ними заключается в том, что эти серверы оборудованы быстрыми жесткими дисками с интерфейсом SCSI и сетевым ПО, позволяющим достаточно просто устанавливать и эксплуатировать сеть даже непрофессионалам. "На данный момент аппаратные средства представляют собой просто товар, - отмечает Крис Кэрриган, аналитик компании Summit Strategies. - Реальная ценность определяется программным обеспечением и сервисом".

Сеть без проблем

NetServer E50 компании Hewlett-Packard - как раз такой случай. Протестированная мной система (ее розничная цена 2589 долл.) оснащена процессором Pentium II-333, ОЗУ объемом 64 Мбайт и 4-Гбайт жестким диском Wide Ultra SCSI. Среди приятных дополнений - SCSI-накопитель резервного копирования на магнитной ленте емкостью 4 Гбайт. Подобно многим недорогим настольным ПК, машина E50 поставляется не только без монитора, но и, что более существенно, без операционной системы. Вам придется дополнительно заплатить 1129 долл. за версию Windows NT 4.0 Server, рассчитанную на десять пользователей, или 995 долл. за NetWare for Small Business 4.11 с лицензией на пять мест.

Не нужно быть знатоком сетевых технологий, чтобы запустить NetServer E50. Через два часа после распаковки система уже смогла бесконфликтно работать в сети из шести ПК. Одним из главных компонентов является пакет HP Navigator (не путать с браузером компании Netscape). После его запуска с загрузочного CD-ROM появляется возможность автоматически выполнить процедуры установки и настройки сетевой ОС. Предварительная версия, которую я протестировал, обеспечивает поддержку систем Windows NT, Novell NetWare, IBM OS/2, Banyan Vines и SCO Unix. Достаточно просто вставить диск в накопитель по приглашению системы и ответить на несколько основных вопросов, а обо всем остальном позаботится Navigator. Другой важный компонент - HP TopTools - непрерывно контролирует ПО сервера и состояние его аппаратных средств. При возникновении проблем в какой-либо из систем для нее выводится предупреждение. Если вы сами не справляетесь с конфликтной ситуацией, на помощь придет еще одна утилита из комплекта поставки NetServer E50, которая позволяет поставщику системы провести ее дистанционную диагностику через модем.

В конце отметим, что программа Stac Replica автоматически создает на магнитной ленте текущую резервную копию жесткого диска сервера. NetServer E50 даже отслеживает состояние ленточного накопителя и качество носителя информации, поэтому вам остается позаботиться лишь о своевременной замене ленты.

Кому нужны серверы

Аппарат Hewlett-Packard E50 - всего лишь один из семейства серверов, предназначенных для решения не слишком сложных задач. В целом эти машины дешевле и одновременно производительнее прошлогодних серверов начального уровня. Сочетание в них процессоров Pentium II с частотой 300 или 333 МГц, 64-Мбайт ОЗУ и 4-Гбайт жестких дисков должно обеспечить достаточную мощность малым предприятиям (до 50 пользователей) при совместном использовании файлов и принтеров, отправке электронной почты, запуске небольших приложений вроде программ учета или создания простой внутренней сети.

Если же ваша сеть предназначена для большего числа пользователей, выполняются более требовательные к ресурсам программы (например, большие корпоративные базы данных) или вы собираетесь создать сервер Internet, то следует нарастить ОЗУ до 128 или 256 Мбайт и увеличить объем дискового пространства. А если предполагается, что на вашем предприятии вскоре будет задействовано более 100 ПК или планируется добавлять к уже имеющимся другие сетевые приложения, то имеет смысл начать сразу с сервера среднего уровня, цена которого в настоящее время колеблется от 4000 до 5000 долл. В противном случае один из нынешних серверов младшего уровня может стать именно тем средством, которое позволит вашему предприятию вырасти из "пеленок" одноранговых сетей.

Стэн Мястковски

Недорогие маршрутизаторы включают сеть в Сеть

Если вы оборудуете каждый ПК в офисе модемом и выделенной телефонной линией, ваш счет у провайдера Internet может стремительно вырасти. Но если ваши ПК объединены в сеть, то для этого будет достаточно одного модема и одной учетной записи у провайдера. Тут на ваш выбор предлагаются два решения.

Первое - прокси-сервер - специализированное ПО, управляющее подключенным к серверу модемом. Но если необходимо подсоединить большое число пользователей, то лучшим вариантом будет маршрутизатор. Выбирайте способ подключения сети к Internet и работайте на здоровье!

Распределение ресурсов

Например, устройство InBusiness Internet Station компании Intel (www.intel.com), предлагаемое по цене 499 долл., обеспечивает коллективный доступ к модему для 6-12 пользователей и поддерживает ISDN-соединения. С более тяжелой работой справится маршрутизатор Dual Analog Router компании 3Com (www.3com.com) ценой 745 долл. Он имеет два встроенных модема с протоколом V.90 и может работать сразу по двум стандартным телефонным линиям при условии, что поставщик услуг Internet поддерживает многоканальный протокол Multilink Point-to-Point Protocol (к сожалению, такие провайдеры редки). Маршрутизатор Dual Analog Router теоретически позволяет на 40% повысить производительность по сравнению с производительностью при соединении по одной линии. Он также дает возможность использовать средства удаленного доступа. Если же ваш провайдер не поддерживает протокол MPPP, обратите внимание на WebRamp M3i компании Ramp Network (www.rampnet.com) ценой 799 долл., оборудованный двумя модемами V.90. Сообщается, что он имеет почти такую же производительность, как ISDN-системы при работе с любым провайдером, поддерживающим протокол V.90. По словам специалистов компании, можно дополнительно повысить скорость передачи, подключив третий внешний модем.

616