Благодаря более быстрой шине и мощной памяти новые 350- и 400-МГц процессоры компании Intel просто "летают", однако нужна ли вам эта стремительность?

Компания Intel - виртуоз флирта. С каждой своей новой микросхемой этот гигантский производитель сулит нам скорость, мощь и блеск, соблазняя на постоянное обновление наших ПК. Проблема, однако, в том, что мы от этой интриги начинаем потихоньку уставать. Небольшие приращения производительности, имевшие место в течение прошлого года, как-то не заставляли трепетать наши сердца. А вот новые системы на базе процессора Pentium II-400 на это способны. Компания Intel добилась впечатляющего прироста производительности, повысив с 66 до 100 МГц частоту системной шины - главного канала передачи данных между ЦП, ОЗУ и другими компонентами ПК. В среднем системы на основе 400-МГц процессора Pentium II, испытанные нами с помощью тестового набора PC WorldBench 98, работали на 21% быстрее, чем системы на основе Pentium II-333. Ну что, теперь интересно?

Имеется и другой плюс: цены этих систем оказались ниже, чем можно было ожидать. Для ПК на основе Pentium II-400 (укомплектованных ОЗУ типа SDRAM объемом 64 Мбайт, графическими платами AGP с 4-Мбайт видеопамятью типа SGRAM и 17-дюймовыми мониторами) они начинаются с 2750 долл. (корпоративная модель Hewlett-Packard Vectra Series 8) и 2769 долл. (модель GP6-400 компании Gateway для малого бизнеса и домашнего офиса). Для полноты картины мы протестировали также четыре других новых ПК на основе Pentium II-400: Compaq Deskpro EP Series Model 6400, Dell Dimension XPS R400, Micron Millennia 400 DVD Edition, NEC Direction SPB 400. Как и все остальные Pentium II-400, они щеголяют новыми наборами микросхем Intel 440BX и ОЗУ со 100-МГц микросхемами SDRAM.

На рынке появились ПК с еще одним процессором - Pentium II-350, также обладающие более быстрой шиной и новым набором микросхем. Мы протестировали три такие системы: Dell Dimension XPS R350, Micron Millennia 350 DVD Edition и NEC Direction SPB 350. Как они себя показали? Их средний результат в тесте PC WorldBench был впечатляющим: 192 балла по сравнению со 170 для систем на основе Pentium II-333. Однако для машин с процессором Pentium II-400 он достиг 205 баллов, причем они всего на 150-200 долл. дороже, чем модели с 350-МГц процессорами. Поэтому если у вас достаточно денег, то ориентируйтесь на 400-МГц системы.

Цены систем с процессорами Pentium II-400 выглядят особенно разумными при сравнении с теми суммами, которые еще совсем недавно просили за впервые выводимые на рынок процессоры. Когда мы испытывали первые ПК на основе Pentium II-300, цены трех протестированных систем составляли 4080, 3799 и 3499 долл. Начальные же цены систем с процессорами Pentium II-400 и Pentium II-350 более низкие и, вероятно, останутся стабильными в течение лета, пока не упадут при появлении будущей осенью 450-МГц микросхемы Pentium II. Следовательно, если вы можете повременить с покупкой, то заплатите немного меньше.

В случае же, когда высокая вычислительная мощность нужна вам прямо сейчас, но вы не можете позволить себе самое лучшее, остановите свой выбор на системе с Pentium II-333 (или даже Pentium II-300) и ОЗУ объемом 64 Мбайт, которая великолепно справится с повседневными деловыми приложениями. В настоящее время машины с 300-МГц процессорами стоят менее 2000 долл., а к концу года ожидается дальнейшее снижение цен. Имеется ли у такого выбора своя негативная сторона? Да, и она в том, что ваши вложения в технику будут защищены хуже, поскольку модернизация систем на основе процессора Pentium II-333 выльется в замену ЦП, системной платы и ОЗУ.

Про шины

Все эти разговоры о шинах и обеспечиваемой ими скорости передачи данных могли бы показаться абстрактными, если бы именно увеличение рабочей частоты системной шины не было тем фундаментальным конструктивным изменением, которое позволило системам на основе Pentium II-350 и Pentium II-400 обогнать любой компьютер архитектуры x86 (см. врезку "100-МГц шина: более скоростная магистраль"). В прошлом новые поколения микросхем также работали быстрее своих предшественников, однако поскольку частота шины была ограничена 66 МГц, реальное приращение быстродействия оказывалось относительно малым.

Можно привести следующую аналогию: насколько бы быстро не был способен двигаться ваш автомобиль, вы не сможете превысить установленное на дороге ограничение скорости. Точно так же, независимо от того, сколь быстро "крутится" ваш процессор, время, которое уйдет на выполнение задачи, зависит от ограничения скорости, накладываемого системной шиной. Когда приложение обращается к ЦП и ОЗУ за информацией, в качестве той дороги, по которой она должна перемещаться, выступает системная шина.

В системах с процессорами Pentium II-350 и Pentium II-400 лимит скорости повысился с 66 до 100 МГц. Передача данных по новой шине занимает меньше времени, поэтому приложения работают быстрее.

Конечно, иногда скорость шины роли не играет. Например, текстовый файл умеренного размера вполне комфортно помещается в пределах 512-Кбайт кэш-памяти второго уровня, которая имеется на большинстве новых ПК. Процессор может получать непосредственный доступ к данным, без их перемещения по системной шине.

Однако те файлы, для которых не хватает кэш-памяти, вынуждают ЦП отправляться на поиск данных в ОЗУ, доступ к которому осуществляется через системную шину. Такая ситуация возникает, например, при манипулировании большими графическими изображениями, работе с пакетами, требующими обширных баз данных, или с программами автоматизированного проектирования, когда в системе курсируют значительные объемы информации, и 100-МГц шина позволяет выполнять работу существенно быстрее.

Есть и еще один компонент головоломки: память. В машинах с 100-МГц шиной используется синхронное динамическое ОЗУ (SDRAM), работающее также на частоте 100 МГц. Поэтому при наращивании памяти в ПК на процессорах Pentium II-350 или Pentium II-400 удостоверьтесь, что микросхемы имеют пометку "PC 100". Если ее нет, это могут оказаться микросхемы, не удовлетворяющие спецификации Intel (и потому не гарантирующие оптимального быстродействия), или же 66-МГц кристаллы, которые, возможно, будут работать в вашем компьютере, но с гораздо меньшей скоростью.

Стремительная работа деловых приложений

Подводя итог испытаний шести систем с процессором Pentium II-400 с помощью теста PC WorldBench, можно сказать, что все они работают воистину стремительно. Показатели производительности на деловых приложениях различались у них незначительно. Самая быстрая машина (фирмы Micron) получила 210 баллов, самая медленная (компании Dell) - 199 баллов (всего лишь на неполные 6% хуже, чем у Micron). Системы компаний Hewlett-Packard и NEC набрали по 207 баллов каждая, а Gateway и Compaq - 204 и 200 баллов.

Чтобы "прочувствовать" эти цифры, сравните их с результатами, показанными менее мощными ПК. Так, быстродействие систем на основе процессора Pentium II-400 в среднем оказалось на 21% более высоким, чем у систем на основе Pentium II-333 (205 баллов против 170). Еще внушительнее выглядит 29%-ный отрыв от систем на основе Pentium II-300 (средний результат 159 баллов) и 37%-ный - от систем на основе Pentium II-266 (150 баллов).

Ну и совсем уж впечатляющим покажется разрыв в производительности, если сравнить ПК на основе Pentium II-400 с системами на основе процессора Pentium MMX, которые все еще стоят на многих рабочих столах. Производительность Pentium II-400 превосходит среднюю производительность систем с процессором Pentium MMX на 67% (средний показатель PC WorldBench у машин с Pentium MMX - 123 балла). Так что нет ничего удивительного в том, что к концу этого года Pentium MMX исчезнут из каталога продуктов Intel для настольных систем.

Почувствуете ли вы разницу в работе со своими привычными офисными приложениями, перейдя на 350- или 400-МГц машину? Уж будьте уверены. Но то, насколько вы ее почувствуете, во многом зависит и от конкретной задачи, и от системы, которую вы используете сейчас. Например, 5-Мбайт файл Excel открывается и пересчитывается на системе с какой-либо из новых 100-МГц шин гораздо быстрее, нежели на ПК с процессором Pentium II-333. С текстовым файлом объемом с книгу также гораздо легче иметь дело на 400-МГц системе, чем на аналогично сконфигурированном ПК с тактовой частотой 300 МГц. А вот при небольших файлах картина изменяется. "Не вижу разницы", - сказал один из редакторов журнала PC World, принимавший участие в неформальном тестировании новых систем. А как насчет различия между 350- и 400-МГц системами? "Трудно сказать", - заметил по этому поводу один из наших лучших знатоков электронных таблиц.

Энергичные мультимедийные программы

Корпорация Intel знает, что для работы с деловыми приложениями многим пользователям более чем достаточно быстродействия систем, построенных на отнюдь не самых новых процессорах. Поэтому Intel пытается привлечь покупателей мощью, которую обеспечивают 350- и 400-МГц системы при использовании игровых программ и графических приложений. Как показал наш опыт, большинство этих ПК действительно соответствуют рекламным обещаниям.

Все девять протестированных систем хорошо справлялись с двухмерными деловыми приложениями, например PowerPoint 97. Но если вы намерены применять свой ПК главным образом для трехмерных приложений - игровых или связанных с моделированием, то отнеситесь к выбору внимательнее. Так, модель HP Vectra - единственная из рассмотренных, предназначенная сугубо для делового применения, ее графический кристалл Matrox Productiva G100 не в состоянии угнаться за графическими платами других машин. HP Vectra не справилась с некоторыми задачами вроде экскурсии по 3D-музею в моделирующей программе Caligari TrueSpace 3. Эта система мало пригодна для игр, и мы не включили ее в таблицу, составленную по результатам тестирования работы с графикой. Так что приобретать HP Vectra имеет смысл только в том случае, когда ваши потребности в графике не выходят за рамки стандартных деловых и мультимедийных приложений. Здесь данный ПК очень неплох.

Пять других систем с процессором Pentium II-400 продемонстрировали в графических тестах хорошую производительность на фоне двух идентично сконфигурированных машин на основе Pentium II-333. В тесте с пакетом PowerPoint 97, предполагающем работу с движущимся видеоизображением, ПК на базе Pentium II-400 работают в среднем всего на 4% быстрее. Но вот при работе с программой Caligari их разница в быстродействии достигает 23%, а при использовании Macromedia Director 6 (инструмента для создания мультимедийных продуктов) - 16%. Преимущество новых систем было бы еще большим, если бы для сравнения ПК с процессором Pentium II-333 были взяты типичные машины с таким процессором, а не модели фирм NEC и Dell, работающие несколько быстрее. (Чтобы сравнение было возможно более объективным, мы изменили конфигурации ПК, установив на них такие же жесткие диски и графические платы, как в системах с Pentium II-400.)

Хотя в тестах не использовался пакет Adobe Photoshop, мы полагали, что на системе с процессором Pentium II-400 эта популярная программа должна работать гораздо быстрее, чем на системе с Pentium II-333. Однако это мнение опроверг наш испытатель графики, старший дизайнер журнала PC World Джефф Берлин. При выполнении таких простых задач, как вырезание и вклеивание изображений, которые обычно занимают лишь несколько секунд, заметить разницу между Pentium II-400 и Pentium II-333 было практически невозможно. И даже в случае более сложных и требующих большего времени задач, по словам Берлина, различие было отнюдь не радикальным.

Живой интерес к новым ПК проявили наши любители игр. Тесты показали, что в таких трехмерных "стрелялках", как Redline Racer и Turok Dinosaur Hunter, Pentium II-400 работает примерно на 10% быстрее, чем Pentium II-333. "Такое ускорение значительно повышает игровые качества, - заметил профессионал в области игр Нэш Уэрнер, участвовавший в нашем неформальном тестировании. - Pentium II-333 пропускает гораздо больше кадров, а это нарушает течение игры".

Когда по мере усложнения действия монстры заполонили весь экран, качество изображения, обеспечиваемое системами на основе Pentium II-350 и Pentium II-400, было значительно лучше, чем у систем с Pentium II-333. Но при этом даже столь опытный игрок, как Уэрнер, затруднялся провести различие между Pentium II-350 и Pentium II-400. Так как сегодняшние игры не очень сильно загружают процессор, Pentium II-400 не демонстрирует заметного превосходства над Pentium II-350. Согласно утверждению Intel, по мере усложнения игр будет обнаруживаться более существенная разница.

Свойства, достойные внимания

Системы, предлагаемые фирмами Dell, Gateway, Micron и NEC, ориентированы на малый бизнес или домашний офис. Все они снабжены скоростными (7200 об/мин) жесткими дисками IBM Deskstar, работающими с большими файлами быстрее, чем обычные сегодняшние диски со скоростью вращения шпинделя 5200 об/мин.

Самая недорогая в этой группе - система GP6-400 фирмы Gateway (2769 долл.). Она поставляется с жестким диском объемом 10,1 Гбайт, дисководом CD-ROM со скоростью 13Х-32Х, внутренним накопителем Zip и сетевой платой 3Com 10/100.

Из шести протестированных систем с процессором Pentium II-400 наиболее доступным по цене является предназначенный для бизнеса ПК компании Hewlett-Packard (2750 долл.), но если вы планируете работать с хоть сколько-нибудь требовательными мультимедийными приложениями, лучше выбрать машину Compaq (3029 долл.). В случае же, когда вам не нужно поставляемое с этими двумя машинами ПО для работы с корпоративными сетями (например, диагностическая программа, предупреждающая администратора информационной системы о том, что на вашей машине барахлит жесткий диск или, скажем, вентилятор), обратите внимание на ПК фирмы Gateway. Будучи всего на 19 долл. дороже (2769 долл.), чем аппарат Hewlett-Packard, он обладает лучшими графическими возможностями.

Вообще система Gateway, равно как и продукт NEC (3115 долл.), - достойный выбор для малого бизнеса или домашнего офиса, а машина фирмы Micron (3199 долл.) обладает таким "лакомым кусочком", как дисковод DVD-ROM. Цена системы Dell (3249 долл.) несколько завышена (это самый дорогой ПК в обзоре).

Своими микропроцессорами Pentium II-350 и Pentium II-400 корпорация Intel закрепила за собой сегмент рынка самых дорогих и мощных продуктов. Пока закрепила. Компании AMD еще только предстоит выпустить в значительном количестве свой самый быстрый микропроцессор - K6-300. Лучшее, что есть у Cyrix, - недавно появившийся кристалл MII-300, который, как и K6-300, работает с 66-МГц шиной. Оба конкурента Intel имеют впечатляющие планы относительно выпуска в будущем высокопроизводительных продуктов и великолепные предложения для покупателей ПК начального уровня. Но, по мнению аналитика компании Mercury Research Майкла Файбуса, в ближайшие три-шесть месяцев вы вряд ли сможете приобрести что-либо, способное сравниться по производительности с Pentium II-400.

Процессор K6 3D, который компания AMD надеется запустить в производство в середине года, должен появиться в системах с 100-МГц шиной. AMD рассчитывает на то, что при использовании новой шины производительность ее микросхемы подскочит на 10% или более. Но даже если это и произойдет, официальные лица компании не уверены, что им удастся до конца текущего года увеличить быстродействие K6 3D выше 350 МГц. В новом процессоре будет реализован также набор инструкций для работы с трехмерной графикой. В этом году предположительно должен появиться еще один процессор, K6 3D+. Благодаря интегрированной 256-Кбайт кэш-памяти второго уровня эта микросхема, начальная частота которой составит 350 МГц, должна иметь отличную производительность. Вопрос в том, сможет ли AMD выпустить обе новые микросхемы в срок? Компания уже ряд месяцев сталкивается с производственными проблемами.

Сейчас компания Cyrix, ставшая частью корпорации National Semiconductor, будет, вероятно, более заинтересована в разработке высокоинтегрированных микросхем для ПК начального уровня и других бытовых устройств, чем в конкурировании с Intel и AMD на рынке высокопроизводительных процессоров для настольных ПК. Тем не менее Cyrix утверждает, что производительность ее нового процессора MII-300 будет не ниже, чем у Pentium II-300, и что в этом году несколько позже ожидается перевод новых процессоров компании на 100-МГц шину. А еще на горизонте компании вырисовываются мощные микросхемы на новом процессорном ядре под названием Cayenne, а также наследник удачной микросхемы MediaGX.

Но все это в будущем, а если вам необходимо обзавестись высокопроизводительной машиной прямо сейчас, то системы на основе процессоров Intel особой конкуренции не встречают.

Что купить?

Новые системы на базе Pentium II-400 отличаются весьма удачным соотношением цены и производительности при работе с деловыми и графическими приложениями. Что же касается новых систем с процессорами Pentium II-350, то их производительность просто великолепна, но если вы можете позволить себе потратить лишние 150-200 долл., ориентируйтесь все-таки на лучшее из доступного.

Однако сперва спросите себя: действительно ли мне нужна столь высокая скорость? Если вы уже сейчас работаете на системе с процессором Pentium II-266 или несколько более быстрым, то ответ, вероятно, будет отрицательным в том случае, когда вы не используете какие-либо особо требовательные графические приложения, игры или не работаете с огромными электронными таблицами. Но даже в этом случае, прежде чем покупать новый компьютер, подумайте, а не лучше ли будет просто приобрести новую графическую плату или нарастить системное ОЗУ. Так что когда хотите получить более высокую производительность - помните о цене, которую вам придется за нее заплатить.

Но если вы все-таки готовы заменить свою относительно старую систему на процессоре Pentium и можете позволить себе потратить 2700 долл. или больше, то производительность этих новых 400-МГц систем вас не разочарует. Программы и громоздкие файлы будут открываться быстро, графика станет плавной и естественной, и даже пересчет гигантских электронных таблиц начнет происходить с большой скоростью. Вы сможете модернизировать свой ПК, добавляя в него технологические новинки по крайней мере еще в течение нескольких лет, а приложение, которому потребуется большее, чем способна дать ваша система, придется поискать. Если все это звучит для вас как сладкая музыка, то - вперед.


Таблица 1. Pentium II-400: король скорости на офисных приложениях

Таблица 2. Цена мощности

Таблица 3. Pentium II-400 блистает с 3D-приложениями и играми


100-МГц шина: более скоростная магистраль

Производительность системызависит не только от скорости работы процессора. В то время как ЦП "летает", скажем, на частоте 333 МГц, системная шина "ползает", передавая данные на частоте 66 МГц. Новые процессоры Intel Pentium II-350 и Pentium II-400 (с набором микросхем BX) используют системную шину, работающую на частоте 100 МГц, так что информация между ЦП и ОЗУ передается примерно на 50% быстрее. Как следствие - повышение производительности офисных приложений на 21%. При желании это можно сравнить с улучшением дороги.


Процессоры: этапы большого пути
386Дебют: октябрь 1985 г.Тактовая частота: 16 МГцЧастота системной шины: 16 МГц
486Дебют: апрель 1989 г.Тактовая частота: 25 МГцЧастота системной шины: 25 МГц
PentiumДебют: март 1993 г.Тактовая частота: 60 МГцЧастота системной шины: 60 МГц
Pentium ProДебют: ноябрь 1995 г.Тактовая частота: 150 МГцЧастота системной шины: 60 МГц
Pentium MMXДебют: январь 1997 г.Тактовая частота: 166 МГцЧастота системной шины: 66 МГц
Pentium IIДебют: май 1997 г.Тактовая частота: 233 МГцЧастота системной шины: 66 МГц
Pentium II-350 и Pentium II-400 (Deschutes, набор микросхем BX)Дебют: апрель 1998 г.Тактовая частота: 350 и 400 МГцЧастота системной шины: 100 МГц
AMD K6 3DДебют: май 1998 г.Тактовая частота: 300 МГцЧастота системной шины: 100 МГц
MendocinoДебют: ожидается в IV кв. 1998 г.Тактовая частота: 300 МГцЧастота системной шины: 100 МГц (ожидаемая)
AMD K6 3D+Дебют: ожидается во второй половине 1998 г.Тактовая частота: 350 МГцЧастота системной шины: 100 МГц
Cyrix CayenneДебют: ожидается во второй половине 1998 г.Тактовая частота: 300 МГцЧастота системной шины: 100 МГц
KatmaiДебют: ожидается в первой половине 1999 г.Тактовая частота: от 450 до 500 МГцЧастота системной шины: 100 или 200 МГц
AMD K7Дебют: ожидается в первой половине 1999 г.Тактовая частота: 500 МГцШина: Alpha bus, 100 МГц и выше
Willamette или Pentium IIIДебют: ожидается в 2000 г.Тактовая частота: 800 МГцЧастота системной шины: 133 МГц (ожидаемая)
1544