Блокнот-альтернатива настольному ПК
Как уберечься от кражи блокнотного ПК
"Странствующий" блокнот
В стесненных условиях
"Бесстрашные" блокноты

Не все портативные компьютеры одинаковы. Мы протестировали 14 блокнотных ПК, сравнимых по производительности с настольными машинами, очень легких и компактных, способных выручить в дороге и решить любую задачу.

Под прекрасным полуденным голубым небом Джим Брутон тревожно ждал в расположенном на Эвересте горном лагере. Приближался момент, ради которого он трудился в течение двух месяцев в разреженной атмосфере на высоте 5,5 км. Теперь он был готов написать статью с помощью своего блокнотного ПК.

С вершины Эвереста, куда только что добрались со своими видеокамерами искатели приключений, местный проводник навел видеокамеру вниз на окружающие горные вершины. Сигнал успел отразиться от ложбины соседнего пика, прежде чем панорамный вид материализовался на блокноте FieldWorks Брутона, а затем был ретранслирован в конечный пункт назначения - на Web-узел в Малайзии. "Это было подобно наблюдению первых кадров с Луны", - воскликнул Брутон при просмотре "живого" видео, переданного через Internet с Эвереста в прошлом году.

Всего этого не произошло бы без участия блокнота FieldWorks FW7666P ценой 8595 долл. Там, где блокноты IBM ThinkPad других участников экспедиции не выдержали высотных условий, устойчивая машина FieldWorks чувствовала себя хорошо. Ей не повредило даже то, что она намокла и провела целую ночь под открытым небом. "Когда я проснулся, - говорит Брутон, - и увидел, что компьютер покрыт коркой льда, то с ужасом подумал, что блокноту пришел конец, однако он работал как ни в чем не бывало".

Блокнотный базар

Возможно, вам никогда не потребуется столь дорогой блокнот, работающий при отрицательных температурах, однако наличие в широком спектре доступных сегодня портативных машин таких, рассчитанных на неблагоприятные условия, моделей, как FieldWorks, нелишне. "Отчасти цель подобного разнообразия - желание заработать деньги, однако производители также понимают, что портативные машины одного типа не подходят всем пользователям, - говорит аналитик Gartner Group Кен Дюлэни. - Сегодня люди покупают блокнотные ПК в расчете на то, что будут пользоваться им в течение нескольких лет, и хорошо себе представляют, какая машина будет у них следующей".

Чтобы помочь вам найти наиболее подходящий для ваших конкретных нужд блокнот, мы разделили все портативные ПК на четыре категории: альтернативы настольным системам, компактные и легкие дорожные модели, субблокноты и устройства для работы в неблагоприятных условиях. Мы обратились ко многим поставщикам с просьбой предоставить нам какую-либо из их лучших моделей, способную победить в одной из категорий. Машины оценивались в соответствии с индивидуальными для каждой группы критериями.

Могильщики настольных ПК

На протяжении многих лет производители блокнотных ПК без устали обещают создать настоящую альтернативу настольным машинам - портативный ПК с достаточным быстродействием, удобными клавиатурой и экраном, возможностями, позволяющими заменить настольные системы. Действительно, процессоры для портативных ПК и экраны вплотную приблизились к используемым в настольных ПК, но за блокнот Quantex H 1331 на базе Pentium II, получивший звание "Лучший выбор" в категории "Альтернатива настольному ПК", вам придется выложить 3299 долл., тогда как полноразмерная настольная машина обойдется лишь в 2000 долл.

Приходится много путешествовать? Тогда лучше выбрать один из новых компактных и легких блокнотов. Ранние версии подобных машин не имели внутренних дисководов CD-ROM и флоппи-накопителей, теперь же вы можете приобрести блокнот толщиной всего 3,8 см и массой 3,9 кг с отсеком для модульных накопителей. Наилучшим протестированным блокнотом-"путешественником" стал Gateway Solo 5100 LS (3199 долл.).

Хотите что-нибудь еще более легкое, скажем, для работы с электронной почтой или подготовки небольших текстов? Тогда обратите внимание на субблокноты массой менее 2 кг. Некоторые пользователи предпочитают их крошечным карманным ПК вследствие более производительных процессоров и увеличенных экранов. Если ваши пальцы справляются с маленькими клавишами субблокнотных ПК и вы не против небольших экранов, то советуем приобрести модель Hitachi VisionBook Traveler 3000 (1999 долл.), оснащенную ярким дисплеем и обеспечивающую хорошую производительность.

И наконец, тем, кто не может расстаться со своим офисом ни при каких условиях, некоторые производители предлагают модели, которые можно назвать "облегченными" вариантами влагоустойчивых и ударопрочных блокнотов. Их можно приобрести по цене около 4500 долл., что на несколько тысяч дешевле, чем полностью защищенные модели вроде FieldWorks.

Специализация не означает совершенство - все эти блокнотные ПК имеют свои недостатки. Но разнообразие выбора - это то, что мы называем прогрессом.


Блокнот-альтернатива настольному ПК

"Мой портативный компьютер помогает мне избегать ошибок", - говорит судья Рон Экисс. В его офисе на рабочем столе находится репликатор портов, соединенный с монитором, клавиатура и сетевой ПК. Когда он подключает свой блокнот к репликатору, то может с полным комфортом работать с настольной машиной, без неудобств, связанных с обменом файлами между двумя ПК.

По словам аналитика Gartner Group Кена Дюлэни, растет число профессионалов, совершающих время от времени деловые поездки и пользующихся в них альтернативами настольным ПК. Но какую цену приходится платить за такое удовольствие? Блокнот с процессором Pentium II-266 и репликатор портов, а также внешние монитор и клавиатура обойдутся вам по крайней мере в 4000 долл. Так стоит ли расставаться с такой крупной суммой, если за 2000 долл. можно купить настольный ПК с таким же процессором и монитором? "Большинство людей, имеющих блокнотный ПК, работают на 3-5 часов в неделю больше дома или в дороге, - говорит Дюлэни. - Что и может оправдать цену портативной машины".

При испытании блокнотных ПК фирм Compaq, Dell, IBM, Toshiba и Quantex, выступающих в качестве альтернативы настольным системам, мы обращали внимание на цену, производительность, подсистему хранения данных, экран, репликатор портов или установочную станцию. Массе и времени автономной работы от батарей придавалось меньшее значение, поскольку эти блокноты не предназначены для длительных путешествий.

После тестирования мы отдали пальму первенства модели Quantex H 1331. Благодаря 266-МГц процессору Pentium II и 4-Гбайт жесткому диску этот блокнот вполне может заменить собой все настольные машины за исключением самых новых образцов. Изделие Quantex намного дешевле (3299 долл.), чем другие блокноты этой группы. Среди них лишь H 1331 поставляется с привлекательной комбинацией из дополнительной батареи, сумки для переноски и репликатора портов.

Другие протестированные альтернативы настольным ПК имели большие возможности, но ни один из этих блокнотов не мог соперничать с моделью Quantex по цене. (Все указанные здесь цены включают стоимость установочной станции или репликатора портов.) Компьютеры Compaq Armada 7792DMT (6198 долл.) и Toshiba Tecra 780DVD (6848 долл.) оснащены более емкими жесткими дисками, их мультимедийные функции шире, а установочные станции совершеннее, чем у изделия Quantex. Самым "крепким" был блокнот IBM 380XD (4323 долл.)- единственный в группе с фиксированными флоппи-дисководом и накопителем CD-ROM. Модель Dell Latitude CP M233XT (4348 долл.) продемонстрировала самое продолжительное время работы от батарей и удивила нас исключительно хорошо выполненной установочной станцией.

Чтобы хватило мощности

Если при выборе блокнота планируется, что это будет ваш единственный портативный компьютер, покупайте по возможности самую быструю машину. Наиболее производительными процессорами для блокнотных ПК - Pentium II-266 - оснащены модели фирм Quantex, IBM и Toshiba. Их показатель в тестах PC WorldBench составил 145 баллов, т. е. по производительности они почти не уступают настольным ПК на базе Pentium II-266.

Но далеко не всем пользователям нужна столь высокая скорость - для решения большинства задач им вполне хватит мощности машин Dell (Pentium MMX-233) и Compaq (Pentium MMX-266). Длительное время автономной работы изделия компании Dell объясняется тем, что его процессор потребляет на 30% меньше энергии, чем Pentium II.

Установка должна быть быстрой

При подключении или отключении портативного ПК вам не нужно каждый раз заходить с обратной стороны стола и разбираться в клубке из кабелей и проводов. На помощь приходит репликатор портов или предоставляющая больше возможностей установочная станция.

Нужно работать в сети? Все пять блокнотов позволяют легко подключаться к локальной сети. Но на этом их сходство и заканчивается.

Нам понравились минималистские решения в установочной станции Quantex Mini-Docking Station и репликаторе портов IBM Enhanced Port Replicator. Каждое устройство позволяет подключать монитор, клавиатуру и мышь. Они компактны и не предоставляют возможностей расширения конфигурации, хотя модель IBM имеет порты для PC-карт.

Оба устройства допускают подключение и отключение блокнота только тогда, когда тот находится в режиме приостановки. При стыковке блокноты располагаются под удобным для печати углом, а поскольку они имеют прочные и достаточно большие клавиши, то в дополнительной клавиатуре нет необходимости.

Если вам нужна полнофункциональная установочная станция, ваши потребности удовлетворят модели Compaq ArmadaStation (863 долл.) и Toshiba DeskStation V Plus (949 долл.). Наряду с полным набором портов ArmadaStation оснащена парой разъемов PCI/ISA, гнездом для PC-карт типа III и модульным отсеком, а у DeskStation портов каждого типа на один больше. К сожалению, обе модели практически такие же громоздкие, как настольные ПК. При установке в эти станции блокнот поднимается над столом почти на толщину пачки уплаченных за станцию денег, кроме того, они рассчитаны на использование с внешней клавиатурой и мышью.

Наилучший баланс между габаритами и расширяемостью достигнут в станции Dell C/Dock Expansion Station (649 долл.). Помимо разъема PCI и модульного отсека для накопителя CD-ROM или флоппи-дисковода, она имеет порт SCSI-2 и сетевой интерфейс 10/100Base-T. Кроме того, машина Dell оснащена аккуратным сенсорным координатным устройством и хорошей клавиатурой, обеспечивающими очень комфортную работу.

Установочные станции Compaq, Toshiba и Dell допускают "горячую" установку (т. е. стыковку с уже включенным блокнотным ПК). Однако Windows так долго настраивает драйверы, что быстрее устанавливать в станцию выключенный блокнот, а затем снова включать его.

Он должен оставаться портативным

Даже вне офиса альтернатива настольному ПК не должна терять своих качеств как компьютер. Все упомянутые здесь портативные машины оснащены яркими экранами на активной матрице, обеспечивающими четкое изображение. У модели IBM дисплей имеет диагональ 12,1 дюйма, у остальных - 13,3 дюйма, что эквивалентно размеру экрана 15-дюймового монитора.

Большие экраны потребляют изрядное количество энергии батарей. Самое длительное время автономной работы продемонстрировал компьютер Dell - 5,75 ч. Меньше всего - около 3 ч - проработала от батарей машина Quantex, и этим, видимо, объясняется, почему в ее комплект поставки входит дополнительная батарея. Все блокноты, за исключением модели IBM, допускают установку второй батареи в модульный отсек.

Самыми легкими из протестированных были изделия Quantex и Dell: вместе с адаптером переменного тока они весят по 3,4 кг каждое. Более крупный блокнот IBM "потянул" на 3,6 кг, но из-за острых краев его неудобно носить в руках. Самыми тяжелыми оказались ПК фирм Compaq (3,9 кг) и Toshiba (4 кг), при такой массе вполне объяснимо желание оставить их дома.

А стоит ли?

Блокнотный ПК, установочная станция, монитор, клавиатура - цена все выше. Однако если вы от случая к случаю совершаете деловые поездки, то альтернатива настольному ПК может способствовать освоению таких новых методов, как, например, телекоммьютинг.

По мнению главного аналитика компании Shell Oil Products Мэнни Санчеса, пользователи блокнотных ПК выполняют больше работы, так как они свободны в выборе места и времени, а нужные файлы у них всегда под рукой. "За мобильность неизбежно приходится платить, - добавляет он. - Но для некоторых этот инструмент девяностых сегодня становится просто необходимым".

Майк Хогэн


Как уберечься от кражи блокнотного ПК

Вы бросаетесь к платному телефону и вносите в свой блокнотный ПК запись о необходимости сделать важный звонок. Крутящийся вокруг вас наводчик подает сигнал отвлекающему, который подходит к вам и просит разменять деньги. Затем сзади к вам подходит еще один субъект, быстро хватает ваш компьютер и передает его проходящему мимо курьеру.

Кражи по такой отлаженной схеме происходят ежедневно. По данным страховой компании Safeware в шт. Огайо, специализирующейся на компьютерной технике, в 1996 г. в США было украдено 256 тыс. блокнотных ПК, а в 1997 г. - уже 309 тыс., и эта тенденция сохраняется. Причем потери от краж не исчисляются только стоимостью компьютеров. Реальный ущерб наносят потеря рабочих часов и возможность разглашения секретных сведений. В этом году институт по компьютерной безопасности в г. Сан-Франциско провел исследование, согласно которому каждый украденный блокнотный ПК обходится компаниям примерно в 32 тыс. долл. без учета стоимости потерянных данных.

Большинство блокнотов похищено из офисов людьми, которые бывают там по работе. "Крадут служащие, посыльные и обслуживающий персонал", - говорит вице-президент фирмы Datamation Джо Мэза.

Но и когда вы покидаете офис, взяв с собой блокнотный ПК, последний остается приманкой для воров, особенно в аэропортах, где происходит десятая часть всех краж портативных компьютеров. "Где еще можно найти ежедневно от 30 до 40 тысяч спешащих, взволнованных, уставших и расстроенных человек, несущих с собой ценности? - говорит Деннис Люка, лейтенант полицейского отделения в аэропорте г. Сан-Хосе, Калифорния. - Это бездонный источник потенциальных жертв".

Эксперты сходятся в том, что лучший способ уберечься от кражи - не терять бдительности. "Вы ведь не оставите бумажник или кошелек на кресле, когда пойдете выпить кофе, не так ли? - ворчит бывший агент ФБР Ричард Бернс, ныне руководящий организацией по предотвращению технологических краж (г. Уоррен, шт. Нью-Джерси). - Однако многие именно так поступают со своими портативными компьютерами". А ведь ничего не стоит, находясь в телефонных кабинках или около ларька, поставить сумку с ПК между ступней или наступить на ремень.

Предотвратить кражу блокнота помогут "охранные" устройства. Первый уровень защиты - разнообразные цепи, одним концом пристегивающиеся к специальной встроенной в ПК скобе, а другим - к какому-нибудь фиксированному предмету вроде рукоятки ящика, ножки стола или стула.

Можно также воспользоваться устройством-сигнализатором. У вас находится брелок-передатчик, а небольшой приемник крепится на корпусе блокнотного ПК. Когда вы разлучаетесь со своим блокнотом, на компьютере включается сигнализация. Как показал мой опыт, она достаточно громкая, чтобы вор испугался.

Карла Кинг


"Странствующий" блокнот

Джон Флоури совершает деловые поездки каждые полтора месяца, но никогда не путешествует один. Куда бы он ни направлялся, в его сумке всегда находится блокнотный компьютер Gateway Liberty. Пожалуй, единственное место, где Джон обходится без блокнота, - это спальня. По его мнению, даже если облегчить машину на 150 г, то к концу рабочего дня непременно почувствуешь разницу.

Для многих пользователей-путешественников не составляет труда определить, хорош или плох блокнот: достаточно его просто поднять. Но до недавнего времени выбор легких блокнотных ПК был весьма ограничен. Большинство производителей подобных машин первого поколения (как тот же Gateway Liberty или популярная модель IBM ThinkPad 560) добивались массы своих изделий порядка 2,3 кг (включая адаптер переменного тока) за счет выноса наружу накопителя CD-ROM и флоппи-дисковода.

Благодаря многослойным платам, компактным компонентам и пластику, усиленному углеволокном, новые тонкие и легкие блокнотные ПК совмещают несовместимое. Вместе с адаптером переменного тока их масса составляет около 2,9 кг, толщина - 3,8 см, т. е. они почти на 900 г легче и 12 мм тоньше, чем стандартные блокноты. Тем не менее они имеют один модульный отсек для сменного CD-ROM или флоппи-дисковода. Такие портативные ПК обойдутся вам чуть дороже обычного: нижняя граница цены простых моделей начинается примерно с 2500 долл. Дополнительно вам, возможно, придется заплатить за прочность.

"Это, безусловно, очень важно при выборе тонкой и легкой модели. Хотя сейчас легкий пластик становится все прочнее, он все равно более гибкий, чем тот, из которого сделаны блокноты покрупнее", - говорит Майк Макгайр, старший аналитик компании Dataquest, занимающейся исследованиями рынка. Это означает, что компоненты больше подвержены повреждениям, а защитное пространство между жестким диском и корпусом минимально.

При выявлении лучшего блокнотного ПК из пяти протестированных моделей наибольшее внимание мы уделяли качествам, важным для путешественников: массе, времени работы от батарей, цене и конструктивному исполнению, а также, хотя и в меньшей степени, производительности. Победителем стала машина Gateway Solo 5100 LS.

Дорожное шоу

Благодаря своему дисплею на активной матрице с диагональю 14,1 дюйма блокнот компании Gateway особенно привлекателен для тех, кто хочет устраивать в дорожных условиях эффектные презентации. Занять первое место этой модели помогли также малая масса и длительное время работы от батарей.

Большой экран обычно утяжеляет блокнот, но фирме Gateway удалось "уложиться" в 2,9 кг (в этой группе легче был лишь один ПК) и установить цену 3199 долл. Это не так уж много для портативной машины с процессором Pentium MMX-266 и модемной PC-картой на 56 кбит/с стандарта x2, притом что время автономной работы составляет 6 ч.

Блокнот Solo 5100 LS должен хорошо переносить все дорожные тяготы. Чтобы усилить пластиковую крышку экрана, компания добавила металлические скобы. Для предотвращения поломки Solo также имеет закрывающую порты сдвигающуюся крышку. Хотя клавиатура машины недостаточно прочна, у нее полноразмерные клавиши , , и и хорошо настроенная сенсорная координатная панель.

Друг-попутчик

Успеть на самолет. Не опоздать на встречу. Бизнесменам всегда есть о чем беспокоиться. Меньше всего им придется волноваться о том, не откажет ли в самый ответственный момент блокнотный ПК, если они выберут модель Panasonic CF-35.

Мало кто вспоминает о надежности до тех пор, пока не уронит блокнот и не потеряет результаты своих трудов за последние полгода. При падении со столика в самолете у модели CF-35 больше шансов "остаться в живых", чем у других протестированных тонких и легких портативных машин. Экран заключен в корпус из магниевого сплава, и потому кажется почти неразбиваемым, а жесткий диск закреплен на поглощающем удары полимерном геле - первое подобное решение в блокнотах общего назначения. Несмотря на дополнительные меры защиты, CF-35 - самый легкий блокнот в своей группе: его масса 2,6 кг.

Хороший ПК для путешественника нуждается в батарее, энергии которой достаточно для работы от привала до привала. И здесь отличился блокнот CF-35, проработав от аккумуляторов 7,3 ч.

К сожалению, изделие Panasonic не лишено недостатков. Его цена (2924 долл.) слишком высока для блокнота с 12,1-дюймовым экраном на активной матрице и процессором Pentium MMX-200. Еще важнее то, что в стандартной конфигурации CF-35 нет модема. (Алло! Путешественник не должен быть оторван от мира.) Кроме того, хотя нам понравилась прочная клавиатура, кнопки сенсорной панели и клавиши управления курсором маловаты.

Превышение скорости

Среди портативных машин для путешественников IBM ThinkPad 600 - словно гоночный автомобиль на автостраде. Этот ПК, оснащенный процессором Pentium II-266, был одним из самых производительных протестированных блокнотов. Его также можно отнести и к самым дорогим (4934 долл.).

За скорость приходится расплачиваться временем работы от батарей. (Как показало тестирование, блокноты на базе Pentium II потребляют примерно на 30% больше энергии, чем их собратья с процессорами Pentium MMX.) Кроме того, у изделия IBM большой 13,3-дюймовый экран на активной матрице, который также потребляет дополнительную мощность. Поэтому неудивительно, что в тесте на время автономной работы 600-я модель была предпоследней с результатом 4,5 ч. Из положительных сторон нельзя не отметить, что даже с 4-Гбайт жестким диском и внутренним модемом на 56 кбит/с ThinkPad 600 весит всего 2,9 кг.

Вам наверняка понравится исключительно хорошая клавиатура ThinkPad. Расстояние между клавишами и жесткость у нее такие же, как у полноразмерных настольных клавиатур. Да и общая конструкция ThinkPad 600 заслуживает похвалы. Так, крышки портов на задней панели усилены обрезиненными планками.

Дешево и сердито

А как быть тем, кто ограничен в средствах, но все-таки хочет приобрести блокнотный ПК, чтобы даже в дороге не прекращать своих дел? Обратите внимание на модель Sony VAIO PCG-717C, самый недорогой портативный ПК в этой группе.

Дешево - не всегда некачественно. Изделие Sony не только проработало от батарей впечатляющие 6,4 ч, но и было единственным блокнотом, допускающим одновременное использование двух батарей, благодаря чему вы можете работать на компьютере, скажем, во время всего пути от Лос-Анджелеса до Лондона.

Блокнот Sony был также самым элегантным среди пяти протестированных моделей-"путешественниц". Его лилово-серый корпус приятно выделялся на фоне уже надоевших черных или серых портативных ПК.

Конфигурация блокнота Sony проста: процессор Pentium MMX-200, обеспечивающий чуть более высокое быстродействие, чем у Panasonic CF-35; внутренний модем на 33,6 кбит/с; жесткий диск объемом 2,1 Гбайт; экран на активной матрице с диагональю 12,1 дюйма. При массе 3 кг он тяжелее трех из четырех своих конкурентов, но разница с самым легким блокнотом составляет менее 450 г.

Клавиатура блокнота вполне удобна, хотя если у вас крупные пальцы, плотно расположенные клавиши доставят вам определенное неудобство. Мы также не смогли поставить модели Sony высокие оценки за надежность конструкции.

Когда нечего написать домой

То, как вы будете чувствовать себя в долгом пути, во многом зависит от вашего спутника, будь то человек или что-нибудь еще. К сожалению, NEC Versa 5080X был самым непривлекательным дорожным блокнотом из числа протестированных.

Откровенно говоря, мы ожидали большего от NEC, лидера в разработке экранов для портативных ПК. Этот блокнот на процессоре Pentium MMX-233 не только имел завышенную цену (3499 долл.), но и показал худшее время в тесте на автономную работу - 3,75 ч.

В наборе контрольных задач PC WorldBench модель NEC набрала 104 балла, что чуть ниже среднего значения для блокнотного ПК с процессором Pentium MMX-233. Из сильных сторон Versa 5080X достойны упоминания яркий экран на активной матрице с диагональю 13,3 дюйма и хорошая клавиатура. Нам также понравился модульный отсек, в который можно установить накопитель CD-ROM или флоппи-дисковод (оба входят в комплект поставки), а также накопитель LS-120 (еще 100 долл.).

Еще тоньше и легче

Производители продолжают уменьшать габариты блокнотных ПК для путешественников. Компания Micron выпустила новый блокнот GoBook толщиной 3,3 см (он поступил к нам слишком поздно и поэтому не успел пройти тестирование), а NEC готовит к выпуску модель примерно тех же размеров с массой около 2,2 кг.

Удовлетворит ли это, наконец, таких путешественников, как Джон Флоури? Почти. "Мне нужен компьютер весом 1,8 кг или меньше", - заявил он.

Дэвид Инглиш

В стесненных условиях

Даже если вы любите проводить свой отпуск за работой, вам вряд ли захочется тащить на пляж блокнотный компьютер массой 4 кг. Когда недавно я совершал экскурсию во Флориду, то захватил с собой один из протестированных для этой статьи субблокнотных ПК - Hitachi VisionBook Traveler 3000.

Мне бы очень хотелось сказать, что я замечательно провел часы под пальмами с этим сверхпортативным ПК. Но на самом деле VisionBook, как, впрочем, и Mitsubishi Amity CN, свойственна та же проблема, что и многим другим субблокнотам: неудобная клавиатура, которая имеет почти достаточный размер.

Лучшие времена пока не настали

Субблокнотные ПК - классический пример надежды, уходящей в вечность. Будучи по размерам и массе где-то между карманными устройствами и стандартными блокнотными машинами, они находятся на той границе, где, с одной стороны, нужно отказаться от определенного количества функций, чтобы быть очень легкими, а с другой - сохранить их в достаточном объеме, чтобы устройство осталось полезным.

Модели Hitachi с процессором Pentium MMX-133 и Mitsubishi с Pentium-133 оснащены жесткими дисками объемом 1 и 1,2 Гбайт соответственно. Габариты обоих субблокнотов составляют примерно 23x18x3 см, а масса - всего 1,9 кг, включая внешний флоппи-дисковод и адаптер переменного тока.

Приступив к использованию крошечных клавиатур и вызывающих косоглазие маленьких экранов, я поблагодарил судьбу за то, что у меня было не много работы.

Клавиатура для детей

Hitachi называет клавиатуру своего VisionBook "почти" полноразмерной. Это так же верно, как если бы назвать игрушечную машинку почти полноразмерным автомобилем. Ширина клавиатур обоих субблокнотов всего 23 см, т. е. они более чем на 5 см меньше, чем стандартные, - идеальный размер для десятилетнего ребенка. Когда я принимался работать, моя обычно неплохая скорость печати снижалась до скорости улитки, а на экране тем не менее было полно опечаток.

Аналитик исследовательской фирмы Creative Strategies Тим Бэджарин считает, что субблокноты - это всего лишь более мощные персональные цифровые помощники. Они идеально подходят для продавцов и менеджеров среднего уровня, которые обычно не создают, а используют информацию.

Но для начала следует основательно снизить цены на такие устройства. В настоящий момент изделия Hitachi (1999 долл.) и Mitsubishi (1995 долл.) почти вдвое дороже, чем стандартные блокнотные ПК с процессорами Pentium MMX-133.

Лучшее будущее

Если бы мне нужно было сегодня использовать субблокнот, я выбрал бы Hitachi VisionBook Traveler 3000. Его яркий экран на активной матрице с диагональю 8,5 дюйма даст фору 7,5-дюймовому дисплею двойного сканирования модели Mitsubishi Amity CN. Субблокнот VisionBook также дольше работает от батарей (3,4 ч против 2 ч). Кроме того, изделие Hitachi, оснащенное на 8 Мбайт более объемным ОЗУ, стало безусловным победителем в тестах PC WorldBench, завершив выполнение заданий на 41% быстрее, чем аппарат Mitsubishi.

На ближайшее будущее субблокнотов может повлиять выпуск в июле моделей Sony VAIO PCG серии 500. После поверхностного знакомства с ними стало ясно, что может дать даже один дюйм. Субблокнот Sony имеет клавиатуру шириной 25,5 см, и этого вполне хватило, чтобы я смог печатать с нормальной скоростью. Как заявили представители Sony, их субблокнот будет выполнен на процессоре Pentium MMX-200, а его цена составит около 2000 долл.

Принесите мне коктейль. Я внезапно почувствовал вкус к работе на маленьком субблокноте.

Скотт Кеглер

"Бесстрашные" блокноты

Ученые таскают их с собой в дождь по лесам для сбора данных, инженеры берут их в лаборатории, и даже биржевые маклеры не расстаются со своими портативными компьютерами в морских поездках, чтобы не терять связи с рынком.

Блокнотные ПК проникают в такие области, где раньше никаких компьютеров не было. Однако обычные портативные машины не могут нормально работать на улице, особенно при неблагоприятных погодных условиях. Поэтому некоторые производители включают в линейку своих машин модели с повышенной защитой. Тогда как оригинальные, весьма грубо сделанные блокноты были массивными и дорогими (как FieldWorks, который мы не тестировали), отдельные новые модели похожи на стандартные блокнотные ПК, оснащенные дополнительными защитными средствами.

Мы подвергли тяжелым испытаниям два блокнота - Panasonic CF-25 и Amrel Systems Rocky II. Эти модели были выбраны за хорошее сочетание надежности и цены. Блокнот CF-25 (4399 долл.) с процессором Pentium MMX-166 и 10,4-дюймовым экраном на активной матрице имеет литой металлический корпус, а его жесткий диск помещен в защитный гель. Модель Rocky II (5525 долл.) с процессором Pentium MMX-166 и 12,1-дюймовым экраном на активной матрице оснащена резиновыми амортизаторами, а ее жесткий диск установлен на специальных креплениях.

Оба блокнотных ПК рассчитаны на эксплуатацию при высокой влажности - все порты и отсеки снабжены резиновыми крышками. Металлический лоток под клавиатурой модели CF-25 защищает внутренние компоненты от воды и грязи, а дисковод CD-ROM блокнота Rocky II заключен в специальный кожух, который устанавливается в герметизированный отсек.

Вода и тряска нипочем

Как нам сообщили производители, эти блокнотные ПК ударо- и влагопрочные. Представитель фирмы Amrel посоветовал нам поработать с блокнотом под дождем. В компании Panasonic предложили проехать по блокноту на вездеходе. Что мы и сделали.

Тест 1 - испытание водой. Хотя в районе залива Сан-Франциско дождь может идти неделями, во время тестирования небо прояснилось. Не огорчившись этим обстоятельством, я изобрел приспособление для плохой погоды и погрузился вместе с блокнотами в парусную шлюпку. Когда я печатал, другой редактор PC World поливал меня и блокноты водой из садового шланга.

После 15-минутного душа оба блокнотных ПК не только работали, но у них даже остались сухими внутри дисководы CD-ROM и разъемы для PC-карт. Мы, а также собравшиеся вокруг поглазеть на происходящее местные моряки были очень удивлены.

Тест 2 - "подколесный". Вездеход журнала PC World был в магазине, поэтому было решено использовать вместо него автомобиль. Мы положили Panasonic CF-25 на землю и проехали по нему одним колесом. Громкий хруст подтвердил наше подозрение о том, что даже для защищенного блокнотного ПК это слишком. Однако когда мы открыли CF-25, то поняли, что хрустнула лежавшая рядом ветка. С компьютером все было в порядке.

Тест 3 - бросание. В нашем следующем тесте я как будто забывал блокнот CF-25 на запасном колесе, закрепленном сзади автомобиля, и трогался с места, в результате компьютер падал на траву с высоты 1,4 м. (Компания Amrel не рекомендовала бросать ее ПК с высоты более 75 см.) После десятка падений блокнот Panasonic все равно продолжал работать.

Нам никак не удавалось отыскать у CF-25 "ахиллесову пяту", пока мы не попробовали применить более жесткий тест - падение с высоты 75 см на бетон. После шести падений CF-25 отказался загружаться - от системной платы отлетел разъем клавиатуры. Из такого же жестокого испытания Rocky II вышел окровавленным, но непобежденным - его экран треснул, но машина все же работала.

Чемпион: Panasonic

Несмотря на нокаут при падении на бетон, Panasonic CF-25 по совокупности показателей оказался лучше. Оба компьютера имеют хорошие экраны, но дисплей у Panasonic ярче, чем у Rocky II. Кроме того, в тестах PC WorldBench блокнот CF-25 обошел Rocky II на 14%. При массе 3,9 кг (включая адаптер переменного тока и дисковод CD-ROM) модель Panasonic на 900 г легче своего конкурента.

Мне иногда приходится совершать путешествия по Тихому океану. Если в следующий морской круиз придется взять с собой один из этих защищенных блокнотов, то я выберу Panasonic CF-25.

1665