Быстрые модемы, или Осторожно - неровная дорога


Встроенные модемы
Внешние модемы
Отчет об испытаниях
Смогу ли я работать на 56 кбит/с?

Встроенные модемы

1. IBM 56K Modem Internet Kit

Достоинства: широкий набор функций, отличная поддержка, хороший комплект программ, наличие голосовой почты и cпикерфона.

Недостатки: за модификацию устройства после принятия стандарта, возможно, придется платить.

Вам нужен недорогой модем на базе x2 с голосовой почтой и cпикерфоном для домашнего или малого офиса? Устройство 56K Modem Internet Kit от IBM стоит 149 долл., т. е. на 30 долл. дороже, чем другой наш подопечный, оснащенный голосовыми функциями, - NetPacer Pro от MaxTech. Однако IBM обеспечивает своих клиентов круглосуточной технической поддержкой, а само оборудование использует технологию Plug & Play. Модем также позволяет принимать участие в многосторонних играх через Сеть - для этого следует вызвать функцию Digital Simultaneous Voice/Data и подключить входящие в комплект поставки микрофон и стереонаушники. Для работы с голосовой почтой и спикерфоном понадобится программа Message Center от QuickLink. Модем поддерживает разделение вызовов и функции АОН.

Набор прилагаемых программ - один из лучших, какие мы только видели. Помимо QuickLink покупатель получает IBM Antivirus, IBM Home Page Creator, IBM Internet Connection Phone, IBM VoiceType Connection and VoiceType Control, Netscape Navigator 3.0 и Net Nanny Lite.

Правда, IBM не гарантирует бесплатной замены модемов, если проблему адаптации к грядущему стандарту на 56K не удастся решить простой модификацией встроенного программного обеспечения.

IBM, тел. в Москве: (095) 940-20-00, www.pc.ibm.com

2. 3COM/U.S. Robotics Courier V.Everything 56K Internal

Достоинства: очень высокая скорость, обширный набор полезных функций для индивидуальных и корпоративных потребителей, большое количество программ, отличная поддержка, дружественная политика фирмы в области модификации.

Недостатки: высокая цена.

Ни один из рассмотренных нами модемов нельзя считать идеальным решением для всех пользователей и на все случаи жизни, однако ближе всех к этому подходит Courier V.Everything, работающий на базе x2. Конечно, 260 долл. за модем - несколько дороговато, но Courier вполне заслуживает звания "Лучший выбор". Это действительно одно из лучших наших устройств для домашнего или малого офиса. В Courier поддерживается система Plug & Play, а его установка не требует практически никаких усилий.

Модем предназначен для индивидуальных покупателей, хотя у него имеются все функции, которыми обычно оснащаются изделия для компаний. Он использует технологию разделения вызовов и АОН, а также обеспечивает обратный отзвон (callback) и парольную защиту. К сожалению, здесь нет голосовой почты, спикерфона и средств для одновременной передачи голоса и данных.

Компакт-диск, входящий в комплект поставки V.Everything, буквально забит программами. Помимо довольно мощной программы RapidComm fax/data, пользователь приобретает Stampede Remote Office и более десятка других программ.

Большинство покупателей вполне устроит быстродействие любого из изученных нами модемов. Однако тем, для кого работа в Internet составляет часть профессиональных обязанностей, важен каждый килобит в секунду. Courier оказался третьим по скорости передачи данных, уступив лишь NetPacer Pro от MaxTech и внешнему модему Sportster от 3Com/ U.S. Robotics. Для передачи одного мегабайта ему потребовалось на полминуты меньше, чем самому медленному устройству - Accura 56K External от Hayes.

Компания 3Com/U.S. Robotics предоставляет очень хорошую техническую поддержку - вплоть до замены устройства с опережающей поставкой. Компания гарантирует также бесплатную модификацию оборудования после принятия стандарта на 56 кбит/с (даже если потребуется замена модема) и берет на себя все расходы по доставке.

3Com/U.S. Robotics, тел. в Москве: (095) 258-09-40, www.3com.com

3. ZOOM FaxModem 56K

Достоинства: очень низкая цена, продолжительное время работы службы технической поддержки, бесплатная модификация после принятия стандарта для передачи данных на скорости 56 кбит/с без всяких предварительных условий.

Недостатки: ограниченный набор функций, некоторые сложности при установке.

Если вам требуется недорогое устройство, чтобы начать работу в Web на большой скорости, и вы обладаете некоторой технической сметкой или по крайней мере готовы провести какое-то время в беседах со специалистами служб технической поддержки, обратите внимание на FaxModem 56K от Zoom (ценой 149 долл.).

У данного устройства не так много дополнительных функций, и установить его непросто. Функция Plug & Play на нашем ПК (Quantex с BIOS производства компании AMI) с Zoom FaxModem 56K не сработала, поэтому пришлось устанавливать порт последовательного обмена и задавать уровень прерываний вручную с помощью переключателей на плате. Но даже если бы нам и удалось воспользоваться Plug & Play, это не решило бы всех проблем, поскольку в документации отсутствует описание установки программного обеспечения.

Стандарт на 56К должен появиться уже в этом году. Компания Zoom объявила недавно о намерении предоставить своим клиентам бесплатную поддержку - вплоть до замены оборудования; клиенту придется заплатить всего 19 долл. за пересылку. Впрочем, не исключено, что понадобится только модифицировать программное обеспечение. В FaxModem, как и во всех прочих рассмотренных нами модемах, кроме NetPacer Pro имеется программируемый процессор цифровой обработки сигнала (digital signal processor, DSP).

Вместе с FaxModem 56K поставляются лишь пакеты для передачи факсимильных сообщений и данных, однако оба они произвели на нас хорошее впечатление: COMit - прекрасная связная программа, а WinFax Lite может предложить вам неплохие средства для просмотра сообщений и удобную телефонную книгу.

Zoom Telephonics, тел. в США: 800/631-3116, www.zoomtel.com

4. Diamond Multimedia SupraExpress 56I

Достоинства: низкая цена, хорошая поддержка, простота установки.

Недостатки: имеются ошибки в документации, не гарантируются бесплатные техническая поддержка и модификация в соответствии со стандартом на 56К.

Если вы хотите слишком многого от модема для SOHO, то это не по адресу. SupraExpress 56i может только передавать данные или факсы. Стоит это устройство 120 долл. и работает на основе протокола K56flex; оно хорошо подходит для быстрого доступа в Internet, но ему недостает голосовых функций и средств защиты информации. В комплект поставки входит мощный пакет коммуникационных программ COMit, а также FaxTalk Plus - довольно слабая программа для обмена факсами, в которой отсутствует даже генератор титульных страниц.

И все же главным недостатком SupraExpress следует считать плохую документацию. Местами в ней приводится чересчур много технических подробностей, и даже есть прямые ошибки. По счастью, для этого модема функция Plug & Play сработала прекрасно - в противном случае мы имели бы массу проблем. Хотя в документации и утверждается обратное, на плате SupraExpress 56i нет переключателей, с помощью которых можно было бы задавать уровень прерываний; напротив, его надо устанавливать программным образом, через панель управления Windows 95.

К сожалению, Diamond в настоящее время гарантирует бесплатную модификацию только программного обеспечения после принятия стандарта на 56К. Если же потребуется замена устройства, то вполне возможно, что это будет стоить вам денег.

Diamond Multimedia, тел. в США: 800/727-8722, www.diamondmm.com

5. Motorola ISG ModemSurfr 56K Internal Data/Fax Modem

Достоинства: доступная цена, бесплатные техническая поддержка и модификация после выпуска стандарта на 56К.

Недостатки: ограниченное время работы службы технической поддержки.

Работающее на базе K56flex устройство ModemSurfr недорого (159 долл.) и имеет целый ряд достоинств. Оно оказалось простым в установке и хорошо зарекомендовало себя в наших испытаниях. Модем поддерживает разделение вызовов и функции АОН, а также стандарт на видеоконференц-связь V.80. К сожалению, ему пришлось отодвинуться в конец турнирной таблицы из-за недостаточно полной документации.

В комплект поставки ModemSurfr входит довольно хороший набор программ. Среди них особо следует выделить программу Trio Communications Suite 5.1 с имитацией графического интерфейса настольного компьютера, работать с которой очень легко. Можно устанавливать конфигурации программного обеспечения для новичков или опытных пользователей - разница лишь в том, насколько подробно объясняются функции пакета.

Политика Motorola в области модификации оборудования вполне приемлема, хотя и уступает подходу 3Com/U.S. Robotics. Компания объявила, что бесплатно приведет модемы в соответствие новому стандарту, даже если для этого придется ставить новый модуль. Правда, расходы по его пересылке не покрываются.

Motorola ISG, тел. в Москве: (095) 929-90-30, www.mot.com/modems

6. MaxTech NetPaсer Pro XPVS56I

Достоинства: самый быстрый и самый дешевый, оснащен спикерфоном.

Недостатки: трудность установки, отсутствие бесплатной линии технической поддержки, не вполне дружественная политика фирмы в области модификации.

Если бы нас интересовали только цена и производительность, то первое место занял бы, конечно, NetPacer Pro XPVS56I от MaxTech. Это изделие оказалось самым дешевым из всех рассмотренных нами - оно стоит на целый доллар меньше, чем Diamond SupraExpress 56i, однако в отличие от последнего оснащено спикерфоном и системой голосовой почты. По цене NetPacer Pro примерно сопоставим со средним модемом на 33,6 кбит/с с аналогичными дополнительными функциями. Что же касается быстродействия, то здесь он даже слегка опередил 3Com/U.S. Robotics Courier V.Everything.

Это прекрасный выбор для тех, кому нужен очень быстрый и сверхдешевый доступ к Internet на 56 кбит/с. Нужно только иметь большой опыт работы с ПК и быть готовым после принятия стандарта купить новое устройство на 56К. Однако если вы страдаете технофобией, то нет смысла и прикасаться к нему - установить модем было значительно труднее, чем все прочие устройства. Руководству пользователя в этом отношении особенно доверять не следует. Там, например, утверждалось, что установка завершена еще до начала инсталляции программного обеспечения. Ни на одном из наших тестовых ПК модем не удалось установить в автоматическом режиме. Служба технической поддержки MaxTech не смогла сразу прийти к нам на выручку.

Вместе с устройством поставляется пакет программ для пересылки данных и факсов SuperVoice 2.2 от Pacific Image Communications. Но тщетными будут все попытки добиться от этой программы чего-либо, кроме выполнения самых простых функций.

Политика компании в области модификации устройств могла бы быть и более дружественной. Компания гарантирует бесплатную поддержку перехода на стандарт только в том случае, если для этого придется заменить лишь прикладные программы или встроенное программное обеспечение, причем за пересылку последнего придется платить клиенту. MaxTech не дает обещания заменить модем, а ведь это вполне может потребоваться: из всех 13 рассмотренных нами устройств он один не оснащен программируемым процессором цифровой обработки сигнала, что значительно уменьшает возможность его модификации.

MaxTech, тел. в США: 800/936-7629, www.maxcorp.com

7. Cardinal Connecta 56K Internal FaxModem

Достоинства: низкая цена, простая установка, бесплатная модификация после принятия стандарта на 56К.

Недостатки: нет дополнительных функций, невысокое быстродействие, отсутствие бесплатной линии технической поддержки.

Как и Sportster от 3Com/U.S. Robotics, модем Cardinal Connecta - это простое устройство на базе x2, рассчитанное на начинающего пользователя. Он стоит дешевле многих других устройств (149 долл.), но и работает медленнее.

Модем Connecta относительно неплохо зарекомендовал себя в наших тестах на скорости 56 кбит/с по каналам с сервис-провайдерами, однако безнадежно отстал от прочих в тестах на 33,6 кбит/с: для передачи одного мегабайта данных ему потребовалось почти на полминуты больше, чем самому быстрому модему NetPacer Pro. Поэтому если вы собираетесь часто передавать большие файлы, например пересылать из дома на работу и обратно большие электронные таблицы, имеет смысл подыскать себе что-нибудь побыстрее.

Установка прошла вполне гладко; нам удалось воспользоваться режимом Plug & Play на обоих ПК. В комплект поставки входит только программа для пересылки факсов и данных под названием FaxTalk Plus - одна из самых слабых среди рассмотренных нами программ. Политика Cardinal в области модификации заслуживает высокой оценки: компания берет на себя все проблемы, связанные с переходом на новый стандарт, включая замену модема (клиенту придется только оплатить его доставку), и более того, - обещает производить эту самую замену с опережающей поставкой (cross-ship replacement). Последнее же совершенно необходимо в том случае, если устройство, выполняющее критически важное задание, прикажет долго жить. Во всем остальном, впрочем, службе поддержки есть в чем совершенствоваться: консультации можно получать только в течение 12 ч ежедневно по будням, да и за телефонный звонок нужно платить.

Cardinal, тел. в США: 800/775-0899, www.cardtech.com

8. 3COM/U.S. Robotics Sportster 56K FахModem Internal

Достоинства: богатый набор функций, прекрасный комплект программного обеспечения, бесплатная модификация после принятия стандарта на 56К.

Недостатки: высокая цена, отсутствие бесплатной линии технической поддержки, некоторые сложности с установкой.

Как утверждают представители 3Com/U.S. Robotics, модемы семейства Sportster рассчитаны на непрофессионального пользователя, желающего быстро получить доступ к Internet. Однако изделие IBM 56K Modem Internet Kit, получившее звание "Лучший выбор" в категории встроенных модемов, подходит для этой цели лучше. Оно стоит на 50 долл. дешевле, чем встроенный Sportster (цена которого - 199 долл.), проще в установке и богаче функциями.

Главный козырь Sportster - это его комплект программного обеспечения. Помимо пакета RapidComm, в котором имеются отличные средства передачи данных и неплохие функции факсимильного обмена, к модему прилагается еще с десяток других программ, в частности Stampede Remote Office и антивирусная утилита Iris. Весьма привлекательна и политика компании в области модификации устройств: она предлагает своим клиентам после принятия стандарта полную замену установленных модемов и готова даже оплатить все расходы по их пересылке.

И все же по целому ряду параметров Sportster уступает своим конкурентам. В принципе модем, который сходит с конвейера, должен поддерживать режим Plug & Play, однако мы сумели добиться автоматической установки, только повозившись с переключателями. После этого установка модема на одном ПК прошла без проблем, а на другом - не получилась. Общая производительность Sportster также не вызвала у нас воодушевления: в тестах на линиях связи с сервис-провайдерами он отставал от самых быстрых своих собратьев на 20 с при передаче каждого мегабайта данных. Конечно, для непрофессиональных пользователей это не страшно, однако того, кто целыми днями работает в Сети, лишние секунды вряд ли обрадуют.

Техническая поддержка тоже оставляет желать лучшего: консультации предоставляются в течение 10 ч в день и только по будням; к тому же за телефонный звонок надо платить. Опережающая доставка устройств в случае отказа не предусмотрена.

3Com/U.S. Robotics, тел. в Москве: (095) 258-09-40, www.3com.com

Внешние модемы

1. 3COM/U.S. Robotics Sportster 56K FaxМodem External

Достоинства: продуманная конструкция, богатый набор функций, прекрасный комплект программного обеспечения, бесплатная модификация после принятия стандарта на 56К.

Недостатки: высокая цена.

Модем Sportster 56K FaxМodem External выгодно отличался от своего встроенного собрата: его установка не потребовала никаких усилий, да и работал он заметно быстрее. Несмотря на относительно высокую цену (219 долл.), этот модем занял первое место среди внешних устройств. По скорости приема файлов он почти сравнялся с рекордсменом - NetPacer Pro (в Sportster тоже используется протокол x2).

Конструкция корпуса модема произвела на нас хорошее впечатление: сбоку у него имеется ручка регулировки громкости, а на передней панели - множество светодиодных индикаторов состояния. Наконец, к модему прилагается первоклассный комплект программного обеспечения. Поставляемый вместе с ним CD-ROM содержит точно такой же обширный набор программ и утилит, как и Courier (отсутствует только Stampede Remote Office). По нашему мнению, входящая в комплект программа RapidComm - одна из наиболее простых в использовании.

Компания 3Com/USR гарантирует, что после принятия окончательного стандарта на 56К все работы по модификации будут проведены бесплатно, даже если для этого придется менять модемы. В последнем случае компания обещает оплатить расходы по их пересылке.

3Com/U.S. Robotics, тел. в Москве: (095) 258-09-40,www.3com.com

2. Zoom FaxModem 56K

Достоинства: низкая стоимость, продолжительное время работы службы технической поддержки, замена устройств с опережающей поставкой, качественный комплект программного обеспечения, бесплатная модификация после принятия стандарта на передачу данных на 56К.

Недостатки: ограниченный набор функций.

Как и встроенная модель, Zoom FaxModem 56Kx - производительное устройство на базе K56flex, не имеющее особых излишеств и поставляемое по разумной цене (169 долл.). Отличие же состоит в том, что внешний модем намного проще установить. Конечно, он выглядел бы привлекательнее в домашнем или малом офисе, если бы у него были развитые голосовые функции. И все же для тех, кто хочет без особых усилий получить недорогой доступ к Сети на большой скорости, это оптимальный вариант.

Модем хорошо зарекомендовал себя в наших испытаниях. Единственное, что вызвало затруднения, - это поиск драйвера; он оказался на диске с программами для передачи данных и факсов. Вместе с модемом поставляется не так много программ, но зато отобраны лучшие. COMit обеспечивает передачу данных по Windows и DOS, а WinFax Lite и DOSFax Lite берут на себя все тяготы факсимильного обмена. Особенно нас порадовало то, что пакетом WinFax было очень легко пользоваться. Впрочем, нельзя не отметить, что в версии Lite не хватает нескольких важных функций, которые есть в полной версии программы, - в частности, средств разработки титульных листов, а также создания и рассылки аннотаций факсов.

Бесплатную линию для технической поддержки Zoom не предоставляет, но зато консультации можно получить в течение 14,5 ч в день, в том числе и по субботам. Компания гарантирует бесплатную модификацию устройств после появления стандарта на 56К; правда, в случае замены модема клиенту придется заплатить 19 долл. за его доставку.

Zoom Telephonics, тел. в США: 800/631-3116, www.zoomtel.com

3. Diamond Multimedia SupraExpress 56e

Достоинства: очень низкая цена, компактная конструкция, прекрасный набор программ, продолжительное время работы службы технической поддержки.

Недостатки: малое число функций, недостаточное количество индикаторов состояния, модификация бесплатная, но без замены модема.

Те, кому нужен небольшой модем системы K56flex, с помощью которого можно быстро получить соединение с Сетью как с переносного, так и с настольного компьютера, будут рады, узнав о существовании SupraExpress 56e. Это один из самых маленьких и самых легких модемов, какие мы когда-либо видели, - по размерам и массе он меньше многих блоков питания для переносных компьютеров. И цена его (140 долл.) очень низкая. Кроме того, здесь предусмотрен встроенный кабель для последовательного обмена данными, так что покупателю предстоит иметь дело уже с меньшим числом компонентов системы. Впрочем, если кабель окажется поврежденным, то менять придется все устройство.

Модем не смог претендовать на звание "Лучший выбор" из-за ряда конструктивных недоработок. Речь идет не только об отсутствии общепринятых дополнительных функций, например поддержки раздельных вызовов или функций АОН. Есть у него и специфические недостатки: скажем, на лицевой панели имеются всего четыре индикатора состояния - "Пассивное состояние" (on hook), "Передача данных" (send data), "Прием данных" (receive data) и "Включено" (power), а надписи к ним выполнены так мелко, что их почти невозможно разобрать. Кроме того, модему недостает резиновых ножек, которые не давали бы ему соскользнуть со стола.

Поставляемый вместе с устройством CD-ROM содержит целый ряд полезных программ, в частности Adobe Acrobat Reader, COMit, FaxTalk Plus, Internet Explorer, а также демонстрационную версию игры WarCraft II. COMit - вполне удобная программа обмена данными, а вот FaxTalk Plus обеспечивает лишь самые основные функции, и если вы часто отправляете и принимаете факсы с помощью компьютера, то возможностей этой программы, скорее всего, вам не хватит.

Планами по бесплатной модификации в их теперешнем виде не предусматривается бесплатная замена устройств, если таковая потребуется после принятия стандарта на 56К.

Diamond Multimedia, тел. в США: 800/727-8722, www.diamondmm.com

4. Motorola ISG ModemSurfr 56K Desktop Data/Fax Modem

Достоинства: доступная цена, наличие функций разделения вызовов и Caller ID, бесплатные техническая поддержка и модификация после выпуска стандарта на 56К.

Недостатки: ограниченное время работы службы технической поддержки, некоторая сложность установки.

Внешний модем ModemSurfr от Motorola стоит 179 долл. К сожалению, компания обеспечивает техническую поддержку лишь 9 ч в день и только по будням. Кроме того, оказалось, что установить это устройство не так-то просто. На нашем ПК с BIOS от Award установка прошла нормально, а вот машина с BIOS от AMI не смогла распознать модем при загрузке - пришлось вызывать опцию "Установить новый модем" из Панели управления Windows. Но самым неприятным было то, что наш ПК опознал его как "стандартный модем", т. е. использовал наиболее общий вариант установки, при котором нельзя задействовать целый ряд функций оборудования. В конце концов на полученном нами CD-ROM удалось отыскать правильный драйвер, после чего модем нормально заработал. Совершенно очевидно, что новичку в этом деле без технической консультации не обойтись.

Чисто внешне ModemSurfr выглядит очень симпатично. Он маленький и легкий. Специальные наклейки не дают ему соскользнуть со стола, а все шесть индикаторов состояния имеют ясную маркировку. Как и встроенный модем, ModemSurfr 56K Desktop поддерживает разделение вызовов и Caller ID.

Комплект программ, прилагаемый к внешнему модему, так же обширен, как и у ModemSurfr 56K Internal. Программа Trio Communications Suite 5.1 интересна не только мощным набором средств для передачи данных и факсимильных сообщений, но и оригинальным графическим интерфейсом.

Компания гарантирует своим клиентам бесплатную модификацию оборудования после появления стандарта на 56К - даже если при этом потребуется заменять модем.

Motorola ISG, тел. в Москве: (095) 929-90-30, www.mot.com/modems

5. Hayes Accura 56K External FaxModem

Достоинства: привлекательная конструкция, простая установка, бесплатная модификация после принятия стандарта на 56К без всяких предварительных условий.

Недостатки: низкая производительность при работе на 56 кбит/с.

Accura 56K External (189 долл., протокол K56flex) - последняя новинка Hayes на рынке модемов для индивидуальных потребителей. Для облегчения работы в Сети Hayes прикладывает к своим изделиям, помимо своей собственной программы передачи данных и факсов SmartCom, еще две программы: Internet Suite 2 и WebTalk от Quarterdeck.

Впрочем, если говорить о доступе в Сеть, то тут Accura 56K оказывается несколько тяжеловат. В наших испытаниях при приеме одного мегабайта данных этот модем отстал от NetPacer Pro примерно на полминуты и в результате получил статус самого медленного устройства. Прилагаемое к нему программное обеспечение для работы в Internet давно устарело - мы предпочли бы загрузить откуда-нибудь последнюю версию Microsoft Internet Explorer или Netscape Navigator. Что касается SmartCom, то этой программой пользоваться труднее, чем некоторыми популярными пакетами, например QuickLink и Trio Communications Suite. Если отвлечься от всяческих декоративных штучек, то Accura предстанет перед нами как простенький факс-модем - ни тебе голосовых функций, ни защиты данных.

Достоинством модема является то, что установка его в режиме Plug & Play не вызывет никаких затруднений. Компания гарантирует бесплатную модификацию устройств после принятия стандарта на 56К, даже если придется заменить это устройство на новое. Впрочем, тем, кто хочет купить модем для доступа в Web прямо сейчас, мы рекомендовали бы остановиться на Zoom FaxModem 56Kx. Он работает быстрее, стоит на 20 долл. меньше.

Hayes Microcomputer, тел. в США: 800/377-4377, www.hayes.com

  Под-
держи-
ваемый протокол передачи данных на 56 кбит/с
Цена в США, долл. (на 15 авг. 1997 г.) Простота установки Произво-
дительность
Доку-
ментация
Прог-
раммное обеспе-
чение
Политика в области моди-
фикации
Программа обмена данными и факсами Длина (для встро-
енных модемов) или размер (для внешних)
Набор микро-
схем
Воз-
мож-
ность пере-
дачи голоса и данных по одной линии
Голо-
совая почта/
полно-
дупле-
ксный громко-
гово-
ритель
АОН Разде-
ление вызо-
вов
Гаран-
тия, лет
Встроенные модемы
IBM 56K Modem Internet Kit x2 149 хорошо на среднем уровне удовле-
творительно
отлично хорошо QuickLink Message Center средняя USR/TI +1 +/+ + + 5
3Com/U.S. Robotics Courier V.Everything 56K Internal x2 260 хорошо выше среднего очень хорошо отлично отлично USR RapidComm небольшая USR/TI - -/- + + 5
Zoom FaxModem 56K K56flex 149 удовле-
творительно
на среднем уровне хорошо очень хорошо очень хорошо COMit, WinFax Lite небольшая Rockwell - -/- - + 7
Diamond Multimedia Supra-
Express 56i
K56flex 120 очень хорошо на среднем уровне неудовле-
творительно
очень хорошо хорошо COMit, FaxTalk Plus средняя Rockwell - -/- - + 5
Motorola ISG Modem-
Surfr 56K Internat Data/Fax Modem
K56flex 159 очень хорошо на среднем уровне хорошо хорошо очень хорошо Trio Communi-
cations Suite 5.1
средняя Rockwell - -/- + + 5
MaxTech NetPacer Pro XPVS56I x2 119 плохо выше среднего неудовле-
творительно
хорошо   SuperVoice 2.2 средний USR/TI - +/+ - - 5
Cardinal Connecta 56K Internal Faxmodem x2 149 очень хорошо ниже среднего очень хорошо очень хорошо очень хорошо FaxTalk Plus небольшая USR/TI - -/- - - 5
3Com/U.S. Robotics Sportster 56K Faxmodem Internal x2 199 удовле-
творительно
на среднем уровне очень хорошо очень хорошо отлично USR RapidComm небольшая USR/TI - -/- + + 5
Внешние модемы
3Com/U.S. Robotics Sportster 56K Faxmodem External x2 219 очень хорошо выше среднего очень хорошо очень хорошо отлично USR RapidComm ком-
пактный
USR/TI - -/- + + 5
Zoom FaxModem 56K K56flex 169 хорошо на среднем уровне хорошо очень хорошо очень хорошо COMit, WinFax Lite средний Rockwell - -/- - + 7
Diamond Multimedia Supra-
Express 56e
K56flex 140 очень хорошо на среднем уровне хорошо очень хорошо хорошо COMit, FaxTalk Plus ком-
пактный
Rockwell - -/- - - 5
Motorola ISG Modem-
Surfr 56K Desktop Data/Fax Modem
K56flex 179 удовле-
творительно
на среднем уровне хорошо хорошо очень хорошо Trio Communi-
cations Suite 5.1
средний Rockwell - -/- + + 5
Hayes Accura 56K External Fax Modem K56flex 189 очень хорошо ниже среднего хорошо хорошо очень хорошо SmartCom средний Rockwell - -/- - - 5
1 Digital Simultaneous Voice/Data, DSVD - одновременная передача голоса и данных в цифровом виде.


Отчет об испытаниях

NetPacer и Sportster быстрее других принимают файлы на 56 кбит/с. В среднем по скорости работы встроенные и внешние модемы на 56 кбит/с почти не отличаются.

  Модемы Эффективная скорость обмена данными, кбит/с 1
Встроенные
1 IBM 56K Modem Internet Kit * 53,1
2 3Com/U.S. Robotics Courier V.Everything 56K Internal * 59,2
3 Zoom FaxModem 56K 55,9
4 Diamond Multimedia SupraExpress 56i 57,0
5 Motorola ISG ModemSurfr 56K Internal Data/Fax Modem 56,2
6 MaxTech NetPacer Pro XPVS56I 59,8
7 Cardinal Connecta 56K Internal Faxmodem 55,7
8 3Com/U.S. Robotics Sportster 56K Faxmodem Internal 53,4
Внешние
1 3Com/U.S. Robotics Sportster 56K Faxmodem External * 59,7
2 Zoom FaxModem 56Kx 55,8
3 Diamond Multimedia SupraExpress 56e 56,9
4 Motorola ISG ModemSurfr 56K Desktop Data/Fax Modem 55,8
5 Hayes Accura 56K External Fax Modem 49,8
*"Лучший выбор"

Эффективная скорость обмена данными рассчитывается как физическая скорость, умноженная на коэффициент сжатия пересылаемых файлов. Например, если модем осуществляет соединение на скорости 26,4 кбит/с, а коэффициент сжатия равен двум (это типичное значение для текстовых файлов), то эффективная скорость пересылки данных составляет 52,8 кбит/с.

Методика тестирования. При работе с сервис-провайдерами мы вошли в систему по своему локальному телефонному каналу и затем в течение 18 ч непрерывно передавали файлы в формате .jpeg, .doc и .zip. В тестах с использованием Telecomm Analysis Systems (TAS) нам удалось проследить, как новые модемы принимали и передавали файлы на скорости 33,6 кбит/с (V.34) через испытательную сеть PC World Test Center. Эти тесты нужны были для того, чтобы сравнить результаты, продемонстрированные модемами на 56 кбит/с, с рассмотренными ранее на 33,6 кбит/с. Здесь не приводятся результаты для TAS, поскольку наши эксперты не заметили каких-либо существенных различий между теперешними и предыдущими показателями. Данные взяты из тестов, разработанных и проведенных в PC World Test Center.


Смогу ли я работать на 56 кбит/с?

Вы боитесь, что не сможете воспользоваться модемом на 56 кбит/с? Что ж, ваши опасения вполне обоснованны. Существует много причин, по которым трудно разогнать свое устройство до максимальной скорости. Быть может, наши советы помогут вам успешно миновать некоторые препятствия на пути к новому стандарту.

Прежде чем купить модем...
  1. Убедитесь, что ваш сервис-провайдер поддерживает тот стандарт на 56 кбит/с, который принят в выбранном вами модеме, - x2 или K56flex. На момент написания статьи только 853 из 4009 американских Internet-провайдеров использовали хотя бы один такой протокол.
  2. Даже если сервис-провайдер поддерживает 56 кбит/с, это еще не означает, что клиент при каждом соединении сможет работать на данной скорости. У некоторых сервис-провайдеров есть всего одна-две входные линии для работы на этой скорости, поэтому реальный обмен данными на большой скорости может зависеть от того, насколько вам повезет. Выясните у провайдера число имеющихся у него входных линий на 56 кбит/с.
  3. Если вы работаете через офисную АТС (что бывает довольно часто), разберитесь, предоставляет ли она связь на 56 кбит/с. Многие АТС не позволяют забираться выше 33,6 кбит/с.
  4. Проверьте, имеется ли в вашем компьютере микросхема 16550 UART. Практически все ПК, выпущенные в последние несколько лет, оснащены адаптерами последовательного обмена данными 16550 UART.
Когда вы будете его покупать...
  1. Выясните, гарантирует ли продавец возврат денег, если устройство вам не подойдет. Как правило, такая гарантия дается сроком на 30 суток.
  2. Проверьте, обеспечивает ли поставщик бесплатную модификацию и замену устройства после принятия стандарта на 56К.
  3. Постарайтесь избежать такой замены - купите устройство на базе процессора цифровой обработки сигнала (digital signal processor, DSP) с ОЗУ. В отдельных модемах на 56 кбит/с, например NetPacer Pro, DSP оснащены только ПЗУ, что затрудняет их адаптацию к грядущему стандарту.
Если вам кажется, что вы не можете достичь 56 кбит/с...
  1. Посмотрите, установлена ли максимальная скорость работы последовательного порта (обычно 115,2 кбит/с). В Windows 95 эту скорость можно менять, выбирая последовательно "Пуск . Настройка . Панель управления . Система". Выберите поле "Устройства", дважды щелкните на пункте "Порты", укажите нужный порт и щелкните на кнопке "Свойства".
  2. Проверьте линии связи. Телефонные компании часто подключают два номера к одной и той же линии; этот прием называется уплотнением. Некоторые уплотненные линии обеспечивают обмен данными на 56 кбит/с, но большинство - нет. Попросите, чтобы вам дали канал без уплотнения.
  3. Уменьшите число устройств, подключенных к телефонной линии. Если на одной линии "висят" телефоны, факсы, да еще и несколько модемов, то ее волновое сопротивление может измениться так, что пересылать данные на скорости 56 кбит/с будет нельзя.


Брайан Хэстингс - заместитель редактора PC World; Патрик Маршалл - корреспондент InfoWorld.

1020