Средства повышения производительности
"Катализаторы" творческих возможностей
Средства для работы с трехмерными изображениями, текстом и текстурами
Инструменты для разработчиков содержимого Web
Совет покупателям
Динамика измерений
Катализаторы вдохновения
СВЯЗАННЫЕ УЗЛЫ INTERNET

Представьте себе, что вы устроились на работу, о которой могли только мечтать, - огромные деньги и широкий простор для фантазии. В первый же рабочий день начальник предложил вам на выбор два рабочих места: на одном установлен компьютер PC с пакетом Photoshop, на другом - Macintosh с множеством различных графических приложений, но без Photoshop. Как быть?

Если вы такой же, как большинство других компьютерных художников, то, глубоко вздохнув, займете место с привычным Photoshop. Это может показаться ересью, но многие опытные профессионалы, рисующие на компьютере, предпочтут этот единственный программный пакет даже своей "любимой" операционной системе. Без Mac OS может снизиться ваша эффективность, но без пакета Photoshop приятная работа превратится в тяжелую и изнурительную.

Когда программа соперничает по известности с операционной системой, то сама в какой-то степени превращается в ОС. Вы покупаете другие продукты, предполагая, что будете использовать их вместе с Photoshop. В этом есть приятные моменты - каждый раз, когда вы не можете выполнить какую-то задачу с помощью стандартных средств Photoshop, найдется разработчик, который создаст собственный инструмент для ее решения. Неужели существует "чудо-инструмент", который справится с любой задачей? Да, он есть - это дополнительный модуль (plug-in) к пакету Photoshop.

Дополнительные модули усиливают мощь Photoshop так же, как системные расширения улучшают функциональность операционной системы. С того времени, как в сентябре 1996 г. мы рассматривали последний список дополнительных модулей, количество этих программ настолько возросло, что нам пришлось ограничиться только теми продуктами, которые были улучшены или впервые появились в 1997 г. Мало кто отважится на покупку дополнительного модуля, стоящего столько же, сколько сам пакет Photoshop, поэтому мы выбрали максимальный потолок цен - 300 долл. Все модули были разбиты на четыре категории: средства повышения производительности; инструменты для получения специальных эффектов; модули для работы с трехмерными изображениями, текстом и текстурами; продукты, которые помогают подготовить изображения для размещения в World Wide Web. Кроме того, мы попросили двух опытных художников поработать с некоторыми из этих инструментов и поделиться своими впечатлениями с читателями (cм. врезки "Динамика измерений" и "Катализаторы вдохновения").

Так получилось, что большинство попавших в поле нашего зрения дополнительных модулей либо первоначально разрабатывалось для платформы Macintosh, либо вовсе не имело версий для Windows. Поэтому даже если вы не представляете себе жизни без Photoshop, вам следует тщательно все взвесить, прежде чем жертвовать ради него платформой Macintosh. Кстати, та работа, о которой я упомянул в начале статьи, оказалась не так уж и хороша. А вообще, о чем они думают, если сразу же пытаются как-то ограничить ваше творческое начало?

В соответствии со своим названием пакет Test Strip (от англ. "тест по полосам". - Прим. пер.) компании Vivid Details применяет функции коррекции цветов, разбивая изображение на горизонтальные или вертикальные полосы так же, как на тестовых полосах у фотографа, поэтому вы можете сравнивать полосы одного изображения на цветопробах Matchprint. Этот понятный и логичный дополнительный модуль избавит вас от неопределенности при цветокоррекции для печати триадными красками

Средства повышения производительности

ВЫБОР РЕДАКТОРА

Extensis Mask Pro 1.0
Автоматизированные инструменты маскирования, основанные на цветах, существенно упрощают выполнение этой операции в пакете Photoshop.
Цена: 300 долл.
Рейтинг: ****.
Extensis, www.extensis.com

Extensis PhotoTools 2.0
Тщательно подобран набор фильтров повышения производительности, включающий новые эффекты и усовершенствованную утилиту для работы с текстом.
Цена: 130 долл.
Рейтинг: ****.
Extensis, www.extensis.com

Genuine Fractals 1.0
Сохраняет изображения в непискельном формате, уплотняя их и обеспечивая увеличение без существенных искажений. Цена: 159 долл.
Рейтинг: ****1/2.
Altamira Group, www.altamiragroup.com

Test Strip 1.1
Позволяет просматривать и печатать расположенные по полосам на одном изображении варианты коррекции цветов.
Цена: 149 долл.
Рейтинг: ****1/2.
Vivid Details, www.vividdetails.com

Extensis Mask Pro 1.0
Автоматизированные инструменты маскирования, основанные на цветах, существенно упрощают выполнение этой операции в пакете Photoshop.
Цена: 300 долл.
Рейтинг: ****.
Extensis, www.extensis.com

Extensis PhotoTools 2.0
Тщательно подобран набор фильтров повышения производительности, включающий новые эффекты и усовершенствованную утилиту для работы с текстом.
Цена: 130 долл.
Рейтинг: ****.
Extensis, www.extensis.com

Genuine Fractals 1.0
Сохраняет изображения в непискельном формате, уплотняя их и обеспечивая увеличение без существенных искажений.
Цена: 159 долл.
Рейтинг: ****1/2.
Altamira Group, www.altamiragroup.com

Test Strip 1.1
Позволяет просматривать и печатать расположенные по полосам на одном изображении варианты коррекции цветов.
Цена: 149 долл.
Рейтинг: ****1/2.
Vivid Details, www.vividdetails.com

Хотя эти дополнительные модули и не поднимут на недосягаемую высоту художественный уровень ваших произведений, они повысят эффективность вашего труда. Если вы решили в текущем году купить только один модуль, выберите его из приведенного ниже списка.

TestStrip 1.1

Какими бы ни были ваши методы работы, точно предсказать вид изображения, получающегося при печати, невозможно. После просмотра первой цветопробы Matchprint возникают различные вопросы: не добавить ли желтого цвета? А может, изображению не хватает насыщенности или оно недостаточно контрастное? Модуль Test Strip компании Vivid Details заменяет эти предположения научно обоснованным решением.

Этот мощный и недорогой фильтр позволяет просматривать систематизированные варианты изображения, у которых в различной степени изменяются оттенки цвета, насыщенность или экспонирование. Вы даже можете производить последовательно несколько изменений и сравнивать оригинал с полученным результатом. После завершения процесса настройки с помощью Test Strip генерируется пробное изображение, а затем выводится отпечаток Matchprint.

Как всегда, хотелось бы иметь и другие возможности, например функцию генерации маленьких цветных картинок вместо разделения изображения на полосы, что позволило бы оценить результат от внесения изменений на всей площади картинки. Но эти недостатки не могут перевесить достоинств модуля Test Strip. Если у вас есть цветной принтер, то этот дополнительный модуль вам просто необходим.

Genuine Fractals 1.0

Компания Altamira Group хочет, чтобы вы перестали отправлять 100-Мбайт изображения для высококачественного вывода по почте или с курьером, а начали пересылать их по электронным каналам. Как? Компания заявляет, что разработанный ею дополнительный модуль Genuine Fractals может сжимать полученные в результате сканирования 25 Мбайт до 2 Мбайт, а затем "разворачивать" их для вывода на устройство с любым разрешением без потери качества.

Эта "волшебная" технология реализуется следующим образом: сначала идентифицируются все группы цветов и текстур в изображении, а затем они описываются не пикселами, а математическими фракталами. Мне кажется, что, называя Фрактальный формат изображения (Fractal Image Format, FIF) "независимым от разрешения", компания Altamira вводит нас в заблуждение, поскольку фрактальные данные по определению не могут содержать больше информации, чем исходные сканированные пикселы, но можно сказать, что FIF не зависит непосредственно от пикселов изображения.

При тестировании этот дополнительный модуль очень хорошо справлялся с увеличением изображений, причем без размытия контуров (недостаток, который проявляется при выполнении бикубической интерполяции в пакете Photoshop). Для сжатия и распаковки файлов FIF требуется некоторое время (в несколько раз большеe, чем для аналогичных операций над файлами JPEG), но для тех, кто стремится сократить время передачи файлов и не беспокоиться по поводу разрешения при выводе окончательных версий изображений, модуль Genuine Fractals может оказаться просто незаменимым средством.

Extensis Mask Pro 1.0

Возможности маскирования пакета Photoshop довольно широки, но не так уж просто их использовать. Поэтому можно только приветствовать появление двух новых дополнительных модулей, автоматизирующих процесс маскирования,- Mask Pro компании Extensis и MagicMask компании Chroma Graphics (100 долл., www.chromagraphics.com). Из этих двух пакетов я предпочел бы Mask Pro - лучшую утилиту маскирования с собственным набором инструментов и палитр.

К процессу маскирования Mask Pro подходит с точки зрения цвета. Используя инструменты "пипетка", вы можете выбрать все цвета, которые должны оказаться внутри и снаружи маски, называемые по терминологии Mask Pro соответственно "сохраняемые" и "отбрасываемые". Затем вы можете рисовать интеллектуальной кистью, которая стирает фон и оставляет выбранную область - передний план.

Однако использовать Mask Pro не всегда легко и просто. Чтобы приобрести необходимые навыки для подбора оптимального сочетания "сохраняемых" и "отбрасываемых" цветов, требуется определенная практика, а для улучшения результата до выбора фильтра вы должны задать канал или маску слоя. Но ваши усилия окупятся сторицей, поскольку Mask Pro - это действительно профессиональный инструмент маскирования и он не "забудет" о некоторых важных для вас деталях. Например, модуль выполняет автоматическое сглаживание контуров маски для получения более естественных эффектов (этот недостаток иногда проявляется у MagicMask), а также содержит множество клавиатурных ускорителей, экономящих ваше время. По стоимости 300 долл., Mask Pro находится на грани "вылета" из числа лучших дополнительных модулей, но он стоит этих денег, особенно если вам нужна программа, которая справляется с маскированием сложных изображений, сохраняя важные детали.

Extensis PhotoTools 2.0

Первая версия дополнительного модуля PhotoTools представляла собой как бы коллекцию собранных в равных долях мощных инструментов для повышения продуктивности и создания специальных эффектов. Выпустив в свет PhotoTools 2.0, компания Extensis улучшила эту пропорцию, что еще более облегчило жизнь пользователям пакета Photoshop.

Среди инструментов PhotoTools наиболее известен фильтр для текста, который был первым средством, позволявшим сочетать внутри одного текстового блока разнообразные шрифты различных кеглей, да еще и настраивать кернинг. Теперь вы можете сохранять текст (для последующего редактирования) и даже разрабатывать стилевые листы. К возможностям старого пакета относятся функции создания обычных эффектов, таких как скошенные или выдавленные контуры, блики и отбрасываемые тени. С помощью PhotoTools 2.0 делаются кнопки для Web-страниц и других мультимедийных приложений, а также строятся тени с перспективой.

Все остальные улучшения связаны с инструментами для повышения эффективности работы, такими как настраиваемые панели кнопок (подобно инструментальным панелям в пакете Microsoft Word) для вызова часто используемых команд одним щелчком мыши.

"Катализаторы" творческих возможностей

Когда речь заходит о фильтрах, прежде всего мы вспоминаем фильтры для создания специальных эффектов. Новые дополнительные модули работают гораздо лучше и могут значительно расширить ваши творческие возможности.

Eye Candy 3.0

Известный ранее под названием The Black Box набор фильтров Eye Candy компании Alien Skyn - это лучшая "коллекция" специальных эффектов на рынке. По многим признакам этот пакет, занявший то место, которое ранее принадлежало коллекции Gallery Effects (теперь интегрированной в Photoshop 4), предлагает широкий диапазон имитаций явлений реальной жизни, таких как Chrome, Fur (мех) и Smoke (дым). Но в отличие от фильтров Gallery Effects, все дополнительные модули компании Eye Candy одинаково удобны, легко предсказуемы и исключительно гибки.

Например, фильтр Fire (огонь) можно с равным успехом применять для создания как языков пламени, так и закрученных следов движения. Jiggle (покачивание) позволяет и вращать (имитируя смерч), и сворачивать пикселы из одного диалогового окна. А фильтр Squint (косоглазие) создает настоящее оптическое размытие, которое реалистично (подтверждается моим собственным жизненным опытом) имитирует дефект зрения близорукого человека.

Интерфейс пакета по-прежнему сложен; слишком мало места отводится под окна для предварительного просмотра. Мне также хотелось бы, чтобы компания Alien Skin прекратила гонку цен (теперь стоимость пакета вдвое превышает 89 долл. - цену первой версии трехлетней давности). Однако это единственное собрание эффектов, которое за прошедшее время было так существенно усовершенствовано.

Вы также можете использовать бесплатный фильтр Super Putty компании Wacom с электронным планшетом ArtPad II, например, для того, чтобы радикально усовершенствовать голову последнего императора Константина. Каждый фильтр дополнительного модуля PenTools превращает ваше перо Wacom в новый инструмент редактирования

PenTools 1.0.2

Что бы вы делали на месте разработчика современных художественных планшетов, все чудесные аппаратные возможности которых не используются самыми популярными графическими приложениями? Вы начали бы разрабатывать собственное программное обеспечение. Именно по такому пути и пошла компания Wacom. Если у вас есть собственный планшет Wacom, то вы можете бесплатно загрузить с сервера компании набор из шести фильтров PenTools (вскоре их будет восемь).

Каждый фильтр превращает ваше перо в новый инструмент редактирования. Вы можете рисовать "шумом", сглаживая дефекты или добавляя "высеченные желобки". Мой любимый инструмент Super Putty добавляет к стандартным инструментам Photoshop столь необходимую "искажающую" кисть, которая действительно перемещает пикселы в отличие от собственного инструмента Smudge (клякса) Photoshop, размазывающего их.

Весьма разнообразные функции фильтров основываются на таких возможностях пера, как чувствительность к наклону и функция стирания. Больше всего в этом наборе мне не хватает функции отмены; если вы нарисуете неверный штрих, вам придется возвратиться к исходной копии изображения, которая была у вас до начала применения фильтра. Однако бесплатный пакет стоит того, чтобы его использовать. (Для загрузки этого продукта, а также других бесплатных и условно-бесплатных программ, упомянутых в этой статье, обратитесь по адресу www.macworld.com/more.)

Furbo Filters 1.3

Набор условно-бесплатных программ Крейга Хокенберри, Furbo Filters, включает в себя всего четыре фильтра, но один из них, Organic Edges (органические края), настолько неординарен, что ради него стоит приобрести весь комплект. Этот дополнительный модуль с шестью режимами рендеринга и внушительным набором настраиваемых параметров оставляет не у дел пять-шесть встроенных фильтров Photoshop. Кроме того, это единственный из виденных мною фильтров с параметром Chrome, действительно позволяющий получить нечто, смутно напоминающее хромированную поверхность.

В набор включены также вариант фильтра Emboss (выдавливание), который дает возможность великолепно имитировать выгравированные штрихи, психоделический "сортировщик" цветов и просто незаменимый генератор искусственных поверхностей. Вы можете бесплатно загрузить четыре фильтра Furbo Filters вместе с документацией, но не забудьте, что интеллектуальная схема защиты от копирования серьезно снижает их производительность, поэтому рекомендую заплатить 40 долл. за пользование программами.

Greg's Factory Output, тома 1 и 2

Большинство дополнительных модулей написано опытными программистами в соответствии с протоколами, объявленными в Software Developers Kit компании Adobe. Но и обычные пользователи тоже могут создавать собственные модули, используя пакет Filter Factory, который поставляется с Photoshop.

В прошлом я обычно игнорировал модули на основе Filter Factory из-за ограничений, которые накладывались на интерфейс пользователя. Но однажды я случайно попробовал модули Greg's Factory Output. Эти два тома содержат 21 разнообразный фильтр с самыми широкими возможностями. Они разработаны Грегом Шорно, причем все это можно получить абсолютно бесплатно.

Вооруженные этими дополнительными модулями, вы можете разбивать изображение на произвольные фрагменты, прорисовывать контуры вашего изображения неоном, создавать целые серии блоков с градиентами, а также направлять на изображение "луч света".

Изображения для предварительного просмотра зачастую не позволяют получить точное представление о результате, а изменять настройки можно только путем перетаскивания движков мышью, но от этих недостатков невозможно избавиться, поскольку они свойственны Filter Factory. Однако если учесть, на какой базе создавались данные модули, можно сказать, что Greg's Factory Output поражают своими возможностями.

Средства для работы с трехмерными изображениями, текстом и текстурами

ВЫБОР РЕДАКТОРА

Flaming Pear Filters
Первоклассный набор условно-бесплатных фильтров, которые позволяют получить отличные эффекты выдавливания и смешения. Цена: 35 долл. (взнос за регистрацию условно-бесплатной программы).
Рейтинг: ****.
Flaming Pear Software, http://ccn.cs.dal.ca/~aa731/blade.html

HoloDozo 1.0
Быстро и легко накладывает изображения на трехмерные поверхности.
Цена: 149 долл.
Рейтинг: ****1/2.
M.M.M. Software, www.mmmsoft.com

HotText 1.0
Единственный дополнительный модуль, который позволяет располагать трехмерный текст вдоль кривой.
Цена: 149 долл.
Рейтинг: ****.
Vertigo Technolog, www.vertigo3d.com

Series 4, Techtures 1.0 (с модулем Velociraptor)
Сотни тщательно нарисованных шаблонов и текстур в комплекте с фильтром для создания следов движения.
Цена: 120 долл.
Рейтинг: ****1/2.
Andromeda Software, www.andromeda.com

Компьютерные художники тратят немало времени, пытаясь средствами Photoshop имитировать реальность. Ниже описываются дополнительные модули, которые могут помочь вам создавать объекты, поражающие своей глубиной, объемом и реалистичными текстурами.

HoloDozo 1.0

Самый легкий и удобный модуль для трехмерного моделирования предлагает немецкая компания M.M.M. Software. Разработанный исключительно для систем Power Macintosh пакет HoloDozo представляет собой набор из 28 фильтров, которые, опираясь на возможности технологии QuickDraw 3D компании Apple, позволяют накладывать изображение на сферу, конус, цилиндр, земляной орех или другие еще менее "традиционные" объемные фигуры.

В каждом фильтре имеется обязательный набор причудливых элементов управления, для освещения и "выдавливания" объекта. Вращение изображения в трехмерном пространстве достигается простым перетаскиванием объекта в окне для предварительного просмотра в режиме реального времени. В результате рендеринга контуры объектов слегка зазубрены, поэтому лучше работать при повышенных разрешениях. Но этот набор фильтров с дополнительными модулями для пакетов Adobe Premiere и Macromedia Director настолько производителен, прост и доступен по цене, что придираться к небольшим недостаткам не имеет смысла.

HotText 1.0

Подобно HoloDozo, HotText компании Vertigo работает только на Power Macintosh с установленной библиотекой QuickDraw 3D. Но в то время как HoloDozo фокусируется на объемных фигурах, HotText делает ставку на рендеринг текста. Модуль HotText обладает собственным рабочим окружением с инструментальной панелью и плавающей палитрой. Здесь вы можетe настраивать наклон камеры, добавлять источники света, вращать символы и накладывать на поверхности текстуры. Вы можете даже располагать трехмерные символы вдоль произвольного контура, что позволяет имитировать текст, "идущий" по направлению к зрителю.

По сравнению с другими дополнительными модулями для создания трехмерного текста, особенно с одним из прошлогодних лидеров среди подобных средств - TypeCaster компании Xaos Tools (www.xaostools.com), модуль HotText не всегда выигрывает. Чего ему особенно не хватает, так это возможности "выдавливания" контуров, имеющейся у TypeCaster. Но HotText обладает собственными уникальными функциями - это единственный дополнительный модуль, который может размещать трехмерный текст вдоль контура. Если вы намереваетесь рисовать именно такие трехмерные изображения с текстом, модуль HotText будет просто незаменимым вкладом в вашу коллекцию дополнительных модулей.

Series 4, Techtures 1.0 (с модулем Velociraptor)

Четвертая коллекция модулей компании Andromeda, Techtures, - это новое собрание программ для выбора и применения текстур. Она не генерирует произвольные шаблоны по математическим алгоритмам, как это делает KPT's Texture Explorer (часть пакета Kai's Power Tools за 129 долл. компании MetaCreations, www.metacreations.com), и даже не позволяет создавать собственные шаблоны, как отдельный пакет TextureScape (50 долл.) той же компании. Вместо этого Techtures предоставляет в ваше распоряжение коллекцию из 900 тщательно прорисованных образцов, для каждого из которых возможна настройка выделений и теней.

Вы сможете легко создать плавный переход изображения в шаблон или выполнить "гравировку" изображения, используя шаблон в качестве карты. Если вам этого недостаточно, то коллекция Techtures включает в себя несколько сотен масштабируемых эффектов освещения и карт замены пикселов со смещением. Хотелось бы только, чтобы существовала возможность импорта пользовательских текстур, а также чтобы для работы с программой не требовалось наличия компакт-диска в дисководе, но пока это единственный вариант для расширения ассортимента текстур бумаги и других поверхностей.

В комплект Techtures включен модуль Velociraptor, который создает самое широкое из всех когда-либо виденных мною множество однонаправленных следов перемещения. Они могут идти параллельно, сходиться в точке исчезновения и даже закручиваться в расширяющуюся спираль. Модуль Velociraptor лучше всего работает тогда, когда вы уделите немного времени созданию движущейся частицы, но даже с теми параметрами, которые приняты по умолчанию, результаты применения эффектов впечатляют. Модуль Velociraptor настолько хорош, что может затмить даже саму коллекцию Techtures.

Условно-бесплатный фильтр Flaming Pear Filters находится на границе между трехмерными фильтрами и инструментами для Web. Один лишь дополнительный модуль Blade (сверху) перекрывает подобные функции в программах PhotoTools и Eye Candy при создании тщательно прорисованных выдавленных краев, которые сделали бы честь любой кнопке навигации. В то же время фильтр FeatherGIF (внизу) позволяет окружать изображение мягким шаблоном со смешением цветов

Flaming Pear Filters

Эклектический квартет дополнительных модулей Flaming Pear Filters, написанный программистом Ллойдом Берчиллом, блистает в двух из четырех наших категорий. Blade 1.5.5 - это трехмерный фильтр для выдавливания, который обладает большей гибкостью и лучшими функциями рендеринга, чем PhotoTools или Eye Candy. Модуль Tesselation 1.1 преобразует любое изображение в прямоугольный шаблон для мозаичного заполнения без видимых стыков и великолепно подходит для создания мозаичных фонов. Модуль India Ink 1.3 создает растры из полутоновых изображений, используя один из 16 необычных элементов, что может оказаться настоящей находкой для подготовки динамических черно-белых изображений в Web. И наконец, FeatherGIF 1.8 выполняет размытие краев изображений, применяя затухающее смешение.

Модулю Tesselation остро необходима функция предварительного просмотра, а к моменту отправки обзора в печать все еще не была обеспечена возможность эффективной загрузки всей группы модулей. Но в общем набор модулей отличается таким высоким качеством, что вы просто не можете не заплатить 35 долл. регистрационного взноса за эти условно-бесплатные программы. Чтобы повысить привлекательность продукта, Берчилл предлагает два дополнительных бесплатных модуля - Vitriol и ColorSwap. Первый из фильтров создает эффект фотографирования через цветное стекло, второй - изменяет содержимое двух выбранных цветовых каналов. Вы можете найти эти модули по адресу http://hyperarchive.ics.mit.edu/HyperArchive.html.

Инструменты для разработчиков содержимого Web

ВЫБОР РЕДАКТОРА

ColorSafe 1.1.1
Aккуратно смешивает 216 цветов из палитры Web для того, чтобы получить миллионы вариантов.
Цена: 50 долл.
Рейтинг: ****
BoxTop Software, www.boxtopsoft.com

DitherBox 1.0.5
Довольно дешево стоит.
Недостатки: не обладает всеми функциями по созданию цветов, которые имеет ColorSafe.
Цена: 30 долл.
Рейтинг: ****
RDG Tools, www.ditherbox.com

HVS WebFocus 2.11
Великолепные возможности предварительного просмотра изображений GIF после индексирования цветов.
Недостатки: относительно высокая стоимость.
Цена: 159 долл.
Рейтинг: ***1/2.
Digital Frontiers, www.digfrontiers.com

PhotoGIF 2.1/ProJPEG 2.0 Bundle
Недорогой инструмент, который позволяет тщательно контролировать процесс сокращения количества цветов в изображениях и сжатия файлов во время их преобразования в форматы GIF и JPEG.
Цена: 70 долл.
Рейтинг: ****.
BoxTop Software, www.boxtopsoft.com

Разместить изображения в Web довольно просто, а вот сделать так, чтобы они хорошо выглядели, гораздо сложнее. Инструменты, представленные в этом разделе, помогут вам найти золотую середину между минимальным размером файла и качеством изображения.

PhotoGIF 2.1/ProJPEG 2.0 Bundle

Собственные модули пакета Photoshop для экспорта изображений в формат GIF и JPEG работают неплохо, но недавно вышли заменяющие их модули PhotoGIF и ProJPEG компании BoxTop Software, а также HVS WebFocus компании Digital Frontiers, которые доказывают, что и здесь существуют обширные возможности для усовершенствования.

Фильтр PhotoGIF выполняет "интеллектуальное" уменьшение количества цветов в изображении, причем эффект от его применения превосходит результаты работы команды пакета Photoshop Indexed Color (Индексированный цвет). Вместо простого выбора между включением или выключением смешения, который предлагает Photoshop, PhotoGIF позволяет настраивать смешение с дискретными приращениями, что дает возможность сгладить края при переходе из одного цвета в другой и избежать появления больших областей одного цвета.

После сокращения количества цветов модуль PhotoGIF выводит в следующем окне диалога предварительные результаты выполнения операции. К сожалению, если изображение при предварительном просмотре вам не понравится, то придется щелкнуть по кнопке Cancel и начать все снова. В то же время "компаньон" PhotoGIF, модуль ProJPEG, содержит окно для предварительного просмотра результатов, которое обновляется после изменения параметров фильтра. ProJPEG даже выводит предполагаемый размер файла после сжатия и позволяет изменить коэффициент уплотнения с помощью удобного движка. Кроме того, вы можете даже сохранить выбранные параметры для последующего использования, изменить параметры по умолчанию и добавить кадры в анимационные файлы GIF. И все это богатство возможностей попадает вам в руки по "бросовой" цене - 70 долл. за комплект из двух модулей. Если значительную часть своего времени вы уделяете созданию изображений для Web, то вам будет трудно удержаться от приобретения этих великолепных инструментов.

HSV WebFocus 2.11

Подобно "дуэту" компании BoxTop, пакет HSV WebFocus содержит модули для форматов GIF и JPEG, которые называются соответственно HSV ColorGIF и HSV JPEG. Модуль ColorGIF, бесспорно, обладает более широкими возможностями, чем его эквивалент от BoxTop. ColorGIF позволяет настраивать порог и значение гаммы, чтобы подготовить изображения для вывода на мониторы PC. Кроме того, вы можете настраивать параметры и просматривать предварительные результаты внутри одного окна диалога. А после того как будет сформировано изображение для предварительного просмотра, ColorGIF выводит ориентировочный размер окончательного файла.

Хотя окно для предварительного просмотра результатов в модуле HSV JPEG больше, чем у ProJPEG компании BoxTop, в остальном этот фильтр - лишь грубое подобие своего конкурента, причем с довольно запутанным пользовательским интерфейсом. Например, после запуска модуля в окне диалога задаются такие параметры преобразования, которые обеспечивают высокий коэффициент сжатия, однако приводят к размытию мелких деталей изображения, что обычно совершенно неприемлемо.

Хотя пакет HSV WebFocus содержит более удобные средства для получения файлов GIF, чем набор компании BoxTop, из соображений экономии я бы предпочел инструменты от BoxTop - пакет HSV WebFocus стоит 159 долл., т. е. примерно в 2 раза дороже набора-конкурента. Если же вы предпочитаете только лучшие инструменты, то можете приобрести отдельно модуль HSV ColorGIF за 99 долл. и ProJPEG компании BoxTop за 35 долл. Такие покупки обойдутся на 64 долл. дороже, чем комплект из PhotoGIF и ProJPEG, однако для некоторых пользователей лишь одни превосходные возможности предварительного просмотра, которые предоставляет модуль HSV ColorGIF, окупят затраченные деньги.

DitherBox1.0.5

Если большинство посетителей вашего узла Web просматривают страницы в 8-разрядном режиме, то вы, вероятно, во всем полагаетесь на 216-цветную палитру Web, независимую от платформы. Проблема в том, что наличие всего 216 цветов обычно в сильной степени ограничивает ваши возможности, даже при создании графики GIF. Поэтому было бы просто великолепно, если бы вы могли смешивать цвета Web для получения миллиона или близкого к нему количества вариантов, не правда ли? Именно этот вопрос задали себе разработчики двух почти одинаковых дополнительных модулей из компаний RDG Tools и BoxTop Software, которые сами же и нашли на него ответ.

DitherBox компании RDG конвертирует любой цвет RGB в повторяющийся шаблон из двух цветов палитры Web. После этого шаблоном можно заполнить любую выбранную область или слой изображения почти так же, как это делается командой Fill (залить) пакета Photoshop. Модуль DitherBox не в состоянии конвертировать фотографии в шаблоны из цветов Web (пакет Photoshop уже делает это автоматически), и, кроме того, вы можете применять только один шаблон в течение сеанса. Но модуль позволяет создавать необходимое число шаблонов, разрисовывая, улучшать их, а также собирать ваши собственные пользовательские палитры шаблонов. Модуль DitherBox относительно дешев, функционален и интуитивно понятен даже начинающим пользователям, другими словами, именно таким и должен быть каждый дополнительный модуль.

Дополнительные модули PhotoGIF (сверху) и PhotoJPEG (снизу) компании BoxTop Software, ориентированные на дизайнеров Web, позволяют просматривать предварительные результаты выполнения операций по сокращению количества цветов в изображениях и сжатию файлов до сохранения их окончательных версий. В модуле ProJPEG имеется также удобный экранный движок, позволяющий настраивать размер сжатого файла

ColorSafe 1.1.1

Опытных пользователей может заинтересовать несколько более прогрессивный близнец модуля DitherBox - новый пакет ColorSafe компании BoxTop. Такое близкое сходство встречается довольно редко - одинаковые кнопки с аналогичными названиями, да еще расположенные в одних и тех же местах. Однако если присмотреться внимательнее, то вы сможете найти отличия, причем все они будут в пользу ColorSafe.

Во-первых, модуль ColorSafe имеет движки для настройки красного, зеленого и голубого цветов, что позволяет задавать цвета без вызова второго диалогового окна. Во-вторых, кроме стандартной 216-цветной палитры пакет содержит целый набор пользовательских палитр. В-третьих, ColorSafe поставляется вместе со списком часто задаваемых вопросов SimpleText FAQ, а единственная документация к пакету DitherBox - это экранная справка.

Но стоят ли все эти дополнительные возможности лишних 20 долл.? Для большинства пользователей, вероятно, нет. Однако если в вашей работе будут необходимы дополнительные функции ColorSafe, разница в цене окупится. Кроме того, если вы уже планируете приобрести PhotoGIF и ProJPEG, то можете сэкономить 11 долл., приобретя пакет из трех приложений за 109 долл.

Совет покупателям

Хотя рассмотренные нами дополнительные модули обладают небывало широким набором возможностей, вряд ли все они понадобятся вам. Я советую тщательно оценить свои финансовые возможности, а затем выбрать модули в каждой из четырех категорий.

В этом году в символическую "сборную" среди дополнительных модулей вошли Extensis Mask Pro и Eye Candy компании Alien Skin, Series 4 и Techtures компании Andromeda, а также PhotoGIF/ProJPEG Bundle компании BoxTop Software. Я присвоил некоторым другим модулям более высокие рейтинги, но преимущество этих четырех продуктов заключается в более широких возможностях в самых различных областях применения.

К сожалению, такая "сборная" в полном составе стоит почти 700 долл., что превышает рыночную стоимость пакета Photoshop. Поэтому для экономных пользователей предлагается более доступный вариант: Extensis PhotoTools и PenTools компании Wacom, а также Flaming Pear Filters и RDG Tools компании DitherBox. Каждый набор содержит не менее четырех инструментов, а общая стоимость этого варианта сборной дополнительных модулей составляет 200 долл. Конечно, для использования PenTools необходим электронный планшет Wacom, но если вы прислушивались к моим советам раньше, то уже являетесь счастливым обладателем такого устройства (если же нет, то, возможно, именно сейчас пришло время для такого приобретения).

И наконец, если бы мне пришлось выбрать один модуль, который имеет шансы изменить сами методы работы в области создания компьютерной графики, единственным претендентом здесь был бы Genuine Fractals компании Altamira. Фундаментально преобразуя способ сохранения на диске изображений из пакета Photoshop, модуль Genuine Fractals с высокой степенью вероятности позволит вам никогда не работать с изображениями объемом более 25 Мбайт. А так как он стоит 159 долл., можно сказать, что это один из тех редких профессиональных инструментов, которые не опустошат ваш кошелек.

Редактор Дик Макклелланд является автором книг Macworld Photoshop 4 Bible и Photoshop 4 Studio Secrets, а также готовящейся к выпуску Web Design Studio Secrets (все публикации издательства IDG Books Worldwide).


Динамика измерений

Впечатления опытного специалиста от "погружения" в Techtures и HotText

Быстрые. Удобные. Интуитивные. Эти три слова хорошо известного компьютерного художника Дианы Фенстер подвели итог ее работе с дополнительными модулями Techtures компании Andromeda и HotText компании Vertigo. "Если вы ищете, что поможет вам быстрее создать текстуры или объемные тексты, то не найдете лучших средств, чем два этих модуля", - говорит она.

Дополнительный модуль HotText компании Vertigo позволил Фенстер быстро создать трехмерный текст. Вместо пакета Adobe Dimensions, который она применяла раньше, Диана использовала для создания и редактирования, а также имитации освещения буквы модуль HotText, вызвав его прямо из Photoshop. Возможность предварительного просмотра в режиме реального времени облегчала эксперименты, проводимые с буквой, при которых требовалось, чтобы она точно совпала по форме с крышей. "Вам обязательно понравится работа в трех измерениях", - заверяет Фенстер (хотя она высказала пожелания, чтобы HotText можно было запускать не только на системах Power Macintosh).

Затем Диана решила построить дом из кирпичей с красивой текстурой. Обычно ей приходилось часами фотографировать природные объекты, для того чтобы ее работы выглядели естественно. Но в этот раз результаты сканирования набросков Фенстер использовала только как основу изображения. Затем она выбрала режим цветового перехода Hard Light и с помощью модуля Techtures быстро заполнила прямоугольники красивой текстурой.

"Девяносто девять процентов работы я сделала в пакете Photoshop, - объясняет Фенстер. - Если какое-то средство интегрировано в Photoshop, то, скорее всего, я буду использовать именно его, а не отдельное приложение". По ее словам, именно поэтому модули HotText и Techtures удобны в работе и ускоряют ее - ведь не приходится покидать знакомое рабочее окружение пакета Photoshop, чтобы реализовать свои желания.

Шолль Сойер


Катализаторы вдохновения

Модули PhotoTools и Eye Candy заслужили высокую оценку профессионала

Когда мы предложили давнему другу редакции Macworld Джону Херси "поиграть" с дополнительными модулями PhotoTools компании Extensis и Eye Candy компании Alien Skin, он отметил, что оба этих пакета (с большим или меньшим успехом) побуждают к экспериментированию с такими эффектами, о которых Херси никогда даже не подозревал.

Взглянув на фильтр Fire (огонь) модуля Eye Candy, Херси тут же решил "поджечь" башню на рисунке. "Мне всегда нравилось создавать эффекты с дымом и огнем", - объяснил он. Херси скопировал изображение на отдельный слой и выбрал такие параметры фильтра, при которых дым спиралью закручивался вокруг лестницы, а затем взвивался над крышей башни. После удовлетворения своей страсти к "поджигательству" Херси осознал, что с помощью дополнительного модуля PhotoGlow из пакета PhotoTools может извлечь нечто большее, чем обычное смутное свечение. Он отменил опцию Create Glow Only (создавать только свечение) и задал для параметра Radiance (сияние) значение 0%. В результате вокруг башни распространилось "живое сияние, подобное ауре".

Херси обнаружил, что требования к объему оперативной памяти, выдвигаемые этими модулями, оказались обременительными для его системы. Однако, несмотря на некоторые неудобства, при разумном подходе эффекты, содержащиеся в пакетах Eye Candy и PhotoTools, могут не только придать новое направление вашим творческим поискам, но и просто повеселить вас и ваших клиентов. "Если вы слишком увлечетесь различными причудливыми эффектами, они могут совершенно заслонить исходное изображение, - считает он. - Но, применяя их в меру, вы создадите впечатляющие произведения".

Шолль Сойер


СВЯЗАННЫЕ УЗЛЫ INTERNET

PhotoBooks
Обзоры почти всех опубликованных книг о пакете Photoshop, www.aa.net/~davidh/PSBooks/PhotoBooks.html

The Plug Page
Богатая коллекция бесплатных и условно-бесплатных дополнительных модулей, www.boxtopsoft.com/plugpage

Ultimate Photoshop
Подробные описания, а также ссылки на бесплатные и коммерческие дополнительные модули, www.sas.upenn.edu/~pitharat/photoshop/filters

1878