Побольше мощности
Еще более производительные шины
Еще быстрее соединения
Накопители еще просторнее
Картинка еще симпатичнее
Дивные новые миры
Настольный компьютер через десять лет
ПО будущего: каким оно будет?

Процессоры с Майк Хогэнтактовой частотой 400 МГц, огромные экраны, ПК, которые наконец-то понимают человеческую речь, - так будет выглядеть ваша система в следующем году или чуть позже.

- ХАЛ!
- Да, Дэйв.
- Проиграй мне еще разок этот клип и повтори его три раза.
- Извини, Дэйв, я не могу этого сделать. При работе модуля player.exe произошла общая ошибка защиты в kernel.exe по адресу 0085:B564.

В не столь уж отдаленном будущем мы все будем разговаривать со своими компьютерами - подобно тому, как это делает Дэйв в классическом романе "2001: Космическая Одиссея". Остается выяснить, будут ли они слушаться нас хоть чуть лучше, чем компьютер-убийца ХАЛ 9000.

Написанный до появления ПК роман А. Кларка иллюстрирует будущее, в котором каждая наша прихоть будет исполняться - и вся наша жизнь практически контролироваться - всезнающими и всевидящими суперкомпьютерами. Слава Богу, прошедшие со времени его опубликования годы показали, что будущее оказывается не таким, каким оно виделось тогда. ПК теперь овладели многими видами рутинной работы, выполнение которой когда-то было исключительной прерогативой компьютеров размером с комнату. Тем не менее мы пока еще далеки от компьютеров видящих, слышащих и самостоятельно открывающих двери отсеков.

Как будут выглядеть ПК в 2001 г.? Или, коли уж на то пошло, через двенадцать месяцев? Они будут меньше, быстрее, умнее и, если верить рекламе программного обеспечения, дружественнее. Но будут ли ПК более надежными и станут ли лучше подстраиваться к нашим запросам? Или они по-прежнему будут досаждать нам всяческими сложностями технического обслуживания, пакостными случаями несовместимости и неудержимо раскручивающейся спиралью морального устаревания?

Технология изменяется настолько быстро, что поспевать за ней оказывается очень трудно. Поэтому для того, чтобы получше разобраться с будущим настольных и блокнотных ПК, а также программного обеспечения, мы обратились к экспертам. Далее в этой статье вы можете ознакомиться с их предсказаниями и предупреждениями.

Так каков же будет вердикт? Пристегнитесь получше - мы, похоже, близки к тому, чтобы резко рвануть вперед. Перед нами - перспектива еще более выдающегося прогресса в развитии процессоров, возможностей памяти, дисплеев и всей вспомогательной техники, необходимой для того, чтобы сделать персональные компьютеры еще более персональными. И в основе всего этого, конечно, ненасытное стремление к еще большей вычислительной мощности.

Побольше мощности

Компания Intel во главе с Энди Гроувом, вкупе со своими конкурентами, фирмами AMD и Cyrix, продолжают наращивать быстродействие рядовых ПК, цены которых при этом продолжают снижаться. Дело хорошее, поскольку Билл Гейтс и иже с ним заставляют стрелки часов обегать циферблат с каждым кругом все быстрее и быстрее.

Компания Intel уже продемонстрировала процессор с тактовой частотой 350 МГц, а поставка Pentium-400 ожидается к концу года, говорит сотрудник компании Intel Боб Колуэлл. По словам Дейны Крелле, директора по маркетингу компании AMD, фирма будет следовать по стопам Intel, устанавливая цены на 25% меньше, чем у Intel. Ожидайте появления более быстрых микросхем AMD K6, специально приспособленных для лучшей обработки графики. (Подробнее о новейших процессорах см. статью "Процессоры готовятся к прыжку" в этом номере журнала).

Все это - лишнее доказательство справедливости закона Мура. В 1965 г. один из основателей компании Intel Гордон Мур предсказал, что мощность процессора будет удваиваться каждые 24 месяца. Сегодня процессор Pentium II может похвастаться 7,5 млн. транзисторов. Если тенденция сохранится, то в первом десятилетии будущего века процессоры Intel будут содержать от 50 до 100 миллионов транзисторов.

"И предела этому нет, - говорит Крелле. - Кремниевая технология и искусство построения электронных схем развиваются такими темпами, которые позволяют продолжать наращивать быстродействие. И я не думаю, что это когда-либо кончится".

Завтрашние ПК будут с легкостью жонглировать массивной трехмерной графикой и огромными цифровыми аудио- и видеофайлами, а также лавиной информации, с высокой скоростью поступающей из Web. И поэтому нам дорог каждый такт процессора.

Так какова же должна быть мощность процессора, чтобы удовлетворить этим суровым требованиям? В соответствии с совместно разработанным компаниями Intel и Microsoft "Руководством по проектированию систем - ПК 98" вам нужен по меньшей мере процессор Pentium-200 с технологией MMX и ОЗУ объемом 32 Мбайт.

К тому времени, когда появится Windows NT 5.0, лучшей моделью, вероятно, будет новый компьютер Kayak XU производства компании Hewlett-Packard с двумя процессорами Pentium II-300, ОЗУ объемом 128 Мбайт и новой быстрой графической шиной. Цена - ни много ни мало 6655 долл. Но, конечно, следует ожидать, что по мере роста объема производства и появления более скоростных микросхем цифра на этом ценнике будет снижаться.

Еще более производительные шины

Даже самый быстрый процессор может оказаться чертовски медленным, если за ним не поспевают другие подсистемы ПК и каналы передачи данных. Intel и разработчики компьютерных систем пытаются решить проблему пропускной способности, совершенствуя архитектуру шин.

В набор микросхем 440LX AGPset компании Intel введен так называемый ускоренный графический порт (Accelerated Graphics Port, AGP) - более быстрая, чем PCI, шина для связи центрального процессора с графическим сопроцессором. AGP также связывает графический адаптер с ОЗУ, где хранятся огромные текстурные карты, используемые в трехмерных приложениях.

"AGP просто займет место других шин, - говорит Джон Педди, основатель издания The Peddie Report, штат Калифорния. - По нашей оценке, к 2000 году вся графика для ПК будет трехмерной, и, вероятно, 70% всей этой графики будет ориентировано на использование шины AGP". Но достоинства AGP оценят в полной мере только энтузиасты компьютерных игр. Тем, кто работает с текстовыми редакторами или таблицами, беспокоиться по поводу AGP не стоит.

Поставщики компьютерных систем уже начали выпускать машины с AGP. Однако результаты испытаний плат AGP в лаборатории журнала PC World оказались неоднозначными (см. статью "Шина AGP: гонка с препятствиями", "Мир ПК", #2/98, с. 10).

Подлинный потенциал AGP останется нереализованным до тех пор, пока не появится больше приложений с поддержкой AGP. Возможно, это произойдет к концу нынешнего года.

Новые наборы микросхем для системных плат, которые должны быть выпущены позднее в этом году, будут поддерживать более скоростную системную шину с частотой 100 МГц (сейчас ее стандартная частота 66 МГц). Увеличение производительности шины позволит также реализовать и преимущества более быстрых типов памяти. К середине года должны появиться 100-МГц микросхемы памяти SDRAM, а в 1999 г. - микросхемы Direct RDRAM. Обеспечивая большее быстродействие при более низкой цене, оба этих типа памяти должны быстро вытеснить нынешние.

Еще быстрее соединения

В будущем вы будете подключать к ПК гораздо больше устройств, с которыми он будет обмениваться данными на значительно больших, чем сейчас, скоростях. А посему параллельным и последовательным портам предстоит отправиться вслед за птеродактилями. Их место займут универсальная последовательная шина USB и высокоскоростной последовательный интерфейс IEEE 1394, известный также как FireWire.

USB передает до 12 Мбит/с, что в сто раз превосходит скорость, обеспечиваемую большинством последовательных портов, тогда как FireWire начнет этот год на скоростях от 100 до 400 Мбит/с, а к концу десятилетия достигнет 1 Гбайт/с. Шина USB уже используется в новых ПК для подключения устройств с малой скоростью передачи данных, например мышей и сканеров. Шина FireWire, которая появится в ПК немного позже в этом году, будет использоваться для соединения с внешними проигрывателями дисков DVD и CD-ROM, с цифровыми видео- и фотокамерами, а в конце концов и с жесткими дисками. Обе эти шины должны облегчить оснащение ПК новыми устройствами и уменьшить путаницу соединительных проводов. Многое, однако, зависит от того, в какой степени поставщики периферийных устройств сумеют воспользоваться преимуществами этих новых технологий.

Первые USB-устройства, которые мы протестировали, не всегда работают так, как рекламируется (см. статью "USB - первый блин комом", "Мир ПК", #11/97, с. 138). Как только проблемы с совместимостью будут улажены, вы сможете использовать порт USB для подключения к ПК монитора, мыши и клавиатуры. Основным фактором, от которого будет зависеть использование USB, станут новые драйверы в составе Windows 98 и Windows NT.

Накопители еще просторнее

Для того чтобы справляться с огромными файлами и программами завтрашнего дня, вам, естественно, потребуется не только необыкновенная мощность процессора и высокая пропускная способность шины, но и намного больше места для хранения этих файлов и программ. И пока мы продолжаем коллекционировать новые выражения, обозначающие различные накопители информации - CD, DVD, Zip, LS-120, "сменный", "переписываемый", хотя ни одно из этих устройств не заняло место традиционного жесткого диска.

Подобно скорости процессоров, емкость жестких дисков возрастает примерно на 60% в год, тогда как цена за каждый мегабайт катится вниз - с одного доллара в 1994 г. до примерно пяти центов в нынешнем. Как долго это может продолжаться? Число мегабайт, которые производители жестких дисков способны втиснуть в 3,5-дюймовый диск, ограничивается ныне только покупательскими запросами. И уж наверняка оно больше, чем вы можете себе представить.

"Слишком больших жестких дисков не бывает, коль скоро программное обеспечение распухает все сильнее и сильнее, - считает гуру накопительных устройств Боб Кэцайв, вице-президент компании Disk/Trend, штат Калифорния. - Windows 2000, вероятно, будeт занимать 18 Гбайт, а текстовый редактор Word - 1 Гбайт".

Между тем более дорогие варианты накопительных устройств будут продолжать дешеветь, становясь все более популярными. Диски CD-ROM объемом 650 Мбайт, почти вытеснившие дискеты при распространении программного обеспечения, сдают позиции под давлением 4,7-Гбайт DVD-ROM. И хотя стартовал формат DVD неважно (см. статью "DVD? Наконец-то!" в этом номере журнала), Кэцайв предсказывает, что объемы поставок DVD-ROM к 2000 г. сравнятся с объемами поставок дисков CD-ROM.

А к тому времени нокаут перезаписывающим дисководам CD-RW вполне могут нанести накопители DVD-RAM. Однако на долю DVD-RAM также выпадает своя порция бедлама несовместимости. Кроме того, таким устройствам предстоит конкурировать со сменными жесткими дисками типа Iomega Jaz, а также со сверхвысокоемкими флоппи-дисководами Zip и LS-120, т. е. технологическими новинками, каждая из которых быстрее, дешевле и портативнее, чем DVD.

Картинка еще симпатичнее

Где бы вы предпочли видеть свои данные: на громоздком 17-дюймовом мониторе с электронно-лучевой трубкой или на плоском 20-дюймовом жидкокристаллическом дисплее с четким изображением и насыщенными цветами?

Придет время, и вы замените эту большую трубку плоской панелью, которая будет висеть перед вами на стене или же занимать совсем немного места на вашем рабочем столе. У производителей жидкокристаллических дисплеев давно уже имеются опытные образцы настольных дисплеев с активной матрицей, последней новинкой среди которых является серия проекционных 20-дюймовых жидкокристаллических дисплеев производства компании Sanyo Electronics. Они лучше традиционных электронно-лучевых трубок почти по всем позициям за исключением одной: цены. Так, дисплеи Sanyo будут стоить, в зависимости от размера, от 1600 до 8000 долл.

Поэтому не приходится рассчитывать, что мы увидим у себя на стене жидкокристаллический дисплей еще в этом столетии, считает специалист по информационным технологиям компании Frost & Sullivan Руфус Коннелл. Он, однако, замечает, что почти каждый крупный производитель мониторов уже начал выпуск плоских панельных дисплеев или же планирует это сделать. Коннелл ожидает, что к 2000 г. объем их продаж увеличится примерно в 20 раз от сегодняшнего уровня.

Дивные новые миры

А зачем, собственно, нам нужна вся эта мощь, если большинство из нас использует ПК для составления служебных записок или расчета своего бюджета? Ответ прост: интерфейс. Или, точнее, графический интерфейс.

"Мы стремимся к созданию более интеллектуальных компьютерных систем, таких, с которыми было бы легко взаимодействовать", - сказал недавно Билл Гейтс на проводившейся компанией Microsoft профессиональной конференции разработчиков. Более мощное аппаратное обеспечение, согласно Гейтсу, позволит создать ПК, способный видеть и слышать. Он предсказывает, что в течение десяти лет "каждый компьютер будет наделен речью и языковыми возможностями". Вместо того чтобы стучать по клавиатуре или щелкать кнопками мыши, вы будете просто говорить компьютеру, чтобы он запустил то приложение или напечатал этот документ. А сообщения электронной почты в вашем офисе могут стать похожими на видеоклипы.

В этом году Microsoft планирует потратить не менее 2,6 млрд. долл. на исследования и разработки, и немалая часть этой суммы уйдет на то, чтобы способствовать реализации вышеизложенной картины. На то же самое направлены такие инициативы компании Intel, как MMX, AGP и синхронная память, говорит первый вице-президент Intel Альберт Йу.

Внедрение портов USB и FireWire разрешает проблемы, связанные с полосой пропускания данных, мощностью и прерываниями, из-за которых до настоящего времени компоненты ПК держались запертыми в одной коробке. В будущем вы сможете добиться небывалой компактности компьютера, поскольку подключать общие дисководы, камеры, сканеры и другие устройства потребуется лишь тогда, когда это вам действительно будет нужно.

Если говорить о домашнем применении ПК, то, вероятно, он примет на себя контроль за освещением, температурой и работой электробытовых приборов в вашей квартире. И хотя, вероятно, у ПК всегда будет некоторое центральное ядро, в повседневной жизни вы вряд ли будете вербально взаимодействовать с чем-либо, кроме богатого возможностями графического окна.

Можно надеяться, что к этому времени у вас появится действительно дружелюбный цифровой слуга, так что когда вы рявкнете: "ХАЛ, приготовь мне чашку кофе", то в ответ услышите лишь: "Конечно. Сливки и сахар как обычно?"


Настольный компьютер через десять лет

Как будет выглядеть ваш ПК в будущем веке? Мы спросили об этом у Марка Уайзера, главного технолога из знаменитого исследовательского центра компании Xerox в Пало-Альто, родины графического пользовательского интерфейса.

  1. Центральные процессоры. "ПК переместятся в стенные шкафы... или в один стенной шкаф на весь офис". Объем ОЗУ будет исчисляться гигабайтами, а дисков - терабайтами.
  2. Дисплеи. "Дисплеи, возможно, станут гибкими, и вы будете разворачивать их, вытащив из кармана".
  3. Ввод. Устройства распознавания речи не вытеснят клавиатуры и мыши. Почему? По соображениям приватности. "Компьютер, с которым можно разговаривать, будет безнадежным болтуном, разглашающим ваши секреты".
  4. Соединительные провода. "Вам понадобится множество проводов, но все они будут в стенах, в полу, в столе. Что исчезнет, так это вечно путающиеся кабели, ведущие к телефону, мыши, клавиатуре".
  5. Бумага. "Все, на чем что-либо написано или напечатано - корешки книг, листы, визитные карточки, - превратится в изображения на экране".
  6. Internet. Карманный сетевой компьютер позволит входить в Сеть в любое время и из любого места.


ПО будущего: каким оно будет?

У жирных котов программной индустрии мечты под стать их размерам. Компаниям, выпускающим программы повседневного применения, будущее видится как триллер. Но вот смогут ли они перенести все эти мечты на маленький экран?

Встречайте Web-стол. "Через год вы будете видеть рабочий стол Windows лишь изредка, - говорит президент и главный исполнительный директор компании Corel Майк Коуплэнд. - По мере того как виртуальный рабочий стол (desktop) будет уступать место Web-столу (Webtop), вы станете существовать в основном в среде Web-браузера".

Коуплэнд описывает не слишком отдаленное будущее, в котором вы будете подключаться к Web-столу независимо от того, где вы находитесь. Он будет знать, кто вы, какими приложениями вы пользуетесь и какой облик интерфейса вам по душе. Не надо будет больше конфигурировать компьютер перед тем, как отправляться в дорогу. Более простым и удобным станет и сотрудничество с коллегами, коль скоро все будут клиентами одной большой сети.

Ваш личный раб. Мечты компании Microsoft простираются еще дальше. "Видели когда-нибудь фильм "2001: Космическая Одиссея"? С компьютером ХАЛ? Это та чаша Грааля, к которой мы стремимся", - говорит главный руководитель программы Кевин Шофилд из группы речевой технологии. Он видит будущее, в котором ПК будут не только письменно воспроизводить вашу речь, но и действительно понимать, что вы говорите. И он предсказывает такое будущее, в котором больше не будет никаких программных приложений. Забудьте о табличном процессоре и редакторе текстов - у вас просто будет, так сказать, свой ХАЛ.

Вам нужно организовать совещание? Сегодня вы для этого вызываете программу-планировщик, находите свободное время, отправляете по электронной почте послания всем, кого вы хотели бы на этом совещании видеть, потом ждете ответа от каждого из них. Потом повторяете процедуру. А вот если компании Microsoft будет сопутствовать успех, к 2001 г. все, что от вас потребуется, - это сказать вашему "ХАЛу", кого вы хотите видеть на совещании, и предоставить ему разбираться с рутинными деталями самостоятельно.

Волшебное исцеление. "Настоящая проблема" с программным обеспечением, по словам Йаментса Мартина Рейнольдса, вице-президента компании Dataquest, заключается в том, "могут ли его производители выпускать что-либо, работающее хорошо, прямо сегодня".

ПО, которое приходится по мелочам "ремонтировать" чаще, чем итальянский спортивный автомобиль - это то, что отравляет существование каждого пользователя. Однако подключаемые библиотеки DLL могут отправиться вслед за командами DOS. По словам Дайаны Мюрей, отвечающей в компании Microsoft за технологии поддержки и улучшения программных продуктов, через 5-10 лет ПО само будет знать, когда с ним что-то неладно, и что нужно сделать, чтобы справиться с недугом. Среда Windows 98 будет предлагать пользователям программы-мастера по устранению неисправностей, которые помогут уладить конфликты с аппаратной частью, проблемы с печатью, модемные затруднения и много чего еще. При возникновении проблемы мастер задаст необходимые вопросы для того, чтобы помочь определить, что происходит. В будущих версиях программное обеспечение будет определять конфликты, проверять, насколько новыми являются используемые версии драйверов, а если выявит необходимость исправить какой-то программный недочет, попросить вас получить по сети нужные поправки. Следующим шагом будет поиск необходимого "лекарства" без вашего вмешательства. А еще позднее программное обеспечение станет следить за вашими действиями и будет вступать в дело, когда вы оказываетесь в затруднении.

Спускаемся с небес. Web-стол, за которым вы оказываетесь, не ощущая при этом никакого перехода; программное обеспечение, само вступающее в действие, когда вам это нужно; личный раб в лице компьютера; удобное сотрудничество с коллегами посредством Internet... Звучит все это восхитительно. Существует ли, однако, какой-нибудь шанс, что эти мечты воплотятся в реальность? Пол Сэффо, директор Института будущего в Менло Парк, штат Калифорния, полагает, что для этого потребуется чудо, сравнимое, скажем, с изобретением микросхемы - устройства, с которого все это началось.

"Индустрия программного обеспечения... должна измениться фундаментальным образом, подобно тому как изменилась конструкция электронных сетей с появлением микросхем", - объясняет он. По его словам, на планете просто нет столько разработчиков ПО, чтобы написать необходимое количество строк кода для претворения этих мечтаний в жизнь, а о надежности программ и говорить не стоит.

"А как вам понравится, - говорит Рейнольдс, - если компьютер вконец рехнется и договорится для вас о 300 встречах в самых разнообразных местах планеты, назначив их на одно и то же время?"

Вот и гадай: а не стоит ли подготовиться к тому, что в 2001 г. мы столкнемся с кое-какими мелкими затруднениями при работе со своим "ХАЛом"?

Кристина Вуд

789