Доступные цены - отличительная особенность первых компьютеров с процессором PowerPC 750.


Сокращение "штатов"
Раздвигая горизонты
Источники повышения производительности
Расширяемость
Стандартные функции
Архитектура с хорошей "родословной"
Три вида компьютеров Macintosh
Послесловие
Системы новой серии Power Mac G3 обладают повышенным быстродействием
Больше - не всегда лучше

Если вам показалось, что недорогие высокопроизводительные компьютеры Macintosh умерли вместе с политикой лицензирования Mac OS, то не торопитесь делать окончательные выводы. Apple подхватила знамя из рук ею же "убитых" бойцов и, вооруженная новой архитектурой, повела еще более мощное наступление на рынке недорогих систем. Новые модели Macintosh обладают более чем привлекательными ценами - они лишь на несколько сотен долларов дороже Power Mac 6500/250, который в два раза проигрывает им по производительности и предназначен для покупателей с ограниченным бюджетом. Это просто поразительно!

Новая серия Power Mac G3 является достойным ответом Apple на постоянные сетования пользователей, которым не нравятся высокие цены на компьютеры этой фирмы. Появление новых недорогих систем Macintosh является попыткой компании Apple выполнить собственное давнишнее обещание выпустить дешевые высокопроизводительные компьютеры.

Компьютеры Power Mac G3 (1999 долл.) предлагают высокую производительность в сочетании с возможностями недорогой модернизации. Новые машины обладают быстрыми системными шинами, скоростными жесткими дисками и высокой общей производительностью, а особенности их конструкции способствуют снижению затрат на их усовершенствование. И если оценки тестовой лаборатории Macworld для вас что-нибудь значат, то, по нашему мнению, приобретение подобной системы будет отличной покупкой. К тому моменту, когда эта статья увидит свет, компьютеры на базе G3 уже появятся в продаже; мы же тестировали модели-прототипы.

Особенно приятно, что цены на новые системы Apple приближаются к ценам на конкурирующем рынке PC. Сопоставимая по конфигурации система Dell Optiplex GN+ 233 на базе процессора MMX Pentium стоит 2182 долл. (включая 15-дюймовый монитор), что вполне сравнимо с Power Mac G3 с тактовой частотой 233 МГц стоимостью 2350 долл., причем, по нашему мнению, системы Power Mac G3 показывают более высокую производительность, чем PC на базе MMX Pentium при совпадающих тактовых частотах процессоров.

Однако по стоимости постоянно дешевеющие машины PC все же выигрывают: компания NEC Technologies представила систему Direction SPL3000 на базе процессора Pentium-II с тактовой частотой 300 МГц стоимостью 2298 долл., включающую монитор и встроенный дисковод Zip. Power Mac G3 266 в башенном корпусе сопоставимой конфигурации обойдется в 3500 долл. и вряд ли окажется более производительным, чем система компании NEC.

Сокращение "штатов"

В момент представления серии Power Mac G3 компания Apple планировала выпуск только трех новых систем. В продажу поступят настольные системы с тактовыми частотами 233 МГц (1999 долл.) и 266 МГц (2399 долл.) и компьютер с процессором на 266 МГц в башенном корпусе (2999 долл.).

Во всех машинах используется новый процессор PowerPC 750 (известный под кодовым названием G3), кэш второго уровня объемом 512 Кбайт, системная шина с тактовой частотой 66 МГц (уже давно применявшаяся на рынке PC), 32 Мбайт оперативной памяти (устанавливается высокопроизводительная синхронная динамическая оперативная память, SDRAM, которая появилась на рынке PC в прошлом году) и 2 Мбайт видеопамяти (расширяемые лишь до 6 Мбайт).

Система в корпусе "башня" обладает жестким диском IDE емкостью 6 Гбайт (вместо диска емкостью 4 Гбайт в настольной версии), а также расширенными возможностями по обработке аудио- и видеоданных, включая видеовход-выход и разъем DAV (Digital Audio Video). Компания Apple впервые начала устанавливать DAV в системы Quadra 840AV пять лет назад, но эта попытка создания специализированной шины для обработки видеоданных не привела к появлению достаточно большого количества продуктов, совместимых с DAV, несмотря на то что Apple продолжала поддерживать технологию DAV в различных моделях Power Mac.

Не слишком расстраивайтесь, если ожидали появления в этой линии моделей с более высокими тактовыми частотами. Вполне вероятно, что в будущем мы увидим новые компьютеры с более производительными процессорами, поскольку изготовители клонов Macintosh компании Power Computing и Motorola Computer Group еще в августе 1997 г. анонсировали машины на базе 750-х процессоров с частотами 266, 275 и 300 МГц, после чего выпуск клонов был прекращен в связи с отзывом компанией Apple лицензий на Mac OS.

Хотя мы с удовольствием отмечаем, что первые системы Apple оказались намного дешевле предполагаемых клонов Macintosh на базе 750-х процессоров, от продуктов Apple не приходится ожидать того же уровня производительности или кроссплатформной совместимости (например, поддержки периферийных устройств PC через параллельные порты или разъемы PS/2), которыми могли бы обладать клоны.

Раздвигая горизонты

Когда новые компьютеры серии PowerMac G3 прошли тестирование в лаборатории Macworld, были получен ряд весьма интересных результатов. Самый высокий рейтинг заработала система в башенном корпусе с частотой 266 МГц - 4,5 балла по тесту SpeedMark. Это больше, чем набрал значительно более дорогой компьютер Power Mac 9600/350 с процессором PowerPC 604e/350 МГц.

В моделях 9600 больше разъемов для расширения памяти и установки плат PCI, но расширенные возможности модернизации вряд ли оправдывают разницу в цене в 2000 долл. между моделями 9600 и компьютерами серии Power Mac G3.

Источники повышения производительности

Чтобы повысить производительность новых базовых моделей Macintosh, компания Apple усовершенствовала несколько их ключевых компонентов.

Системная шина повышенной производительности. Сокращение длины системной шины на системной плате уменьшенного размера позволило инженерам Apple повысить тактовую частоту шины с 50 до 66 МГц, поскольку при передаче сигналов на меньшие расстояния снижается вероятность их потерь. Более высокая тактовая частота шины означает, что все компоненты компьютера могут обмениваться данными с более высокой скоростью.

Тыловой кэш-память. Применяемая в процессоре PowerPC 750 схема кэширования отличается от используемых в предыдущих версиях PowerPC. Процессор имеет специальную шину, с помощью которой кэш подсоединяется к нему непосредственно (такая схема кэширования называется тыловой), а не через системную шину, поэтому данные перемещаются между процессором и кэш-памятью значительно быстрее. Кроме того, шина, соединяющая кэш и PowerPC 750, работает с удвоенной тактовой частотой системной шины. Это означает соединение с тактовой частотой 133 МГц для систем Power Mac G3 на 266 МГц и 117 МГц для моделей на 233 МГц. (Сравните эти значения с частотами 40 и 50 МГц в предыдущих моделях Apple Macintosh.)

В настоящее время компьютеры Power Mac поставляются с кэшем backside объемом 512 Кбайт, но компания Apple рассматривает возможность его увеличения до 1 Мбайт и изменения соотношения частот до 1:1, что приведет к работе шины кэш-памяти с полной тактовой частотой процессора PowerPC 750 - 266 МГц. Такая модернизация должна еще больше повысить производительность подсистемы процессор-память.

Контроллер памяти. Инженеры Apple перепрограммировали контроллер памяти - мост PCI, который обычно выполняет одновременно только одну функцию, таким образом, чтобы он работал в многозадачном режиме. Следовательно, вместо посылки последовательности команд в тыловой кэш контроллер памяти может теперь реализовывать одну функцию, выполняя в то же время другие задачи.

Расширяемость

Новый дизайн системных плат компании Apple, а также некоторые конструктивные решения корпуса делают серию Power Mac G3 одной из лучших по расширяемости среди всех когда-либо выпускавшихся компанией Apple.

Упрощение доступа. Компактная конструкция системной платы, основанная на стандартном для PC формате ATX, позволила инженерам Apple переместить жесткий диск внутрь настольного корпуса, высвободив дополнительный отсек для накопителя (которых теперь два, а не один, как в моделях 7300). Улучшенная конструкция системной платы облегчает установку дополнительных модулей памяти и плат PCI. Упростился доступ в башенный корпус (была скопирована популярная конструкция корпуса систем Power Mac 8600). Хорошо заметные зеленые рычажки и кнопки облегчают выполнение операций при разборке корпуса и изменении конфигурации.

Съемный центральный процессор. Съемный процессор с тактовой частотой 233 или 266 МГц (впервые примененный в компьютере Apple), размещенный возле нижнего края системной платы, легко устанавливается в разъем ZIF (zero in force - с нулевым усилием сочленения) в стиле PC. Это облегчает не только ремонт, но и модернизацию компьютера в случае появления более производительных центральных процессоров. (Компания Umax Computer уже использует этот подход в системах SuperMac.)

Специализированные платы персонализации (personality cards). К числу наиболее передовых, хотя и вызывающих определенные сомнения идей Apple, реализованных в серии G3, относится применение плат персонализации. Сочетание сходных функций в одной плате было среди других предложений, которые в свое время высказывал журнал Macworld. Три таких предложения были реализованы в описываемых нами новейших системах - системная шина с частотой 66 МГц, память SDRAM, интегрированные процессор и кэш-память.

В одной из своих статей мы предложили объединить коммуникационные возможности (модем, поддержку Ethernet и ISDN) в одной плате. Теперь, год спустя, компания Apple продвинулась еще на один шаг, расположив 16-разрядный стереовход-выход и модем K56flex, рассчитанный на скорость передачи 56 кбит/с, на одной комбинированной плате, которая устанавливается в новый, специально для нее разработанный разъем. Эта плата является стандартной в одной из двух настольных конфигураций серии Power Mac G3. (Компания Apple предполагает, что весной 1998 г. выйдет программный пакет модернизации, который "подружит" собственный протокол K56flex с окончательной версией стандартного протокола передачи со скоростью 56 кбит/с, которая все еще находится в процессе разработки.)

В модели Power Mac G3 в башенном корпусе инженеры Apple объединили все возможности AV на одной плате: 24-разрядный видеовход-выход, разъем для ТВ-тюнера и разъем DAV для подключения устройств ввода-вывода цифровых аудио- и видеоданных.

Благодаря новым платам компания Apple добилась экономии производственных расходов. Компания изготавливает одну системную плату и добавляет специализированные только в случае необходимости. Однако выгоды такого подхода для пользователей не столь очевидны - они не всегда смогут приобрести комбинированные платы с требуемым набором возможностей. Например, плата AV продается только для модели в башенном корпусе - вы не сможете приобрести такую же плату для других моделей серии Power Mac G3. Сама же компания Apple не планирует лицензировать производство плат персонализации другим компаниям.

Стандартные функции

Разъемы расширения. Системы серии Power Mac G3 поставляются с тремя разъемами PCI, а также разъемом DAV в модели с башенным корпусом. Имеется также разъем ZIF для замены процессора на более мощный. Что касается любителей многопроцессорных систем, то пока не ясно, будет ли кем-либо выпущен комплект модернизации для разъема ZIF, хотя технически это вполне выполнимо.

Оперативная память. Настольные модели содержат три разъема для оперативной памяти, в которые установлено в общей сложности 32 Мбайт ОЗУ (память можно нарастить до 192 Мбайт). В шесть разъемов для оперативной памяти в компьютере с башенным корпусом можно установить 384 Мбайт.

Видеопамять. На системной плате установлен набор микросхем ATI 3D Rage II с 64-разрядным графическим ускорителем и 2 Мбайт VRAM, однако расширить объем видеопамяти можно только до 6, а не до 8 Мбайт.

Накопители. В настольные модели Power Mac G3 включены жесткий диск IDE емкостью 4 Гбайт и 24X-дисковод CD-ROM, причем для дальнейшей модернизации остаются свободными два отсека с внешним доступом.

Компьютер в башенном корпусе обладает теми же возможностями, что и настольные модели, а также жестким диском емкостью 6 Гбайт, дисководом Zip и имеет один свободный отсек для накопителя.

Используемые во всех трех моделях диски IDE уменьшают общую стоимость систем, однако обладают меньшей производительностью, чем установленные в большинстве профессиональных систем Macintosh диски SCSI.

Порты. Как и ожидалось, компания Apple включила в системы новой серии традиционные порты: 10BaseT Ethernet, два последовательных порта, порт ADB, стандартные аудиоразъемы, порт для монитора Macintosh и порт SCSI-2. Обратите внимание, что необходимость в последовательном модемном порте отпала, так как плата модема установлена на плате персонализации.

Архитектура с хорошей "родословной"

Архитектура, которую "унаследовали" новые системы серии Power Mac G3 (ранее была известна как CHRP - Common Hardware Reference Platform, общая аппаратная платформа), уже не является новинкой на рынке Macintosh. Компании, лицензировавшие Mac OS, такие как Power Computing или Motorola Computer Group, разрабатывали клоны Macintosh на базе новой платформы и в течение нескольких месяцев активно рекламировали подобные системы. Но пока велась неторопливая подготовка к промышленному производству систем StarMax 6000 компании Motorola и PowerTower Pro G3/275 фирмы Power Computing, Apple волевым решением изгнала с рынка изготовителей клонов.

Она сама работала над созданием новой платформы в течение трех лет, рассматривая ее как способ снижения стоимости систем (используя стандартные компоненты PC), повышения гибкости (позволяя пользователям применять периферийные устройства как для PC, так и для Macintosh) и расширения ассортимента систем (разрешая изготовителям клонов создавать собственные архитектуры компьютеров Macintosh, а не опираться на разработки Apple). И хотя Apple больше не упоминает аббревиатуру CHRP, в серии Power Mac G3 эта технология живет в сокращенном виде, обеспечивая главное достоинство CHRP - низкую стоимость. Благодаря сохранившимся от CHRP технологическим решениям компьютеры Power Mac G3 компании Apple имеют очень высокую производительность и неожиданно низкую цену.

Ограниченная совместимость с PC. В отличие от прототипов PowerTower Pro G3/275 и StarMax 6000, которые мы тестировали несколько месяцев назад, в системах серии Power Mac G3 не хватает нескольких важных составляющих CHRP. К сожалению, в Power Mac G3 отсутствуют параллельный порт, последовательные порты PS/2 и порт монитора VGA, входящие в спецификацию CHRP. (На новом портативном PowerBook G3 компании Apple порт VGA является стандартным.) Без параллельного порта выбор недорогих устройств печати все еще остается ограниченным. Последовательные порты типа PS/2 давали возможность пользователям компьютеров Macintosh приобретать беспроводные клавиатуры и мыши. Ныне "покойная" система компании Motorola обладала всеми этими возможностями.

"Несгибаемые" компоненты. Преимущества использования стандартных компонентов очевидны: применение комплектующих массового производства уменьшает общую стоимость систем и упрощает процесс модернизации, расширяя ассортимент доступных продуктов.

Три вида компьютеров Macintosh

В течение последних двух лет компания Apple обещала упорядочить линию своих продуктов. И наконец это произошло. Руководители Apple настолько довольны серией Power Mac G3, что решили ограничить выпуск всех моделей Macintosh тремя сериями продуктов: системы серии Power Macintosh G3; компьютеры старшего класса Power Macintosh 9600 (выпуск моделей с тактовыми частотами 300 и 350 МГц будет продолжен, а систем нижнего уровня - прекращен) и ориентированные на образовательный рынок системы Power Macintosh 5500 в моноблочном исполнении.

В течение нескольких месяцев вы сможете наблюдать процесс исчезновения с полок магазинов компьютеров серий Power Mac 7300 и 8600, которые будут постепенно заменяться системами Power Mac G3. Серии Power Mac 4400 и 6500 уйдут в прошлое не так быстро, но в конечном итоге новые системы G3 займут свои места и на рынках машин для дома и малого офиса. Обратите внимание: компьютеры Power Mac G3 на 233 МГц, начальная стоимость которых составляет всего 1999 долл., появятся на рынке примерно с такими же ценниками, как и машины Power Mac 6500/250, которые могут исчезнуть из продажи даже быстрее, чем вы предполагаете. Когда дилеры осознают внезапное "замедление" этих машин, следует ожидать больших распродаж уже устаревших систем по сниженным ценам.

Новые компьютеры Macintosh G3 ставят под сомнение ценность моделей 9600 и 6500
Компьютер Пред-
полага-
емая
цена по прейс-
ку-
ранту, долл.
Speed-
Mark
*
Тип Процессора Так-
товая частота про-
цес-
сора, МГц
Объем кэш-
памяти, Кбайт
Так-
товая час-
тота шины, МГц
Объем опера-
тивной памяти, Мбайт
Объем VRAM, Мбайт Объем жест-
кого диска, Гбайт
Диско-
вод CD-
ROM
Диско-
вод Zip
Ether-
net
Мод-
ем
Корпус
750 604e 603e
Power Macintosh 9600/300 3799 4,3 - + - 300 512 50 64 8 4 24X + + - башенный
Power Macintosh G3 на 266 МГц, прототип в башенном корпусе ** 2999 4,5 + - - 266 512 66 32 2 6 24X + + + башенный
Power Macintosh 6500/300 2999 2,5 - - + 300 512 50 64 2 6 24X + + + башенный
Power Macintosh 6500/275 2499** 2,4 - - + 275 512 50 32 2 6 24X - + + башенный
Power Macintosh G3 на 266 МГц, прототип в настольном корпусе *** 2399 н/д + - - 266 512 66 32 2 4 24X - + + настольный
Power Macintosh G3 на 233 МГц, прототип в настольном корпусе *** 1999 4,0 + - - 233 512 66 32 2 4 24X - + + настольный
Power Macintosh 6500/250 1999 2,2 - - + 250 256 50 32 2 4 24X - - + башенный
н/д - нет данных.
* Тест SpeedMark лаборатории Macworld сравнивает производительность различных систем при работе с наиболее распространенными приложениями. Значения рассчитываются относительно машины Power Macintosh 7100/80, для которой SpeedMark равен 1,0.
** Доступны три конфигурации.
*** Новая система.

Послесловие

Теперь все мы можем вздохнуть с облегчением. После того как в течение последних нескольких лет будущее компьютеров Macintosh казалось столь неопределенным, появление новых систем, в гораздо большей степени удовлетворяющих запросам пользователей, настраивает нас на оптимистичный лад.

И тем не менее компьютеры серии Power Macintosh G3 не стали теми революционно новыми системами, появления которых мы ожидали. Не были установлены новые рекорды производительности (как это произошло с новым портативным компьютером Apple), не были реализованы технологии с рынка PC, которые могли бы расширить выбор периферийных устройств. Не были разработаны и другие прогрессивные новинки помимо тех великолепных решений, которые уже были воплощены производителями клонов: уменьшенные системные платы ATX, съемные центральные процессоры, а также более совершенные схемы кэширования.

Благодаря использованию улучшенной конструкции системной платы, платы персонализации и более дешевых компонентов Apple удалось снизить стоимость Power Mac G3. К сожалению, в некоторых случаях Apple слегка "погорячилась": следовало бы дать возможность другим изготовителям разрабатывать свои комбинированные платы, а также использовать более производительные диски IDE или SCSI.

Новая серия Power Macintosh G3 стала достойным, хотя и не всеобъемлющим дополнением к платформе Macintosh. Apple приняла успешный старт на пути к улучшению соотношения цена/производительность для своих компьютеров, но позицию лидера в области новых разработок компании еще предстоит отстаивать. Однако недорогие стандартные комплектующие и высокопроизводительные процессоры выдвигают эти системы на передний план - это первый шаг, который сделает рынок Macintosh более доступным для своих преданных пользователей. n


Системы новой серии Power Mac G3 обладают повышенным быстродействием

Новые системы Power Mac G3 после начала поставок в ноябре 1997 г. должны продемонстрировать такую же производительность, как у систем старшего класса, при ценах на уровне машин среднего класса. Новые системы стоят примерно на 2000 долл. дешевле, чем более быстрые машины на базе процессора PowerPC 750, продавать которые планировали компании Motorola и Power Computing до того момента, когда Apple отобрала у них лицензии на Mac OS. Новые компьютеры Apple ни в чем не уступают своим гораздо более дорогим предшественникам, таким как машины серии 9600, и значительно опережают близкие по ценам системы начального уровня, например Power Mac 6500/250. Выпуск новых компьютеров показал, что компания Apple приложила значительные усилия не только в отношении ценовой политики, но и в области повышения производительности.

  Общая производительность Процессор Сопроцессор Диск Видео Рейтинг
Motorola StarMax Pro 6000/300 прототип 5,6 6,2 5,4 3,9 9,8 Не появится в продаже
Power Computing PowerTower Pro G3/275 прототип 5,1 5,9 5,2 2,8 9,4 Не появится в продаже
Motorola StarMax 6000/266XL прототип 4,6 4,9 4,7 3,4 8,5 Не появится в продаже
* Apple Power Macintosh G3 266 прототип в башенном корпусе 4,5 5,0 4,2 3,0 6,9 Не поставляется
Apple Power Macintosh 9600/350 4,1 4,5 4,7 2,5 7,4 Не поставляется
* Apple Power Macintosh G3 233 прототип в настольном корпусе 4,0 4,5 4,1 2,7 6,5 Не поставляется
Apple Power Macintosh 9600/300 4,0 4,3 4,3 2,5 7,4 ***/6,9
Umax SuperMac S910/250 3,9 3,9 3,9 3,5 7,8 ***/6,4
Power Computing PowerTower Pro 250 3,6 3,9 3,8 2,5 7,6 ****/7,1
Umax SuperMac S900/250 3,5 3,8 3,7 2,5 7,3 ***/6,7
Apple Power Macintosh 9600/233 3,3 3,5 3,4 2,3 6,9 ***/6,6
Apple Power Macintosh 8600/200 2,7 3,0 2,9 1,9 3,6 ***/6,3
Apple Power Macintosh 8500/250 2,2 2,3 2,1 1,8 3,1 ***/6,0
* - новая система
Как мы тестировали. Системы Apple G3 работали под управлением Mac OS8. На остальных компьютерах была установлена System 7.6.1. Руководитель тестирования в лаборатории Macworld Джеф Милстид.


Больше - не всегда лучше.

Особенно если это касается системных плат. С того момента, как два года назад были представлены серии 7500, 8500 и 9500, одним из первых изменений, которые были внесены инженерами Apple в конструкцию системных плат для компьютеров Macintosh старшего класса, стало уменьшение размеров.

Плата формата mini-ATX размером с лист писчей бумаги занимает в корпусе компьютера на 36% меньше, чем системная плата для Power Mac 7300. Благодаря этому жесткие диски удалось положить на основание корпуса, что дает возможность разместить в настольном корпусе больше дополнительных устройств типа дисковода Zip или еще одного жесткого диска. Хотя этот формат является новинкой для машин Apple Macintosh, изготовители клонов используют платы формата ATX уже более года, а производители компьютеров PC - не менее двух лет.

Другие преимущества внедрения нового формата системной платы не так очевидны. Внутреннее устройство уменьшенной системной платы тоже изменилось; одним из таких изменений стало сокращение числа слоев проводников и протяженности шин, что привело к повышению производительности и снижению производственных затрат.

Съемный центральный процессор также обладает рядом достоинств: разъем ZIF дешевле в изготовлении, с ним облегчается модернизация. Новые разъемы для процессора впервые применяются в компьютерах Apple, тогда как производители PC работали с ними уже в течение пяти лет, еще до появления процессоров Pentium. Более того, компания Umax начала использовать разъем ZIF с момента представления своей серии систем SuperMac.

2175