Фотофиниш
Монохромная печать: узок их круг...
Нужна скорость? Покупайте лазерный принтер
Принтеры специального назначения
Цветные персональные принтеры
Canon BJC-4300
Epson Stylus Color 800
Canon BJC-7000
HP DeskJet 722C
HP DeskJet 694C
Монохромные персональные принтеры
Minolta PageWorks 6L
NEC SuperScript 860
HP LaserJet 6Lse
NEC SuperScript 660plus
Panasonic KX-P6500
Фотопринтеры: высочайшее качество, заоблачные цены
Самое лучшее качество
Крупным планом

Принтер с фотографическим качеством печати - и всего за 199 долл.? Пустые мечты: лучшие современные персональные принтеры могут печатать четкий текст и ослепительные цвета, но профессионального оборудования они не заменят.

Компактный монохромный лазерный принтер Minolta PageWorks 6L (сверху) - хороший аппарат общего назначения. Canon BJC-4300 (в центре) печатает достаточно реалистичные и недорогие фотографии. NEC SuperScript 860 (внизу) - самый быстрый принтер в обзоре

Вы хотите украсить стены гостиной картинками? Или желаете поместить в квартальный отчет фотографию нового офиса? "Легко!" - скажут вам в любой компании, выпускающей персональные принтеры. Просто включите ПК и распечатайте нужный файл на своем струйном принтере за 300 долл.

На словах все просто. Но могут ли новые струйные принтеры на деле справиться с такой задачей, как воспроизведение изображений с фотографическим качеством? Без всякого сомнения, рисунки в рекламных буклетах компаний - производителей принтеров выглядят впечатляюще: они глянцевые, многоцветные и резкие, как хорошая фотография. Однако, судя по результатам тестирования 14 цветных струйных принтеров, фотореализм - это нечто... как бы это выразить... нереалистичное. К нему можно приблизиться, если использовать глянцевую бумагу, установки, рекомендуемые производителем, а также зачастую специальные чернила. Но фотографическое качество обойдется вам недешево: придется покупать дорогую бумагу, возиться с настройками и подготавливать изображения очень высокого качества. Так, принтеры HP DeskJet 694C и Canon BJC-4300 достигли наилучших результатов при печати изображения, полученного с помощью барабанного сканера с разрешением 1200 точек на дюйм, который вряд ли окажется под рукой у большинства пользователей. Но даже эти отпечатки были не вполне идентичны фотографиям.

Хотя возможность печати с фотографическим качеством выглядит весьма соблазнительно, типичный персональный принтер используется для решения обыденных задач - печати текстовых документов, электронных таблиц, презентационных материалов и всяких развлекательных штучек, забавных рисунков, например. Но выбрать какой-то один принтер, тем более цветной струйный, непросто: от обилия моделей просто разбегаются глаза. Одних только принтеров Hewlett-Packard мы протестировали пять штук. Звание "Лучший выбор" получил Canon BJC-4300. Он печатает красивые цветные документы, в том числе фотографии, прост в эксплуатации, приятен на вид и стоит всего 199 долл. (Похоже, столь низкая цена скоро перестанет нас удивлять: NEC SuperScript 150C обойдется всего в 119 долл., но он появился слишком поздно и поэтому не попал в обзор.)

Согласно результатам опросов читателей, спрос на монохромные принтеры ниже, чем на цветные, однако монохромные модели еще не потеряли своей актуальности, особенно для делового использования. Мы протестировали девять таких принтеров и отдали предпочтение Minolta PageWorks 6L и NEC SuperScript 860. Первый из них не был лидером ни в одном из тестов, но по их совокупности показал результат выше среднего, при том что 299 долл. - умеренная цена для персонального лазерного принтера. Принтер NEC SuperScript 860 на 100 долл. дороже, но он обеспечивает быстродействие 7 страниц в минуту - выше, чем у любого другого персонального лазерного принтера из данного обзора.

Фотофиниш

Когда мы начали работу над обзором, ведущие поставщики струйных принтеров показали нам образцы печати с "фотографическим" качеством. Выглядело это впечатляюще. Чтобы выяснить, сможем ли мы добиться сопоставимого качества, в набор тестов были добавлены три новых изображения: фреска, сфотографированная цифровой камерой с разрешением 75 точек, снимок на пляже с компакт-диска Corel Photo CD с разрешением 600 точек и женский портрет, полученный оцифровкой на сканере.

Старая присказка "из ничего ничего и не родится" верна и в отношении цветной печати. Струйные принтеры вполне прилично справились с разнообразием цветов и деталями фрески, но отпечатки фотографий получились далеко не столь четкими и яркими, как оригиналы с 35-мм пленки. Изображение пляжной сцены, сделанное с более высоким разрешением, получилось лучше, но также проиграло в детализации и оказалось несколько размытым.

Самые качественные отпечатки получились при выводе оцифрованного портрета. Большинство принтеров справились с этой задачей лучше, чем фотографические сервис-центры. Лучше всех проявили себя Canon BJC-4300 и HP DeskJet 694C: они обеспечивают плавные (правда, чуть блеклые) цвета даже в местах переходов из света в тень и четкую детализацию. Принтер Epson Stylus Color 800 также удачно справился с заданием, если не считать появления полос при печати участков со сплошной заливкой цветом. Заметная потеря качества в этом тесте была только у моделей HP DeskJet 722C и BJC-250 (последний - самый дешевый струйный принтер Canon - в итоговую таблицу не попал).

Есть и проблемы. Бумага для фотопечати куда дороже обычной и может стоить до 1 долл. за лист. Она плотнее и жестче традиционной; ее лучше использовать для документов с последующим обрамлением или брошюровкой. В некоторых принтерах, например Canon BJC-4300, применяются специальные чернила, которые также повышают себестоимость отпечатков. Кроме того, чтобы получить качественные отпечатки, нужны превосходные электронные изображения, а значит, файлы огромного размера, по 10-20 Мбайт, в соответствии с размером, разрешением и глубиной цвета картинки. Так что 36 кадров из рулончика фотопленки превращаются в 300 Мбайт дискового пространства (а то и больше). О фотопечати см. врезку "Фотопринтеры: высочайшее качество, заоблачные цены".

Монохромная печать: узок их круг...

На эволюционном дереве принтеров персональные лазерные устройства нельзя считать отмершей веткой, однако они определенно находятся в стадии угасания. Хотя за прошедший год скорость печати текста у них выросла на 10%, а графики - на 50%, качество печати существенно не изменилось. Если жизненный цикл моделей цветных струйных принтеров иногда не длиннее, чем у мушки-дрозофилы, то некоторые протестированные монохромные лазерные принтеры появились на рынке более года назад. Так, модель Panasonic KX-P6500 мы впервые тестировали в феврале 1996 г.

За счет чего же персональным лазерным принтерам удается выдерживать жесткую конкуренцию со стороны цветных струйных аппаратов? Ответ прост: все дело в снижении цен. За последние полгода средняя цена лазерного принтера упала более чем на 100 долл. - с 449 до 341 долл. Например, KX-P6500 подешевел с 449 до 349 долл. Ни один из принтеров в обзоре не стоил дороже 400 долл., а цена модели Mita DP-560 (не попавшей в обзор) - всего 199 долл. При таких ценах можно себе позволить купить и лазерный принтер, и цветной струйный.

Лазерные принтеры с некоторыми задачами по-прежнему справляются лучше струйных: печатают быстрее, могут использовать самую разную бумагу (например, текстурную), да и расходные материалы для них почти вдвое дешевле. Но в основном лазерные принтеры покупают для того, чтобы документы имели более деловой вид: ведь, подавая заявку или ведя переговоры, важно произвести хорошее впечатление.

Нужна скорость? Покупайте лазерный принтер

Лазерные принтеры держат первенство по скорости печати. При выводе монохромных текстовых страниц протестированные лазерные принтеры работали вдвое быстрее струйных: 5,3 страницы в минуту против 2,7. Самым быстрым оказался NEC SuperScript 860 - его быстродействие составило 7 страниц в минуту. Если вам бывает нужна цветная печать, но в основном вы все-таки печатаете текст, имейте в виду: в наших тестах самыми быстрыми оказались струйные принтеры Apple Stylewriter 6500 и HP 890Cse. Оба печатают почти по 5 страниц в минуту, но из-за сравнительно высокой цены, а также слабых функциональных возможностей и недостаточной технической поддержки не смогли войти в списки лучших.

Лазерные принтеры печатали быстрее и графику, хотя тут сравнение не вполне корректное. Цветные принтеры для получения одной точки смешивают до четырех цветов, тогда как лазерные используют только черный. Среди лазерных принтеров наблюдалось "единогласие" в производительности - от 3,2 до 3,6 страницы в минуту, и только HP LaserJet 6Lse печатал 2 страницы в минуту.

При распечатывании в цвете деловой графики быстрее всех оказались принтеры Stylus Color 800 и Stylus Color 600 фирмы Epson (последний в списки лучших не попал). Модель Epson Stylus Color 800 работает вдвое быстрее других цветных струйных принтеров (7 страниц в минуту против 3,5 у ближайшего по скорости конкурента); быстрее всех была распечатана таблица Excel, страница HTML и пятистраничная презентация. Фотография из CorelDRAW была выведена за 47 с (на 27 с быстрее, чем у Stylus Color 600). Результат особенно впечатляет, если учесть, что остальным струйным принтерам на это понадобилось более 2,5 мин. А вообще высококачественная фотография может выводиться до 15 мин., если использовать установки на самое высокое качество.

Принтеры специального назначения

Большинство протестированных принтеров предназначены для использования дома и в малом офисе. Они в основном сравнимы по размерам, весу и емкости лотков для бумаги. Однако пара моделей не вписывается в общие рамки. Так, принтер HP DeskJet 1000Cse лучше всего подходит для печати по-настоящему больших документов. Он похож на HP DeskJet 820Cse (ему на смену пришла модель DeskJet 722C), который может работать с бумагой размером до 33Ё48 см. На такой бумаге можно печатать настенные плакаты. Стоит принтер 499 долл., т. е. всего на 50 долл. больше, чем 890Cse, не попавший в списки лучших.

Если вам приходится много путешествовать и вы хотите брать с собой цветной принтер, мы порекомендовали бы Canon BJC-250 за 149 долл. Хотя он и не предназначен специально для мобильного применения, его габариты (17,3Ё22 см) и вес (2,5 кг) невелики.

Цветные персональные принтеры

Цветные струйные принтеры
МодельЦена в США, долл.Истин-

ное разре-

шение, моно-

хром, точек на дюйм
Улуч-

шен-

ное раз-

ре-

шение, точек на дюйм
Истин-

ное разре-

шение, цвет, точек на дюйм
Улуч-

шенное раз-

ре-

шение, точек на дюйм
Под-

держка Plung&

Play
Макси-

мальный размер страницы
Ем-

кость вход-

ного лотка, лис-

тов
Ем-

кость лотка для кон-

вер-

тов
Руч-

ная по-

дача
При-

мерная стои-

мость стра-

ницы текста
Цена черного карт-

риджа, долл
Ресурс черного карт-

риджа, страниц
При-

мерная стои-

мость цветной стра-

ницы, долл.
Цена цветного карт-

риджа, долл.
Ре-

сурс цвет-

ного карт-

риджа, стра-

ниц
Га-

ран-

тия, лет
Canon BJC-

4300
*
199720x

360
-360x360-даbanner10015да0,047,402000,1428,402001
Epson Stylus Color 8003991440x

720
-1440x

720
-даbanner10010нет0,0327,269000,0927,263002
Canon BJC-

7000
4491200x

600
-1200x

600
-даlegal13015да0,0437,509000,03206401
HP DestJet 722C349600x

600
600x

600
н/дн/ддаbanner10015да0,0332,958400,0939,954221
HP DestJet 694C299600x

600
600x

600
600x600600x300даbanner10020да0,0432,956500,1034,953131
* "Лучший выбор", н/д - нет данных

Canon BJC-4300

Качество печати: цвет - хорошее (но не лучшее), текст и полутоновые изображения - удовлетворительное, штриховые изображения - неудовлетворительное.

Простота использования: хорошо.

Скорость печати: текст - 2 страницы в минуту; графика - 0,3 страницы в минуту.

Цена: 199 долл. 

Несмотря на то что с момента выпуска BJC-4300 на рынке появилось много новых принтеров, эта модель все еще сохраняет лидирующие позиции, в основном за счет чрезвычайно низкой цены и простоты в обращении. Существенно облегчают работу сделанные по умолчанию установки драйвера и хорошая документация. А вот производительность подкачала: даже с учетом повышения скорости печати примерно на одну десятую со времени предыдущего тестирования страница текста печатается вдвое медленнее, чем у других принтеров (скорость печати графики - на среднем уровне).

Canon BJC-4300 - это наименее дорогой принтер в десятке лучших - цветных и монохромных. Он поставляется с удобными утилитами, способными улучшить качество печати. Заранее сделаны установки для печати фотографий, графики и документов других типов. При изменении этих установок программа их анализирует и проверяет. Если были выбраны неверные параметры, на экран выводится диалоговое окно с указанием вида ошибки, в котором можно исправить установки или проигнорировать ошибку. Конфигурации можно модифицировать и сохранять.

Хотя по реалистичности печати фотоизображений BJC-4300 не был лидером (здесь пальма первенства - у занявшего пятое место HP DeskJet 694C), он был достаточно близок к лидеру. Распечатанная фотография выглядела слегка размыто, однако границы изображения получились четкими, а цветовые переходы - плавными. В других тестах полутоновые изображения отличались неплохой гаммой оттенков. Текст вышел слегка расплывчатым, но без теней и пятен. Как и у многих струйных принтеров, ахиллесовой пятой BJC-4300 оказались штриховые изображения: они весьма заметно варьировали по плотности.

Хорошее впечатление производит поставляемый с BJC-4300 набор ПО, в который входят программа Canon Creative 3 для ретуширования фотографий и изготовления открыток и пакет Web Solutions. Доступно написанное руководство поясняет, как добиться наилучших результатов с помощью драйвера, специальных чернил и различных материалов, таких как ткань, наклейки на футболки, глянцевая фотобумага или плакаты. И еще одна деталь: если установить модуль IS-22 (99 долл.), принтер превращается... в 24-разрядный цветной сканер.

Canon Computer Systems,

тел. в Москве: (095) 258-56-00;

www.ccsi.canon.com

Epson Stylus Color 800

Качество печати: цвет - хорошее, текст и штриховые изображения - удовлетворительное, полутоновые изображения - неудовлетворительное.

Простота использования: удовлетворительно.

Скорость печати: текст - 3,8 страницы в минуту; графика - 1,1 страницы в минуту.

Цена: 399 долл.

Благодаря тому, что с момента последнего появления в списках лучших журнала PC World (июнь 1997 г.) цена принтера Epson Stylus Color 800 снизилась, он занял второе место в списке. Несмотря на свою сравнительно высокую цену (вторая в обзоре), это прекрасный принтер, который может использоваться совместно несколькими пользователями.

В отличие от большинства персональных принтеров Epson Stylus Color 800 хорошо подходит для рабочих групп: он поддерживает модули Ethernet (399 долл.) и PostScript (еще 99 долл.), благодаря чему его можно использовать для серьезной работы с графикой. Кроме того, эта модель имеет последовательный порт Macintosh и потому позволяет работать с обеими платформами.

Даже на обычной бумаге Epson Stylus Color 800 позволяет получить яркие, привлекательные цвета. Принтер нам понравился и по результатам тестов печати фотографий, хотя полосы испортили одно из изображений, в остальном вполне качественное. Текст при печати на простой бумаге может оказаться расплывчатым, а полутоновые изображения получаются чуть более грубо, чем у других принтеров в списке лучших.

Медленный в качестве сетевого принтера Stylus Color 800 обладает очень хорошей скоростью, если использовать его как персональный. При печати текста он выводил страницу в полтора раза быстрее, чем остальные принтеры, исключая HP DeskJet 722C, занявший четвертое место, а графику печатал в три с лишним раза быстрее, чем остальные устройства, кроме Epson Stylus Color 600. Однако, поскольку у принтера нет паза для ручной подачи, для печати адресов на конвертах приходится убирать из лотка всю бумагу.

На Stylus Color 800 предоставляется более продолжительная, чем обычно, гарантия - 2 года.

Epson, тел. в Москве: (095) 967-07-67,

www.epson.com

Canon BJC-7000

Качество печати: цвет, текст и полутоновые изображения - хорошее; штриховые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: очень хорошо.

Скорость печати: текст - 2,3 страницы в минуту; графика - 0,3 страницы в минуту.

Цена: 449 долл.

Несмотря на то что этот принтер самый дорогой в обзоре (на 50 долл. дороже следующего по цене), он вошел в число лучших благодаря прекрасному качеству отпечатков и превосходной документации.

BJC-7000 позиционируется как персональный принтер высочайшего класса и имеет функциональные возможности, отсутствующие у его собратьев BJC-250 и BJC-4300. Так, он обладает более высокой максимальной разрешающей способностью (1200Ё600 точек на дюйм). Кроме того, у него есть футляр для запасного чернильного картриджа на задней панели принтера. Помимо настроек по умолчанию для вывода фотографий, графики и печати на прозрачных пленках, которые есть и у других принтеров Canon, драйвер BJC-7000 предоставляет возможность управлять голубым, пурпурным, желтым и черным цветами, а также контрастностью и интенсивностью. Нам понравилась подобная гибкость, однако запутанный интерфейс с многочисленными меню и кнопками способен ввести в заблуждение.

Уникальной особенностью BJC-7000 является конструкция картриджа для черно-белой печати. Он предназначен для получения на обычной бумаге таких же результатов, как на бумаге с покрытием, для чего предусмотрен дополнительный резервуар с прозрачным составом-"шпаклевкой", которая разбрызгивается на бумагу перед нанесением чернил. Однако это потенциально удачное решение (большинство струйных принтеров плохо печатают на обычной бумаге) оказалось не очень хорошо реализовано. Черный текст, отпечатанный BJC-7000 на обычной бумаге, выглядел лучше, чем у большинства других струйных принтеров, однако цветные и полутоновые изображения, слегка блеклые и размытые, получились ненамного лучше, чем у них. Тем не менее на бумаге с покрытием BJC-7000 передает цветовые переходы вполне достоверно. Он прилично справляется с тонкими линиями, тогда как другие принтеры даже на специальной бумаге выводят их не совсем удачно.

В комплект поставки BJC-7000, как и других принтеров Canon, входит CD-ROM с полезными утилитами. Руководство по эксплуатации подробно описывает возможные неисправности и пути их устранения. Однако замена картриджа может оказаться непростым делом, к тому же принтер сильно шумит даже в режиме ожидания. У модели неудобный выходной лоток: он представляет собой гибкую пластиковую подложку, которую необходимо класть на стол.

Canon Computer Systems,

тел. в Москве: (095) 258-56-00,

www.ccsi.canon.com

HP DeskJet 722C

Качество печати: цвет, текст и штриховые изображения- хорошее, полутоновые изображения - очень хорошее.

Простота использования: очень хорошо.

Скорость печати: текст - 4,1 страницы в минуту; графика - 0,3 страницы в минуту.

Цена: 349 долл.

HP DeskJet 722C - это единственный новый цветной принтер, попавший в нынешнюю десятку лучших. На него стоит обратить внимание, если для вас важна скорость: DeskJet 722C печатает текстовые страницы почти так же быстро, как монохромный лазерный принтер. Но список достоинств этим не исчерпывается. Качество печати у DeskJet 722C самого высокого уровня. Шрифт без зазубренных границ, а на простой бумаге текст получается почти так же качественно, как на специальной принтерной - немногие устройства могут этим похвастаться. Тонкие линии однородны по толщине, а реалистичные цвета и мелкие детали на рисунках выглядят достоверно (хотя и с присущей изделиям HP зернистостью). Столь же привлекательны и полутоновые изображения. А вот качество печати фотографий исключительно высоким не назовешь: вы можете потратить 15 долл. на упаковку бумаги HP Deluxe Photo из 20 листов и, тем не менее, получить довольно посредственные отпечатки. В комплект поставки входит неплохой CD-ROM, включающий пакеты Corel Print & Photo House Select и Streetwise Software By Design, сопровождаемые 32-страничным курсом по графическому дизайну.

Если вы работаете в маленьком помещении, то оцените еще одно преимущество этого принтера: вместо типичного для струйного принтера стука он издает слабый шелест, который не помешает телефонным переговорам.

К сожалению, документация по эксплуатации DeskJet 722C не отвечает высоким стандартам, соблюдавшимся в большинстве прежних руководств компании Hewlett-Packard. Оно несколько неорганизованно, а иллюстрациям недостает привычной ясности. В принципе все, что надо, там есть, но поискать требуемые детали все-таки придется. При средней цене и не самой блистательной технической поддержке DeskJet 722C не заслужил более высокого места в списке.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11,

www.hp.com

HP DeskJet 694C

Качество печати: цвет, штриховые и полутоновые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: очень хорошо.

Скорость печати: текст - 2,2 страницы в минуту; графика - 0,3 страницы в минуту.

Цена: 299 долл.

HP DeskJet 694C - это "исправленное и дополненное издание" почтенного принтера DeskJet 693C, одного из первых принтеров с декларированным фотографическим качеством печати. Эта модель поставляется с набором для фотопечати от HP (35 долл.), включающим чернила, картриджи и головки. Модель 694C - вторая из наименее дорогих в данном обзоре (дешевле ее только Canon BJC-4300). Всего лишь удовлетворительное качество печати не дало DeskJet 694C возможности подняться выше пятого места, однако скорость печати (текст - 2,2 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту) была почти такой же, как у самой дорогой модели - Canon BJC-7000. Что касается качества, то 694C не продемонстрировал чего-то сногсшибательного: приемлемые, хотя несколько зернистые цвета, прямые, но с тенями линии и слегка расплывчатый текст.

В конструкции DeskJet 694C предусмотрен ряд дополнительных удобств. Например, лоток для ручной подачи позволяет печатать адреса на конвертах, не вынимая пачку бумаги из основного лотка - достоинство, которое начинаешь ценить, если раньше был его лишен. Экранная подсказка легкодоступна, и это существенно, поскольку за исключением руководства по установке вся документация находится на CD-ROM.

Комплект ПО для DeskJet 694C включает пакет Storm Technology Easy Photo для редактирования изображений с большой коллекцией фотографий и программу Corel Print House Select с богатой коллекцией рисунков, шрифтов и фотографий.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11,

www.hp.com

Монохромные персональные принтеры

Minolta PageWorks 6L

Качество печати: текст - хорошее, полутоновые и штриховые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: хорошо.

Скорость печати: текст - 5,2 страницы в минуту; графика - 3,2 страницы в минуту.

Цена: 299 долл. 

После многих лет поставок компонентов лазерных принтеров для других производителей, например Lexmark, компания Minolta представила свою собственную линию монохромных принтеров. Новая недорогая модель PageWorks 6L сразу стала победителем в тестировании. Принтер NEC SuperScript 660plus, занявший четвертое место, стоит столько же, однако PageWorks выдает более качественные отпечатки и имеет лучшую конструкцию.

Текстовые документы у PageWorks 6L получаются в общем хорошо. Неплохо справляется этот принтер и с выводом тонких линий. Полутоновая графика не так уж плоха для недорогого принтера: она слегка темновата и расплывчата, но выглядит вполне приятно.

Наличие всего лишь 256 Кбайт собственной памяти может вызвать проблемы при печати объемных документов даже у принтеров, которые предоставляют обработку заданий хост-компьютеру, как это делает PageWorks 6L. Однако в наших тестах задержек и зависаний не было. Кроме того, для принтера, работающего с хост-компьютером, PageWorks демонстрирует достаточно высокое быстродействие.

PageWorks 6L довольно компактен даже для современного персонального принтера - с закрытыми лотками он разве что чуть-чуть больше коробки из-под обуви. Тем не менее у него прочный корпус и основательные лотки для бумаги. Имеется также паз для ручной подачи бумаги, так что можно печатать на бланках, конвертах и других носителях, не опустошая основной лоток. А если вам требуется емкость больше стандартных 150 листов, вы можете за 165 долл. приобрести у Minolta дополнительный лоток на 250 листов, размещаемый под принтером.

(Данный принтер поставляется на российский рынок под маркой PagePro 6L. По техническим характеристикам модели PagePro 6L и PageWorks 6L идентичны. Различаются они комплектом поставки и, к сожалению, ценой, которая в нашей стране примерно на 90 долл. выше. - Прим. ред.)

Minolta, тел. в Москве: (095) 245-69-29,

www.minolta.ru

NEC SuperScript 860

Качество печати: текст - превосходное, полутоновые и штриховые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: очень хорошо.

Скорость печати: текст - 7 страниц в минуту; графика - 3,4 страницы в минуту.

Цена: 399 долл.

NEC SuperScript 860 также завоевал звание "Лучший выбор" в классе монохромных аппаратов, но по другим причинам, нежели изделие фирмы Minolta. Принтер NEC (как и занявший третье место HP LaserJet 6Lse) - самый дорогой в данном обзоре. Однако при этом вы получаете высокое быстродействие и четкие отпечатки. SuperScript 860 - самый быстрый персональный принтер в данном обзоре при печати текста: он обгоняет остальные принтеры более чем на страницу в минуту. Кроме того, аппарат печатает великолепный черный текст (более чисто и четко, чем Minolta PageWorks 6L), резкие, хотя иногда немного неровные тонкие линии, а полутоновую графику лучшего качества, чем многие другие персональные монохромные принтеры.

NEC SuperScript 860 прост в обращении. Картриджи легко устанавливаются, конструкция принтера вполне понятна. Нам понравились многие опции печати, например возможность оптимизировать отпечатки для копирования. Руководство по эксплуатации очень подробное, с хорошим индексом и наглядными иллюстрациями.

Нарекания вызывает лишь процесс установки и подачи страниц. Инсталляция драйвера для NEC SuperScript 860 может оказаться непростым делом: на одном из наших тестовых ПК исполняемый файл сначала не мог найти на CD-ROM программу установки, потом ему пришлось отключить драйверы для других принтеров, и наконец он засыпал нас вопросами, о решении которых должна была автоматически позаботиться процедура самоконфигурирования (Plug & Play). Кроме того, в отличие от большинства принтеров, SuperScript 860 выдает страницы отпечатанной стороной вверх, т. е. они складываются в стопку в обратном порядке. Прилагаемый комплект ПО не представляет собой ничего особенного: Acrobat Reader, набор картинок и программы для Internet.

NEC, тел. в США: 800/632-4636,

www.nec.com

HP LaserJet 6Lse

Качество печати: текст - отличное, полутоновые и штриховые изображения - хорошее.

Простота использования: отлично.

Скорость печати: текст - 5,1 страницы в минуту; графика - 2 страницы в минуту.

Цена: 399 долл. 

Как и предыдущая модель, LaserJet 6Lse - самый дорогой принтер среди монохромных моделей в данном обзоре и к тому же самый медленный. Однако, если вам требуется наивысшее качество печати при цене аппарата до 400 долл., приобретение этого принтера будет мудрым решением. Страницы, отпечатанные на LaserJet 6Lse, выглядят чуть лучше, чем у NEC SuperScript 860: ясные, равномерные строчки текста без каких-либо намеков на рваные края, четкие прямые линии и различимые оттенки в полутоновой графике.

Несмотря на довольно странную форму, с принтером приятно работать. Если нужно поменять картриджи с тонером или вытащить застрявший лист, вся передняя панель откидывается вперед, обеспечивая доступ к внутренним компонентам.

Великолепное руководство по эксплуатации имеет подробный индекс, четкие и информативные иллюстрации и наглядные разъяснения по диагностике и решению проблем с качеством печати и ошибками, выводимыми на панель управления принтера.

Еще одно разочарование, помимо недостаточно высокой производительности, связано с прилагаемым ПО: с принтером поставляются не слишком полезные бесплатные и рекламные программы Microsoft.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11,

www.hp.com

NEC SuperScript 660plus

Качество печати: текст - хорошее, полутоновые изображения - плохое, штриховые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: удовлетворительно.

Скорость печати: текст - 5,2 страницы в минуту; графика - 3,3 страницы в минуту.

Цена: 299 долл.

Похоже, компания NEC разрабатывала принтер SuperScript 660plus в расчете на тех же покупателей, для которых создавался Minolta PageWorks 6L, т. е. на тех, кому нужен хороший во всех отношениях (почти что идеальный) лазерный принтер по очень-очень низкой цене. Обе модели имеют одну и ту же цену и печатают почти с одинаковой скоростью. Однако на этом сходство заканчивается - принтер SuperScript 660plus не назовешь удачной покупкой. Самое печальное, что у него явно хромает качество печати. С текстом все было в порядке, но вот полутоновые изображения получились очень темными, а линии - несколько нечеткими.

Не совсем ясно, зачем потребовалось разделять картридж с тонером и барабан для нанесения изображения (в большинстве персональных принтеров эти детали механизма объединены). В процессе установки нам пришлось с ними немало повозиться - обычная проблема для подобных механизмов, состоящих из двух деталей. Даже если картридж установлен правильно, его рукоятка может застрять в дверце. К числу достоинств можно отнести то, что барабан способен служить в шесть-семь раз дольше, чем картридж с тонером (в отличие от принтеров с объединенным механизмом, в которых при истощении картриджа приходится выбрасывать также вполне пригодный барабан). Входной лоток принтера вмещает 150 листов, а дополнительный (169 долл.) - еще 250. Принтер заслуживает похвалы за то, что страницы (в отличие от SuperScript 860) выходят отпечатанной стороной вниз и потому располагаются в нужном порядке.

Однако список проблем 660plus этим не исчерпывается. За исключением полезного раздела об устранении неисправностей, документация принтера сделана весьма посредственно: плохой индекс, неудачные иллюстрации, невнятный текст. Конверты после прохождения через лоток для ручной подачи оказались такими измятыми, что мы решились бы пустить их в дело разве что для отправки оплаченных счетов.

SuperScript 660plus - вполне доступный по цене принтер, который можно использовать для печати текстовых документов. Однако, если вам нужен хороший и недорогой принтер, мы порекомендовали бы Minolta PageWorks.

NEC, тел. в США: 800/632-4636,

www.nec.com

Panasonic KX-P6500

Качество печати: текст - отличное, полутоновые изображения - плохое, штриховые изображения - удовлетворительное.

Простота использования: удовлетворительно.

Скорость печати: текст - 5,7 страницы в минуту; графика - 3,6 страницы в минуту.

Цена: 349 долл.

Первое, на что обращаешь внимание в KX-P6500, - это компактная башнеобразная конструкция (без учета лотков для бумаги ширина устройства 13 см, высота 25 см). Благодаря тому что принтер занимает на столе мало места, он будет удобен тем, кому приходится работать в стесненных условиях. Кроме того, принтер имеет довольно высокую производительность. Являясь ветераном на рынке монохромных лазерных принтеров (впервые он появился в обзорах в феврале 1996 г.), KX-P6500 по-прежнему опережает в скорости печати графики другие протестированные персональные принтеры, а при выводе текста отстает только от NEC SuperScript 860.

Монохромные лазерные принтеры
 МодельЦена в США, долл.Истинное разре-

шение, точек на дюйм
Улуч-

шенное разре-

шение, точек на дюйм
Под-

держка Plug&

Play
Макси-

мальный размер стра-

ницы
Емкость входного лотка, листовЕмкость лотка для конвертовПаз для ручной подачиСтоимость страницы текста, долл.Цена картриджа, долл.Ресурс картриджа, страницГаран-

тия, лет
1Minolta Page

Works 6L
*
299600x600-даlegal15015да0,027430001
2NEC Super

Script 860
*
399600x600-даlegal2005да0,029950002
3HP LaserJet 6Lse399600x600-даlegal10010нет0,038525001
4NEC

Super

Script 660plus
299600x600-даlegal1505да0,026930002
5Pana-

sonic KX-

P6500
3491200x12002400x600даlegal10010нет0,0234,9520001
* "Лучший выбор"

На последнем месте в списке лучших этот недорогой принтер оказался из-за качества печати. Если текст был выведен четко, то с графикой KX-P6500 справился плохо. Полутоновые изображения как будто подверглись функции постеризации, словно контрастность изображения была настолько увеличена, что сохранились всего несколько тонов. Линии получились неровными. Кроме того, принтер мог бы быть проще в эксплуатации. Программа мониторинга состояния принтера выводит на экран ряд кнопок с неподдающимися расшифровке значками - приходится всегда держать под рукой руководство. На самом принтере кнопка выключения питания расположена в опасной близости от лотка подачи бумаги. Увы, в соответствии со сложившейся традицией на рынке монохромных принтеров прилагаемое ПО ничем не блещет.

А вот руководство по эксплуатации KX-P6500 составлено хорошо: описана программа мониторинга и все, что нужно знать об этом принтере. Фирме не помешало бы слегка обновить документацию, заменив копии экранов Windows 3.1 на Windows 95 и перераспределить материал для более легкого восприятия.

Panasonic, тел. в Москве: (095) 258-42-03, www.panasonic.com


Фотопринтеры: высочайшее качество, заоблачные цены

Если верить рекламе, обещающей "фотографическое качество" и "фотореализм", почти любой цветной принтер должен выводить фотографии, неотличимые от настоящих. Но по распечаткам даже самых лучших цветных принтеров, таких как Canon BJC-4300, видно, что они сделаны компьютером. Цвета состоят из мелких точек, а контуры слегка рваные.

МоделиТолько текст, стр./мин.Смешанные текст и графика, стр./мин.Полностраничная графика, стр./мин.
Цветные принтеры
Canon BJC-4300*20,70,3
Epson Stylus Color 8003,82,21,1
Canon BJC-70002,30,80,3
HP DeskJet 722C4,10,80,3
HP DeskJet 694C2,20,60,3
Черно-белые принтеры
Minolta PageWorks 6L*5,23,43,2
NEC SuperScript 860*74,13,4
HP LaserJet 6Lse5,132
NEC SuperScript 660plus5,23,43,3
Panasonic KX-P65005,74,13,6
* Лучший выбор

Самое лучшее качество

Если вы жаждете иметь качество, действительно приближенное к фотореализму, вам необходимо найти модель, созданную специально для этой цели. При этом важен серьезный подход, чтобы оправдать затраты: фотопринтеры стоят от 299 до 499 долл., а себестоимость одного отпечатка может достигать 2,5 долл., включая расходы на чернила и специальную фотографическую бумагу. Возможно, при этом вам также понадобится принтер общего назначения: из рассматриваемых здесь моделей печать обычных текстовых документов обеспечивает только Epson Stylus Photo.

С помощью фотопринтеров можно изготавливать отпечатки, действительно сравнимые с фотографиями, но исходные файлы при этом должны быть высокого качества (24-разрядное представление цвета при разрешении не менее 300 точек на дюйм). Если вы хотите напечатать сильно сжатое изображение низкого разрешения (например, полученное при съемке дешевой цифровой камерой), то фотопринтер может даже усугубить недостатки изображения.

Среди новых недорогих фотопринтеров - модели Aztech Desktop Photo Developer DPD-200 и Eiger Labs EigerMedia Photo Lab. Они очень похожи по размерам и стоят одинаково: 299 долл. Обе оснащены транзитными разъемами, благодаря чему их можно подключать к одному параллельному порту вместе с основным принтером. Как ни странно, в этих принтерах не используются чернила. Вместо этого экспонируются красители, осажденные на специальную глянцевую бумагу размером 10Ё13 см (50 центов за лист). Все получалось хорошо при печати фотографий с высоким разрешением, однако файлы с низким разрешением печатались с рваными контурами. Максимальный размер изображения - 8Ё13 см, что крайне мало, если вы хотите изготовить фотографию на память и повесить ее в рамочке на стену.

Крупным планом

В отличие от моделей фирм Aztech и Eiger, фотопринтер PhotoSmart Photo Printer компании Hewlett-Packard (499 долл.) способен печатать на бумаге формата legal (21Ё28 см), причем напечатанное изображение действительно выглядит как реальная фотография (себестоимость полностраничного отпечатка составляет примерно 2,5 долл.). У PhotoSmart лучшее в своем классе качество вывода: цвета получаются насыщенными, а мелкие детали - отчетливыми. Однако этот принтер весьма громоздкий - он больше многих ПК, а загрузка бумаги в его пещерообразное жерло напоминает растопку печи. Сушка готовых отпечатков может длиться 15 мин.

Принтер Epson Stylus Photo (499 долл.) немного уступает изделию Hewlett-Packard по качеству цветовоспроизведения (например, телесные тона выглядят не так реалистично), но с ним проще иметь дело. Он такой же компактный, как обычные цветные струйные принтеры. Кроме того, это единственный фотопринтер, способный печатать простой текст на простой бумаге (хотя и медленно). Лучше всего получаются фотографии, напечатанные на фирменной глянцевой бумаге Epson (отпечаток размерами 21Ё28 см стоит около 2 долл.), однако модель фирмы Epson умеет печатать и на других носителях, в том числе на дешевой бумаге для струйных принтеров и на длинных листах.

  • Aztech Desktop Photo Developer DPD-200. Цена: 299 долл. Aztech Labs, тел. в США: 510/623-8988, www.aztech.com
  • EigerMedia Photo Lab. Цена: 299 долл. Eiger Labs, тел. в США: 800/653-4437, www.eigerlabs.com


  • Epson Stylus Photo. Цена: 499 долл. Epson, тел. в Москве: (095) 967-07-67, www.epson.com
  • Hewlett-Packard PhotoSmart PhotoPrinter. Цена: 499 долл. Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 797-35-00, www.hp.com
Гарри Маккрэкен

1285