Тестируемые платы
Что такое ATX
Используемые тесты

Благодаря маркетинговой политике фирмы Intel персональный компьютер сегодня ассоциируется в первую очередь с типом центрального процессора: "Какой у тебя компьютер?" - "Pentium-200!" Любители открывать одновременно много приложений поинтересуются также объемом оперативной памяти, заядлые игроки - маркой видеоплаты, художники - объемом памяти видеоадаптера и жесткого диска, ну а все вместе, кого принято называть иноземным словом "юзеры", - наличием мультимедиа-устройств, стримеров, записывающих дисководов CD-R и прочих как жизненно необходимых, так и экзотических компонентов.

Давайте проведем аналогию с легковым автомобилем. Двигатель - это, конечно же, процессор. Колеса можно сравнить с оперативной памятью: без них двигатель-процессор будет работать вхолостую, не принося никакой пользы. Руль - клавиатура. А может не она, а мышь? Тогда все педали и рычаг переключения передач можно отнести к клавиатуре. Бензобак? Это тот ящичек, который находится в дальнем углу корпуса. Наверное, можно найти аналогии и для всего остального - стекол, сидений, дверей, фар... Стоп! Самое главное-то и забыли! А кузов? Сначала так и хочется сказать корпус. Но так ли это? Можете ли вы представить, чтобы мощный "Феррари", престижный "Мерседес" или вызывающий улыбку "Запорожец" ехали без корпуса? Я - нет. Хотя не далее как вчера, при подготовке этой статьи я работал именно с компьютерами без корпуса. На куске поролона передо мной лежала системная плата, к которой со всех сторон тянулись провода и шлейфы от жестких дисков, дисковода, блока питания, мыши, клавиатуры, а в самой плате были установлены процессор, модули ОЗУ, платы расширения. Впрочем, вы уже догадались, что является аналогом кузова легкового автомобиля. Разница лишь в том, что кузов всегда на виду. Автолюбитель узнает свою любимую модель по шуму двигателя или свету фар, но даже несведущий пешеход, взглянув на кузов, сможет, как правило, отличить одну марку машины от другой. Системная же плата спрятана внутри корпуса, но даже если снять крышку, то все равно ее трудно будет разглядеть из-за закрывающих ее плат расширения и массы шлейфов и проводов. Даже с названием ей не повезло: при слове "плата" представляется что-то плоское, нефункциональное, играющее в лучшем случае лишь роль конструктива. На самом же деле это нечто большее.

Практически все устройства компьютера подключаются к системной плате. Исключения составляют, пожалуй, лишь монитор, который соединяется с видеоадаптером, колонки - со звуковой платой, и SCSI-устройства - со своим контроллером. Но, во-первых, видеоадаптер, звуковая плата, SCSI-адаптер подключаются опять-таки к системной плате, а во-вторых, любое из этих устройств может быть встроено в системную плату так же, как интерфейс дисковых накопителей, хотя и он когда-то представлял собой отдельное устройство.

Подобно кузову автомобиля, системная плата - это не просто конструктив, служащий для объединения разнообразных устройств в одно целое. На ней собрана целая "коллекция" необходимых компьютеру узлов. Системная плата является как бы мостиком между двумя устройствами, составляющими основу ПК, - процессором и оперативной памятью. Системная плата управляет регенерацией памяти, задает режим функционирования центрального процессора, формирует необходимые для их работы напряжения и частоты. Воистину, conditio sine qua non1 любого ПК.

Большая часть устройств системной платы помещена в одну или несколько больших микросхем, называемых набором микросхем, который в значительной степени и определяет характеристики системной платы. От него во многом зависят как скорость работы ПК, так и его возможности.

Большая часть рассмотренных в статье плат собрана на наборе микросхем Intel 430TX, являющемся самым новым и последним (в том смысле, что фирма больше не планирует разработку наборов для гнезда Socket 7) из продукции компании Intel. В обзор не попали более ранние разработки этой фирмы - наборы 430VX и 430HX, хотя справедливости ради надо отметить, что платы на их основе все еще широко представлены на нашем рынке. Иная ситуация сложилась с системными платами на наборах микросхем других производителей: в нашем обзоре процент таких плат (благодаря немалым усилиям, затраченным на их поиск) значительно превышает долю в прейскурантах фирм, торгующих компьютерами и комплектующими. В погоне за платами с экзотическими наборами микросхем мы даже как-то упустили, что следовало бы сравнить между собой различные изделия Intel.

В большинстве случаев при испытаниях плат применялись общесистемные тесты, имитирующие работу с офисными приложениями, графикой или мультимедиа. На мой взгляд, это, хотя и представляет определенный интерес для конкретного пользователя, в значительной степени нивелирует разницу между платами, так как в суммарное быстродействие большой, можно даже сказать определяющий вклад вносят внешние по отношению к системной плате компоненты, такие как видеоадаптер и жесткий диск. Скорость обмена с видеопамятью, как правило, в несколько раз ниже, чем с ОЗУ, а с жестким диском она ниже уже более чем на порядок, поэтому из полученных данных бывает сложно вычленить влияние характеристик именно системной платы, для нее все-таки требуются специальные тесты.

Основной задачей при разработке таких тестов было получение максимально точной оценки взаимодействия процессора с ОЗУ при посредстве системной платы, т. е. определялось, насколько быстрый доступ процессора к ОЗУ обеспечивает системная плата и в какой степени эффективно кэширование. Кроме того, нужно было выяснить, не имеет ли системная плата каких-то особенностей, затормаживающих работу с периферийными устройствами (см. врезку "Используемые тесты").

В качестве основных участников тестирования были выбраны 13 системных плат с форм-фактором AT. Для сравнения были добавлены уже сравнительно старая модель фирмы Intel с набором микросхем 430FX (использовалась только с процессором Pentium-133) и новая плата другого класса - Giga-Byte GA686LX - с набором 440LX на процессоре Pentium II-266.

В первом тесте осуществляется запись в ОЗУ из регистра процессора, чтение содержимого памяти в регистры микропроцессора и пересылку данных из одной области памяти в другую. Все операции выполняются с использованием последовательных адресов памяти, что обеспечивает самый быстрый доступ к ОЗУ. Однако из-за того, что массивы по своему размеру существенно превосходят объем кэша, последний никак не может ускорить эти операции, и, следовательно, результаты тестов показывают максимальную скорость обмена с ОЗУ.

Скорость записи не зависит от тактовой частоты применяемого процессора, а только характеризует пару оперативная память - системная плата. Заметно хуже других выглядели системные платы на наборах микросхем VIA: их производительность была на четверть ниже, чем у плат на наборах других фирм. Примерно такие же результаты показала плата ASUSTeK SP97-V при использовании встроенного видеоадаптера. Объясняется это очень просто: в качестве видеопамяти задействуется часть обычной оперативной памяти, из-за чего процессор и видеоадаптер вынуждены разделять время обращения к памяти. С внешним же видеоадаптером эта плата продемонстрировала один из лучших результатов. Опередили других в этом тесте модели GVC CQ575, Iwill P55XB2 и, что самое удивительное, плата безымянного производителя на тайваньском наборе микросхем TXpro.

Чтение с "точки зрения" кэширования является наиболее удобной операцией, поэтому программа, считывающая данные в регистр процессора, показала, что для более быстрого ЦП с большим объемом кэша показатели также получились лучше. Кроме того, необходимо отметить, что результаты этого теста, в отличие от результатов почти всех остальных тестов, сильно (до 3%) варьировали при последовательных запусках одной и той же программы. Явных аутсайдеров тест не выявил, а в число лидеров выбилась плата FIC PA-2007, имевшая худшие показатели в предыдущем тесте. Весьма любопытно проявила себя плата ASUSTeK SP97-V с набором микросхем SiS: при использовании встроенного видеоадаптера она была самой медленной, зато с внешним оказалась быстрее других.

Пересылка данных - операция, требующая как чтения, так и записи в память, поэтому выполняется она медленнее, чем рассмотренные выше. При сравнении по времени пересылки в числе аутсайдеров опять оказались платы с набором микросхем VIA и ASUSTeK при работе со встроенным видеоадаптером. Абсолютный рекорд - вновь у TXpro, а вплотную к ней приблизились GVC, Iwill и ASUSTeK с внешней видеоплатой.

Используемая в ПК динамическая память имеет следующую особенность: при чтении нескольких последовательно расположенных ячеек памяти первая читается сравнительно долго, а последующие гораздо быстрее. Поэтому самое тяжелое испытание для памяти - чтение из произвольно расположенных адресов. Для реализации этого режима применялся датчик случайных чисел, вычисляющий адрес каждой последующей ячейки. Для проведения тестов выделялся 4-Мбайт объем памяти, разбитый на 128 блоков по 32 Кбайт каждый. При этом в каждом измерении могло варьировать как общее число блоков, участвующих в тестировании (от 1 до 128), так и размер используемой части каждого блока (от 32 байт до 32 Кбайт).

Самая низкая скорость доступа зафиксирована при использовании всех 4 Мбайт памяти. Кэш в этом случае ничем не может помочь процессору. Скорость доступа для Pentium-133 составляла 9,9 Мбайт/с, а для Pentium MMX-200 - 14,9 Мбайт/с, причем эти цифры практически не зависели (за редким исключением) от модели системной платы. Интересно, что точно такая же скорость доступа была зафиксирована и при работе со 128 блоками объемом по 32 байт, размер используемой памяти составлял всего 4 Кбайт, т. е. был существенно меньше объема внутреннего кэша первого уровня процессора. Этот эффект обусловлен особенностью организации кэш-памяти, которая не допускает одновременного хранения многих ячеек, младшие биты адреса которых совпадают.

На диаграмме приведен только один вариант измерений, в котором использовались четыре блока по 32 Кбайт, т. е. всего 128 Кбайт памяти. Такой вариант наиболее удобен для оценки эффективности кэша второго уровня, расположенного на системной плате. Следовательно, этот тест характеризует способность системной платы эффективно использовать установленную на нее кэш-память.

В лидерах по-прежнему GVC, Iwill, ASUSTeK с внешней видеоплатой, а в аутсайдерах - платы на наборе микросхем VIA.

Тест на скорость обмена с жестким диском в идеале должен был дать результаты, идентичные для всех системных плат, так как жесткий диск - довольно медленное устройство. Кстати, чтение было организовано с внешних дорожек диска именно потому, что скорость передачи данных в этой области максимальна. Программа должна была лишь отловить явные неоптимальности в реализации обмена между жестким диском и контроллером, установленным на системной плате, с чем вполне справилась. Значительно хуже других показала себя плата GVC, лидировавшая в тестах работы с памятью, при использовании сравнительно медленного процессора. Невысокие результаты были отмечены также у платы ACorp 5TX32, переведенной в режим наибольшей устойчивости ("worst case") из-за несовместимости с Windows 95.

Интересно, что из остальных моделей чуть более низкие результаты (1-1,5%) показали обе платы с BIOS фирмы AMI.

Один из ставших уже традиционным методов определения производительности системы - компрессия данных с помощью алгоритма LZH. Неожиданно хорошие результаты в этом тесте показали обе платы с набором микросхем VIA, лучший - плата Giga-Byte GA586T2, хотя изделия Data Expert, ACorp, FIC, ASUSTeK также выглядели совсем неплохо. Весьма удивила плата ABit: ее показатель был почти вдвое ниже, чем у других, тогда как во всех остальных тестах для нее были характерны средние результаты.

Еще одна программа, интенсивно работающая с памятью - нахождение простых чисел методом решета Эратосфена. Здесь, в отличие от остальных тестов, меньшее значение соответствует лучшему результату. Абсолютным лидером опять оказалась плата фирмы ASUSTeK. Хорошие результаты были отмечены у GVC и Iwill, в худшую сторону отличились платы на наборах микросхем VIA. Но самый неожиданный сюрприз преподнес ПК на процессоре Pentium II. Оказывается, можно подобрать такую программу, которая будет быстрее выполняться на Pentium-133, чем на Pentium II-266!

Следующий тест можно считать синтетическим. Он представляет собой вполне реальную задачу по решению системы дифференциальных уравнений. Применяемые для решения методы приводят к генерации кода, подобного используемому при обработке изображения, звука, не говоря уже об области численного эксперимента, частным случаем которого эта программа и является. Тест, при котором обрабатывались 40-Кбайт массивы, не выявил каких-либо особенностей исследуемых системных плат, что связано с эффективной работой кэша первого уровня, поэтому представлены данные лишь для двух вариантов с массивами большего размера.

Данные приводятся в процентах от производительности компьютера на процессоре Pentium-100 с системной платой фирмы Tomato, 256-Кбайт кэш-памятью и 70-нс памятью.

Были получены достаточно стабильные результаты. Худшую производительность опять продемонстрировали изделия с набором микросхем VIA, причем модель PA-2007 несколько опередила VT5099A вследствие применения вдвое более объемного кэша, но даже это не помогло ей догнать конкурентов. Несколько более низкая производительность старой платы с набором 430FX, вероятно, обусловлена меньшим объемом кэша, хотя, теоретически, ее производительность с учетом ПК, на который нормировался этот тест, должна быть эквивалентна отношению тактовых частот. Скорее всего, дело здесь в более медленной FPM-памяти, хотя нельзя исключить и некоторые недоработки инженеров фирмы Tomato.

Для остальных плат были получены достаточно ровные результаты. Реабилитировал себя и Pentium II, превосходство которого при выполнении чисто вычислительных задач неоспоримо.

В заключение - тест на скорость пересылки в видеопамять. Как было установлено, на эту скорость совершенно не влияет тактовая частота процессора, поскольку главную роль здесь играют характеристики шины PCI. Низкий результат платы SP97-V вполне закономерен. Для нее это не чтение из одной памяти и запись в другую, а пересылка данных между разными областями физически одной и той же памяти, да еще подтормаживаемая видеоадаптером. Эта плата также не смогла достигнуть очень высокой производительности и при работе с внешним видеоадаптером, но и в этом вряд ли можно винить разработчиков, так как и сам набор микросхем, и схемы коммутации видеопамяти безусловно значительно сложнее схемотехнически, чем у остальных. Да и разница в быстродействии не так уж велика - около 11-12%. Гораздо хуже показала себя плата FIC, результаты которой были ниже, чем у остальных на треть. Может быть, это влияние слишком большой кэш-памяти?

Тестируемые платы

Модель BIOS Набор микро-
схем
АТХ
пита-
ние
Кэш 2-го уровня, Кбайт Тип кэша Число разъемов ISA/PCI Под-
держка Ultra
DMA
/33
Нали-
чие термо-
дат-
чика
Soft Switches * Число разъемов SIMM/DIMM Под-
держка SDRAM
Диа-
пазон частот процес-
сора, МГц
Под-
держка частот 75 и 83 МГц
На-
личие USB
Под-
держка мыши PS/2
IR-
сое-
дини-
тель
Встро-
енный видео-
адаптер
Тип стабилизатора питания Ориен-
тиро-
вочная цена, долл.
Abit AB-TX5 Award 430TX да 512 PLB** 3/4 да да да 4/2 да 75-300 75; 83 да да да нет имп. 115
GVC CQ575 Award 430TX нет 512 PLB 3/4 да нет нет 4/2 да 90-233 нет да да да нет имп. 125
Data Expert KTX430 AMI 430TX нет 512 PLB 3/4 да да да 4/2 да 90-233 75 да да да нет имп. н/д
Acorp 5TX 32 Award 430TX нет 512 PLB 3/4 да нет нет 4/2 да 75-233 75; 83 да да да нет имп. 90
Aopen AP5T Award 430TX нет 512 PLB 3/4 да да нет 4/2 да 90-200 75; 83 да да да нет имп. 135
Lucky Star VT5099A Pegasus Award VIA VP нет 256 PLB 4/3 нет нет нет 4/1 да 75-200 75; 83 да нет да нет лин. 60
A-Trend ATC-5000 Award 430TX нет 512 PLB 3/4 да нет нет 4/2 да 90-200 75 да да нет нет имп. 115
Giga-Byte GA586TX2 Award 430TX да 512 PLB 3/4 да нет нет 4/2 да 90-233 нет да да нет нет имп. 128
Iwill P55XB Award 430TX да 512 PLB 3/5 да нет нет 4/2 да 75-233 75 да да да нет имп. 135
FIC PA-2007 Award VIA VP2 нет 1024 PLB 3/4 да нет нет 4/2 да 75-233 75 да да да нет имп. 127
ASUSTeK SP97-V Award SIS 5598 да 512 PLB 3/4 да нет нет 4/0 нет 75-233 75; 83 да да да да имп. 95
Lucky Star TX1 Phoenix Award 430TX да 512 DRAM 3/4 да нет нет 4/2 да 75-233 75;83 да нет нет нет имп. 81
TXpro AMI TXpro нет 512 PLB 4/4 да нет нет 4/2 да 75-233 н/д да да нет нет имп. 60-80
Intel 82430 Award 430FX нет 256 PLB 5/3 нет нет нет 4/0 нет н/д нет нет нет нет нет лин. н/д
* Программная установка частот из BIOS
** Пакетно-конвейерный кэш (Pipelined Burst)


ABit AB-TX5

Поддерживает множество функций: ATX-питание, программное задание режимов работы (без помощи перемычек), температурный контроль, возможность загрузки с любого жесткого диска (правда, при этом происходит подмена имен, т. е. если диск D - загрузочный, то он становится диском C, а диск C - диском D). Результаты по скорости - средние, а вот при сжатии массива методом LZH резко сместились к худшему. По-видимому, добиться одновременно и быстрой работы, и поддержки множества функций довольно сложно. Плата имеет документированные частоты 75 и 83 МГц, что, вероятно, позволит повысить производительность при хорошо подобранных периферийных устройствах.

Цена платы с такими широкими возможностями не выглядит слишком высокой.

GVC CQ575

Возможностей у этой платы поменьше, а цена повыше, чем у изделия ABit. Зато в большинстве тестов плата зарекомендовала себя как одна из самых быстрых. В случае относительно слабого процессора почему-то была отмечена не слишком высокая скорость обмена с жестким диском. Эту плату можно рекомендовать для быстрой машины.

Data Expert KTX430

Эта плата так же, как и CQ575, регулярно показывала очень высокую производительность, но только при работе с процессором Pentium MMX. По функциональным возможностям может конкурировать с AB-TX5, к тому же она быстрее. Имеет документированную частоту 75 МГц, что позволяет собрать на ее основе машину повышенной производительности. Системная BIOS, согласно документации, дает возможность загружаться с любого диска и в любой последовательности, однако на практике это оказалось невозможным. Загрузиться со второго контроллера IDE не удалось, получилось только с дискеты, да и то с третьей попытки. Если установлена последовательность загрузки C, A, но на диске C нет операционной системы, то загрузки с дискеты не происходит.

ACorp 5TX32

Компьютер, собранный на этой плате, регулярно зависал при попытке установить на него Windows 95. Для инсталляции пришлось в BIOS Setup задать режим максимальной устойчивости (BIOS помимо ручной настройки позволяет загрузить две установки по умолчанию: для оптимальной производительности и для максимальной устойчивости работы). При таком режиме заметно уменьшается скорость обмена данными с жестким диском. Выяснилось также, что описание тонкой настройки Setup в документации практически отсутствует, а приводимые рисунки диалоговых окон не совпадают с реальными.

Производительность платы средняя или чуть ниже, но никаких других неприятных особенностей отмечено не было. Зато довольно привлекательна цена. Эту плату можно рекомендовать для недорогой системы начального уровня.

AOpen AP5T

Довольно аккуратно выполненная плата, у которой все разъемы (в том числе предназначенные для подключения последовательных портов) имеют пластмассовые бортики, что встречается не слишком часто. Однако гнезда для модулей памяти целиком выполнены из пластмассы, в отличие от гнезд на большинстве других плат, имеющих металлические защелки.

Быстродействие платы ниже среднего. На ней установлен термодатчик, что, видимо, и обуславливает ее довольно высокую цену при посредственном качестве.

В комплект поставки платы входит дистрибутив пакета Norton Antivirus.

Lucky Star VIA VT5099A Pegasus

К приятным особенностям этой платы следует отнести наличие руководства по эксплуатации на русском языке, что пока еще является редкостью для комплектующих к компьютерам. Однако почему-то не оказалось кабелей, хотя согласно инструкции они входят в комплект.

Недостатком является отсутствие бортиков у всех разъемов, что, несомненно, может вызвать затруднения при подключении шлейфов внутри тесного корпуса и привести к повреждению контактов. Наличие только одного разъема DIMM также не внушает оптимизма. Видимо, решив, что для такой медленной техники шина ISA предпочтительнее шины PCI, разработчики установили четыре разъема ISA и три PCI (для большинства других плат характерно обратное соотношение).

Это самая медленная плата из данного обзора, но в то же время и самая дешевая. Она может оказаться полезной для очень экономных людей, не нуждающихся в высокопроизводительной технике.

A-Trend ATC-5000

Плата имеет довольно необычную компоновку. Так как процессор находится в верхнем углу (при размещении платы в башенном корпусе), можно применять полноразмерные PCI-платы, а это большая редкость. Однако как следствие - смещение вниз разъемов жестких дисков и необходимость использования более длинных шлейфов.

Возможна загрузка с любого из жестких дисков (до F включительно), SCSI-устройств и CD-ROM.

Несколько странными кажутся установки по умолчанию: дисковод А был установлен как 5-дюймовый, а В - как 3-дюймовый. Так как уже не менее двух лет 5-дюймовые дисководы практически не применяются, хотелось бы понять, зачем нужны такие установки?

К плате прилагается инструкция на русском языке. Ни по производительности, ни по набору дополнительных возможностей плата не представляет собой ничего выдающегося.

Giga-Byte GA586TX2

Режим работы платы задается не традиционными перемычками, а блоком из восьми DIP-переключателей, который хорошо заметен на плате, и его трудно с чем-либо спутать (например, с разъемом USB). На рисунках в инструкции подробно показаны положения переключателей для каждого конкретного случая, а также положение блока переключателей на системной плате. Плохо только, что все переключатели изображены "вверх ногами" по отношению к их реальному расположению на плате.

Процессор на плате смещен в сторону задней стенки, и поэтому видеоплату возможно вставить лишь в один крайний разъем. Если же потребуется установить еще одно PCI-устройство такого же размера (даже когда видеоплата не отличается внушительными размерами), то вставить его, несмотря на три пустующих разъема, будет невозможно.

Напряжение питания процессора определяется автоматически, но его можно задавать и вручную в диапазоне 2,0-3,5 В с шагом 0,1 В.

При включении эта плата, в отличие от большинства других, не сумела определить наличие второго жесткого диска, и его параметры пришлось настраивать самостоятельно.

Цена платы довольно высока, чего не скажешь о производительности. Неудачна компоновка платы, отсутствуют частоты шины выше 66 МГц, ставшие в настоящее время практически стандартом, и к тому же она обладает весьма посредственным набором дополнительных возможностей.

Iwill P55XB2

Установка частоты процессора на этой плате осуществляется с помощью одного ряда перемычек, каждая пара которых соответствует определенной частоте. Значения частоты написаны на самой плате, и поэтому любой пользователь может самостоятельно сконфигурировать плату даже при отсутствии документации. С одной стороны, это удобно, с другой - создает некоторые препятствия для "разгона", при котором системную плату заставляют работать на частоте выше той, на которую рассчитаны установленный на ней набор микросхем и центральный процессор. Плата сама определяет, требуется ли процессору второе напряжение питания, и его величину, но можно задавать нужное напряжение принудительно.

В настоящем обзоре плата лидирует не только по производительности, но и по цене. Она лучший вариант для любителей высокой скорости за хорошие деньги.

FIC PA-2007

Эта плата имеет самый большой кэш второго уровня в данном обзоре - 1 Мбайт, но даже он не позволил ей догнать по скорости конкурентов. Еще одна особенность платы - способность работать с 512-Мбайт ОЗУ, тогда как для большинства других плат это значение не превышает 256 Мбайт. Однако из-за низкой производительности платы будет целесообразнее не устанавливать память такого большого объема, а просто использовать какую-нибудь другую модель на основе набора микросхем Intel 430HX или 440LX.

Плату не удалось заставить работать с процессором Pentium MMX-200. Не помогло ни уменьшение коэффициента умножения до 2X (минимальный для процессоров Pentium с технологией ММХ), ни снижение частоты шины до 60 МГц.

Поскольку цена этой платы неоправданно высока, ее вряд ли стоит приобретать.

ASUSTeK SP97-V

Это, пожалуй, самая интересная протестированная плата. Даже на первый взгляд она отличается от остальных - единственная микросхема-сателлит, установленная на плате, снабжена небольшим зеленым радиатором с надписью "SuperTX". Кроме того, только эта плата в настоящем обзоре имеет встроенный видеоадаптер. С экономической точки зрения это весьма эффективно, потому что покупка по отдельности системной платы и видеоадаптера, способного работать в режиме 1280Ё1024 точки при 16 млн. цветов, обойдется намного дороже.

Среди других достоинств платы - возможность загружаться с любого дисковода, даже Zip (не исключая и SCSI), встроенная в BIOS поддержка 120-Мбайт флоппи-накопителя LS-120. В числе недостатков - пластмассовые защелки на разъемах памяти, тесное расположение разъемов для шлейфов, отсутствие разъемов DIMM, не поддерживается память типа SDRAM (видимо, из-за невозможности согласования с особенностями встроенного видеоадаптера), низкая производительность при работе со встроенным видеоадаптером. Правда, при установке внешнего видеоконтроллера плата сразу становится одной из самых быстрых в обзоре, но по-прежнему несколько подтормаживает на видео.

Напряжение питания процессора определяется автоматически, но его можно задать и вручную.

Плата сама распознает наличие внешнего видеоадаптера; ни в DOS, ни в Windows 95 проблем с этим не возникало. Последняя же просто сообщила, что установлено новое оборудование, и корректно инсталлировала для него драйверы.

Плата привлекает как тем, что на ее основе можно построить недорогую систему с хорошими возможностями (4-Мбайт видеопамять!), так и тем, что можно повысить ее производительность выше среднего уровня путем установки внешнего видеоадаптера.

Lucky Star TX1 Phoenix

Это ничем, в общем-то, непримечательная плата. Допускает загрузку системы с широкого диапазона устройств. Нет ни автоматического распознавания подключенных жестких дисков (приходится обращаться к BIOS Setup), ни поддержки для мыши PS/2. В документации неверно описано положение перемычек, задающих коэффициент умножения.

Низкая цена при средней производительности делает эту плату неплохим выбором для недорогой системы.

TXpro

Еще одна плата с набором микросхем не от фирмы Intel. Уже одно только это привлекает к ней внимание. Кстати, в последнее время появилось столько всевозможных "тэ-иксов" (SuperTX, TXpro), что корпорации Intel, похоже, пора вводить имя собственное для набора микросхем, так же, как она уже ввела для процессора.

Производитель и самой платы, и набора микросхем для нее неизвестен. Можно лишь предположить, что последний изготовлен на Тайване, а сама плата, вероятно, где-то там же (не в Китае ли?). По производительности она не уступает конкурентам. Плата позволяет загружаться с флоптических накопителей и CD-ROM, допускает установку до 384 Мбайт памяти, имеет документированные частоты 75 и 83 МГц. Причем, если для изделий на основе набора микросхем Intel упоминание о таких частотах является самодеятельностью производителя платы (Intel эти частоты не документирует), то в данном случае есть основание полагать, обе частоты документированы уже на уровне набора микросхем, так как шина PCI наряду со стандартным коэффициентом деления на 2 допускает еще деление на 2,5. Это имеет смысл только для частот 75 и 83 МГц, дабы не заставлять работать PCI-периферию на частотах 38-42 МГц, на которые она не рассчитана. К достоинствам платы следует также отнести наличие четырех разъемов ISA и четырех - PCI.

Плата, к сожалению, имеет множество недостатков, что не редкость для изделий безымянных производителей. Из-за не слишком удачной конструкции видеоплату удалось вставить только в один крайний разъем, но, в отличие от изделия фирмы Giga-Byte, помешал не процессор, а расположенные между разъемами расширения и задней кромкой платы высокие микросхемы CMOS, BIOS и перемычки CMOS. (Имеющаяся в нашем распоряжении видеоплата имела выступ между разъемом PCI и крепежной скобой.) Плата не может определять необходимость второго напряжения питания и его приходится задавать принудительно. В комплекте с платой не оказалось ни шлейфов, ни матобеспечения. Последнее особенно настораживает, так как Windows 95 может и не знать об особенностях этого набора микросхем, а необходимые программные заплатки могут оказаться гораздо менее доступными, чем для плат известных производителей. Впрочем, при пробной установке Windows 95 в процессе тестирования никаких сложностей не наблюдалось.

А в целом, плата имеет неплохую производительность при низкой цене. Кроме того, она позволяет работать с частотами шины 75 и 83 МГц даже в том случае, когда для плат PCI частота не должна превышать 33 МГц. Если не учитывать некоторую опасность появления проблем совместимости (хотя при тестировании они не были выявлены) и ряд мелких недостатков, то эту плату можно рекомендовать для системы с не очень большим количеством периферийных устройств.


Что такое ATX

При переходе с процессора 8088 на 80286 был изменен и корпус компьютера. С тех пор минуло много лет, а стандарт на корпуса остался прежним. Однако он уже во многом не соответствует требованиям, предъявляемым к современному компьютеру: процессор, а зачастую и память питаются от напряжения 3,3 В, которого не имеет стандартный блок питания. Последовательные и параллельные порты, как правило, интегрированы в системную плату, но к ним по-прежнему приходится подключать шлейфы, идущие к крепежной скобе с установленными разъемами, да и сама скоба нередко занимает место, в которое можно было бы вставить плату расширения. Все современные процессоры требуют установки их на радиатор (обычно с вентилятором), который зачастую мешает вставить длинную плату в разъем расширения. Появилась потребность в реализации функций энергосбережения, которые не поддерживаются стандартным блоком питания. В общем, назрела необходимость изменить стандарт. В качестве нового стандарта был предложен форм-фактор АТХ, включающий в себя ряд геометрических и электрических характеристик корпуса и устанавливаемых в него блока питания и системной платы.

Системная плата ATX располагается длинной стороной вдоль задней стенки корпуса, чтобы избавиться от шлейфов, соединяющих ее с внешними разъемами. Процессор расположен вверху платы и не мешает размещению длинных плат расширения. Кроме того, он обдувается вентилятором блока питания. Сам блок питания помимо напряжений, стандартных для АТ, вырабатывает 3,3 В, а также имеет управляющие контакты, позволяющие включать и отключать его по сигналу с платы, и дополнительное неотключаемое напряжение 5 В для управления основным питанием. Предусмотрена возможность регулирования частоты вращения вентилятора. Разъем питания платы выполнен единым в отличие от разъема в стандарте АТ, состоящего из двух частей, которые можно перепутать местами.

В корпусе АТХ можно устанавливать платы стандарта АТ, которые оснащены разъемом для подключения блока питания АТХ.


Используемые тесты

Для определения скоростных характеристик системных плат было разработано несколько тестов. Основное внимание было уделено пропускной способности магистрали процессор - ОЗУ.

Первые три теста представляют собой анализ времени выполнения записи и чтения 3-Мбайт области памяти, а также пересылки данных из одной 1,5-Мбайт области в другую 16-битными словами.

Другая группа тестов предназначена для проверки скорости записи в память, адреса которой вычисляются датчиком случайных чисел. Это наиболее "тяжелый" режим для оперативной памяти, в котором она работает медленнее всего. Кроме того, подбирая структуру массива или работая с массивом, намного превосходящим размер кэша, можно получить нижнюю оценку скорости доступа к оперативной памяти.

В еще одну группу входят вычислительные тесты, т. е. программы, производящие реальные вычисления с интенсивным использованием памяти. Они хорошо имитируют реальные программы, производящие, скажем, обработку изображения, звука, или просчитывающие кадры для игровой или анимационной программы. В отличие от реальных приложений в тестах отсутствует вывод на экран, из-за чего результаты зависят только от параметров процессора, оперативной памяти и системной платы, но не от устройств, замедляющих работу, например видеоадаптера и магнитных носителей. Сюда входят программа компрессии методом LZH, программа расчета простых чисел методом решета Эратосфена и программа решения системы дифференциальных уравнений в частных производных методом конечных разностей. Несмотря на свое устрашающее название, последняя совершает всего лишь ряд пересылок и арифметических операций над массивами чисел. Эта программа использовалась в трех вариантах - с размерами массивов 40 Кбайт, 400 Кбайт и 4 Мбайт.

Следующие тесты осуществляют проверку того, насколько быстро способна работать системная плата с такими внешними устройствами, как видеоадаптер и жесткий диск. Основная задача здесь - выявить модели, которые по тем или иным причинам притормаживают работу с внешними устройствами. Первая программа осуществляет пересылку из оперативной памяти в видеопамять в графическом режиме 320x200 точек при 256 цветах, вторая - чтение 50-Мбайт блока последовательных данных с первых дорожек жесткого диска.

При тестировании использовались процессоры Intel Pentium-133, Intel Pentium MMX-200, видеоплата S3 868 с 2-Мбайт видеопамятью и жесткий диск WD Caviar 21300. В состав аппаратуры входил также второй жесткий диск Samsung объемом 800 Мбайт, на котором находился дистрибутив операционной системы Windows 95, и куда записывались результаты измерений.

Для проверки совместимости системных плат с Windows 95 предпринимались попытки установить на них эту ОС.

Модель

Скорость записи в оператив-
ную память, Мбайт/с

Скорость чтения из оперативной памяти, Мбайт/с

Скорость пересылки в оперативной памяти, Мбайт/с

Скорость записи по произ-
вольным адресам памяти, Мбайт/с

Скорость чтения с жесткого диска, Кбайт/с

Скорость LZH-
компрессии, бит/с

Нахождение простых чисел методом решета Эратосфена, с **

Решение системы дифферен-
циальных уравнений, с (массивы 400 Кбайт)

Решение системы дифферен-
циальных уравнений, с (массивы 4 Мбайт)

Pentium 133
Abit AB-TX5 43,6 52,0 28,4 13,4 5380 3547 122 150 181
GVC CQ575 44,4 53,3 31,4 14,1 5354 5746 111 150 183
Data Expert KTX430 43,4 48,4 27,5 13,3 5317 5746 124 150 180
Acorp 5TX32 43,6 47,3 26,9 13,4 5380 5746 124 150 180
Aopen AP5T 43,3 47,9 26,4 13,3 5364 5513 125 150 180
LS VIA VT5099A 32,4 47,2 20,0 10,2 5346 5746 150 139 162
A-Trend ATC-5000 43,4 48,1 27,0 13,4 5380 5666 124 150 180
Giga-Byte GA586TX2 43,6 48,3 27,6 13,4 5380 5746 124 150 181
Iwill P55XB2 44,4 53,3 31,4 14,1 5395 5666 111 150 183
FIC PA-2007 31,4 56,2 22,4 12,2 5395 5746 134 147 172
ASUSTeK SP97-V с внешней видеоплатой 44,3 54,0 30,9 14,0 5380 5666 107 150 184
Lucky Star TX1 43,4 48,1 26,8 13,4 5395 5666 124 149 180
Txpro 44,4 51,6 32,8 12,3 5317 5666 128 150 182
Intel 82430 43,3 50,2 27,9 12,2 5364 5666 125 147 176
Pentium MMX-200
Abit AB-TX5 43,6 71,6 28,3 13,4 5395 4743 109 233 261
GVC CQ575 44,5 75,2 32,3 16,8 5395 9066 97 233 263
Data Expert KTX430 44,4 75,2 32,4 16,8 5317 9487 97 233 263
Acorp 5TX32 43,5 67,0 26,9 13,4 5380 9272 110 233 258
Aopen AP5T 43,4 68,6 26,8 13,3 5380 9272 110 233 258
LS VIA VT5099A 32,4 74,9 20,1 10,2 5350 9272 134 215 226
A-Trend ATC-5000 43,4 69,0 26,9 13,4 5380 9272 109 233 259
Giga-Byte GA586TX2 43,5 69,0 27,8 13,4 5395 9487 109 233 260
Iwill P55XB2 44,4 75,2 32,3 16,8 5395 9272 97 233 263
ASUSTeK SP97-V 31,3 32,7 16,4 5,8 5395 9066 234 225 219
ASUSTeK SP97-V с внешней видеоплатой 44,3 77,3 31,7 15,8 5395 9487 95 233 265
Lucky Star TX1 43,4 68,6 26,7 13,3 5395 9272 110 231 257
Txpro 44,4 70,3 33,8 12,3 5317 9272 115 232 261
Pentium II 266 440LX 148,1 80,4 107,4 17,7 6695* 12362 193 417 512
* С жестким диском Seagate ST36451A.
** Лучшему результату соответствует меньшее время.

 

2473


Модель

Скорость заполнения видеопамяти/обмена с видеопамятью, экранов в секунду.

Заполнение видеопамяти

Пересылка из основного ОЗУ в видеопамять

Abit AB-TX5 376 376
GVC CQ575 376 376
Data Expert KTX430 376 376
Acorp 5TX32 376 376
Aopen AP5T 376 376
LS VIA VT5099A 376 376
A-Trend ATC-5000 376 376
Giga-Byte GA586TX2 376 376
Iwill P55XB2 376 376
FIC PA-2007 260 249
ASUSTeK SP97-V 128 125
ASUSTeK SP97-V с внешней видеоплатой 334 329
Lucky Star TX1 376 376
Txpro 376 376
Intel 82430 376 376