Если вы модернизируете систему на базе Pentium-75 или Pentium-100, самое разумное - заменить ЦП и нарастить объем ОЗУ.

Процессоры Pentium-166 OverDrive действительно обеспечивают производительность систем с Pentium MMX-166, память дешева как никогда, видеоплаты с ускорителями 3D-графики - повсюду. Модернизация сегодня не просто разумный, а блестящий шаг.

Майкл Гудвин

300 долларов - и вы победитель!
Больше, чем скорость
Процессоры и память
Скорость - это еще не все
Фига в кармане
Добавить ОЗУ и взболтать
Сделай сам?
Графические платы
То, что нужно для работы
Игры, в которые играют люди
Жесткие диски
IDE или SCSI?
Дисководы CD-ROM
Сколько X в слове ...?
И снова: IDE или SCSI?
DVD: брать или не брать, вот в чем вопрос
Вперед по аллее славы
Что модернизировать?

Модернизированные ПК против новых

Что дает модернизация ЦП и ОЗУ

Ускорение мультимедиа-программ

Доктор, моему 486-му плохо...

Я выбираю безопасную модернизацию!

И блокнотный ПК можно модернизировать

Коротко о продуктах


Oстановитесь! Не выкидывайте в окно свой ПК! Ведь вы хотите сделать именно это, не так ли? В самом деле, ну как можно дальше терпеть, если на одно лишь появление диалогового окна в Word 97 уходит полминуты, трехмерные игры или MMX-программы не работают, а новейшие мультимедийные игры на CD-ROM то и дело "заикаются"?.. Зачем, однако, отправлять стареющий компьютер на свалку, если его можно обновить?

Во время второй мировой войны, когда в дефиците были предметы первой необходимости типа сахара и одежды, в США бытовал стишок: "Use it up, wear it out, make it do, or do without", смысл которого можно передать как "изнашивай все до конца, а то и этого не будет". Этот принцип вполне актуален, особенно если учесть, что цены на новые системы порой превышают порог в 2000 долл., а каждому нынешнему пользователю ПК необходима высокая вычислительная мощность.

Если вы один из тех миллионов пользователей, которые обзавелись три года назад машиной с революционным на тот момент процессором Pentium, то в ее конфигурацию, скорее всего, входят кристалл Pentium-75 или Pentium-100 и 16-Мбайт ОЗУ. Тогда никто и не подозревал о том, как сильно возрастет быстродействие процессоров, что м?олодцы во флюоресцентных скафандрах будут вещать о чем-то под названием MMX, и даже о том, что трехмерная графика почти станет стандартом в индустрии компьютерных игр.

Можно ли шагать в ногу со временем? Конечно, поскольку сегодня производительность морально устаревающей Pentium-системы можно значительно увеличить благодаря модернизации процессора и ОЗУ.

Мы провели тестирование пяти новых процессоров для модернизации. Три кристалла - 125-МГц Intel Pentium MMX OverDrive, Evergreen PR-166 и экспериментальный Evergreen MxPro-233 - устанавливались в систему Gateway 2000 P-75. Кроме того, в машину Compaq ProLinea P-100 устанавливались 166-МГц процессор Pentium MMX OverDrive и предварительная 200-МГц версия микросхемы Pentium MMX OverDrive компании Intel. (Новый кристалл Kingston TurboChip 200, способный увеличить мощность ПК до уровня машины с процессором Pentium MMX-200, к моменту проведения тестирования еще не был готов.)

Чтобы выяснить, насколько с этими кристаллами возрастает производительность, использовался набор тестов PC WorldBench, а также ряд тестов с программами, оптимизированными для MMX. Сначала контрольные задачи выполнялись с исходными процессорами, затем устанавливались процессоры для модернизации, и тесты повторялись.

Также выяснялось, как влияет на общую производительность систем наращивание ОЗУ с 16 до 32 Мбайт. И наконец, мы комбинировали модернизацию процессора с увеличением памяти на 16 Мбайт, после чего еще раз выполняли тесты. Вот что получилось в итоге.

300 долларов - и вы победитель!

Владельцам систем на базе Pentium-100 с 16-Мбайт ОЗУ будет приятно услышать, что 166-МГц кристалл Pentium MMX OverDrive в сочетании с увеличением памяти до 32 Мбайт дает производительность, близкую к показателям новой системы с кристаллом Pentium MMX-166. И все это - примерно за 300 долл. Модернизированная машина фирмы Compaq в тестах PC WorldBench набрала 203 балла (производительность на 22% выше, чем у базовой 100-МГц модели). Средний показатель системы с процессором Pentium MMX-166 и 32-Мбайт ОЗУ равен 216 баллам.

Если вы собираетесь модернизировать ПК на базе Pentium-75, то комбинация замены кристалла и увеличения памяти также очень привлекательна. После установки в машину Gateway 2000 с 75-МГц кристаллом Pentium 125-МГц микросхемы MMX OverDrive и добавления 16 Мбайт ОЗУ ее тестовый рейтинг составил 162 балла (увеличение на 28%). Это, конечно, далеко от производительности ПК с 120-МГц процессором Pentium (средний показатель Pentium-120 с 32-Мбайт ОЗУ - 187 баллов) и даже не дотягивает до уровня Pentium-100 (176 баллов), но все же эта конфигурация будет работать существенно быстрее, чем сейчас ваш Pentium-75. И опять-таки обойдется не дороже 300 долл. Кроме того, нам стало известно, что Intel прекращает выпуск 125-МГц кристаллов и переходит на 180-МГц версию, а это значит, что 125-МГц процессор и дополнительное ОЗУ будут стоить заметно меньше 300 долл.

Что же касается новых кристаллов фирмы Evergreen, мы бы посоветовали выбирать их с осторожностью. Более быстрого процессора для модернизации, чем Evergreen MxPro-233, нам видеть пока не доводилось. Однако процессоры Evergreen требуют также обновления BIOS, а выяснить, совместима ли ваша система с этими изделиями, не всегда просто. Список совместимых ПК постоянно пополняется, его можно найти на Web-сервере компании (www.evertech.com). Загляните туда, прежде чем решиться на покупку. С учетом того, что MMX-кристаллы Evergreen не дадут существенной экономии в деньгах (их цена 199-499 долл.), более предпочтительной нам кажется продукция Intel.

А что если просто установить дополнительную память в ваш старенький ПК на базе Pentium-100 или Pentium-75? Это имеет смысл только в том случае, если вы запускаете много программ одновременно (в тестах PC WorldBench оценка многозадачности не предусмотрена). В однозадачном окружении при наращивании ОЗУ с 16 до 32 Мбайт увеличение производительности не превышает скромных двух процентов.

Больше, чем скорость

Знаете ли вы, что модернизация графической платы может повлиять на быстродействие ПК сильнее, чем расширение памяти на 16 Мбайт? А может быть, стоит подумать о покупке жесткого диска, вот только с каким интерфейсом: IDE или SCSI? И не пора ли вам обзавестись дисководом DVD-ROM? От того, как вы используете ПК, зависит и набор компонентов для модернизации - графическая плата с ускорением 3D-графики, более емкий жесткий диск или быстрый дисковод CD-ROM. Обсудив возможности модернизации процессора и памяти, мы поговорим и о том, как без лишних затрат выбрать нужные дополнительные устройства.

В конце концов, только вы сами можете определить ту границу, за которой модернизация ПК будет "слишком дорогой". Мы предлагаем провести черту в 600 долл. Из них 300 долл. уйдет на повышение производительности машины и 300 долл. - на расширение возможностей. Если ваши потребности в эту сумму не укладываются, лучше купить новую систему с современными функциональными возможностями и гарантией поставщика.

Итак, будем тратить ваши деньги. Начнем с производительности.

Процессоры и память

Сосредоточим внимание на конкретных деталях. Процессор и модули ОЗУ - вот первые кандидаты на тщательный техосмотр во имя повышения производительности. Они относительно недороги и не требуют для установки сверхъестественных навыков.

Процессоры Intel MMX OverDrive с тактовыми частотами 125 и 166 МГц - это значительный шаг вперед по сравнению с предыдущими версиями Pentium OverDrive, в которых отсутствовала поддержка MMX. Когда мы рассказывали год назад о кристаллах Pentium OverDrive, обеспечиваемое ими незначительное повышение производительности явно не оправдывало их цен в диапазоне от 379 до 679 долл. (см. "Мир ПК", #11-12/96, с. 16). Новые микросхемы MMX OverDrive значительно более доступны (219 долл. каждая) и действительно ускоряют выполнение программ.

Что же касается 200-МГц версии MMX OverDrive, то мы рекомендуем пока воздержаться от их покупки. В тестах этот процессор продемонстрировал производительность всего на 6% выше, чем 166-МГц версия, тогда как стоит он 349 долл., т. е. почти на 60% дороже. Подождите, пока цена упадет ниже 300 долл., тогда его приобретение станет выгоднее.

Машина Gateway P-75, стартовав в тестах PC WorldBench с отметки 127 баллов, с 125-МГц процессором MMX OverDrive набрала солидные 160 баллов. Это улучшение на 25% позволило ей практически догнать по среднему показателю системы на базе Pentium-100 с 16-Мбайт ОЗУ, хотя и не обеспечило действительного быстродействия 125-МГц системы, как можно было бы ожидать.

Безусловно, не все компьютеры одинаковы. Мы были приятно удивлены, когда установили 125-МГц процессор MMX OverDrive в систему Hewlett-Packard Vectra P-75 с 16-Мбайт ОЗУ. В исходной конфигурации результат PC WorldBench составлял 148 баллов, а после модернизации - 183, т. е. на 24% выше, что чуть лучше, чем у "средней" системы с кристаллом Pentium-133 и 16-Мбайт ОЗУ. Абсолютный показатель быстродействия у машины Vectra выше, чем у изделия компании Gateway 2000, однако относительный прирост производительности после установки MMX OverDrive почти идентичен.

Эксперимент с машиной Compaq ProLinea P-100, оснащенной 16-Мбайт ОЗУ, не показал столь же существенного увеличения быстродействия. После установки 166-МГц кристалла MMX OverDrive ее показатель PC WorldBench вырос с 166 до 196 баллов, т. е. на 18%. Но в целом это нормально: средний показатель PC WorldBench у систем на базе Pentium-166 (без MMX) с 16-Мбайт ОЗУ равен 194 баллам, так что усовершенствованная машина ProLinea вполне соответствует классу 166-МГц систем.

Микросхема MMX OverDrive с тактовой частотой 200 МГц также заметно повысила производительность машины Compaq с исходным процессором Pentium-100, но ненамного опередила 166-МГц версию. Показатель PC WorldBench в такой конфигурации составил 207 баллов, т. е. вырос примерно на 25%.

Как и следовало ожидать, все процессоры Intel MMX OverDrive дают существенное повышение производительности в приложениях, оптимизированных для технологии MMX, - таких, как полноэкранное видео и графика, анимация в режиме реального времени и "объемное" звучание. Нельзя не признать, что пока MMX-программ не так много, но их число растет. Среди доступных ныне MMX-приложений можно отметить Adobe Photoshop 4, CorelDRAW 7, Macromedia Director 6, а также несколько игр - например, Pod фирмы UbiSoft Entertainment и Rebel Moon Rising компании GT Interactive (игра Pod русифицирована отечественной фирмой "Акелла", тел.: (095) 242-03-23. - Прим. ред.).

Скорость - это еще не все

К сожалению, не все кристаллы для модернизации просты в установке. Изделия фирмы Evergreen - яркий тому пример. Во-первых, необходимо выяснить, работает ли кристалл Evergreen на вашем ПК. Каждый комплект для модернизации процессора поставляется со списком совместимых систем. На момент публикации этот список был довольно короток и содержал несколько моделей компаний Dell, Gateway 2000 и Packard Bell. Фирма Evergreen постоянно обновляет этот список, последние дополнения можно узнать на ее Web-узле.

Убедившись в совместимости вашего ПК с процессором Evergreen, необходимо запустить инсталляционную программу и обновить системную BIOS. После этого надо закрепить на новом процессоре охлаждающий вентилятор, заменить старый процессор, снова запустить программу установки и удостовериться, что все вместе работает нормально.

Первый компьютер, в который мы попробовали установить кристалл Evergreen - HP Vectra - оказался несовместимым с новым процессором. Но даже в случае с совместимым ПК, каковым, по мнению Evergreen, является Gateway 2000 P-75, потребовалось несколько попыток (и визит специалиста Evergreen), прежде чем кристалл начал функционировать должным образом, поскольку программа установки не могла распознать BIOS системы.

После того как микросхему Evergreen PR-166 (выполненную на базе 133-МГц процессора Cyrix 6x86 P166+) удалось заставить работать на Gateway P-75, производительность компьютера выросла с 127 до 154 баллов теста PC WorldBench, т. е. на 21%, что оказалось чуть хуже, чем при замене процессора на Intel OverDrive. Кроме того, изделие Evergreen не поддерживает команды MMX.

Естественно, кристалл Evergreen MxPro-233 (в основе которого процессор AMD K6-233) работал значительно быстрее. Даже без наращивания ОЗУ результат PC WorldBench вырос до 181 балла, или на 42%. Это впечатляет, но все же очень далеко до 246 баллов "средней" системы с процессором AMD K6-233.

Фига в кармане

На тот случай, если повышение производительности покажется вам недостаточным, у Evergreen есть совет для тех, кто не боится приключений. Если вы решитесь переставить на системной плате некоторые перемычки (к которым в руководстве пользователя строго-настрого запрещают прикасаться), то сможете получить увеличение производительности на 60%. Мы попробовали, и этот способ действительно сработал, но, по правде говоря, рекомендовать его мы не будем. Во-первых, не всегда удается выяснить, где находятся эти неуловимые перемычки. А во-вторых, чтобы до них добраться, часто приходится извлекать другие компоненты ПК (нам, например, в Gateway 2000 P-75 пришлось снять жесткий диск).

В принципе суть трюка, предлагаемого Evergreen, - повышение тактовой частоты шины ПК. В системе с процессором Pentium-75 частота шины составляет 50 МГц, с Pentium-90 или Pentium-120 - 60 МГц, а с Pentium-100 и Pentium-133 - 66 МГц. Мы подняли тактовую частоту с 50 до 60 МГц - и производительность резко пошла вверх. Результат PC WorldBench для PR-166 составил 177 баллов (увеличение на 39%), а для MxPro-233 - 201 балл (увеличение на 58%).

По заявлению Evergreen, максимальное быстродействие при модернизации процессора можно получить только в системах с кэш-памятью второго уровня не менее 256 Кбайт. В нашей тестовой системе объем кэша составлял как раз 256 Кбайт, но, поскольку процессоры не проверялись в системах без кэш-памяти второго уровня, подтвердить эти слова мы не можем.

Без всякого сомнения, кристалл Evergreen MxPro-233 дает самое существенное увеличение производительности стареньких систем на базе Pentium-75. Однако он весьма дорог и к тому же может отказаться работать в вашем ПК. В настоящее время компания Evergreen должна приступить к выпуску 166-МГц (199 долл.) и 200-МГц (349 долл.) версий процессора MxPro. Принимая во внимание, что они не дешевле MMX-эквивалентов Intel, а повозиться с ними для получения максимального быстродействия придется изрядно, стоит хорошенько подумать, прежде чем решиться на их покупку.

Добавить ОЗУ и взболтать

Все знают, что увеличение объема ОЗУ способствует росту производительности, и это действительно так. Вопрос лишь в том, как сильно и стоит ли это потраченных денег?

Операционная система Windows 95 работать на машине с ОЗУ объемом 8 Мбайт будет, правда, не очень хорошо - именно поэтому большинство пользователей предпочитают иметь ПК как минимум с 16-Мбайт ОЗУ. И не напрасно. Согласно прошлогодним тестам журнала PC World, разница в производительности систем на базе процессора Pentium-75 с ОЗУ объемом 8 и 16 Мбайт составляет более 29%.

Стоит ли времени, денег и усилий расширение памяти с 16 до 32 Мбайт? Результаты тестов говорят: "Нет", а интуиция подсказывает: "Да". Дело в том, что контрольные задачи набора PC WorldBench выполняются поочередно, по одной, а при запуске одного-единственного приложения в системах с 32-Мбайт и 16-Мбайт ОЗУ разница в производительности вряд ли будет столь же значительна, как при переходе от 8 к 16 Мбайт. В системах Gateway P-75 и Compaq P-100 увеличение памяти с 16 до 32 Мбайт повысило быстродействие всего на 2% вне зависимости от того, заменяли мы процессор или нет.

И все же не стоит забывать, что сегодня 16 Мбайт можно купить менее чем за 100 долл., а если хорошенько поискать, то можно найти и вдвое дешевле. Для кого-то повышение производительности даже на 2% может оправдать эти затраты. Но прежде всего следует учесть, что наращивание памяти до 32 Мбайт будет существенным подспорьем при многозадачной работе. А со временем преимущества большого ОЗУ могут стать еще заметнее, поскольку современные (и громоздкие) офисные программы вроде Word 97 на практике для нормальной работы требуют 32 Мбайт.

Кроме того, если вам приходится иметь дело с большими графическими файлами, 32 Мбайт памяти также не помешают. В большинстве наших MMX-тестов дополнительные 16 Мбайт роли почти не играли, но в задачах с обработкой больших графических файлов повышение производительности было весьма ощутимо. Так, при увеличении размера изображения в Adobe Photoshop система Gateway P-75 с 16-Мбайт ОЗУ справилась с задачей за 266 с, а когда объем ОЗУ был увеличен до 32 Мбайт, время выполнения сократилось до 177 с (улучшение на 33%). Система Compaq P-100 с тем же тестом справилась за 215 и 123 с соответственно (улучшение на 43%).

Если вам нужно работать с трехмерными объектами, вы также оцените 32 Мбайт. Добавление к 3D-модели эффекта Gouraud shading в пакете Fractal Design Ray Dream Studio заняло у машины Gateway 2000 P-75 с ОЗУ объемом 16 Мбайт 89 с, а с 32-Мбайт ОЗУ - 72 с (на 19% меньше). Для системы Compaq P-100 соответствующие величины составили 67 и 48 с (улучшение на 28%).

Сделай сам?

Безусловно, знать, что вам нужно еще 16 Мбайт, и действительно найти и установить нужные модули памяти - разные вещи. Разнообразие видов и типов памяти может ошеломить, и разобраться во всем этом - дело непростое. Сколько модулей? Каких - SIMM или DIMM? С каким временем выборки - 60 или 70 нс? Сколько свободных разъемов для модулей памяти есть в вашем ПК?

Пугаться не стоит - это отнюдь не безнадежная проблема. Даже если вы не чувствуете себя крупным специалистом в этих вопросах, открыть корпус ПК, посветить внутрь фонариком и позвонить надежному поставщику вполне в ваших силах. Если вы выясните марку и модель своего ПК, специалист наверняка сможет порекомендовать нужные вам модули. Еще лучше, если неподалеку от вас есть хороший компьютерный магазин, где вам не только подберут микросхемы ОЗУ, но и правильно их установят.

Графические платы

А теперь пришло время поговорить о модернизации, направленной на расширение возможностей ПК. Она не превращает компьютер в сверхбыстрый аппарат, а дает возможность выполнять с его помощью что-то ранее недоступное. И начнем мы с графической подсистемы.

В каком случае необходимо обновить графическую плату? Прежде всего это нужно, если видеоадаптер вашего ПК оснащен ОЗУ до 1 Мбайт. К сожалению, 1-Мбайт видеоОЗУ было стандартом конфигурации первых систем на процессорах Pentium-75 и Pentium-100, особенно в домашних моделях. Дело в том, что видеопроцессоры способны обрабатывать больше графических данных, чем может предоставить ОЗУ объемом 1 Мбайт, а значит, вывод графики на экран тормозится. Если вы не знаете точно объем ОЗУ видеоадаптера, эту информацию можно уточнить у специалиста.

Тестовые системы Gateway 2000 P-75 и Compaq-100 изначально были оснащены платами с 1-Мбайт видеоОЗУ. В неформальных испытаниях мы заменили видеоплату в машине Compaq на Matrox Millennium II с 4-Мбайт видеоОЗУ (199 долл.) и обнаружили, что производительность при этом возросла чуть больше, чем при добавлении 16 Мбайт основной памяти - рост составил примерно 4%. Безусловно, 199 долл. за новую графическую плату - это гораздо дороже, чем за 16-Мбайт ОЗУ. Однако модернизация графической подсистемы чаще направлена не на повышение быстродействия, а на расширение функциональных возможностей машины.

То, что нужно для работы

Если вы используете компьютер в основном для работы с текстами и электронными таблицами или проводите время в Internet, вам подойдет любая графическая плата с 2-Мбайт ОЗУ. Вполне возможно, что одна из них уже установлена в вашем ПК. Большинство таких современных видеоплат поддерживают все разрешения и частоты регенерации, необходимые для работы с распространенными офисными программами.

Если же вы занимаетесь издательской деятельностью, проводите много времени за ретушированием фотографий или просто работаете за большим 17- или 19-дюймовым монитором, то ориентируйтесь на цифру 4 Мбайт. Для эффективного редактирования изображений требуются такие режимы монитора, в которых отображается 16,8 млн. цветовых оттенков при высоких частотах кадровой развертки. А для того, чтобы получить такое количество оттенков при стандартном для 17-дюймового монитора разрешении 1024Ё768 точек, вам потребуется плата с 4-Мбайт видеопамятью.

Наконец, даже едва заметное мерцание экрана утомляет глаза при долгой работе. Поскольку профессионалы-графики часами сидят перед большими мониторами с высоким разрешением, шлифуя мелкие детали, им необходима высокая частота регенерации, до минимума снижающая мерцание. На частоту кадровой развертки влияют две аппаратные характеристики видеоадаптера: тип памяти (следует отдавать предпочтение VRAM, WRAM или SGRAM) и быстродействие цифро-аналогового преобразователя RAMDAC (ищите плату с процессором, работающим на частоте не ниже 175 МГц).

Учтите все вышесказанное и взгляните на врезку, где приведены рекомендации для профессионалов в области графики. Видеоадаптер ATI 3D Pro Turbo PC2TV (219 долл.) с 8-Мбайт видеоОЗУ - пожалуй, один из самых привлекательных вариантов. Установив его, вы всегда будете на высоте, работая с насыщенными графикой приложениями. Другой вариант - видеоадаптер Matrox Millennium II. Это одна из самых быстрых протестированных в лаборатории журнала PC World плат, а стоит она менее 200 долл.

Игры, в которые играют люди

На сегодняшний день основной движущей силой модернизации графической системы стало повсеместное распространение трехмерной графики. И хотя уже придется поискать такую новую графическую плату, которая не поддерживала бы трехмерной графики, далеко не все они показывают действительно впечатляющие результаты. Основной вопрос 3D-графики таков: насколько хорошо выглядит изображение?

Для работы с трехмерной графикой нужна плата с видеоОЗУ объемом не менее 4 Мбайт, потому что текстуры изображения, за счет которых кирпич на экране выглядит как кирпич, а дерево как дерево, должны храниться в этой видеопамяти. Возможно, имеет смысл подыскать плату с отдельным процессором трехмерной графики, а не с микросхемой 2D-ускорителя, реализующей некоторые 3D-функции. Однако помните: при такой покупке вы просто теряете деньги, если ваши программы и игры не оптимизированы для использования трехмерных возможностей видеоадаптера.

Среди всех плат из данного обзора больше других при работе с трехмерной графикой нам понравились две. Модель Hercules Stingray 128/3D (249 долл.) имеет 6-Мбайт видеопамять и отдельный кристалл для обработки трехмерных изображений. В тестах с играми плата продемонстрировала очень высокую скорость смены кадров. Но самое важное то, что эта плата обеспечивала наиболее качественный вывод трехмерных изображений. Также нам понравилась новая плата STB Velocity 128 3D. Это лучший видеоадаптер, в котором 2D- и 3D-функции реализованы в одном кристалле; версия с 4-Мбайт ОЗУ стоит 199 долл.

Жесткие диски

Нам еще не встречался пользователь ПК, который не мечтал бы о новом жестком диске большего, чем есть, объема. По правде говоря, дисковое пространство действительно необходимо: информация беспрестанно стремится заполнить все существующее место.

К счастью, жесткие диски становятся все объемнее и дешевле. И если наиболее требовательные дожидаются 8,3-Гбайт моделей от фирм IBM или Quantum, большинство из нас может приобрести сегодня высокопроизводительные диски емкостью 4,3 Гбайт дешевле 300 долл. Характеристики улучшаются, надежность растет, а средняя цена за мегабайт падает и теперь уже находится за чертой в 15 центов.

Хотя обмен данными с диском остается одним из самых узких мест в ПК, не следует рассчитывать на значительное повышение производительности лишь за счет модернизации жесткого диска, если только у вас не совсем старая модель объемом 540 Мбайт или меньше.

Тем не менее установка нового жесткого диска существенно скажется на производительности вашего труда: уйдет в прошлое беспокойство о том, куда инсталлировать новую программу, вы позабудете о потерях драгоценного времени на архивирование старых файлов для высвобождения места для новых и сможете спокойно работать. Замечательно!

IDE или SCSI?

Если, как и большинство из нас, вы проводите большую часть времени за обычными домашними или офисными приложениями, то возможностей диска с интерфейсом IDE вам будет вполне достаточно. Устройства SCSI несколько проворнее, но IDE-модели дешевле, проще в установке и очень надежны.

Однако если характер вашей работы требует постоянного обращения к диску - например, вы занимаетесь издательской деятельностью, работаете с мультимедийными приложениями, высококачественной графикой или редактируете изображения, - вы обнаружите заметный рост производительности, перейдя на модель с интерфейсом SCSI. Здесь есть одна тонкость: чтобы выжать максимум быстродействия из SCSI-диска, необходим хороший SCSI-адаптер, а это может добавить к расходам на сам жесткий диск еще 250 долл.

За последние несколько месяцев картина на рынке жестких дисков с интерфейсом IDE существенно не изменилась, поэтому можно порекомендовать две модели, получившие в апреле 1997 г. звание "Лучший выбор" журнала PC World. Это Seagate Medalist Pro 2520, вмещающий 2,4 Гбайт данных (в розницу около 200 долл.), и 2,5-Гбайт Western Digital Caviar (примерно за ту же цену), пришедший на смену 2,1-Гбайт версии. Тесты не выявили существенной разницы в производительности этих моделей, обе они имеют хорошую техническую поддержку и просты в установке. В комплект поставки входят отличные описания и программы инсталляции, и если на установку какого-либо из этих дисков у вас ушло больше часа, видимо, вы делали перерыв на обед.

Дисководы CD-ROM

Вам кажется, что вашу работу замедляет дисковод CD-ROM? Возможно, это так. Если быстродействие накопителя не превышает 8X, то можно быть абсолютно уверенным, что дело именно в нем. По техническим причинам передача данных с устройства CD-ROM принципиально не отличается высокой скоростью.

Сегодня модернизация практически гарантирует удачный результат. Новейшие высокоскоростные дисководы не только работают гораздо быстрее своих предшественников, но и весьма недороги: замена привода CD-ROM вряд ли обойдется вам дороже 300 долл., если только речь не идет о DVD-устройстве.

Сколько X в слове ...?

Если принять решение о замене медленного дисковода CD-ROM (медленнее 8X) не трудно, то понять, на что его заменить, значительно сложнее. Так, 24X-накопитель не обязательно будет работать с вашими программами в два раза быстрее, чем модель со скоростью 12X.

Увеличение производительности, которое можно извлечь при замене дисковода, очень зависит от типа приложений. Если вы используете CD-ROM в основном для того, чтобы смотреть мультимедийные клипы, скажем, в Microsoft Encarta, особого роста производительности вы не заметите. Большинство поставщиков мультимедийных программ приводят свои продукты к наименьшему общему знаменателю с тем, чтобы не обижать пользователей со старыми медленными дисководами. Это означает, что видеоданные на 2X- или 4X-устройствах будут передаваться почти так же быстро, как и на более мощных дисководах. Существенную разницу в скорости вы заметите при таких операциях, как инсталляция ПО, доступ к базам данных и копирование больших, например графических, файлов с компакт-дисков.

На новых дисководах стоит маркировка 24X. И что же? Тесты показывают, что в реальных ситуациях эта цифра - скорее фантазия, нежели реальность. Если диск хоть чуть-чуть несбалансирован (к примеру, на одной половине больше краски, чем на другой), то при вращении со скоростью выше 12X возникает вибрация - и дисковод автоматически снижает скорость вращения до 4X. Некоторые высококлассные устройства, например фирмы Plextor, лучше справляются с вибрацией и продолжают работу на скорости 12X. Однако в большинстве случаев, какие бы ни манили вас большие цифры в спецификациях, знайте: скорость свыше 12X достигается очень редко.

И снова: IDE или SCSI?

Для большинства пользователей, работающих с не слишком экзотическими домашними и офисными приложениями, возможностей дисковода CD-ROM с интерфейсом IDE более чем достаточно. Как и в случае с жесткими дисками, SCSI-модели быстрее, но IDE-накопители дешевле и проще в установке. Да и на SCSI-адаптер не надо тратиться.

Но! Если вы зарабатываете себе на жизнь работой с базами данных на CD-ROM, часто занимаетесь поиском данных в электронных справочниках, наконец, если вы фанатичный любитель компьютерных игр - тогда вы потенциальный кандидат на приобретение дисковода CD-ROM с интерфейсом SCSI. Не забудьте, однако, что, как показывают тесты, SCSI-адаптер почти так же сильно влияет на производительность, как и сам дисковод CD-ROM. Подключите самый совершенный SCSI-дисковод CD-ROM к дешевой плате SCSI - и вы вряд ли получите что-то существенно быстрее IDE-варианта. Если вам нужна действительно высокая производительность, скорее всего, придется потратить не меньше 250 долл. на хороший адаптер с функциями арбитра шины PCI.

В обзоре дисководов CD-ROM (см. "Мир ПК", #9/97, с.8) лучшими были признаны две модели: превосходно работающий 12X-дисковод Teac CD-512E с интерфейсом IDE (149 долл.) и SCSI-устройство Plextor 12PleX PX-12Csi, который продемонстрировал очень высокую скорость, но он гораздо дороже - 269 долл., и для него требуется хороший адаптер.

DVD: брать или не брать, вот в чем вопрос

Следует ли все бросить и немедленно бежать покупать дисковод DVD-ROM? Нет. Тогда, может, стоит отложить покупку нового дисковода CD-ROM в ожидании снижения цен на DVD-накопители? Пожалуй, тоже нет.

DVD-плееры пока весьма дороги, и в ближайшее время вряд ли стоит ожидать падения цен ниже 300 долл. Кроме того, покупкой DVD-дисковода дело не обойдется: если вы хотите смотреть DVD-фильмы и играть в игры на DVD, придется купить комплект, в который входит еще и плата для декодирования видео в формате MPEG-2. В настоящий момент самый дешевый подобный комплект стоит около 500 долл.

Нужно также отметить, что накопители DVD-ROM не блистают в обычных задачах. Поставщики заявляют, что скорость чтения стандартных дисков CD-ROM у DVD-дисководов сравнима с 8X, однако, как показывают тесты, речь может идти скорее о 4X. Конечно, на горизонте уже появляются дисководы DVD-ROM с удвоенной скоростью, но они будут достаточно дорогими.

В следующие полгода сам дисковод DVD-ROM может подешеветь до 300 долл. - и тогда это устройство станет действительно привлекательным, несмотря на сравнительно низкую скорость. Напомним: диск DVD-ROM содержит в семь раз больше данных, чем обычный CD-ROM. Это значит, что, скажем, на одном таком диске, а не на четырех обычных, может уместиться телефонный справочник какой-либо крупной страны, тем самым поиск существенно упростится. Но мы все-таки советуем подождать. Ближайшая пара лет может многое изменить в технологии DVD-ROM.

Вперед по аллее славы

Даже после всех наших советов перед вами стоит нелегкий выбор. Подождать, модернизировать существующий компьютер или купить новый - решить, что именно вам нужно, не так уж просто. Более высокая производительность? Да, этого хотят все, как, впрочем, все недовольны существующим правительством. Но лучшая производительность, равно как лучшее правительство, - дело далеко не однозначное. Для одних это максимально быстрый поиск в базе данных на CD-ROM, для других - возможность максимально эффективно работать с новейшей, требовательной к памяти офисной программой.

Модернизация нужна вам для повышения производительности ПК или для расширения его возможностей? В этом лучший судья - вы сами. Согласно результатам тестов, установка хорошего процессора OverDrive и дополнительных 16 Мбайт системной памяти - это самый верный способ увеличения производительности машины. Однако обновление, скажем, графической платы поможет вам полнее ощутить захватывающий мир трехмерных игр.

На что бы вы ни решились - на модернизацию во имя повышения производительности, расширения функциональных возможностей или того и другого вместе, - перед вами большой выбор моделей и устройств, которые продлят жизнь вашего ПК. Единственное, чего вы лишаетесь при этом, так это наслаждения, испытанного от вида разлетающегося на мелкие части выброшенного старого ПК.


Что модернизировать?

Если у вас...

то лучше всего...

Почему?

Суммарная стоимость, долл.

ПК-486 в любой конфигурации Купить новый ПК Пришло время. Подумайте обо всем том, что неведомо миру 486-х: PCI, MMX, USB. Другими словами, 486-я машина не в состоянии работать с последними аппаратными и программными новшествами 1000 долл. и выше
Pentium (любая частота); 8-Мбайт ОЗУ Добавить 8 Мбайт ОЗУ Тесты, проведенные в лаборатории PC Wold, показывают, что при расширении ОЗУ с 8 до 16 Мбайт рост производительности составляет от 27 до 31% 25 долл.
Pentium-60; 16-Мбайт ОЗУ Установить дополнительные 16 Мбайт ОЗУ и 120-Мгц Intel OverDrive Тестирование этого кристалла показало, что он повышает производительность на 21%. Нарастите ОЗУ - и ваш ПК как новенький 200 долл.
Pentium-75; 16-Мбайт ОЗУ Установить дополнительные 16-Мбайт ОЗУ и 125-МГц Intel OverDrive Новый процессор обеспечивает существенный рост производительности. Наращивание ОЗУ не сильно скажется на быстродействии - но почему бы и нет при такой-то цене? 300 долл.
Pentium-100; 16-Мбайт ОЗУ Установить дополнительные 16-Мбайт ОЗУ и 166-МГц Intel OverDrive Дополнительная память и модернизация процессора поднимут ваш ПК практически на один уровень с системами на Pentium ММХ-166 300 долл.
Pentium-120 и выше; 16-Мбайт ОЗУ Добавить 16-Мбайт ОЗУ Расширение ОЗУ положительно скажется при многозадачной работе или при редактировании больших графических файлов. Что касается замены процессора, то возможности имеющихся вариантов вряд ли покрывают расходы на них 50 долл.

Модернизированные ПК против новых

Будем говорить начистоту. Заменив в своем компьютере процессор, не стоит ожидать, что производительность ПК сразу подскочит до уровня новых систем. В зависимости от исходной конфигурации машины выигрыш в производительности будет разный. Тестируя системы с 32-Мбайт ОЗУ, мы обнаружили, что одни процессоры преуспели в быстродействии, а другие не смогли состязаться с новыми ПК в сопоставимой конфигурации.

Система

Показатель PC WorldBench

P-75+Evergreen PR-166 158
P-75+125-МГц Intel MMX OverDrive 162
P-75+Evergreen MxPro-233 185*
"Средняя" система Р-120 187
"Средняя" система Р-133 191
Р-100+166-МГц Intel MMX OverDrive 203**
"Средняя" система Р-166 (без ММХ) 204
Р-100+200-МГц Intel MMX OverDrive 213
"Средняя" система РММХ-166 216**
"Средняя" система РММХ-200 230
"Средняя" система AMD K6-233 246*
* Процессор Evergreen с частотой 233 Мгц не смог поднять производительность системы на Pentium-100 до уровня машины с процессором AMD K6-233
** Процессор MMX OverDrive c частотой 166 Мгц позволяет увеличить производительность почти до уровня Pentium MMX-166 Что дает модернизация ЦП и ОЗУ Дополнительная память и новый процессор могут вдохнуть жизнь в устаревающую Pentium-систему.

Методика тестирования

Процессоры 125-МГц ММХ OverDrive, Evergreen PR-166 и Evergreen MxPro-233 испытывались в составе системы Gateway P-75, а микросхемы ММХ OverDrive с частотами 155 и 200 Мгц - в составе системы Compaq P-100. Показатели "средних" ПК составлены из результатов тестирования всех систем, испытанных в тестовой лаборатории журнала PC World. Подробную информацию о тестах можно найти в сетевой службе PC World Online (www.pcworld.com/testing).


Что дает модернизация ЦП и ОЗУ

Дополнительная память и новый процессор могут вдохнуть жизнь в устаревающую Pentium-систему.

Конфигурация

ОЗУ, Мбайт

Показатель PC WorldBench

Рост производительности, %

GATEWAY PENTIUM-75

Базовая конфигурация с Р-75 16 127 -
с дополнительными 16 Мбайт ОЗУ 32 130 2,1
c Evergreen PR-166 (166 МГц, без ММХ) 16 154 20,7
c Evergreen PR-166 и 16 Мбайт ОЗУ 32 158 24,3
c Intel MMX OverDrive (125 МГц) 16 160 25,4
c Intel MMX OverDrive (125 МГц) и 16 Мбайт ОЗУ 32 162 27,5
c Evergreen МxPro-233 (233 МГц, ММХ)* 16 181 42,1
c Evergreen МxPro-233 и 16 Мбайт ОЗУ 32 185 45,5

COMPAQ PENTIUM-100

Базовая конфигурация с Р-100 16 166 -
с дополнительными 16 Мбайт ОЗУ 32 170 2,6
c Intel MMX OverDrive (166 МГц) 16 196 18,3
c Intel MMX OverDrive (166 МГц) и 16 Мбайт ОЗУ 32 203 22,3
c Intel MMX OverDrive (200 Мгц)* 16 207 24,9
c Intel MMX OverDrive (200 МГц) и 16 Мбайт ОЗУ 32 213 28,5
* Результаты для Evergreen МxPro-233 и Intel MMX OverDrive 200 Мгц получены на предварительных версиях кристаллов.

Методика тестирования

Тестировались процессоры для модернизации, выпущенные фирмами Evergreen и Intel. В системе компании Gateway 2000 на базе 75-МГц процессора Pentium заменяли исходный ЦП поочередно на два кристалла от Evergreen и один от Intel и испытывали системы в полученной конфигурации. В компьютере фирмы Compaq на базе 100-МГц Pentium заменяли процессор поочередно на два кристалла Intel. Тестирование проводилось с ОЗУ объемом 16 и 32 Мбайт. Более высокие результаты тестов PC WorldBench соответствуют более высокой производительности.


Ускорение мультимедиа-программ

Конфигурация

ОЗУ, Мбайт

Macromedia Director, кадров в секунду

GATEWAY PENTIUM-75

c Evergreen PR-166 (166 МГц, без ММХ) 16 28
c Evergreen PR-166 и 16 Мбайт ОЗУ 32 27
c Evergreen МxPro-233 (233 МГц, ММХ)* 16 27
c Evergreen МxPro-233 и 16 Мбайт ОЗУ 32 27

COMPAQ PENTIUM-100

Базовая конфигурация с Р-100 16 36
с дополнительными 16 Мбайт ОЗУ 32 36
c Intel MMX OverDrive (166 МГц) 16 40
c Intel MMX OverDrive (200 Мгц)* 16 51
c Intel MMX OverDrive (166 МГц) и 16 Мбайт ОЗУ 32 40
c Intel MMX OverDrive (200 МГц) и 16 Мбайт ОЗУ 32 49
* Результаты для Evergreen МxPro-233 и Intel MMX OverDrive 200 Мгц получены на предварительных версиях кристаллов.

Методика тестирования

Тестировались процессоры для модернизации, выпущенные фирмами Evergreen и Intel. В машине компании Gateway 2000 на базе 75-МГц процессора Pentium заменяли базовый процессор поочередно на два кристалла от Evergreen и один от Intel и испытывали системы в полученной конфигурации. В машине фирмы Compaq на базе 100-МГц процессора Pentium заменяли процессор поочередно на два кристалла Intel. Тестирование проводилось с ОЗУ объемом 16 и 32 Мбайт. В программе Adobe Photoshop 4.0 было выполнено несколько операций по редактированию изображения. В пакете Fractal Design Ray Dream Studio 3D 4.1 производилась перерисовка просчитанных объемных изображений двух уровней сложности. В программе Macromedia Director 5.0 воспроизводился насыщенный графикой исполнимый файл.


Доктор, моему 486-му плохо...

Вы все еще возитесь со старым компьютером на 486-м процессоре? Вероятно, он вам достался даром, а может быть, вы не в силах собрать все свое мужество в кулак и потратить 1500 долл. на новый Pentium. Что же делать в такой ситуации?

По правде говоря, наш первый и основной совет - все-таки решиться и обзавестись новой Pentium-системой. С момента появления процессоров 486 технология ушла далеко вперед. Сегодня память стала более быстрой, видеоадаптеры поддерживают ускорение трехмерной графики, жесткие диски вмещают огромные объемы данных, а технология MMX не только обеспечивает высокую скорость выполнения обычных программ, но и улучшает производительность мультимедийных приложений.

Но если вы влюблены в свой 486-й, кое-что сделать можно, чтобы хоть как-то перебиваться дальше.

Нарастите ОЗУ. Если объем системной памяти вашего ПК составляет 8 Мбайт, приобретите еще столько же. Это может повысить производительность, в зависимости от прочих параметров, до 20%. Расширение с 16 до 32 Мбайт вряд ли сильно скажется на производительности, если вы запускаете приложения по одному, однако при многозадачной работе это заметно поможет.

Будьте внимательны, приобретая микросхемы памяти. Возможно, вам нужны модули с 30 контактами, а не стандартные на сегодня 72-контактные SIMM, а найти их довольно сложно.

Установите новый процессор. Если у вас уже есть 16 Мбайт ОЗУ, вы можете ускорить работу ПК до уровня системы на базе Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ, установив один из процессоров для модернизации.

Какие фирмы все еще выпускают эти процессоры? При желании за 130 долл. или дешевле можно найти микросхему 586/133 фирмы Evergreen и близкий по характеристикам кристалл TurboChip 133 компании Kingston. Несколько дороже процессор Intel Pentium OverDrive для 486-х ПК, но все равно он обойдется вам не дороже 200 долл. При этом нужно лишь убедиться, что комплект для модернизации совместим с вашей 486-й системой.


Я выбираю безопасную модернизацию!

Обычно процедура модернизации проходит легко и без особых приключений. Установка нового диска или модуля памяти - задача относительно тривиальная. Бывает, однако, что в обшивке дирижабля оказывается маленькая дырочка - и тогда вы можете обнаружить себя упавшим неизвестно куда и с неизвестно какими средствами спасения.

К счастью, провалы и неудачи при модернизации компьютера можно предотвратить, если предпринять меры предосторожности. Прежде чем нырять внутрь ПК, сделайте следующее.

  • В Панели управления запустите утилиту "Установка и удаление программ" и создайте набор системных дискет.
  • Сделайте полную резервную копию жесткого диска, включая файлы реестра, и убедитесь, что программа для восстановления данных с этой резервной копии имеется на системных дискетах.
  • При загрузке ПК запустите программу Setup и выпишите в блокнот все параметры дисков и памяти, записанные в CMOS: число цилиндров, зоны остановки головок и т. п. Это особенно важно, если у вас старая системная плата, не поддерживающая технологию Plug & Play. При серьезном сбое во время инсталляции эта информация в CMOS может разрушиться. Системные платы, поддерживающие Plug & Play, умеют опрашивать аппаратуру ПК и автоматически восстанавливать эти данные, однако обзавестись записью на бумаге не помешает.
  • Запустите Панель управления и пройдитесь по различным программам, записав в блокнот установки дисплея, клавиатуры, мыши, сети и звуковой подсистемы, а также все параметры (особенно назначения IRQ и DMA) в Диспетчере устройств.
  • Скопируйте на дискету конфигурационные файлы (такие как AUTOEXEC.BAT и CONFIG.SYS).
  • Найдите и подготовьте документацию - на системную плату, комплект модернизации, графическую плату, дисковод CD-ROM - словом, все, что есть. Выпишите телефоны служб технической поддержки, чтобы их было легко найти.
  • Прежде чем открывать крышку ПК, отключите его от электросети. Снимите с себя заряд статического электричества во избежание повреждения компьютерных компонентов.
  • Откройте крышку. Если у вас есть фотоаппарат типа Polaroid, сделайте несколько снимков "внутренностей" ПК - кабелей, плат, дисководов. В крайнем случае сделайте наброски от руки. И лишь потом отключайте что-либо.
  • Промаркируйте все кабели, которые вам придется удалять, чтобы иметь потом возможность правильно их подключить.
  • Обратите внимание, как ориентированы кабели внутри ПК. Разъемы SCSI обычно сделаны так, что их можно подключить только в правильной ориентации, однако другие кабели вполне можно перепутать. Обратите внимание на окрашенный край кабеля (он соответствует первому контакту) и зарисуйте, как он был ориентирован в разъеме.
  • По возможности модернизируйте ПК в рабочее время, чтобы в случае возникновения проблем можно было связаться с технической службой поставщика.
  • И наконец, никогда не прикручивайте крышку корпуса, не убедившись прежде, что все вместе работает нормально, - верная примета, что все пойдет как-то не так.
  • И блокнотный ПК можно модернизировать

    Многие годы модернизация блокнотного компьютера была невозможна. И даже теперь, когда для этого появились немногочисленные пути, это достаточно рискованное предприятие. К примеру, жесткие диски блокнотных ПК обычно устанавливаются в нестандартные держатели. До последнего времени, если поставщик блокнотного ПК не предлагал жесткий диск большего размера или более быстрый дисковод CD-ROM в качестве стандартной замены, вы могли считать себя обреченным. А уж об установке более быстрого процессора нельзя было даже мечтать.

    Расширение памяти. Если вы пользуетесь блокнотным ПК, наверное, вам не привыкать преодолевать трудности - к примеру, убеждать службу безопасности в аэропорту, что это не бомба. Расширение памяти можно провести сравнительно безболезненно. Микросхемы памяти, впрочем, стоят дороже, чем их аналоги для настольных систем (16 Мбайт обойдется в 100-150 долл.) и обычно выполняются под конкретную модель. Компании, производящие модули памяти, например Kingston, выпускают комплекты для большинства типов блокнотных ПК, однако имеет смысл связаться и с производителем памяти, и с поставщиком ПК для уточнения совместимости моделей. Когда модуль памяти будет у вас в руках, останется просто вставить его в соответствующий разъем.

    Замена жесткого диска. Замена внутреннего жесткого диска тоже постепенно упрощается, главным образом потому, что разработчики накопителей для блокнотных машин стали обращать на это больше внимания. Так, компания CMS Peripherals предлагает четыре комплекта для модернизации жесткого диска в блокнотном ПК - но они отнюдь не дешевы. Так, 1-Гбайт модель Easy-Plug Easy-Go стоит 476 долл., а самый солидный 3-Гбайт диск - целых 1235 долл. По заявлению фирмы, ее диски работают с машинами большинства основных поставщиков блокнотных ПК. Эти жесткие диски сделаны в расчете на самостоятельную установку, причем, по словам представителя CMS, гарантия поставщика ПК в большинстве случаев не будет нарушена. Впрочем, некоторые производители блокнотных ПК с этим не согласны, поэтому перед модернизацией уточните, как это скажется на гарантии.


    Коротко о продуктах

    Комплекты для модернизации ЦП

    MxPro-233
    Цена:
    499 долл.
    PR-166
    Цена:
    159 долл.
    Evergreen, тел. в США: 541/757-0934,
    www.evertech.com


    125-, 166- и 200-МГц MMX OverDrive
    Цена: 219 долл., 219 долл., 349 долл. соответственно.
    Intel, тел. в Москве: (095) 721-49-00,
    www.intel.ru


    Графические платы

    ATI 3D Pro Turbo PC2TV
    Цена: 219 долл.
    ATI, тел. в Канаде: 905/882-2600,
    www.atitech.ca


    Hercules Stingray 128/3D
    Цена:
    249 долл.
    Hercules, тел. в США: 800/532-0600,
    www.hercules.com


    Matrox Millennium II
    Цена:
    199 долл.
    Matrox, тел. в США: 800/361-1408,
    www.matrox.com/mga


    STB Velocity 128 3D
    Цена:
    199 долл.
    STB, тел. в США: 888/234-8750,
    www.stb.com


    Жесткие диски

    Seagate Medalist Pro 2520
    Цена:
    290 долл.
    Seagate, тел. в США: 408/438-8111,
    www.seagate.com


    Western Digital Caviar 22100
    Цена:
    250 долл.
    Western Digital, тел. в Москве: (095) 232-64-00,
    www.wdc.com


    Дисководы CD-ROM

    Plextor 12PleX PX-12Csi
    Цена:
    269 долл.
    Plextor, тел. в США: 800/886-3935,
    www.plextor.com


    Teac CD-512E
    Цена:
    149 долл.
    Teac, тел. в США: 213/726-0303,
    www.teac.com

    1819