Однако, приобретая множество замечательных особенностей, по мощности процессора новые блокнотные ПК все же уступают своим большим собратьям. До недавнего времени самые быстрые блокнотные ПК на базе Intel-совместимых процессоров использовали кристаллы Pentium MMX-166, и в этом они, конечно, заметно проигрывали настольным машинам с новым процессором Pentium II, рабочая частота которого достигла уже 300 МГц.

Разрыв в производительности несколько уменьшился с появлением нового процессора Pentium MMX-233 для мобильных систем. Этот кристалл является "сердцем" трех самых быстрых блокнотных ПК, когда-либо тестировавшихся в лаборатории журнала PC World. Речь идет об опытных образцах систем фирм Gateway 2000, NEC и Quantex. Кроме того, нам довелось увидеть прототипы моделей на базе Pentium MMX-233 компаний IBM и Toshiba, но они не смогли принять участие в тестировании. Цены блокнотных ПК составляли от 3349 долл. за Quantex Meridian H233 до 7000 долл. за высококлассную машину линии IBM ThinkPad 770.

Тестирование показало, что модели с процессором Pentium MMX-233 не слишком сильно превосходят по быстродействию самые быстрые портативные ПК на более слабом процессоре. Основываясь на предыдущем опыте, можно предположить, что серийные версии будут работать немного быстрее, чем протестированные опытные образцы. Самая быстрая машина блокнотного типа - Gateway 2000 Solo 9100-233 - набрала в тестах PC WorldBench 242 балла, что всего на 10% превышает показатель наиболее производительных блокнотных ПК на базе Pentium MMX-166 (фирм Gateway 2000 и Micron). У других систем с кристаллами Pentium MMX-233 отрыв от лучших портативных машин с Pentium MMX-166 был еще меньшим: около 5% у NEC Versa 6230 и 3% у Quantex Meridian H233. (Впрочем, низкий результат модели Meridian вполне понятен, так как объем ОЗУ у этого ПК - 16 Мбайт, тогда как у других блокнотов он составлял 32 Мбайт.)

Тем не менее первые портативные ПК на базе Pentium MMX-233 в отличие от многих других блокнотных ПК способны потягаться силами с настольными машинами в аналогичной конфигурации. Модель Solo 9100-233, обладающая такими особенностями, как 4-Мбайт видеоОЗУ и 512-Кбайт кэш второго уровня, выполнила тестовые задания практически за то же время, что и самая быстрая настольная машина на базе процессора Pentium MMX-233 - Dell Dimension XPS M233s.

Потребляют меньше, работают дольше

Почему новые процессоры в блокнотных ПК начинают применять не сразу после выпуска? Все дело в энергопотреблении. Версии кристаллов для настольных машин расходуют много энергии, и если их установить в блокнотный ПК, заряда аккумуляторов хватит ненадолго. Так, блокнотный ПК на базе "настольного" процессора Pentium MMX-200 может автономно работать меньше двух часов. Более того, портативные ПК с такими процессорами в тестах уступили по производительности системам на базе мобильных версий Pentium MMX-166. Поэтому компания Intel помимо обычных процессоров разрабатывает мобильные версии процессоров с меньшим энергопотреблением.

Мобильная версия процессора Pentium MMX-233 потребляет всего 5,5 Вт, тогда как версия того же кристалла для настольных ПК - 17 Вт. И это, конечно, не могло не отразиться на времени автономной работы блокнотов. В наших тестах были получены очень неплохие результаты: машина фирмы Gateway 2000 проработала от батарей более 4,5 часa, модель NEC - свыше 3,5 часa, а блокнот Quantex работал почти 5 часов.

Многофункциональность или компактность?

Помимо процессора Pentium MMX-233 у протестированных блокнотных ПК есть и другие общие особенности. Так, явно видно желание разработчиков максимально нашпиговать компьютеры различными функциями, не особенно заботясь при этом о массе и цене машин. Модели Gateway 2000 Solo 9100-233, NEC Versa 6230 и Toshiba Tecra 750CDT оснащены большими прекрасными экранами на активной матрице с диагональю 13,3 дюйма, каждая система имеет какую-либо особенность, выделяющую ее из ряда обычных блокнотных ПК. К примеру, система фирмы Gateway 2000 (4,7 кг) позволяет одновременно использовать накопитель на гибких дисках и дисковод CD-ROM. Чуть более легкий блокнотный ПК компании NEC (4,4 кг) допускает установку дисковода LS-120 (поставляется факультативно), работающего как с обычными 1,44-Мбайт дискетами, так и с дискетами объемом 120 Мбайт. В комплект поставки изделия фирмы Toshiba (4,8 кг) входит компактная видеокамера для проведения видеоконференций и ввода изображений.

Дальше всех ушла компания IBM со своим новым блокнотом ThinkPad 770, в котором применен экран на активной матрице с диагональю 14,1 дюйма (это одна из первых машин с дисплеем такого размера). Кроме того, к ThinkPad 770 факультативно предлагается дисковод DVD-ROM.

Создатели лишь одного протестированного блокнотного ПК не преследовали цели сделать его чем-то из ряда вон выходящим. Это Meridian H233 - первая портативная система фирмы Quantex. В ней использован меньший экран (12,1 дюйма) и не так много, как у других моделей, дополнительных особенностей. Однако и цена системы самая низкая, кроме того, Meridian - самый легкий из рассмотренных здесь машин (3,4 кг).

Даже если ваши запросы к портативным машинам невысоки, а цены новых моделей кажутся вам непомерными, появление блокнотных ПК на базе процессора Pentium MMX-233 - это хорошая новость, поскольку следующим шагом будет снижение цен на блокноты с менее мощными процессорами. А если быстродействия 233-МГц кристалла Pentium MMX в блокнотной машине вам не достаточно, подождите. В первой половине 1998 г. компания Intel планирует выпустить процессоры класса Pentium II, предназначенные для портативных ПК.

Система Процессор ОЗУ, Мбайт Показатель PC WorldBench
Gateway 2000 Solo 9100-233 Pentium MMX-233 32 242
"Средний" из трех настольных ПК Pentium MMX-233 32 240
NEC Versa 6230 Pentium MMX-233 32 231
Quantex Meridian H233 Pentium MMX-233 16 277
Micron Transport XKE P166 A* Pentium MMX-166 32 221
"Средний" из шести блокнотных ПК Pentium MMX-166 32 204
Все системы имели кэш-память второго уровня объемом 512 Кбайт.
* Самый быстрый блокнотный ПК до появления портативных машин на процессоре Pentium MMX-233.

Методика тестирования.

Все системы тестировались с помощью пакета PC WorldBench, составленного из контрольных задач для популярных офисных приложений. Более высокий показатель PC WorldBench соответствует более высокой производительности. Описание тестов PC WorldBench 1.0 можно найти на Web-сервере журнала PC World (www.pcworld.com/testing).


Коротко о продуктах

Gateway 2000 Solo 9100-233

Цена: 4999 долл. (в протестированной конфигурации).
Gateway 2000, тел.: (095) 940-10-21,
www.gateway.com

IBM ThinkPad 770

Цена: 7000 долл. (по сообщению фирмы).
IBM, тел. в Москве: (095) 940-20-00,
www.us.pc.ibm.com

NEC Versa 6230

Цена: 5299 долл. (в протестированной конфигурации).
NEC, тел.: (095) 931-93-01,
www.nec-computers.com

Quantex Meridian H233

Цена: 3349 долл. (в протестированной конфигурации).
Quantex, тел. в США: 800/896-4898,
www.quantex.com

Toshiba Tecra 750CDT

Цена: 6799 долл. (по сообщению фирмы).
Toshiba, тел. поставщика в Москве: (095) 255-62-83,
www.computers.toshiba.com
652