Что представляют собой продукты OfficeConnect и каковы варианты их применения.


Почему появилось семейство OfficeConnect
Принципы построения устройств
Состав семейства
Системы администрирования
Продукты компании Castelle
Варианты построения сети

Почему появилось семейство OfficeConnect

Сегодня, наверное, уже ни у кого не вызывает сомнений необходимость построения локальной вычислительной сети (ЛВС) в любой относительно крупной компании. Только перечисление всех достоинств, получаемых от применения ЛВС, может занять весь объем, отведенный для этой статьи. Но что еще более важно, в последнее время в мире активно внедряется множество технологий, работа с которыми вообще невозможна (или по крайней мере бессмысленна) без организации сетей - вспомним хотя бы Lotus Notes, Microsoft Exchange, Java, технологии клиент-сервер.

Итак, с крупными компаниями все ясно. Но как быть с их малыми филиалами и небольшими фирмами? Очевидно, что и здесь развертывание сетей может принести довольно ощутимую пользу, однако количество возникающих при этом проблем способно отпугнуть даже не самого робкого менеджера. И как ни странно, вопрос цены не является в данном случае первостепенным.

Такое положение вещей приводит к весьма плачевным результатам. Оказывается, что даже в Европе более 80% всех небольших компаний до сих пор не связали свои компьютеры в сеть! По уже сложившейся практике к небольшим компаниям и малым филиалам относят те, которые имеют офисы с числом установленных в них компьютеров от 2 до 20 (реже до 40).

В малых филиалах крупных компаний избежать применения ЛВС и обойтись без связи с центральными офисами не удается, так что приходится использовать классические решения, предназначенные для больших и сложных сетей, - со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Ясно, что для удовлетворения потребностей рассматриваемого рынка просто необходимо было создать устройства нового типа - специально оптимизированные для небольших сетей. С ростом числа потенциальных заказчиков такого оборудования (а темпы роста числа малых компаний типа SOHO значительно превосходят средние показатели почти для всех секторов рынка) задача становилась все более и более актуальной, и крупные компании - производители сетевого оборудования - не могли долее оставаться в стороне.

Компания 3Com не была первой, предложившей устройства для рынка небольших фирм и малых филиалов. Очень неплохо показали себя поставляемые не один год пятипортовые концентраторы-малютки компании D-Link Systems, а недавно к ним присоединились крошечные концентраторы Genius. Если говорить о чуть больших по числу портов устройствах, то здесь "отметились" почти все сетевые компании - достаточно вспомнить хотя бы те же LinkBuilder TP/12 от 3Com.

Но, как оказалось, выпуском отдельных упрощенных версий "серьезных" концентраторов проблему построения сетей для небольших офисов снять не удалось. Требовалось комплексное решение, и именно такое решение впервые было предложено компанией 3Com. Речь идет о семействе устройств OfficeConnect.

Правильность выбранной при создании этого семейства стратегии подтверждается многими событиями. Например, только за первый год выпуска было реализовано более 1,8 млн. портов устройств OfficeConnect, причем каждые 15 с на заводах 3Com в Ирландии с конвейера сходит одно такое устройство. Рост рынка неуправляемых концентраторов (а это главная доля объема продаж сетевого оборудования для небольших офисов) в целом по отрасли составил 20%, а у 3Com - 55% (конечно, благодаря OfficeConnect).

Сегодня за 3Com последовали и другие киты рынка сетевых технологий. Даже компания Cisco Systems, почти не задумывавшаяся до последнего времени о нуждах пользователей небольших сетей, выпустила семейство продуктов NetBeyond, применив в нем многие удачные решения 3Com.

Принципы построения устройств

Семейство OfficeConnect по мощи и гибкости не уступает своим старшим собратьям, таким как SuperStack II (тоже от 3Com). При его разработке учитывались и специфические требования, предъявляемые к офисному оборудованию.

Можно попытаться сформулировать несколько главных принципов, в соответствии с которыми создавалось это семейство.

Компактность и легкость. Никому не придет в голову устанавливать в офисе стандартную 19-дюймовую стойку для сетевой аппаратуры. Устройство весом в десятки килограммов - тоже не слишком подходящее решение.

Минимальный уровень шума. Наиболее подходящими для офиса являются бесшумные устройства (вообще без вентилятора). Кроме снижения уровня шума, такое решение еще и повышает надежность устройств, поскольку не требует применения в них движущихся частей.

Разнообразие типов выпускаемых устройств. Семейство OfficeConnect включает в себя все устройства, которые могут понадобиться в современном офисе, - концентраторы различных типов (как для Ethernet, так и для Fast Ethernet), коммутаторы Ethernet/Fast Ethernet, средства доступа к корпоративной сети, маршрутизаторы и даже серверы доступа, а также шлюзы IP/IPX для выхода из офиса в Internet и обращения отдельных удаленных пользователей к его ресурсам.

Возможность доступа к Internet и использования электронной почты. Очевидно, что сразу после концентраторов, принт- и факс-серверов в списке оборудования должны стоять какие-либо устройства, обеспечивающие работу в Internet. Причем наиболее предпочтительными для малых офисов сегодня следует считать каналы доступа на базе ISDN BRI - по крайней мере в Северной Америке и Европе. В России ситуация с каналами похуже, но ISDN уже доступна во многих крупных городах.

Соответствующий дизайн, единый для всей линии продуктов. Говоря о дизайне, можно сказать, что идеальное офисное устройство должно максимально напоминать телефон - быть таким же удобным, компактным, легким, простым, незаметным и незаменимым одновременно. Существующее разнообразие форм и размеров, блоков питания, систем крепления и индикаторных панелей представляется не слишком удачным решением для малых офисов.

Компания 3Сom предлагает единый новый формат корпусов устройств, претендующий на звание промышленного стандарта. Типичное устройство семейства OfficeConnect лишь немногим превышает по размеру видеокассету VHS (его ширина - 220 мм, глубина - от 136 до 204 мм, высота устройств - от 36 до 61 мм). Эти устройства имеют своеобразную выпуклую верхнюю поверхность, способствующую выводу конвекционных потоков от внутренних элементов в окружающее пространство, и благодаря удачному расположению вентиляционных отверстий могут работать как в горизонтальном, так и в вертикальном положении. Кроме того, несколько устройств OfficeConnect легко объединить между собой с помощью специальных защелок, образовав миниатюрную башню, чем-то напоминающую стек семейства SuperStack II. Такой мини-стек можно поставить на полку, закрепить под крышкой стола или даже повесить на стену. На мой взгляд, устройства OfficeConnect отлично вписываются в обстановку офиса.

Наличие максимально упрощенной, но информативной индикаторной панели. Требование достаточно противоречивое, удовлетворить которому можно, лишь введя простую и понятную индикацию (например, "OK" - Alarm ("Тревога")) наряду с более информативной, предназначенной для профессионалов (скажем, индикацию загрузки сегментов, скорости и типа соединения и т. д.). Семейство OfficeConnect именно так и построено, причем компания 3Сom попыталась максимально стандартизировать вид такой панели. А старшие устройства семейства еще и позволяют осуществлять конфигурацию с этой панели в зависимости от конкретных приложений, типа трафика и уровня квалификации персонала.

Поддержка технологии Plug&Play. Устройства семейства OfficeConnect имеют стандартизированные блоки питания, так что можно не задумываться о том, каким образом подключать их к сети электропитания. Практически все устройства семейства не требуют никакого дополнительного конфигурирования и администрирования, но бывают случаи, когда этого избежать невозможно (например, при установке и обслуживании управляемых концентраторов, коммутаторов или маршрутизаторов). Поэтому в комплект поставки таких сложных устройств входит программное обеспечение Transcend Quick Configuration Manager, предоставляющее интуитивно понятные и функционально полноценные средства конфигурирования и администрирования на базе графического интерфейса системы Microsoft Windows.

Универсальность решения. Еще один фактор, делающий cемейство OfficeConnect идеальным для небольшого офиса - наличие программы сотрудничества с другими компаниями-производителями сетевого оборудования Open Partners Program. Эта программа позволила компании Castelle выпустить в формате OfficeConnect принт-, факс- и CD-ROM-сервер, что фактически завершило формирование универсального решения для небольшого офиса или филиала корпорации. Конечно, до принятия стандарта еще далеко, но разработка OfficeConnect Open Partners Program - шаг в этом направлении.

Простота обслуживания. Требования к оборудованию для офиса небольшой фирмы и малого филиала крупной компании совпадают далеко не полностью. В самом деле, при численности сотрудников не более десяти человек трудно рассчитывать на присутствие в штате квалифицированного администратора - да он в общем-то и не нужен. Поэтому оборудование для офиса небольшой компании должно быть в первую очередь максимально простым в обслуживании (пусть даже при незначительной потере функциональных свойств). Говорить о системах управления, сбора статистики, защиты данных и резервировании в таких условиях не стоит - уж лучше попытаться снизить за счет их сокращения стоимость устройства.

С другой стороны, каким бы маленьким ни был филиал компании, если это, конечно, "правильная" компания, его сеть должна рассматриваться как часть единой корпоративной сети с ее единой политикой централизованного администрирования, разграничения доступа, контроля за трафиком и т. д. В этом случае администраторам центрального офиса необходимо предоставить полноценные средства контроля и управления устройствами, установленными во всех отделениях. Кроме того, возникает проблема выявления и локализации неавторизованного доступа, построения систем защиты от проникновения извне на базе брандмауэров, туннелирования защищенного трафика через сети общего доступа и т. д. Фактически устройства для малого филиала крупной компании не должны функционально уступать своим аналогам, используемым в крупных корпоративных сетях центральных офисов. Из всего сказанного выше следует, что во многих ситуациях желательно иметь в составе одного семейства несколько продуктов, значительно отличающихся по своим функциональным возможностям. Именно так и построено семейство OfficeConnect.

Надежность. Устройства OfficeConnect вполне удовлетворяют этому требованию. Все концентраторы и коммутаторы поставляются с гарантией на весь срок эксплуатации, а остальные продукты семейства - с годовой.

Состав семейства

Как уже отмечалось, семейство OfficeConnect включает в себя продукты самых разных типов.

Неуправляемые концентраторы Ethernet представлены моделями OfficeConnect Hub TP4, OfficeConnect Hub TP4Combo, OfficeConnect Hub 8/TPO, OfficeConnect Hub 8/TPC и OfficeConnect Hub TP16C. Как видно из их названий, эти модели имеют четыре, восемь либо шестнадцать портов Ethernet 10Base-T (RJ-45). Модели 8/TPC и TP16C снабжены, кроме того, одним коаксиальным портом BNC, а модель TP4Combo - еще и портом AUI. Один из портов 10Base-T во всех моделях оснащен переключателем MDI/MDIX, что облегчает каскадирование нескольких концентраторов, а также подключение к коммутаторам.

Все модели оборудованы индикаторами состояния портов, прохождения пакетов данных и коллизий, индикатором Alarm, активизирующимся при отключении сегмента на одном из портов, а также (за исключением моделей 4TP и 8/TPO) индикатором уровня загруженности сегмента.

Нетрудно догадаться, что эти устройства ориентированы в первую очередь на применение в сетях небольших компаний.

Управляемые концентраторы Ethernet представлены только одной моделью - OfficeConnect Hub 8/TPM. Это восьмипортовый концентратор 10Base-T (RJ-45) с дополнительным портом BNC. Один из портов 10Base-T имеет переключатель MDI/MDIX, что облегчает каскадирование нескольких концентраторов, а также подключение к коммутаторам.

Модель снабжена индикаторами состояния портов, прохождения пакетов данных и коллизий, а также индикатором Alarm, условия активизации которого задаются администратором. Есть индикатор уровня загруженности сегмента.

Функциональные возможности модели 8/TPM весьма впечатляют. Это и ставшее стандартным управление по протоколу SNMP, и использование протокола RMON (причем всех девяти групп, что найдешь даже не в любом концентраторе корпоративного уровня), и построение сетей с резервированием каналов, и даже поддержка технологии LSA.

Фирменная технология LSA (LAN Security Architecture - архитектура, обеспечивающая безопасность в локальной сети) позволяет значительно повысить стойкость сети к вмешательству потенциального злоумышленника. Эта технология включает в себя функции DUD и NTK. С помощью функции DUD (Disconnect Uknown Device - отключение неизвестного устройства) можно задать на каждом из портов список допустимых MAC-адресов и при появлении неизвестного адреса блокировать такой "опасный" порт, послать извещение администратору сети либо сразу совершить оба этих действия. Функция NTK (Need To Know) даже при применении концентраторов предотвращает нежелательное распространение информации среди персонала. NTK анализирует состояние каждого из пакетов данных, и если эти данные адресованы конкретному пользователю на каком-либо из портов (unicast-пакет), то они в исходной форме пересылаются только на один-единственный порт. Поскольку стандарт Ethernet требует от концентраторов передачи пакетов на все свои порты, концентратор с поддержкой NTK посылает на остальные порты корректный пакет такой же длины, но со случайным содержимым. Поэтому, даже подключив анализатор сети, злоумышленник не увидит никакой информации, кроме передаваемой широковещательными пакетами, а что касается unicast-пакетов, то он сможет узнать лишь их число и общий объем трафика.

Ясно, что концентратор OfficeConnect 8/TPM предназначен в первую очередь для применения в удаленных малых филиалах крупных компаний.

Концентраторы Fast Ethernet также представлены лишь одной моделью - OfficeConnect Hub 8/TP100. Это неуправляемый концентратор Fast Ethernet класса II, снабженный восемью портами 100Base-TX (RJ-45). Один из портов имеет переключатель MDI/ MDIX, что облегчает каскадирование до двух концентраторов, а также подключение к коммутаторам.

Модель оборудована индикаторами состояния портов, прохождения пакетов данных и коллизий, а также индикатором Alarm, активизирующимся при отключении сегмента на одном из портов. Есть индикатор уровня загруженности сегмента.

Коммутаторы выпускаются тоже в виде единственной модели - OfficeConnect Switch 140M. Данное устройство представляет собой управляемый коммутатор Ethernet/Fast Ethernet, имеющий четыре коммутируемых порта Ethernet 10Base-T и один порт Fast Ethernet 100Base-TX (все RJ-45). Порт Fast Ethernet снабжен переключателем MDI/MDIX.

Модель оборудована индикаторами состояния портов, прохождения пакетов данных и коллизий, а также индикатором Alarm, условия работы которого устанавливаются администратором.

По своим функциональным параметрам рассматриваемая модель практически не отличается от своего "старшего брата" - коммутатора SuperStack II Switch 1000. Тем, кто знаком с ним, это говорит о многом, ведь коммутатор для рабочих групп SuperStack II Switch 1000 пользуется сегодня самым высоким спросом. Оба устройства построены на фирменном наборе микросхем BRASICA разработки 3Com, который имеет ряд интересных особенностей, причем одна из них - возможность обеспечения работы коммутаторов при теоретически максимальной скорости на всех портах одновременно - является, пожалуй, наиболее очевидной.

Среди функциональных возможностей OfficeConnect Switch 140M, кроме использования стандартного SNMP, необходимо отметить поддержку семи групп RMON на всех портах одновременно, технологий IFM и PACE, а также LSA, Intelligent Cut Through, функционирование в режимах полного дуплекса по порту Fast Ethernet, администрирование на базе Web-технологий.

Технология IFM (Intelligent Flow Management - интеллектуальное управление потоками) позволяет резко уменьшить число потерянных пакетов за счет более разумного управления трафиком. При возникновении угрозы переполнения выходных очередей порта IFM временно запрещает передачу данных на такой перегруженный порт, для чего на любой порт, пытающийся переслать сюда свои данные, будет посылаться сигнал коллизии до ликвидации переполнения. Отметим, что эта технология не противоречит стандарту Ethernet и может применяться с любым оборудованием разных производителей.

Насколько актуальна борьба с потерей пакетов? Оказывается, очень и очень актуальна. Ведь почти каждый потерянный пакет вызывает - уже на уровне приложения - процедуру повторной передачи фрагмента данных, что приводит к приостановке передачи последующей информации примерно на 0,1 с и пересылке значительного количества избыточных пакетов.

С помощью технологии PACE (Priority Access Control Enabled - управление приоритетами доступа) можно в одном канале Ethernet или Fast Ethernet выделить два логических подканала - с высоким и низким приоритетами. При этом критичные ко времени доставки данных приложения, например системы видеоконференций или важные приложения типа клиент-сервер, могут задействовать канал c высоким приоритетом, а все остальные - с низким. Технология PACE реализована в коммутаторах и сетевых адаптерах семейства EtherLink XL компании 3Com, причем для функционирования совместно с PACE может быть легко настроено любое сетевое приложение. Следует отметить и то, что технология PACE использует стандартный формат пакета данных Ethernet, что позволяет устанавливать в одной сети оборудование как с поддержкой PACE, так и без нее.

Коммутатор OfficeConnect Switch 140M может работать в нескольких режимах передачи данных - Cut-Through (коммутация "на лету"), Store-and-Forward (коммутация с промежуточным хранением) и Intelligent Cut Through. В последнем случае речь идет о компромиссе между малой задержкой доставки данных, характерной для технологии Cut-Through, и эффективной работой в сетях со значительным числом поврежденных пакетов, что хорошо получается при применении технологии Store-and-Forward.

Встроенная в устройство подсистема управления на базе Web-технологий помогает администратору производить все действия по обслуживанию устройства с помощью практически любого браузера. Причем дополнительный Web-сервер здесь не нужен, поскольку подсистема администрирования OfficeConnect Switch 140M включает в себя этот сервер. Конечно же, доступ к функциям управления требует задания соответствующего пароля - как и при всех других вариантах администрирования.

Не будет преувеличением сказать, что OfficeConnect Switch 140M превосходит по своим функциональным возможностям даже некоторые коммутаторы корпоративного уровня.

Сфера применения OfficeConnect Switch 140M - офисы небольших фирм и малые филиалы крупных компаний. Во-первых, это, по моему мнению, просто идеальное решение для группы из трех-четырех очень требовательных к ресурсам пользователей, имеющих сервер (например, в небольшом издательстве, активно работающем с цветными материалами высокого разрешения). Во-вторых, такое устройство является, на мой взгляд, просто замечательным центральным коммутатором для четырех концентраторов семейства OfficeConnect и одного центрального сервера - при этом в офисе может быть свыше 40 пользователей.

Устройства удаленного доступа - OfficeConnect Remote 510s, OfficeConnect Remote 520s, OfficeConnect Remote 531s - представляют собой маршрутизаторы протоколов IP и IPX (дополнительно можно установить поддержку протокола AppleTalk). Все они имеют по одному порту Ethernet и ISDN BRI (индекс S в названии означает использование принятого в Европе и России варианта ISDN BRI S/T). Эти устройства способны взаимодействовать с установленным у провайдера или в центральном офисе компании сервером удаленного доступа, образуя единую корпоративную сеть с охватом практически любых территорий.

Модель 520s, кроме того, снабжена портом для подключения аналогового устройства (телефона или факс-аппарата), что позволяет задействовать линию ISDN не только для передачи данных, но и для подсоединения этих приборов. Одним из частных применений такого порта является подключение к нему OfficeConnect Fax Server, что полностью решает все задачи обмена информацией любого типа по телефонным ISDN-каналам.

Модель 531s по своим возможностям не уступает модели 520s и оснащена синхронным портом, рассчитанным на скорость до 2 Мбит/c. Эту модель целесообразно применять в том случае, если в удаленном офисе есть выделенная линия связи с центральным офисом или провайдером. Тогда выделенная линия используется как основная, а канал ISDN - как резервный (при выходе из строя основной линии связи).

Устройство OfficeConnect Internet Gateway 535s является близким родственником OfficeConnect 531s и имеет такую же аппаратную часть, но несколько другое программное обеспечение, благодаря чему может выполнять функции как маршрутизатора протокола IP, так и шлюза IP/IPX. Иными словами, это устройство позволяет обмениваться трафиком между внутренней сетью на базе протокола IPX и внешней сетью на базе протокола IP (например, с Internet). Для реализации подобной работы на рабочих станциях необходимо установить дополнительное программное обеспечение, чтобы произвести стыковку стека протоколов IP со стеком протоколов IPX. После такой стыковки абсолютно любое приложение, корректно функционирующее со стеком протоколов IP, будет способно работать и через OfficeConnect Internet Gateway 535s.

Применение OfficeConnect Internet Gateway 535s оправдано, на мой взгляд, по нескольким причинам. Во-первых, для работы всех пользователей подключенной с помощью этого устройства сети достаточно всего лишь одного IP-адреса, что весьма существенно в условиях дефицита адресного пространства IP. Во-вторых, таким образом удается полностью скрыть структуры внутренней сети от посторонних глаз. В-третьих, проникновение злоумышленника во внутреннюю сеть извне становится практически невозможным, поскольку сессии могут быть инициализированы только изнутри сети. В-четвертых, даже в случае перехвата уже установленной сессии действовать злоумышленнику будет значительно труднее из-за нестандартной процедуры передачи трафика.

Устройства OfficeConnect Remote и OfficeConnect Internet Gateway предназначены в первую очередь для использования в офисах небольших компаний, нуждающихся в полноценном доступе к ресурсам Internet или провайдеров информационных услуг. Кроме того, они могут устанавливаться в малых офисах больших компаний при условии, что трафик между таким офисом и центром незначительный и не непрерывный.

Маршрутизаторы (OfficeConnect NetBuilder) образуют три линии продуктов - OfficeConnect NetBuilder 11x, OfficeConnect NetBuilder 12x и OfficeConnect NetBuilder 14x.

Линия OfficeConnect NetBuilder 11x является базовой и предлагает один интерфейс для локальной сети (Ethernet) и один синхронно/асинхронный, рассчитанный на скорость до 2 Мбит/с. С помощью различных кабелей возможно сопряжение последнего с любым стандартным интерфейсом территориально-распределенной сети (WAN). В продуктах этой линии имеется также свободный разъем расширения для работы с вторым WAN-интерфейсом.

Вторая линия OfficeConnect NetBuilder 12x отличается от базовой тем, что в ней присутствует еще один WAN-интерфейс, а именно - CSU/DSU на 56 или 64 кбит/с.

Третья линия, OfficeConnect NetBuilder 14x, также имеет второй WAN-интерфейс, причем здесь в разъем расширения установлен интерфейс ISDN BRI (U или S/T).

В отличие от продуктов семейства OfficeConnect Remote, выполняющих лишь основные функции маршрутизации и поддерживающих только самые распространенные протоколы, устройства OfficeConnect NetBuilder - это вполне полноценные маршрутизаторы. Выбирая различные версии программного обеспечения, которым соответствуют определенные цифры в индексе устройств, можно оптимизировать затраты для каждого конкретного случая. Возможен выбор одного из следующих наборов программного обеспечения: FRAD (маршрутизатор Frame Relay без интерфейса ЛВС), Boundary Routing (упрощенная методика маршрутизации для топологий типа "звезда"), IP/IPX, только IP, SNA Boundary Routing (идеально подходит для подключения множества небольших офисов к центральному мощному компьютеру или мини-компьютеру производства IBM), Full Protocol (поддерживает IP, IPX, DLSw, XNS, AppleTalk, DECnet, VINES, OSI) и даже APPN Router.

Устройства OfficeConnect NetBuilder имеют практически такой же набор программного обеспечения, как и семейство небольших корпоративных маршрутизаторов SuperStack II NetBuilder, а также мощные маршрутизаторы NetBuilder II, что означает полную совместимость всех этих устройств и высокую гибкость при выборе конкретной конфигурации.

Одной из замечательных особенностей семейства маршрутизаторов NetBuilder компании 3Com является наличие в них встроенных брандмауэров. Как и другие компоненты ПО, эти брандмауэры реализованы одинаково и в NetBuilder II, и в SuperStack II NetBuilder, и в OfficeConnect NetBuilder. Брандмауэр маршрутизаторов NetBuilder сертифицирован NCSA (National Computer Security Association) и представляет собой нечто большее, чем применяемый обычно в таких ситуациях пакетный фильтр. Входящая в брандмауэр NetBuilder подсистема способна выявлять начало атак злоумышленников и адекватно реагировать на них.

Серверы удаленного доступа представлены устройством OfficeConnect Remote Access Server (RAS) 1000. Как и маршрутизаторы, OfficeConnect RAS 1000 является уменьшенной копией одного из корпоративных серверов удаленного доступа - устройств серии SuperStack II AccessBuilder 2000. Что касается программного обеспечения серверов доступа различного масштаба, то оно в данном случае также практически совпадает, что приводит к полной совместимости устройств и высокой гибкости решений на их основе. На сей раз такую группу родственных устройств образуют OfficeConnect RAS 1000 (до двух соединений с пользователями одновременно), SuperStack II AccessBuilder 2000 (до четырех или восьми соединений), AccessBuilder 4000 (до 16 соединений) и AccessBuilder 5000 (до 480 соединений).

Доступ удаленных пользователей реализуется в соответствии с протоколами IP и IPX как по аналоговым линиям, так и по каналам ISDN BRI. Cервер может применяться в качестве пула модемов для доступа к Internet и BBS или факс-модема; при этом используются протоколы семейства IPX.

Устройство снабжено интерфейсом ЛВС (Ethernet) и двумя разъемами PC Card, в которые могут быть установлены два модема - и аналоговые, и ISDN BRI. Оно способно распознать большое число модемов автоматически, но может конфигурироваться вручную, если ваш модем не попадает в этот список.

Как и все серверы удаленного доступа данной функциональной группы, OfficeConnect RAS 1000 для аутентификации, авторизации и учета может либо задействовать внутреннюю подсистему, либо с помощью специального ПО AccessBuilder Security Service проверять права пользователей, обращаясь к серверам Windows NT или NetWare.

Системы администрирования

Большинство устройств семейства OfficeConnect, как известно, настолько просты, что конфигурирования и администрирования не требуют. Однако некоторые устройства все же нуждаются в обязательной конфигурации, а есть и такие, которые предоставят вам дополнительные возможности лишь тогда, когда вы проведете их конфигурацию. К числу последних в семействе OfficeConnect относятся устройства OfficeConnect Hub 8/TPM, OfficeConnect Switch 140M, OfficeConnect Remote, OfficeConnect Internet Gateway, OfficeConnect NetBuilder и OfficeConnect RAS. Все они могут управляться с помощью систем администрирования семейства Transcend Manager компании 3Com. Кроме того, ряд вышеперечисленных устройств поставляется со специальным ПО Transcend Quick Configuration Manager - удобной мини-системой администрирования, работающей в среде Windows. Эта система позволяет подключить устройство к компьютеру через последовательный порт, и использовать для администрирования не традиционный текстовый интерфейс, а весьма развитый графический.

Продукты компании Castelle

Компания Castelle давно и успешно действует на рынке специализированных сетевых устройств, таких как принт- и факс-серверы и является, по моему мнению, одним из очевидных лидеров этого рынка. Поэтому решение Castell присоединиться к компании 3Com в продвижении продуктов семейства OfficeConnect, на мой взгляд, заслуживает внимания. В рамках специальной программы работы с партнерами (OfficeConnect Open Partners Program) компания Castell выпускает три устройства - OfficeConnect Print Server, OfficeConnect Fax Server и OfficeConnect CD-ROM Server.

Устройство OfficeConnect Print Server относится к серии OfficeConnect и обладает всеми присущими приборам данной серии особенностями. Это аппаратный принт-сервер, который подключается к сети Ethernet и принтерам (до двух принтеров, подсоединенных к параллельным портам). Он выполняет все функции выделенного принт-сервера при работе с операционными системами Windows for Workgroup, Windows 95, Windows NT, Novell NetWare (с поддержкой NDS), MacOS или Unix (по TCP/IP), не требуя никакого дополнительного клиентского ПО на компьютерах пользователей, и предоставляет развитые средства управления очередями, а также восстановления функционирования в случае возникновения нештатных ситуаций в сети. OfficeConnect Print Server незаменим в сетях, где необходима скоростная печать большого объема документов, поскольку позволяет не только увеличить скорость печати, но и существенно снизить нагрузку на сервер.

Второе устройство, OfficeConnect Fax Server, представляет собой полностью законченное решение для создания подсистемы обмена факсами на основе безбумажной технологии. Оно продолжает традиции семейства OfficeConnect и позволяет отсылать и принимать факсы прямо с подключенного к сети компьютера (при этом обслуживает до 50 пользователей). Для большего удобства использования подсистема обмена факсами может быть интегрирована с офисной системой электронной почты на базе cc:Mail, Novell GroupWise или Microsoft Exchange. Предварительный просмотр факсов перед печатью дает возможность значительно экономить бумагу. Устройство снабжено одним встроенным факс-модемом и допускает подключение к нему дополнительного принтера для печати документов. Поддерживаются средства маршрутизации входящих факсов с помощью тонового набора идентификатора пользователя, протокола DID или посредством ручной маршрутизации. Для OfficeConnect Fax Server выпускается дополнительное ПО, в частности системы учета и выписки счетов и системы распознавания текста.

И наконец, OfficeConnect CD-ROM Server тоже является законным членом семейства OfficeConnect. Это устройство подключается к сети и позволяет всем пользователям (или только некоторым - по выбору администратора) просматривать установленные в подключенных к нему дисководах компакт-диски. В отличие от большинства других продуктов данного типа OfficeConnect CD-ROM Server не требует применения внешнего сервера, беря на себя все его функции. Устройство поддерживает большое число сетевых протоколов, в частности TCP/IP, IPX, HTTP, SNMP, и ОС клиентов, а именно Windows 3.1, Windows 95, Windows NT, OS/2, DOS, NFS, PCNFS, браузеры Web. При этом для пользователя NetWare оно представляется как обычный сервер NetWare, для пользователя NFS - как сервер с поддержкой NFS, для клиента с браузером Web - как http-сервер. Особо следует отметить наличие здесь развитых средств администрирования и разграничения доступа, в том числе и средств удаленного управления.

Варианты построения сети

Чтобы не быть голословным, хочу предложить вам несколько примеров применения устройств семейства OfficeConnect. При этом можно взять за основу некую гипотетическую компанию, решившую с самого начала строить свою сеть на базе продуктов OfficeConnect, и рассмотреть все стадии ее роста - от небольшой фирмы в одной комнате до корпорации с несколькими офисами.

Для соединения между собой нескольких компьютеров (до 16, хотя все-таки больше 12 размещать в одном сегменте не рекомендуется) можно задействовать один из простых концентраторов, например OfficeConnect Hub 8/TPO. При этом принтер, подключенный к какому-нибудь компьютеру, может использоваться совместно за счет соответствующих средств установленной на этом компьютере ОС - правда, тогда на машину ляжет дополнительная нагрузка, связанная с управлением очередями, хранением промежуточных данных, формированием страниц и т. д. Кроме того, при сбое компьютера с подключенным к нему принтером возможна потеря заданий на печать, что при больших объемах печати недопустимо.

Второй шаг - подключить сервер печати и факс-сервер к локальной сети, переключить принтер с компьютера на сервер печати и подсоединить факс-сервер к телефонной линии. Напомним, что дизайн устройств OfficeConnect позволяет объединять их в мини-стеки с помощью специальных защелок, что значительно экономит место.

Следующий шаг на пути развития компании - обеспечить ее сотрудникам доступ к Internet. Для этой цели вполне подойдет устройство OfficeConnect Remote или OfficeConnect Internet Gateway. Оно должно быть подключено к линии ISDN, через которую по мере поступления запросов от пользователей и будет устанавливаться соединение с Internet-провайдером. OfficeConnect Fax Server можно оставить подключенным к аналоговой телефонной линии, а можно и переключить на аналоговый порт OfficeConnect Remote или OfficeConnect Internet Gateway. В последнем случае возрастает вероятность качественного приема и передачи факсов. Для того чтобы вы могли послать или принять факс от человека, факс-аппарат которого работает по обычному аналоговому телефонному каналу, провайдер ISDN должен обеспечить доступ к вашему номеру ISDN из внешнего "аналогового" мира. Кстати, поскольку каждый канал ISDN BRI имеет два логически независимых подканала, можно одновременно принимать факс и обмениваться данными с Internet, правда, на скорости 64 кбит/с. Сразу после прекращения работы факса освободившийся канал будет передан для связи с Internet, и скорость передачи составит 128 кбит/с - до следующего звонка.

По мере увеличения в компании числа мобильных пользователей (например, рекламных агентов) вопрос постоянного доступа к основным ресурсам становится все более острым. Поэтому вполне логичен четвертый шаг - установить OfficeConnect Remote Access Server 1000 с аналоговым модемом, что позволит таким пользователям обращаться к сети практически из любой точки мира, где есть телефон. Возможно, потребуется организовать и удаленный доступ по ISDN - например, в случае размещения одного или нескольких компьютеров довольно далеко от офиса и когда трафик между ними и центром достаточно большой (скажем, офис расположен на одном конце города, а склад - на другом). Очевидно, придется запастись соответствующими аналоговыми модемами и терминальными адаптерами ISDN (также известными как ISDN-модемы). Кстати, если портов в центральном офисе будет не хватать, нужно просто добавить еще один концентратор.

Итак, дела в компании идут отлично. Расширение офиса привело к тому, что трафик в сети стал чересчур велик для одного сегмента (такая ситуация обычно возникает при числе пользователей более 20) и наступило время сделать пятый шаг - разделить сеть на несколько коммутируемых сегментов. Для этого достаточно установить коммутатор OfficeConnect Switch 140M и подключить концентраторы к его портам (каждый на 10 Мбит/c). Кстати, если число пользователей столь возросло, пора подумать о выделенном сервере, в частности о файл-сервере и конечно же сервере приложений. Ведь есть уже и место для его подключения - оставшийся свободным порт на 100 Мбит/с коммутатора OfficeConnect Switch 140M. Получившаяся схема офиса является классической для не слишком загруженных корпоративных сетей и позволяет перешагнуть за объявленный ранее порог между "небольшими" и "средними" компаниями (напомним, что этот порог был установлен на уровне 40 компьютеров). При дальнейшем расширении можно планировать замену оборудования и переезд в новый офис, а старый сохранить за собой как почти готовый филиал.

Рассмотренный нами вариант развития характерен для офисных сетей, где каждый пользователь в процессе работы порождает относительно небольшой, но почти постоянный трафик. Однако существуют сети и другого типа, в которых отдельные компьютеры создают короткие и довольно редкие, но очень интенсивные всплески трафика. Это связано с несколько иным видом работы пользователя: он получает значительный объем данных, какое-то время обрабатывает их на своей машине и затем сохраняет результаты на сервере или пересылает своему коллеге. В качестве примера можно назвать сети издательств (работа с графикой), САПР, студий анимации и т. д. Для таких сетей больше подходит решение не на базе коммутаторов Ethernet, а на базе концентраторов Fast Ethernet.

Но что делать, если требуется построить сеть в небольшом филиале, а в центральном офисе компании она уже есть?

Тогда, как уже говорилось, в удаленных офисах имеет смысл применять управляемые устройства, в частности концентратор OfficeConnect Hub 8/TPM. Для связи удаленного малого офиса с центральным используются маршрутизаторы серии NetBuilder: OfficeConnect NetBuilder 147 в малом офисе и NetBuilder II в центральном. Обратите внимание на то, что в данной схеме основными каналами связи служат выделенные линии со скоростью до 2 Мбит/с, оборудованные синхронными модемами, а резервными - каналы ISDN BRI со скоростью 128 кбит/с.

Надеюсь, что описание семейства продуктов OfficeConnect и возможных вариантов построения сети на их основе поможет вам найти именно то решение, которое окажется для вас оптимальным.


Олег Семенович Фоминов - менеджер по продуктам Дивизиона сетевых и телекоммуникационных решений компании IBS. Контактный телефон в Москве: (095) 967-80-10. E-mail: osf@ibs.msk.su
1177