Впереди, но ненамного
Немного о LX и AGP
Вернемся к офисному ПО
Мультимедийные рекорды
Конфигурации
Что же выбрать?

AGP: грядут изменения. Но в следующем году

Коротко о продуктах


Системы на базе самого быстрого процессора фирмы Intel - Pentium II-300 - стремительно замелькали в тестах с офисными и мультимедийными приложениями. Однако и машина компании Dell с кристаллом Pentium II-266 справлялась с теми же задачами ничуть не хуже. Не вызвала сенсации и долгожданная технология AGP, ее преимущества должны выявиться лишь в следующем году.

Многие годы мы выслушиваем заверения разработчиков, мол, следующий ПК будет таким восхитительным, что устоять перед его покупкой просто не удастся. И производительность его будет выше, и функций будет больше, и вообще - новые технологии сделают такую машину неотразимой. Что ж, очередной следующий ПК уже здесь, попробуем не поддаться соблазну. Новые машины на базе 300-МГц процессора Pentium II работают не намного быстрее, чем менее дорогие системы с кристаллом Pentium II-266. А о новой технологии - широко разрекламированной шине AGP - сказать и вовсе нечего. По крайней мере, пока.

Для этого обзора в лаборатории журнала PC World были протестированы опытные образцы трех ПК с процессорами Pentium II-300 и одна система на базе Pentium II-266, в которой использована технология AGP и новейший набор микросхем 440LX компании Intel. Вывода два. Первый вывод хороший: сейчас самое подходящее время для покупки быстрой мультимедийной машины. Второй вывод несколько неожиданный: самый быстрый ПК приобретать, возможно, не стоит.

Впереди, но ненамного

При тестировании с помощью набора PC WorldBench, составленного на основе стандартных офисных приложений, все три системы с процессором Pentium II-300 - NEC Direction SPL 300, AST Bravo Microsoft-6300 и Gateway 2000 G6 300XL - были чуть проворнее, чем самая производительная машина на базе Pentium II-266 - новая модель Dell Dimension XPS D-266. При этом самый быстрый ПК с кристаллом Pentium II-300 - Gateway 2000 G6 300XL - выполнил контрольные задачи с офисными приложениями всего на 3% быстрее, чем Dell Dimension. В повседневной работе такую разницу просто не заметишь.

С мультимедийными тестами получилась другая история. В этом случае некоторые системы на базе Pentium II-300 заслуживают похвалы и вашего внимания, если вы жить не можете без приложений, предъявляющих повышенные требования к мультимедийным возможностям ПК, без таких, например, как Adobe Photoshop. Модель NEC Direction в тесте с пакетом Photoshop опередила все остальные машины. Хотя следует учесть, что она была оснащена высококачественной графической платой с дорогостоящим 8-Мбайт двухпортовым ОЗУ типа WRAM, тогда как в машине Dell стоял видеоадаптер с 4-Мбайт ОЗУ типа SGRAM.

Модель фирмы AST (300-МГц процессор Pentium II и 8-Мбайт ОЗУ типа SGRAM на видеоплате) с двумя мультимедийными тестами также справилась быстрее, чем 266-МГц система компании Dell, но в тесте с пакетом Photoshop ее быстродействие было не столь высоким, как у машины NEC. Система компании Gateway 2000, оснащенная 4-Мбайт видеопамятью, с двумя из трех мультимедийных задач справилась лишь чуть-чуть лучше машины Dell, а в третьем тесте обе эти машины продемонстрировали практически одинаковую скорость работы. Выводы? Высокую производительность при решении мультимедийных задач может обеспечить высококачественный графический адаптер с объемным видеоОЗУ, дающий на некоторых приложениях значительный прирост скорости.

Разумеется, даже без дополнительной видеопамяти компьютер на базе процессора Pentium II-300 обойдется вам недешево. Американские розничные цены на протестированные машины составляют ни много ни мало 3799 долл. за Gateway 2000 G6 300XL, 3499 долл. за NEC Direction SPL 300 и 4080 долл. за AST Bravo Microsoft-6300. Это на 400 - 1000 долл. дороже быстрой 266-МГц системы Dell (машины Dimension с кристаллом Pentium II-300 компания Dell продает также недешево - 3299 долл.).

Немного о LX и AGP

На одну технологическую новинку стоит обратить особое внимание - это новый набор микросхем 440LX фирмы Intel. Покупая систему с 266- или 300-МГц процессором Pentium II, убедитесь, что она содержит набор этих микросхем.

И дело тут не в производительности. Ранее лаборатория журнала PC World проводила тестирование шести систем с процессором Pentium II-266. Все они содержали старый набор микросхем FX и ОЗУ объемом 64 Мбайт. Их средний показатель в тестах PC WorldBench составил 261 балл. Десять других машин на базе Pentium II-266 с 32-Мбайт ОЗУ прошли те же тесты со средним показателем 260 баллов. Эти результаты, заметьте, достаточно близки к результатам тестирования модели Dell Dimension XPS D-266 и трех машин с кристаллом Pentium II-300 из этого обзора.

Так что набор новых микросхем, который все чаще и чаще можно будет видеть на системных платах для Pentium II, вовсе не для скорости - он защитит ваши инвестиции в ПК. Микросхемы 440LX поддерживают четыре новые технологии: жесткие диски стандарта Ultra DMA, спецификацию питания Instant On, синхронную динамическую память SDRAM и шину ускоренного графического порта AGP. Более старые наборы микросхем FX и TX не поддерживают AGP, хотя поддержка остальных трех технологий у TX есть.

Жесткие диски стандарта Ultra DMA работают на 2-10% быстрее, чем диски EIDE. Технология Instant On позволяет ПК переходить в режим эффективного "сна", а затем "просыпаться" для выполнения какой-либо автоматизированной задачи (например, загрузки Web-страницы) или продолжения прерванной работы со всеми ранее загруженными приложениями. Память SDRAM - это новый тип ОЗУ с чуть более высоким быстродействием, чем у широко распространенной памяти типа EDO. Все четыре протестированные для этой статьи системы имели жесткие диски стандарта Ultra DMA и 64-Мбайт ОЗУ типа SDRAM.

Технология AGP, вот уже более года рекламируемая как нововведение, способное значительно увеличить производительность компьютера, обеспечивает внутренний, прямой путь между графическим адаптером и основной памятью ПК. Плата для шины AGP, применяемая в системах с набором микросхем 440LX, предназначена для ускорения выполнения таких задач со сложным графическим рендерингом, как 3D-игры с множеством текстур, вывод сцен виртуальной реальности или сложная обработка фотографий в пакетах редактирования изображений.

Графический адаптер на шине PCI работает на частоте шины 33 МГц (с конвейерным разделением компонентов), тогда как шина AGP специально предназначена для графики и функционирует на частоте 66 МГц. Нужно, однако, заметить, что сегодня почти нет программ, настолько сильно "нагружающих" графический адаптер, чтобы можно было реально ощутить преимущества технологии AGP, а те, что есть, не учитывают возможности AGP. Как заявил менеджер по маркетингу набора микросхем 440LX компании Intel Джо Ван Де Уотер, "AGP - это платформа, дающая возможность разрабатывать для нее новые программы. При этом не следует рассчитывать, что система на базе Pentium II с шиной AGP будет лучше работать с Quake или Excel".

Другой менеджер Intel, Майк Ла Тондре, был еще более резок. Он сказал: "Я не думаю, что вы получите значительное увеличение производительности со старыми приложениями". Мы тоже не думали. Чтобы выяснить, как видеоплата AGP справляется с популярными программами, машина AST Bravo MS-6300 выполняла десять насыщенных графикой тестов под управлением операционной системы Windows 95 OSR2.1. Сначала контрольные задачи запускались с платой AGP, а затем вместо нее устанавливалась обычная плата на шине PCI, и тест проводился снова. Оба промышленных видеоадаптера были произведены компанией ATI и содержали 4-Мбайт ОЗУ типа SGRAM. Тесты включали в себя проигрывание последовательностей из 3D-игр, воспроизведение AVI-файла с помощью Active Movie из поставки Windows 95, просмотр Web-браузером анимированного VRML-мира, а также создание мультимедийной презентации в пакете Microsoft PowerPoint. При решении каждой задачи производительность машины Bravo былa практически одинаковой что с платой AGP, что с PCI.

Как и предупреждали представители фирмы Intel, работы над технологией AGP еще не закончены. Разработчики ПО сейчас пишут программы, поддерживающие AGP, но ранее 1998 г. их появления ждать не приходится. Производители графических адаптеров только приступают к поставкам первых AGP-плат. А с нынешними акселераторами на шине PCI разработчики могут вносить лишь незначительные изменения, благодаря которым одна плата на некоторых задачах оказывается быстрее другой. Но до тех пор, пока AGP-платы не поступят в широкую продажу и не будут протестированы, сравнение их характеристик путем чтения рекламных проспектов или штудирования спецификаций практически невозможно.

Что же из этого следует? То, что сейчас нет абсолютно никакого смысла в покупке нового компьютера только ради извлечения преимуществ шины AGP. Эти видеоадаптеры добавят от 150 до 200 долл. к стоимости всей системы и не принесут сегодня значительного увеличения быстродействия. Четыре протестированные для этого обзора машины хорошо справляются с мультимедийными задачами, но AGP в этом большой роли не играет.

Вернемся к офисному ПО

Новые системы на базе процессора Pentium II-300 очень быстро работают с офисными и мультимедийными программами. В тестах пакета PC WorldBench, измеряющего производительность ПК с популярными офисными приложениями, машина Gateway 2000 G6 300XL набрала 272 балла, что является самым высоким на сегодня показателем. Следом за ней идут системы AST Bravo MS-6300 и NEC Direction SPL 300, их результат - 270 баллов.

Но давайте внимательно посмотрим на результаты тестирования. Модель Dell Dimension XPS D-266 с процессором Pentium II-266 получила 264 балла, т. е. отстала от 300-МГц машины Gateway всего на 3%. (Для сравнения: средний показатель машин на базе Pentium II-233 с 32-Мбайт ОЗУ составляет 248 баллов, а машин с процессором Pentium MMX-233 - 238 баллов.)

Вы удивлены таким малым различием в производительности между машинами с Pentium II-266 и Pentium II-300? А вот специалисты этому не удивляются. По словам Дина Маккэррона, главного аналитика фирмы Mercury Research, "простое увеличение тактовой частоты процессора не влечет за собой линейного увеличения производительности ПК". Необходимо помнить о двух вещах. Во-первых, кэш-память второго уровня в Pentium II функционирует на вдвое меньшей частоте, чем сам процессор. Так, у Pentium II-266 кэш работает на частоте 133 МГц, а у Pentium II-300 - на 150 МГц, что не составляет огромной разницы. Во-вторых, сегодняшние ПК на базе Pentium II обычно используют 66-МГц системную шину, с помощью которой большинство компонентов общаются с ЦП. До тех пор пока системная шина не станет быстрее, она будет играть роль "дорожной пробки" на пути увеличения общей производительности.

По прогнозам специалистов, значительного увеличения быстродействия ПК можно ожидать после выпуска фирмой Intel нового набора микросхем - 440BX, намеченного на осень 1998 г. Набор BX позволит работать с 100-МГц системной шиной. В это же время предполагается начало поставок 100-МГц памяти SDRAM. При этом, отмечает главный аналитик журнала Microprocessor Report Питер Глазковский, значительно возрастет скорость обмена данными между ЦП и другими компонентами, следствием чего явится существенный прирост производительности ПК.

Некоторые протестированные системы на базе Pentium II-300 продемонстрировали заметно более высокую скорость работы с мультимедийными приложениями, чем машины с Pentium II-266. Однако это нельзя просто отнести на счет их процессора, поскольку немаловажную роль здесь также сыграли системная и видеопамять.

Мультимедийные рекорды

При выполнении тестов MMX в общем зачете самой быстрой оказалась машина NEC Direction SPL 300. В этом ей очень помог производительный видеоадаптер фирмы Number Nine с 8-Мбайт ОЗУ типа WRAM. В тесте с пакетом Macromedia Director система NEC выводила 97 кадров в секунду (здесь: чем больше показатель, тем выше производительность), тест с программой Photoshop был пройден за 53 с, а тест с Ray Dream Studio 3D - за 44 с (в двух последних тестах чем меньше время, тем лучше). Сравните эти результаты со средними показателями машин на базе Pentium II-266 с 32-Мбайт ОЗУ: Macromedia Director - 93 кадра в секунду, Photoshop - 98 с, Ray Dream Studio 3D - 57 с. Таким образом, машина NEC оказалась примерно на 4% быстрее в тесте с Director, на впечатляющие 85% - в Photoshop и на 30% - в Ray Dream Studio. Не забывайте, однако, что машина NEC была оснащена 64-Мбайт ОЗУ, тогда как его объем у систем на базе Pentium II-266 составлял 32 Мбайт. В частности, дополнительная память очень повлияла на показатель теста с пакетом Adobe Photoshop. Особенно хорошо машина NEC показала себя в одной из трех контрольных задач с Photoshop: при операции наложения фильтра Gaussian blur. По словам представителя фирмы Number Nine Крэга Джонса, их видеоадаптер имеет процессор, который ускоряет выполнение задач, содержащих быструю последовательность маленьких графических команд.

Почти такие же результаты, как машина фирмы NEC, продемонстрировала система AST Bravo MS-6300. Лишь в тесте с Photoshop она была немного медленнее. Модель Gateway 2000 G6 300XL отстала от систем NEC и AST в тестах с пакетами Director и Photoshop, но тем не менее ее мультимедийную производительность никак не назовешь низкой.

Теперь несколько слов относительно ПК на базе процессора Pentium II-266 - машины Dell Dimension XPS D-266. В тесте с Photoshop она работала немного медленнее, чем 300-МГц модель компании Gateway 2000, и значительно медленнее, чем 300-МГц система NEC. В тестах с программами Ray Dream Studio 3D и Macromedia Director отставание машины Dell от всех систем на базе Pentium II-300 не превышало 10%. Такое различие в производительности может быть решающим, если ваша работа в основном связана со сложными мультимедийными задачами, но большинству пользователей лучше остановиться на 266-МГц системе, подобной модели Dell.

Конфигурации

Все четыре протестированных ПК были отлично укомплектованными мультимедийными системами: каждая машина имела 12X/24X-дисковод CD-ROM.

В комплект поставки NEC Direction SPL 300 входит 17-дюймовый монитор, жесткий диск объемом 6,4 Гбайт, графический адаптер Number Nine Revolution 3D на шине AGP с 8-Мбайт ОЗУ типа WRAM, а также накопитель Iomega Zip.

Машина Gateway 2000 G6 300XL комплектуется впечатляющим 19-дюймовым монитором (занимающим на столе примерно столько же места, как обычная 17-дюймовая модель); графическим AGP-адаптером STB Velocity с 4-Мбайт видеопамятью типа SGRAM; жестким диском объемом 8 Гбайт и модемом фирмы Telepath на 56 кбит/с, работающим по технологии x2 компаний 3Com/ U.S. Robotics. Это дорогая система, но с качественным монитором и прекрасными акустическими системами Boston Acoustics, включающими также НЧ-колонку.

Если говорить о конфигурации, то меньше всего за свои деньги вы получите, купив систему AST Bravo MS-6300. В комплект поставки этого ПК входит 17-дюймовый монитор, графический AGP-адаптер ATI Rage II+ 3D с 8-Мбайт памятью типа SGRAM, а также 4,3-Гбайт жесткий диск. У машины фирмы AST легко открывающийся корпус, кроме того, она работает на удивление тихо благодаря использованию технологии по снижению шума. Тем не менее, всего этого недостаточно, чтобы оправдать высокую цену: 266-МГц система имеет более богатую конфигурацию, а стоит на 981 долл. меньше.

Несмотря на свою относительно невысокую цену, модель Dell Dimension оснащена высококачественными компонентами: 17-дюймовым монитором, графической AGP-платой STB Velocity с 4-Мбайт памятью типа SGRAM, жестким диском объемом 8,4 Гбайт, 12X/24X-дисководом CD-ROM, а также модемом U.S. Robotics Sportster на 56 кбит/с.

Что же выбрать?

Для решения сложных мультимедийных задач, безусловно, лучше всего использовать машины на базе процессора Pentium II-300. Но для большинства пользователей более подходящими сегодня будут системы с процессором Pentium II-266.

Особого смысла тянуть с покупкой ПК сейчас нет, разве что стоит подождать окончания этого года. И если цены недорогих машин с процессором Pentium MMX по-прежнему будут падать, то значительного снижения цен на ПК с процессором Pentium II-266 ожидать не приходится.

Поэтому советуем вам воздержаться от покупки того, в чем нет реальной необходимости. Если вы прямо сейчас ищете подходящий ПК и ваша работа не связана с мультимедиа, возможно, наилучшим приобретением будет машина с 266-МГц процессором Pentium II и набором микросхем 440LX. Такая система обеспечивает высокое быстродействие и не слишком быстро устареет морально.


Система Процессор ОЗУ, Мбайт Показатель PC WoldBench
Gateway 2000 G6 300XL Pentium II-300 64 272
AST Bravo MS-6300 Pentium II-300 64 270
NEC Direction SPL 300 Pentium II-300 64 270
Dell Dimension XPS D-266 Pentium II-266 64 264
"Средний" из 6 настольных ПК Pentium II-266 64 261
"Средний" из 10 настольных ПК Pentium II-266 32 260
"Средний" из 4 настольных ПК Pentium II-233 32 248

Все системы имели кэш-память второго уровня объемом 512 Кбайт

Система Процессор Видео ОЗУ Тест Director, кадров в секунду
(чем больше, тем лучше)
NEC Direction SPL 300 Pentium II-300 8 Мбайт WRAM 97
AST Bravo MS-6300 Pentium II-300 8 Мбайт SGRAM 97
Cateway 2000 G6 300XL Pentium II-300 4 Мбайт SGRAM 88
Dell Dimension XPS D-266 Pentium II-266 4 Мбайт SGRAM 87
"Средний" из 6 настольных ПК Pentium II-266 1 93
"Средний" из 4 настольных ПК Pentium II-233 4 Мбайт VRAM 91
1 Пять систем с 4 Мбайт видеоОЗУ и одна с 8 Мбайт.

Методика тестирования

Офисные приложения. Все системы тестировались с помощью пакета PC WorldBench, составленного из контрольных задач на базе офисных программ для Windows 95. Более высокий показатель соответствует лучшему результату. Описание тестов PC WorldBench 1.0 можно найти на Web-узле журнала PC World (www.pcworld.com).

Мультимедийные приложения. Каждая система тестировалась с помощью нескольких программ, оптимизированных для технологии MMX. В тесте с Adobe Photoshop 4.0 измерялось время выполнения нескольких операций по редактированию изображения. В тесте с Fractal Ray Dream Studio 4.1 измерялось время перерисовки просчитанных 3D-сцен двух уровней сложности. В тесте с Macromedia Director 5.0 воспроизводился насыщенный графикой исполнимый файл этой программы.


AGP: грядут изменения. Но в следующем году

Технология ускоренного графического порта (Accelerated Graphics Port, AGP) не увеличит производительность ныне существующих программ (см. таблицу). Тогда что же дает ПК с набором микросхем 440LX и графической платой AGP? В основном защиту вложенных средств.

Со временем с внедрением технологии AGP трехмерные программы для работы и развлечения будут в корне отличаться от ПО сегодняшнего дня. И вот почему. В компьютере, оснащенном набором микросхем 440LX и шиной AGP, существует прямой путь от графического адаптера к основной системной памяти. Поэтому разработчики ПО могут создавать более производительные программы, чем те, которые рассчитаны на 4- или 8-Мбайт PCI-видеоадаптеры. Трехмерные игры по качеству приблизятся к "аркадным" с роскошными текстурами и очень быстрой перерисовкой изображения.

Первые несколько игр для AGP должны появиться к концу этого года, но основная их масса увидит свет не ранее середины следующего. Преимущества технологии AGP скажутся и на офисных приложениях, но лишь немногие из таких программ станут доступны в ближайшем будущем. Речь идет о трехмерных интерфейсах, но пока это не более чем разговоры. Вот краткий список тех изменений, которые следует ожидать в 1998 г.

  • Обновленные версии графических программ и НИС смогут использовать AGP для быстрой перерисовки и редактирования изображений и страниц. Это означает, что уменьшится время, потраченное на ожидание завершения операций, и появится возможность применять более сложные эффекты.
  • Новые программы обработки и визуализации данных (продолжающие развиваться) будут получать большое количество информации из корпоративных баз данных и просчитывать ее для представления на экране ПК в трехмерной форме.
  • Все больше на Web-страницах будет использоваться язык VRML для создания трехмерных эффектов. Чем выше будет производительность видеосистемы ПК, тем лучше будут выглядеть Web-страницы. Например, Web-страница с VRML позволит вам посетить трехмерный магазин или кабачок или получить подробный иллюстрированный урок, скажем, о работе сердца.
  • По заявлению Intel, на Web-узлах можно будет проводить технический тренинг для персонала. К примеру, компания получит возможность опубликовать сложное трехмерное изображение какого-либо сборочного процесса.
  • Кроме того, новый набор микросхем 440BX, которые будут устанавливаться в машинах в 1998 г., еще больше увеличит производительность программ, написанных с учетом AGP.

    AST Bravo MS-6300 PowerPoint 97, c Terracide, кадров/с VRML, кадров/с
    С 4-Мбайт платой AGP 139 38 48
    C 4-Мбайт платой PCI 139 37 48

    Методика тестирования

    Каждая программа запускалась дважды: с видеоадаптером для шины AGP и для шины PCI (обе платы фирмы ATI). В тесте с пакетом PowerPoint 97 импортировались битовые карты, изменялись шрифты, накладывались эффекты и выполнялись прочие аналогичные операции. В тесте с Terracide использовалась специальная версия этой игры, имеющая счетчик смены кадров. В тесте с VRML в пакете Netscape Navigator 3.01 мы открыли файл с трехмерными моделями и анимацией.


    Коротко о продуктах

    AST Bravo MS-6300
    Цена:
    4080 долл.
    AST,
    тел. поставщика в Москве: (095) 430-57-63,
    www.AST.com

    Dell Dimension XPS D-266
    Цена:
    3099 долл.
    Dell,
    тел. поставщика в Москве: (095) 967-80-50,
    www.dell.com

    Gateway 2000 G6 300XL
    Цена:
    3799 долл.
    Gateway 2000,
    тел. поставщика в Москве: (095) 125-23-24,
    www.gw2k.com

    NEC Direction SPL 300
    Цена:
    3499 долл.
    NEC,
    тел. поставщика в Москве: (095) 931-93-01,
    www.NEC-computers.com

    1258