Cyrix - это быстро
Сюрпризы MMX
Конструктивные особенности от Cyrix
Соблазнятся ли поставщики?

Cyrix 6x86MX: великолепное соотношение цена/производительность

Что выбрать?

Pentium II-300 бьет все рекорды


Bнимание потребителей приковал к себе еще один участник, включившийся в микропроцессорную гонку. Кристалл Cyrix 6x86MX (ранее известный под кодовым наименованием M2) устанавливает новый уровень соотношения цена/производительность и способен вызвать всплеск на изменчивом рынке процессоров. Машины с этой микросхемой обеспечивают наивысшую производительность, а стоят на сотни долларов дешевле, чем аналогичные ПК на базе Pentium MMX-233, Pentium II или AMD K6.

Ожидается, что хорошо укомплектованные компьютеры с процессором 6x86MX, например изделия компании CyberMax, будут стоить 1900-2250 долл. Цены могут оказаться еще ниже, когда появятся ПК начального уровня от фирмы CTX; эти машины должны обеспечивать производительность уровня Pentium MMX-166 при цене всего 1300 долл.

Как и в случае с предыдущими процессорами класса Pentium фирмы Cyrix, марки кристаллов 6x86MX соответствуют по быстродействию микросхемам-конкурентам, а не отражают реальные тактовые частоты. Так, кристалл 6x86MX-PR233 функционирует на частоте 188 МГц, но "соревнуется" в быстродействии с процессорами K6-PR233, Pentium MMX-233 и Pentium II-233. Кристалл 6x86MX-PR200 работает на частоте 166 МГц и должен составить конкуренцию процессорам K6-PR200 и Pentium MMX-200. У кристалла начального уровня - 6x86MX-PR166 - рабочая частота составляет 133 МГц, а его процессор-конкурент - Pentium MMX-166.

Cyrix - это быстро

Низкая тактовая частота не обязательно означает низкую производительность. При тестировании с помощью пакета офисных приложений PC WorldBench прототип ПК на базе процессора 6x86-PR233 показал впечатляющий результат - 252 балла, чуть превзойдя системы с кристаллами Pentium II-233 (средний показатель 247 баллов) и AMD K6-PR233 (249 баллов). (Компьютер Cyrix был оснащен 32-Мбайт ОЗУ, 512-Кбайт кэш-памятью второго уровня, жестким диском объемом 4,5 Гбайт с интерфейсом Ultra Wide SCSI и видеоадаптером STB Nitro 3D с двухпортовым 4-Мбайт видеоОЗУ.) Машина с процессором 6x86MX-PR233 оказалась на 4% медленнее, чем протестированные системы на базе Pentium II-266, чей средний показатель составил 261 балл. Все эти машины производят очень сильное впечатление; разницу в несколько баллов большинство пользователей не заметит. Машины с процессорами Cyrix 6x86MX-PR233 стоят от 2100 до 2250 долл. и должны обеспечивать производительность равную или более высокую, чем у ПК с микросхемами AMD K6-PR200 и -PR233, Pentium MMX-200 и -233 и даже у систем на базе Pentium II-233, цена которых составляет 2188-3100 долл.

В тестовой лаборатории журнала PC World также был испытан промышленный образец компьютера CyberMax Max C5 200+ MMX (2099 долл.) с процессором Cyrix 6x86MX-PR200. В его конфигурацию, как и в конфигурацию прототипа машины Cyrix, входили 32-Мбайт ОЗУ и 512-Кбайт кэш-память второго уровня; в тестах PC WorldBench он продемонстрировал результат 241 балл. Таким образом, этот ПК опередил системы на базе Pentium MMX-200 (средний показатель 231 балл) и оказался равным по производительности машине Polywell Poly K6200Mx (2188 долл.), выполненной на процессоре AMD K6-PR200.

Сюрпризы MMX

Чтобы оценить быстродействие процессора 6x86MX на мультимедийных программах, оптимизированных для технологии MMX, в лаборатории журнала PC World был составлен тестовый набор MMX-приложений. Прототип системы Cyrix в тесте с пакетом Macromedia Director показал почти такую же производительность, как и ПК на базе кристаллов Pentium MMX-200 и K6-PR200. При сравнении же с машинами на процессорах Pentium MMX-233 и AMD K6-PR233 система Cyrix отстает на 7%. Аналогичные результаты были получены и в тестах с программой Ray Dream Studio фирмы Fractal Design.

А вот в тестах с пакетом Adobe Photoshop компьютер компании Cyrix вышел победителем. Он на 39% опередил ПК с кристаллом Pentium MMX-200, на 31% - типичные машины на базе Pentium MMX-233 и K6-PR233 и был на 21% быстрее, чем системы с процессором Pentium II-233. Компьютеру Cyrix с процессором 6x86MX-PR233 удалось обойти на 2% даже систему с кристаллом Pentium II-266.

Достойную конкуренцию противникам в тестах с MMX-программами составила также модель CyberMax Max C5 200+ MMX. Контрольные задачи с пакетом Photoshop она выполнила немного быстрее, чем ПК на базе AMD K6-PR200 и Pentium MMX-200. Показатели в тестах с программой Director были почти такими же, как у K6-PR200, и чуть хуже, чем у Pentium MMX-200. В тестах с рендерингом в пакете Ray Dream Studio отставание машины CyberMax было более заметным: здесь она по быстродействию была почти равна ПК на базе Pentium MMX-166.

Конструктивные особенности от Cyrix

Для достижения высокой производительности на низкой тактовой частоте разработчики Cyrix были вынуждены применить в процессоре различные уловки, включая 64-Кбайт кэш первого уровня (у Pentium II он вдвое меньше). Кроме того, процессор 6x86MX-PR233 стандартно работает на частоте шины 75 МГц, тогда как кристаллы Intel и AMD по умолчанию используют более низкую частоту шины - 66 МГц.

Как и AMD, компания Cyrix пошла по пути облегчения производителям ПК внедрения новых процессоров, сделав кристалл 6x86MX совместимым с гнездом Socket 7. Это гнездо является стандартом для систем с процессорами Pentium и Pentium MMX и отличается от разъема с односторонним расположением контактов, применяемого в новом поколении системных плат для Pentium II. Кроме того, совместимость с Socket 7 весьма соблазнительна для владельцев старых медленных машин, так как им предоставляется возможность нарастить вычислительную мощность своих ПК, установив процессор 6x86MX. По сообщению представителя Cyrix, компания ожидает, что в будущем сторонние поставщики процессоров выпустят изделия для модернизации на базе 6x86MX.

Если вы интенсивно используете мультимедийные программы и не стеснены в средствах, по-прежнему лучшее решение - машина на базе Pentium II-266. Однако, по крайней мере в ближайшее время, системы с процессором Cyrix 6x86MX будут иметь наилучшее на рынке соотношение цена/производительность. Модель CyberMax Max C5 200+ MMX - хороший пример привлекательной цены машин на процессоре Cyrix. Эта система на базе кристалла 6x86MX-200 стоит 2099 долл. и оснащена графическим адаптером Matrox Millennium с 4-Мбайт видеоОЗУ, 6-Гбайт жестким диском Seagate с интерфейсом EIDE, 16X-дисководом CD-ROM, 32-голосной звуковой платой Ensoniq, модемом на 56 кбит/с (протокол K56flex), 17-дюймовым монитором Princeton, динамиками фирмы Altec Lansing и богатым набором ПО. В этой конфигурации машина имеет чуть более привлекательную цену, чем аналогично оснащенный, но более медленный ПК на базе Pentium MMX-200.

Модель фирмы CyberMax с кристаллом 6x86MX-PR233 должна стоить всего на 100-150 долл. дороже, что делает ее даже более конкурентоспособной, чем ПК на базе 6x86-PR200. Летом аналогично сконфигурированные машины с процессорами Pentium MMX-233, Pentium II-233 и Pentium II-266, близкие по производительности к системам с микросхемой Cyrix 6x86MX-PR233, стоили дороже на несколько сотен, а то и более чем на тысячу долларов. Цена схожей по быстродействию модели Polywell Poly K6233Mx на кристалле AMD K6-PR233 составляла 2369 долл.

Известно, что к выпуску систем на базе 6x86MX также приступает компания CTX. Ориентировочная цена модели начального уровня LCM166 с кристаллом 6x86MX-PR166 не должна превышать 1000 долл. в конфигурации с 16-Мбайт ОЗУ, жестким диском объемом 2,1 Гбайт, 12X-дисководом CD-ROM, простым 2-Мбайт видеоадаптером, модемом на 33,6 кбит/с, звуковой платой и колонками. (В цену фирмы CTX не включена стоимость монитора. Похожую модель с монитором компания CyberMax планирует продавать примерно за 1300 долл.) За 1299 долл. CTX также предлагает модель LCM200, включающую 32-Мбайт ОЗУ, жесткий диск Maxtor объемом 2,5 Гбайт, 2-Мбайт видеоадаптер Matrox Mystique и другие компоненты, входящие в конфигурацию версии на базе 6x86MX-PR166. Наиболее совершенная модель CTX - LCM233 - оценивается в 1499 долл. и включает 32-Мбайт ОЗУ, 4-Гбайт жесткий диск Maxtor, 16X-дисковод CD-ROM, другие периферийные устройства такие же, как у модели LCM200. В начале осени должны появиться модели с дисководом DVD-ROM, цена которых будет на 400 долл. выше.

Соблазнятся ли поставщики?

Высокая скорость и низкая цена - это замечательно, однако привлечет ли процессор Cyrix внимание крупных поставщиков ПК, способных сделать системы на его основе широко распространенными? В США о своем решении продавать системы на базе 6x86MX заявили только фирмы CyberMax и CTX. Свои самые радужные надежды компания связывает с такими крупнейшими поставщиками, как Acer, Compaq и IBM, которые ранее уже использовали микросхемы Cyrix.

А тем временем фирма Centaur Technology проводит бета-тестирование линии MMX-совместимых процессоров IDT-C6, которые, как ожидается, должны появиться в продаже осенью в версиях на 150, 180 и 200 МГц. Микросхемы IDT-C6 могут стать ядром для создания завершенных машин в ценовом диапазоне до 1000 долл. Эти процессоры используют более простую конструкцию с меньшим энергопотреблением, чем кристаллы-конкуренты. По словам президента Centaur Гленна Генри, процессоры IDT-C6 будут стоить 100 долл. или меньше, что вдвое дешевле сравнимых по производительности кристаллов Cyrix.

Сможет ли агрессивная ценовая политика повлиять на гегемонию Intel? Публично корпорация Intel абсолютно игнорирует своих конкурентов, позволяя AMD и Cyrix "подбирать крохи с барского стола" на рынке процессоров начального уровня, тогда как сама концентрируется на выпуске наиболее мощных ЦП. Однако AMD K6 и Cyrix 6x86MX - высокопроизводительные кристаллы, и потому вторгаются в ту нишу, где обитает Intel. Ближе к концу года AMD и Cyrix планируют выпустить еще более скоростные версии своих процессоров.

Несмотря на планы Intel ежеквартально снижать цены на самые популярные процессоры по мере внедрения новых технологий, ее наиболее совершенные ЦП по-прежнему остаются дорогими. Сможет ли ценовая политика Cyrix и AMD оказать давление на Intel, чтобы та снизила цены на Pentium II в ближайшем будущем? Главный редактор журнала Microprocessor Report Линли Гвеннап считает, что ни одной из этих фирм пробить брешь в господствующем положении Intel на рынке процессоров не удастся, и Intel будет твердо придерживаться ценовой стратегии на Pentium II.

Тем не менее совершенно не обращать внимания на конкурентов Intel не может. Как только весной AMD анонсировала кристалл K6, цены на процессоры Intel Pentium упали больше, чем обычно. Недавно заметно подешевели кристаллы Pentium MMX. Так что если вы планируете покупать ПК, любая конкуренция среди производителей микросхем вам на руку. Процессорные гонки неизбежно приводят к тому, что завтра за те же деньги вы сможете позволить себе значительно более мощную машину, чем сегодня.


Cyrix 6x86MX: великолепное соотношение цена/производительность

Офисные приложения

Система Процессор ОЗУ, Мбайт Показатель PC WorldBench for Servers
NEC PowerMate Professional Pentium II-300 32 271
"Средний" ПК из 6 систем Pentium II-266 32 261
Система-прототип Cyrix 6x86MX-PR233 32 252
"Средний" ПК из 2 систем K6-PR233 32 249
"Средний" ПК из 3 систем Pentium II-233 32 247
Polywell Poly K6200MX K6-PR200 32 241
CyberMax C5 200+ MMX 6x86MX-PR200 32 241
"Средний" ПК из 3 систем Pentium MMX-233 32 240
"Средний" ПК из 28 систем Pentium MMX-200 32 231

ММХ-приложения

Система Процессор Macromedia Director 5.0 с ММХ- модулем, кадров/с
NEC PowerMate Professional Pentium II-300 98
"Средний" ПК из 6 систем Pentium II-266 93
Система-прототип Cyrix 6x86MX-PR233 78
"Средний" ПК из 2 систем K6-PR233 64
"Средний" ПК из 3 систем Pentium II-233 91
Polywell Poly K6200MX K6-PR200 76
CyberMax C5 200+ MMX 6x86MX-PR200 76
"Средний" ПК из 3 систем Pentium MMX-233 84
"Средний" ПК из 9 систем Pentium MMX-200 81

Методика тестирования

Офисные приложения: все системы тестировались с помощью пакета PC WorldBench, представляющего собой набор контрольных задач с использованием программ для Windows 95. Более высокий показатель соответствует более высокой производительности. Мультимедийные приложения: каждый ПК тестировался с помощью программ, оптимизированных для инструкций MMX. В тесте с программой Adobe Photoshop 4.0 измерялось время на выполнение нескольких операций по редактированию изображений. В тесте с пакетом Ray Dream Studio 4.1 фирмы Fractal Design измерялось время, необходимое на перерисовку просчитанных трехмерных изображений двух уровней сложности. В тесте с программой Macromedia Director 5.0 воспроизводился насыщенный графикой исполнимый файл этого пакета.


Что выбрать?

Выбор процессора - нелегкая задача. Сегодня кристаллов с архитектурой x86 больше, чем когда-либо ранее. Однако пусть вас это не смущает. Мы проанализировали соотношение цена/производительность десятков систем на базе семи основных типов ЦП и пришли к заключению, что машины с процессорами AMD и Cyrix - наиболее выгодные покупки и заслуживают самого пристального внимания.


Pentium II-300 бьет все рекорды

Словно атлеты на кремниевых олимпийских играх, новейшие ПК, протестированные в лаборатории журнала PC World, устанавливают новые рекорды скорости. Неудивительно, что первая система на базе 300-МГц процессора Intel Pentium II - модель NEC PowerMate Professional - подняла планку производительности на новую высоту, хотя прирост скорости и не был очень большим. Опытный образец этой машины, оснащенный 32-Мбайт ОЗУ и 512-Кбайт кэш-памятью второго уровня, в тестах PC WorldBench продемонстрировал результат 271 балл, что на 4% быстрее среднего показателя шести ранее протестированных ПК на базе Pentium II-266.

ПК компании NEC установил новый рекорд производительности при работе с MMX-приложениями. В тесте с пакетом Macromedia Director результат составил 98 кадров в секунду. Этот ПК оказался впереди систем на процессоре Pentium II-266 и в тестах с рендерингом в программе Fractal Design Ray Dream Studio. А вот в тесте с пакетом Adobe Photoshop система на Pentium II-300 отстала от среднего показателя машин с Pentium II-266 на 13% и от опытного образца ПК с кристаллом Cyrix 6x86MX-PR233 - на 14%. Вероятнее всего это объясняется великолепными контроллерами жестких дисков в двух последних ПК и опытной моделью видеоадаптера в машине NEC.

Представитель NEC заявил, что системы на базе Pentium II-300 поступят в продажу в сентябре или октябре и будут стоить около 4000-4100 долл. Однако, если вы соберетесь потратить такие большие деньги, выясните прежде, какой набор микросхем установлен в ПК. Испытанная нами тестовая машина имела набор FX компании Intel, не поддерживающий протокол ускоренного графического порта (AGP). Осенью станет доступен новый набор LX, который должен иметь поддержку AGP.

Стэн Мястковски и Билл Снайдер
1173