Вавилонское столпотворение
Pentium II-233: завышенные цены
Pentium MMX-233: достойный соперник
Менее дорогие варианты

Колоссальная мощность систем среднего класса

Могучие мультимедийные машины

Системы доступные, выбор богатый


Oтныне вам не придется выкладывать астрономические суммы за мощный компьютер. Однако не стоит спешить - за последние месяцы поставщики выпустили целый ряд продуктов, способных озадачить даже специалиста. Мы уже писали о первых системах на основе процессоров K6 компании Advanced Micro Devices и Pentium II-266 фирмы Intel ("Мир ПК", #8/97, с. 24). Теперь появились машины на базе кристаллов Pentium II-233 и Pentium MMX-233. Новые ПК мало отличаются по соотношению цена/производительность, поэтому выбор сейчас труден как никогда.

Для начала реально оцените свои потребности. Если нужна наивысшая скорость работы деловых и мультимедийных приложений, выбирайте систему на основе Pentium II-266. Хорошо сконфигурированный ПК с 266-МГц процессором Pentium II можно приобрести за 3000 долл.

Пользователей с более умеренными запросами вполне удовлетворят системы на базе процессоров AMD K6-PR233, Intel Pentium II-233 или Pentium MMX-233. На этих ПК деловые приложения и мультимедийные программы работают необыкновенно быстро, поэтому приобретать самую дорогую из этих моделей нет необходимости. Сэкономить еще 100-300 долл. можно, отказавшись от покупки системы с кристаллом Pentium II-233 в пользу машины с процессором Pentium MMX-233 или K6.

Вавилонское столпотворение

Процессор Pentium II, с которым связана ближайшая перспектива развития компьютерных технологий компании Intel, поддерживает набор команд MMX, появившихся в кристаллах семейства Pentium MMX. Серию Pentium II начинает микросхема с тактовой частотой 233 МГц. А 233-МГц кристалл Pentium MMX - наиболее мощный и, возможно, последний представитель семейства Pentium MMX.

Если в вашем ПК установлен процессор Pentium, не поддерживающий технологию MMX, то модернизация машины до уровня Pentium II-233 или Pentium MMX-233 заметно ускорит работу деловых приложений и мультимедийных программ. Какой процессор вы выберете - Pentium II-233 или Pentium MMX-233, в основном зависит от суммы, которую вы готовы заплатить. На реальных задачах производительность систем этих двух типов примерно одинакова, кроме того, для них пока не существует продуктов для модернизации.

Насколько же быстры эти машины? Как показали тесты, проведенные в лаборатории журнала PC World, системы с процессорами Pentium II-233 и Pentium MMX-233 превосходно справляются с деловыми приложениями - в большинстве случаев их отставание от ПК с кристаллом Pentium II-266 не превышало 10%. Заметное превосходство Pentium II-266 проявляется только при работе с мультимедийными программами.

Самая быстрая из трех протестированных систем на базе Pentium II-233 - Gateway 2000 G6-233M - в тестах PC WorldBench продемонстрировала впечатляющий результат: 251 балл. Средний показатель для машин на основе Pentium II-266 составил 261 балл. Таким образом, система фирмы Gateway 2000 с процессором Pentium II-233 всего лишь на 4% медленнее самых производительных ПК, когда-либо опробованных в лаборатории журнала PC World.

Проблема, однако, заключается в том, что системы с процессором Pentium II-233 ненамного дешевле, чем модели с Pentium II-266, разница в цене (как уже упоминалось) может составить всего 200-300 долл. Так, машина Gateway 2000 G6, оснащенная 16-разрядной звуковой платой (с волновым синтезом), акустическими системами и модемом на 56 кбит/с (с технологией x2), стоит 2769 долл. Без этих компонентов ПК компаний Gateway 2000 или AST стоят 2499 долл. Аналогичная система компании Quantex с процессором Pentium II-266 предлагается за 2999 долл.

Тем не менее этой осенью разумнее выбрать систему на базе кристалла Pentium II-233, поскольку ожидается внедрение ускоренного графического порта (AGP) - технологии, призванной улучшить производительность работы приложений трехмерной графики. Заядлым игрокам и любителям мультимедийных программ осталось потерпеть совсем недолго.

Так как системы на основе Pentium MMX-233 обладают хорошим соотношением цена/производительность, их можно порекомендовать широкому кругу пользователей уже сегодня. Согласно результатам наших испытаний, машины с кристаллами Pentium MMX-233 достигают почти такой же производительности, как и системы с Pentium II-233. Две протестированные системы, Dell Dimension XPS M233s и Gateway 2000 G5-233, быстро справились с заданиями пакета PC WorldBench, достигнув показателей 243 и 240 баллов соответственно. Это означает, что офисные программы будут выполняться на них лишь на 3-4% медленнее, чем на модели Gateway 2000 G6-233M с процессором Pentium II-233. А при выполнении мультимедийных задач системы XPS M233s и G5-233 оказались еще ближе по производительности к Pentium II-233. Модель G5-233 компании Gateway 2000 с процессором Pentium MMX (2687 долл.) стоит на 82 долл. дешевле ПК той же фирмы с кристаллом Pentium II.

Если основным критерием выбора является цена системы, обратите внимание на хорошую машину компании Quantex - QP5/233 SM-3. Хотя она и оказалась самой медленной в своем классе, тем не менее тесты PC WorldBench прошла с показателем 236, что превосходит результаты практически всех машин, протестированных два месяца назад. Например, для ПК на основе Pentium-200 MMX среднее значение индекса производительности равнялось 231.

Pentium II-233: завышенные цены

Системы компаний AST, Gateway 2000 и Quantex на основе 233-МГц процессора Pentium II показали в тестах минимальное различие в производительности - результаты варьировались от 244 (AST) до 251 (Gateway 2000) баллов. Средний индекс тестов PC WorldBench для машин с кристаллом Pentium II-233 достиг отметки 247, что примерно на 8% превышает аналогичный показатель для Pentium Pro-200 (228 баллов) и на 15% - Pentium-200 (214 баллов).

Все три протестированные системы с Pentium II-233 были оснащены 32-Мбайт ОЗУ, 512-Кбайт кэш-памятью второго уровня, портами универсальной последовательной шины (USB) и 12X/16X-накопителями CD-ROM. Дисководы типа "16max" работают на 16-кратной скорости для внешних дорожек лазерного диска и лишь на 12-кратной - в области внутренних дорожек.

Среди машин с кристаллом Pentium II-233 наилучшим сочетанием производительности и цены обладает модель Gateway 2000 G6-233M - в комплекте с 17-дюймовым монитором она стоит 2769 долл. Весьма похожа на нее модель Quantex QP6/233 SM-3 (2799 долл. с 17-дюймовым монитором). За 2499 долл. компания Gateway 2000 предлагает другую модель, без 16-разрядной звуковой платы с волновым синтезом и акустических систем или модема Telepath на 56 кбит/с. Тем не менее конфигурация этой модели лучше, чем модели AST Bravo LC 6233 (2499 долл. с 15-дюймовым монитором или 2700 долл. - с 17-дюймовым). В машине фирмы AST установлен наименее емкий жесткий диск - 2,1 Гбайт, а ее графический акселератор имел всего 2-Мбайт видеопамять. Впрочем, малый объем ОЗУ компенсируется высокой скоростью работы набора микросхем видеоадаптера AST, встроенного в системную плату. В тесте с пакетом Macromedia Director машина даже опередила ПК с процессором Pentium II-266. В целом, однако, возможности машин на базе кристалла Pentium II-233 и менее дорогих систем с процессором Pentium MMX-233 настолько близки, что о причинах разницы в цене остается только гадать.

Pentium MMX-233: достойный соперник

Системы на основе Pentium II-233 действительно работают лучше машин, оснащенных процессором Pentium MMX-233, но во многих случаях их превосходство минимально, особенно при работе мультимедийных приложений. Так, на выполнение тестов с трехмерным рендерингом машинам с кристаллами Pentium II-233 и Pentium MMX-233 потребовалось почти одинаковое время. В контрольных задачах с редактированием изображений в пакете Photoshop системы компаний Gateway 2000 и Dell с микросхемами Pentium MMX-233 почти не уступали системам на базе Pentium II-233.

Самая быстродействующая машина с процессором Pentium MMX-233, Dell Dimension XPS M233s, прошла тесты PC WorldBench с показателем 243 балла, что почти равно индексу модели AST Pentium II. Такая высокая скорость работы изделия фирмы Dell отчасти объясняется применением графического акселератора Matrox Millennium II с необычно большой видеопамятью - 8Мбайт. Кроме того, в ПК установлен быстрый жесткий диск емкостью 6,4 Гбайт компании IBM. Однако данная модель и стоит немало - за комплект с 17-дюймовым монитором вам придется заплатить 3229 долл. Впрочем, в эту цену входят дополнительные устройства, например внутренний накопитель Iomega Zip, а без акустических систем ACS290 и звуковой платы AWE32 (с волновым синтезом) цена снизится до 3049 долл.

Система Gateway 2000 G5-233 с кристаллом Pentium MMX-233 (в комплекте с 17-дюймовым монитором) более доступна - ее цена 2687 долл., что, как уже упоминалось, на 82 долл. меньше, чем стоимость ее "брата" с процессором Pentium II-233. Производительность модели G5-233 почти такая же высокая, как у изделия фирмы Dell - показатель пакета PC WorldBench составляет 240 баллов.

Теперь о Quantex QP5/233 SM-3. Этот ПК продемонстрировал самое низкое быстродействие из трех систем на базе процессора Pentium MMX-233. Показатель тестов PC WorldBench составил 236 баллов. Тем не менее это не так уж плохо - при работе с офисными приложениями система действовала всего на 3% медленнее, чем изделие Dell. Модель компании Quantex также совсем немного отставала при видеовыводе и выполнении рендеринга. А вот в тестах с редактированием изображений ее производительность оказалась заметно ниже, по-видимому, в этом следует винить относительно медленный жесткий диск. Однако для пользователей, не нуждающихся в наивысшей производительности мультимедийных программ, выбор этой машины Quantex вполне оправдан.

Удивительно, но машина фирмы Quantex была единственной из протестированных систем с процессором Pentium MMX-233, где применен новый набор микросхем 430TX компании Intel, специально разработанный для увеличения производительности памяти и жесткого диска. При этом, однако, компания Quantex не использовала жесткий диск, способный реализовать преимущества набора микросхем 430TX. В машинах семейства Pentium II использован другой набор микросхем.

Менее дорогие варианты

Повремените немного, прежде чем приобретать ПК с кристаллом Pentium II-233. Обратите внимание еще на один процессор - AMD K6-PR233. Новые системы на базе микросхемы K6-PR233, например Polywell Poly 500 MX8, обладают производительностью на уровне машин с Pentium II-233, а стоят дешевле.

Компания Polywell приступает к серийному выпуску модели Poly 500 MX8 с процессором K6-PR233. Ее цена - 2688 долл., что на 81 долл. меньше, чем придется заплатить за машину G6-233M компании Gateway 2000 с кристаллом Pentium II-233. Процессор K6-PR233 немного уступает в скорости микросхеме Intel при выполнении мультимедийных программ. (Компания AMD также производит 200-МГц версию процессора, отставание которой на мультимедийных приложениях уже гораздо более заметное.) Скоро появятся системы на базе микросхем семейства K6 компаний Everex, Micro Express, Robotech и Sys Technology.

Обратим внимание на один сдерживающий фактор: несмотря на быстродействие и доступность систем с кристаллом K6, пока из всех элитных поставщиков ПК только компания Digital объявила об использовании этого процессора, но при этом, правда, не сообщила о сроках серийных поставок ПК.

Наконец, есть еще одна возможность сэкономить. Компания Intel снизила цены на обычные модели кристаллов Pentium. А это означает, что системы с 120-200-МГц процессорами Pentium можно будет купить по цене 1000-1500 долл.

Но прежде чем решиться на такую покупку, хорошенько подумайте. Если вам нужен достаточно простой ПК для работы в основном с офисными программами или дешевая домашняя машина, можно остановить свой выбор на этих уже относительно медленных на сегодняшний день системах. Однако вскоре они устареют окончательно - особенно для работы с мультимедийными приложениями, так как будет появляться все больше программ, ориентированных на технологию MMX.

Воспользуйтесь рекомендацией редактора журнала The Microprocessor Report Линли Гвеннэпа: если вам нужен ПК дешевле 2000 долл., то самое разумное сейчас - подождать. В ближайшие несколько месяцев, как ожидается, цены на системы с процессором Pentium MMX будут продолжать падать. Гвеннэп считает, что корпорация Intel сконцентрирует свои усилия на продвижении процессора Pentium II на рынок как корпоративных, так и домашних систем, и кристалл Pentium MMX-233 может оказаться последним в семействе Pentium MMX.

Следует ли в такой ситуации обходить стороной Pentium MMX-233? Мы не видим для этого никаких оснований. Отметим только два момента. Во-первых, кристалл Pentium II содержит более быструю кэш-память второго уровня. Такая кэш-память позволяет ускорить работу приложений, часто сохраняющих в кэш-памяти большие массивы данных, например табличных процессоров и вообще программ, активно использующих кэширование. Это несомненное преимущество систем на Pentium II, однако тестирование показало, что двухпроцессорные системы обладают примерно таким же быстродействием.

Во-вторых, компания Intel до сих пор не объявила, будут ли выпущены микросхемы для модернизации, аналогичные кристаллам OverDrive для ПК с ранними моделями Pentium. По словам того же Гвеннэпа, компания Intel еще не определила свою политику модернизации систем на основе Pentium II, и здесь не следует ожидать каких-то сдвигов вплоть до 1998 г. Кроме того, при нынешнем быстром снижении цен на системы и стремительном развитии технологий периферийных устройств не ясно, станет ли замена процессора действительно модернизацией ПК.

Более того, есть еще варианты. На подходе первые ПК с новым кристаллом M2 компании Cyrix. Ожидается, что они будут близки как по производительности, так и по цене к системам на базе K6, Pentium II-233 и Pentium MMX-233. Выбор из такого разнообразия процессоров - задача непростая, но это обилие, несомненно, выгодно для пользователей.

Если вам требуется сравнительно недорогой и в то же время быстрый ПК, разумнее всего приобрести систему на базе процессора K6 и Pentium MMX-233. Парадоксально, но самые быстрые ПК из данного обзора - машины с кристаллом Pentium II-233 - оказались, что называется, "ни рыба, ни мясо". По производительности они не настолько опережают своих соперников, чтобы оправдать разницу в цене. Если же нужно предельно высокое быстродействие мультимедийных программ, лучше пропустить Pentium II-233 и потратить немного больше на систему с 266-МГц кристаллом Pentium II.

В любом случае на рынке столь много прекрасных ПК, что вам есть из чего выбирать.


Колоссальная мощность систем среднего класса

Pentium MMX-233 практически не отстает от Pentium II-233

Система
Процессор
ОЗУ, Мбайт
Кэш-память 2-го уровня, Кбайт
Показатель PC WorldBench
"Средний" ПК из 6 машин на Pentium II-266
Pentium II-266
32
512
261
Gateway 2000 G6-233M
Pentium II-233
32
512
251
Quantex QP6/233 SM-3
Pentium II-233
32
512
247
AST Bravo LC 6233
Pentium II-233
32
512
244
Dell Dimension XPS M233s
Pentium MMX-233
32
512
243
Gateway 2000 G5-233
Pentium MMX-233
32
512
240
Quantex QP5/233 SM-3
Pentium MMX-233
32
512
236
"Средний" ПК из 6 машин на Pentium MMX-200
Pentium MMX-200
32
256
231

Могучие мультимедийные машины

Система
Клип Macromedia Director
"Средний" ПК из 6 машин на Pentium II-266
93
Gateway 2000 G6-233M
88
Quantex QP6/233 SM-3
88
AST Bravo LC 6233
96
Dell Dimension XPS M233s
86
Gateway 2000 G5-233
86
Quantex QP5/233 SM-3
81
"Средний" ПК из 6 машин на Pentium MMX-200
81

Методика тестирования

Офисные приложения: все системы испытывались с помощью пакета PC WorldBench, состоящего из контрольных задач для программ, работающих в среде Windows 95. Более высокие значения соответствуют лучшей производительности. С описанием пакета тестов PC WorldBench 1.0 можно ознакомиться в сетевой службе PC World Online (www.pcworld.com).

Мультимедийные приложения: каждая система тестировалась с помощью ряда программ, использующих технологию MMX. Измерялось время, необходимое для выполнения нескольких операций по редактированию изображений в пакете Adobe Photoshop 4.0. Также засекалось время перерисовки просчитанных трехмерных объектов двух уровней сложности в пакете Ray Dream Studio 3D. В пакете Macromedia Director 5.0 запускался исполняемый файл, насыщенный графикой.


Системы доступные, выбор богатый

Система
Цена1, долл.
Жесткий диск, тип/объем, Гбайт
Графическая плата
Модем, кбит/с
Гарантия, компоненты/работа, лет
Pentium II-233
AST Bravo LC 6233 (www.ast.com)
2700
EIDE/2
S3 Virge/DX2 (2 Мбайт)
-
1/1
Gateway 2000 G6-233M (www.gw2k.com)
2769
EIDE/3,2
STB Virge/GX (4 Мбайт)
563
3/3
Quantex QP6/233 SM-3 (www.quantex.com)
2799
EIDE/4
Matrox Millennium II (4 Мбайт)
33,6
3/1
Pentium MMX-233
Dell Dimension XPS M233s (www.dell.com)
32294
IDE/6,4
Matrox Millennium II (8 Мбайт)
33,6
3/1
Gateway 2000 G5-233 (www.gw2k.com)
2687
EIDE/3,2
STB Virge/GX (4 Мбайт)
563
3/3
Quantex QP5/233 SM-3 (www.quantex.com)
2449
EIDE/4
Matrox Millennium II (4 Мбайт)
33,6
3/1
1 В комплекте с 17-дюймовым мониторингом и 12Х/16Х-дисководом СD-ROM.
2 Встроена в системную плату.
3 Испльзуется технология х2.
4 В комплекте с акустическими системами ACS290 и звуковой платой AWE32 c волновым синтезом.
2250