Почему цветные принтеры так популярны?
На первом месте - Epson
Самый сложный тест - фотография
Скрытая цена цвета
Аскетизм больше не в моде
От плакатов до брошюр
Цветные персональные принтеры
Цветные принтеры: остальные участники
Монохромные персональные принтеры
Если вы фотограф...
Особенности хорошие и плохие
Чернила чернилам рознь
Десять лучших персональных принтеров. Отчет о тестировании
Лучшие персональные принтеры
Сервис в России
Сравнительные характеристики цветных принтеров
Сравнительные характеристики монохромных принтеров

Cегодня цены на высококачественные цветные принтеры настолько снизились, что не купить один из них просто невозможно. Тестовая лаборатория журнала PC World провела испытания 11 цветных и 11 монохромных моделей для делового и домашнего применения.

Похоже, персональные принтеры переживают революцию наподобие той, что произошла 30 лет назад в телевидении, - появились цветные аппараты, и популярность черно-белых принтеров быстро падает. Статистика продаж весьма красноречива: согласно исследованиям фирмы Lyra Research (шт. Массачусетс), шесть из семи продаваемых сегодня персональных принтеров - цветные.

В тестировании приняли участие 11 цветных и 11 монохромных принтеров в диапазоне цен от 179 до 800 долл., причем основное внимание уделено цветным моделям.

Почему цветные принтеры так популярны?

В чем же причина массового перехода на цветную печать? Главным образом в том, что сегодня подготовить на ПК цветные документы проще и дешевле, чем когда-либо прежде. Можно взять изображение из Web, создать собственное с помощью цифровой камеры или сканера, воспользоваться автоматизированными графическими инструментами таких приложений, как, например, пакет Microsoft Office.

Еще одна причина популярности цветной печати - ее высокое, близкое к фотографическому качество. Для лучшей печати фотографий в моделях фирм Canon и Hewlett-Packard применяются специальные чернила и бумага. Отлично воспроизводят фотографии также новые модели компании Epson.

Нельзя не упомянуть и еще об одной новой модели. Компания Hewlett-Packard анонсировала цветной струйный принтер DeskJet 672C (199 долл.), который придет на смену модели DeskJet 400. Мы планируем протестировать этот аппарат в ближайшем будущем.

Однако совсем забыть о монохромных принтерах пока нельзя. Лазерные модели по-прежнему лучше всего подходят для быстрого изготовления высококачественных монохромных отпечатков, деловых писем и других важных документов. Титул "Лучший выбор" получили изделия Brother HL-720 и HP LaserJet 5L Xtra (см. раздел "Монохромные персональные принтеры").

На первом месте - Epson

В категории цветных принтеров титул "Лучший выбор" получила модель Epson Stylus Color 600 (299 долл.). Этот аппарат обеспечивает превосходное качество цветных отпечатков самых разных типов, включая фотографии. Кроме того, это один из самых быстрых протестированных струйных принтеров, а модель Epson Stylus Color 800 (499 долл.), занявшая в тестировании четвертое место, печатает еще быстрее.

Новые принтеры HP DeskJet 694C и Canon BJC-4200 Photo (оба по 299 долл.) в точности повторяют модели DeskJet 693C и BJC-4200, но поставляются с лучшим ПО и дополнениями. В тестировании принял участие еще один новый принтер - Epson Stylus Color 400 (229 долл.). Он похож на модель, получившую титул "Лучший выбор", но если вы можете потратить на 70 долл. больше, лучше все-таки приобрести Stylus Color 600.

Заметно меньше новых моделей в классе персональных лазерных принтеров. В этом обзоре нет ни одного нового принтера, а титул победителя получили аппараты фирм Brother и Hewlett-Packard, которые уже несколько месяцев входят в списки лучших. Обращает на себя внимание отсутствие модели Panasonic KX-P6100, долгое время занимавшей верхние строчки в отчетах о тестировании, - она пала жертвой технического прогресса. Когда около двух лет назад мы впервые тестировали эту модель, наиболее выгодным приобретением были принтеры с разрешающей способностью 300 точек на дюйм. Теперь лазерные аппараты с разрешением 600 точек на дюйм стали гораздо доступнее по цене, обеспечивают лучшее качество печати и предоставляют больше возможностей.

Многие изменения в списках лучших являются прямым следствием введения новых тестов и весов, которые были сделаны для оценки быстродействия, качества печати и простоты использования.

Тесты с пакетом CorelDRAW обновлены до версии программы 7.0, которая печатает быстрее, чем версия 6.0. В результате производительность многих протестированных моделей при выводе графики возросла. Сегодня рядовой пользователь распечатывает больше графических изображений и страниц HTML из Web, поэтому в тестах мы увеличили число фотографий, а также добавили Web-страницу.

Поскольку персональные принтеры выполняют все больше разных задач, их эксплуатация в принципе становится сложнее. Начиная с этого обзора, мы решили при начислении баллов увеличить вес тестов на простоту работы с принтерами, поэтому отныне большее внимание уделяется всем аспектам дизайна - от панелей управления, качества документации и оперативной подсказки до смены картриджей с чернилами или тонером. Многие модели поставляются с ПО для создания бланков, значков и поздравительных открыток. Некоторые цветные принтеры могут работать с нестандартными носителями, например с материалами для перевода изображения на ткань или плакатами. В числе возможностей монохромных принтеров - создание "водяных знаков", буклетов и документов с двухсторонней печатью. Многие новые модели снабжаются подробной экранной подсказкой и менее объемной отпечатанной документацией.

Самый сложный тест - фотография

Протестированные цветные модели значительно различались по качеству печати, причем цена не всегда соответствовала ожидаемому результату. Один из самых недорогих принтеров - Epson Stylus Color 400 обеспечивал великолепные цветные страницы, превосходившие по качеству даже отпечатки, полученные на вдвое более дорогих принтерах.

Большинство протестированных моделей легко справлялись с обычной цветной графикой типа штриховых рисунков, диаграмм и многоцветного текста. Самыми сложными задачами оказались передача тонких цветовых оттенков и высокая детализация фотографических изображений. С этими проблемами (при использовании стандартного набора чернил) достойно справились только модели Epson Stylus Color и Canon BJC-620. Принтерам Canon BJC-4200 Photo, BJC-240 и HP DeskJet 694C для обеспечения изображений фотографического качества требуются специальные картриджи с фоточернилами. А те аппараты, которые не используют дополнительных картриджей с фоточернилами, распечатывать реалистичные фотографии просто не могут.

Пользователям, которым нужно печатать фотоснимки, можно посоветовать приобрести принтер, предназначенный специально для репродукции фотографий - новые модели появляются чуть ли не каждую неделю. Информацию о таких специализированных принтерах можно найти в сетевой службе PC World Online (www.pcworld.com/jun97/printers).

Если вы покупаете один цветной принтер для решения всех задач по распечатке документов, его качество вывода в монохромном режиме не менее важно, чем в цветном. Реклама цветных струйных принтеров часто обещает печать монохромного текста с качеством лазерного принтера, однако в действительности даже отличающиеся очень четкой печатью аппараты HP DeskJet 820Cse и DeskJet 870Cse не в состоянии передать резкие края и глубокие черные тона столь же безукоризненно, как настоящий лазерный принтер. К "лазерному" качеству печати близки модели Epson Stylus Color и Canon BJC-620, но только в случае использования бумаги со специальным покрытием, которая, скорее всего, для деловой корреспонденции не подойдет. Бумага с покрытием дороже обычной, она немного иная на ощупь и белее со стороны покрытия.

Скрытая цена цвета

Со временем вы почти наверняка потратите на бумагу и чернила больше, чем вложили когда-то в покупку струйного принтера, особенно если будете распечатывать много насыщенных цветом документов. Чернильные картриджи значительно различаются по цене и емкости, но у большинства принтеров печать одной страницы обычного текста обходится в 2-4 цента, что примерно равно цене печати страницы на монохромном лазерном принтере. Печать в цвете значительно дороже: цена страницы с графикой составляет 8-16 центов.

Затраты на цветной принтер возрастают, как только вам потребуется специальная бумага. Лист простой бумаги для струйного принтера может стоить всего 2 цента, т. е. немного дороже обычного листа для лазерного принтера. Однако для печати презентаций или семейных фотографий нужна более качественная бумага ценой до 2 долл. за лист. Учтите также дополнительные затраты на такие носители, как плакаты, карточки, материалы для перевода на ткань и т. п.

Для получения высококачественных отпечатков требуется печатать с высоким разрешением, что снижает производительность принтера, иногда весьма значительно. Например, при использовании принимаемого по умолчанию режима с разрешением 360 точек на дюйм принтер Stylus Color 800 распечатывал пятистраничную презентацию, подготовленную в пакете Harvard Graphics, примерно 8 минут. Если же установить максимальное разрешение 1440 точек на дюйм, то на печать той же самой презентации уйдет 1 час 10 минут, т. е. почти в девять раз дольше.

Аскетизм больше не в моде

Не так давно дешевые струйные принтеры имели минимальные возможности. Однако теперь такие "урезанные" модели встречаются все реже и реже: в данном обзоре только самый недорогой принтер Canon BJC-240 имеет конструкцию с одним картриджем, т. е. при переходе от монохромной печати к цветной и обратно каждый раз требуется заменять картридж. Лишь простейшие модели (как тот же BJC-240 и Lexmark 2030 Color Jetprinter) не имеют приемного лотка.

От плакатов до брошюр

Конечно, главное в цветной печати - аппаратура, однако немалая роль принадлежит и программному обеспечению. Все протестированные принтеры поставляются с ПО для печати. Наилучший пакет Canon Creative 2 входит в комплект поставки всех струйных принтеров фирмы Canon: вы получаете два компакт-диска с программами и рисунками для изготовления брошюр, карточек, наклеек и многого другого - словом, все, что нужно каждому, от дошкольника до офисного пользователя.

Бумажная документация у многих моделей часто сведена к краткой инструкции по установке, а экранная подсказка сделана более информативной, хотя она и не всегда объясняет все необходимое. Нам понравилось подробное экранное справочное руководство принтеров Canon BJC-240 и BJC-4200 Photo, Epson Stylus Color 400 и 600, а также большинства моделей HP DeskJet. Принтеры Lexmark Jetprinter поставляются с компакт-диском, на котором записан видеоролик, иллюстрирующий процесс распаковки и настройки аппарата.

Все поставщики принтеров, чьи продукты рассмотрены в данном обзоре, предоставляют тот или иной уровень сервиса и поддержки. Большинство цветных принтеров имеют всего годовую гарантию; фирма Epson увеличила ее до двух лет, кроме того, она заменяет неисправные принтеры в течение 90 дней со дня покупки.

Наиболее важным источником технической поддержки становится WWW. Большинство Web-страниц поставщиков, которые мы посетили, давали вполне исчерпывающие ответы на основные вопросы и предоставляли возможность переписать драйверы. Однако только Canon, Epson и Lexmark позволяют отправить через их Web-узлы вопросы персоналу фирмы по электронной почте.

Цветные персональные принтеры

Epson Stylus Color 600
Цена: 299 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 2 страницы в минуту, графика - 0,6 страницы в минуту.
Качество печати: текст - приемлемо, графика - очень хорошо.
Простота эксплуатации: хорошо.

Новый принтер Stylus Color 600 фирмы Epson, завоевавший титул "Лучший выбор" в классе цветных персональных принтеров, - преемник модели Stylus Color 500, которая в течение полугода присутствовала в списках лучших журнала PC World. Как и 500-я модель, Stylus Color 600 отличается высокой производительностью, обеспечивает великолепные цветные страницы, работает с платформами PC и Macintosh и имеет разумную цену. Кроме того, это один из немногих струйных аппаратов, на которые предоставляется двухлетняя гарантия.

При использовании принимаемого по умолчанию режима с разрешением 360 точек на дюйм Stylus Color 600 достаточно быстро по сравнению с конкурентами распечатал текстовый и насыщенный графикой документы. Когда же мы увеличили разрешение и использовали специальную бумагу Photo Quality Paper фирмы Epson (цена листа около 12 центов), то презентационные слайды со сложными цветовыми переходами получились почти идеальными (хотя печатались они очень медленно).

Принтер Epson печатает фотографии более реалистично, чем любой другой протестированный аппарат, причем для этого ему не нужны специальные фоточернила, как моделям фирм Canon и Hewlett-Packard. Максимальное разрешение принтера составляет 1440Ё720 точек на дюйм, однако при печати с разрешением 720Ё720 точек на дюйм изображения получаются почти столь же качественными, тогда как производительность заметно выше.

По сравнению со своими предшественниками модель Stylus Color 600 имеет улучшенную экранную подсказку и программные настройки. Теперь у нее есть интерактивный путеводитель для решения всевозможных затруднений, в опциях печати стало легче ориентироваться, можно сохранять пользовательские настройки. Очень проста установка принтера: нужно лишь вставить компакт-диск, пару раз щелкнуть мышью - и можно приступать к работе.

Что не понравилось? Ну, скажем, черный текст на простой бумаге у Stylus Color 600 получился размытым. Для печати на конвертах из подающего лотка приходится удалять бумагу, так как нет паза для ручной подачи. По инструкции, для печати на прозрачных пленках подающий лоток нужно переконфигурировать; не знаем, зачем это понадобилось Epson, но мы получили хорошие результаты и без этого. В комплект поставки принтера входят графический пакет Sierra Print Artist и редактор изображений Adobe PhotoDeluxe, однако деловым пользователям привлекательнее покажутся программы из комплекта принтеров Canon BJC-4200 Photo и HP DeskJet 694C.

Если денег у вас негусто, обратите внимание на более простую модель Stylus Color 400. Она на 70 долл. дешевле, печатает почти так же качественно, как Stylus Color 600, но более медленно и не имеет порта для подключения к Macintosh.

Seiko Epson Corporation, тел. в Москве: (095) 967-07-67, www.epson.com


HP DeskJet 694C
Цена: 299 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 2,2 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту.
Качество печати: текст - хорошо, графика - приемлемо.
Простота эксплуатации: очень хорошо.

Новый ли принтер DeskJet 694C? И да и нет. Аппаратная часть у него та же, что и у модели DeskJet 693C, на смену которой он пришел, но DeskJet 694C поставляется с обновленным и более привлекательным ПО, чем пакет 101 Dalmatians, которым комплектовались предыдущие модели. (Иногда этот принтер продается под маркой DeskJet 692C - он идентичен 694C, но не комплектуется никаким ПО.)

При печати обычного текста модель DeskJet 694C более привлекательна, чем Epson Stylus Color 600, - она работает немного быстрее и печатает более четкие и насыщенные символы. Однако для цветной печати лучше выбрать изделие фирмы Epson, у которого выше производительность при выводе графики. Для печати фотографий принтеру DeskJet требуется картридж с фоточернилами (один такой картридж входит в комплект поставки) и специальная бумага ценой около 60 центов за лист. Результаты получаются весьма неплохие, но далеко не такие реалистичные, как у принтера Stylus Color 600 с обычными чернилами на собственной более дешевой бумаге Epson с покрытием.

Конструкция DeskJet 694C отличается хорошо продуманными деталями. Щель для ручной подачи бумаги позволяет печатать на конвертах, не удаляя бумагу из основного подающего лотка. Кроме того, таким же образом можно печатать на рулонной бумаге, что позволяет изготавливать плакаты. Экранная подсказка очень проста в использовании. Это важно, поскольку вся документация за исключением отпечатанной инструкции по установке находится на компакт-диске.

Входящий в комплект поставки DeskJet 694C компакт-диск содержит хорошо сбалансированный набор ПО - полезные офисные утилиты и развлекательные программы для семейного досуга. На CD-ROM записан пакет Corel Print House, с помощью которого можно изготавливать все - от визитных карточек до закладок, программа для корректирования фотоизображений и ориентированный на детей графический редактор для создания переводных картинок на майки. Кроме того, диск также включает мультимедийный ролик, знакомящий с принтером, хотя некоторые его советы кажутся бессмысленными.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, www.hp.com


Canon BJC-4200 Photo
Цена: 299 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 1,4 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту.
Качество печати: текст - приемлемо, графика - приемлемо.
Простота эксплуатации: очень хорошо.

Как бы ни был хорош сам принтер, его ценность во многом определяется поставляемым с ним ПО. Это особенно верно по отношению к модели Canon BJC-4200 Photo. Именно программный пакет Canon Creative 2 помог этому принтеру занять третье место в списке лучших.

Записанный на двух компакт-дисках пакет Canon Creative 2 - это коллекция высококачественных программ для печати бланков, переводных изображений на майки, поздравительных открыток и т. п. Кроме того, в комплект поставки входит программа WebRecord, предназначенная для загрузки Web-страниц и их распечатки в удобном для чтения виде. Увы, инсталляция всего пакета Canon Creative 2 - процесс сложный, и при попытке установить его на диск, отличный от C:, могут возникнуть затруднения.

К сожалению, дает о себе знать изрядный возраст принтера. По общим показателям модель BJC-4200 Photo была самой медленной среди участников тестирования, а ее качество печати можно охарактеризовать лишь как посредственное: в монохромном тексте встречались белые пятна, а цветные страницы получились блеклыми. Наилучшие результаты принтер демонстрирует при использовании картриджа с фоточернилами (входит в комплект поставки) и бумаги, позволяющей печатать с высоким разрешением (вместе с аппаратом прилагается 10 листов). В этом случае распечатанные фотографии выглядят почти так же хорошо, как и изготовленные на струйных принтерах фирмы Epson. У BJC-4200 Photo хорошая экранная подсказка, хотя необходимость выставлять настройки дважды иногда приводила в наших тестах к ошибкам.

Фирма Canon также продает этот принтер на 20 долл. дешевле под маркой BJC-4200. Аппаратная часть у него та же, но в комплекте поставки нет картриджа с фоточернилами, бумаги с покрытием и ПО для работы с Web.

Canon Computer Systems, тел. в Москве: (095) 258-56-00, www.ccsi.canon.com


Epson Stylus Color 800
Цена: 499 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 3,7 страницы в минуту, графика - 0,7 страницы в минуту.
Качество печати: текст - приемлемо, графика - очень хорошо.
Простота эксплуатации: приемлемо.

Этот принтер обеспечивает такое же превосходное качество печати, как и аппарат Stylus Color 600, получивший титул "Лучший выбор". Модель 800 больше походит для использования в офисе, поскольку имеет более высокую производительность, а также возможность Ethernet-подключения и поддержку PostScript.

Как и модель 600, принтер Stylus Color 800 прост в установке (с компакт-диска), снабжен удобным настроечным ПО и экранной подсказкой, на него предоставляется двухлетняя гарантия. Однако в комплект поставки не входят пакеты Print Artist и PhotoDeluxe. Их отсутствие фирма объясняет тем, что Stylus Color 800 в первую очередь привлекателен для серьезных пользователей, у которых есть все необходимое.

Seiko Epson Corporation, тел. в Москве: (095) 967-07-67, www.epson.com


HP DeskJet 820Cse
Цена: 399 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 4 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту.
Качество печати: текст - хорошо, графика - приемлемо.
Простота эксплуатации: очень хорошо.

При наличии в малом офисе принтера HP DeskJet 820Cse вы получаете возможность цветной печати, не жертвуя качеством и скоростью печати монохромной. Эта модель очень похожа на аппарат DeskJet 870Cse, также прошедший тестирование (см. "Цветные принтеры: остальные участники"), но работает она несколько медленнее и может печатать только из Windows. Тем не менее 820Cse выводит текстовые страницы в среднем быстрее, чем один из лазерных принтеров в этом обзоре, LaserJet 5L Xtra. По четкости и насыщенности черного цвета документы даже на обычной бумаге получаются ближе к страницам, отпечатанным на лазерном принтере, чем у других цветных струйных моделей из данного обзора. При выводе графических изображений принтер продемонстрировал приемлемую производительность, а изготовленные с его помощью круговые диаграммы и логотипы выглядели четко и вполне профессионально.

Большим недостатком DeskJet 820Cse является то, что он использует обычные чернила и не может достоверно передавать тонкие оттенки, а установить картридж с фоточернилами, как, например, у модели DeskJet 694C, нельзя. По сравнению с отпечатками, сделанными на принтере 694C, отпечатки модели 820Cse выглядят зернистыми.

Для печати на конвертах принтер оснащен гнездом для ручной подачи. При возникновении затруднений неоценимую помощь окажет отличная экранная подсказка. Кроме того, в комплект поставки принтера входит подробное "бумажное" справочное руководство и настольная издательская система Microsoft Publisher 97 (при покупке отдельно она обойдется примерно в 70 долл.). Этот пакет значительно более "гибок", чем программы, поставляемые вместе с другими принтерами. С его помощью можно работать с разнообразными бюллетенями, брошюрами и даже Web-страницами.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, www.hp.com


Цветные принтеры: остальные участники

Кроме рассмотренных выше в тестировании приняли участие и другие цветные модели, но они набрали недостаточно баллов, чтобы попасть в список лучших.

Canon BJC-240

Недорогой принтер BJC-240 (179 долл.) поставляется с тем же прекрасным пакетом Canon Creative 2, что и более дорогие струйные аппараты фирмы Canon. Однако, как и большинство дешевых принтеров, модель BJC-240 имеет много ограничений: нельзя установить черный и цветной картриджи одновременно, нет приемного лотка, производительность одна из самых низких во всем тестировании. Предлагаемый дополнительно фотонабор (45 долл.) включает картридж со специальными чернилами и бумагу для печати фотографий. (Этот набор входит в стандартный комплект поставки варианта BJC-240 Photo.) При использовании обычных чернил принтер продемонстрировал посредственное качество вывода: цвета получились не очень яркими, а черный текст иногда содержал белые участки.

Canon Computer Systems, тел. в Москве: (095) 258-56-00, www.ccsi.canon.com


Canon BJC-620

Цветной струйный принтер BJC-620 (399 долл.) обеспечивает очень качественные отпечатки, и для печати фотографий ему не требуется картридж со специальными чернилами. Как и другие струйные принтеры фирмы Canon, эта модель поставляется с разносторонним и занимательным пакетом Canon Creative 2. К сожалению, принтер более дорогой и медленный, чем занявший третье место BJC-4200 Photo. Кроме того, у BJC-620 менее подробная экранная подсказка, чем у других принтеров Canon, а печатать с его помощью на конвертах - сущее наказание: для этого придется открыть аппарат и изменить положение нескольких переключателей.

Canon Computer Systems, тел. в Москве: (095) 258-56-00, www.ccsi.canon.com


HP DeskJet 870Cse

Это более совершенная версия модели HP DeskJet 820Cse. Принтер DeskJet 870Cse (499 долл.) - один из самых быстрых протестированных цветных струйных аппаратов. При печати текста он продемонстрировал скорость 4,8 страницы в минуту, а при печати графики - 0,5 страницы в минуту. В отличие от модели DeskJet 820Cse, которая печатает только из среды Windows, этот принтер работает как с PC, так и с Macintosh. Что касается ПО, то в комплект поставки DeskJet 870Cse входит только коллекция шаблонов для использования в различных приложениях.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, www.hp.com


Lexmark 2030 Color Jetprinter

Этот струйный принтер (199 долл.) - одно из самых недорогих устройств, имеющих одновременно черный и цветной картриджи. Если у вас туго с деньгами, эта модель может быть для вас интересна, однако у 2030 Color Jetprinter есть недостатки, которые не позволили ей попасть в список лучших: во-первых, отсутствие приемного лотка, во-вторых, низкая производительность, особенно при выводе графики. Принтер обеспечивает приемлемое качество печати, но черные области на отпечатках выглядят немного размыто, а цвета могли бы быть более сочными. Экранная подсказка, в которой содержится основная часть данных о принтере, у Jetprinter достаточно подробна, в комплект поставки входит компакт-диск Lexmark Workshop, на котором записано ПО для домашнего применения, в том числе очень хороший конструктор комиксов.

Lexmark International, тел. в Москве: (095) 232-67-98, www.lexmark.com


Lexmark 2050 Color Jetprinter

Этот более дорогой (249 долл.) "брат" принтера 2030 Color Jetprinter обеспечивает почти такое же, как у родственника, качество печати и улучшенные возможности работы с бумагой; он поставляется с тем же компакт-диском Lexmark Workshop. У принтера достаточно подробная электронная документация. В ближайшее время мы протестируем принтер 2055 Color Jetprinter (299 долл.), в комплект поставки которого входит пакет программ, рассчитанных на деловое применение, а также новый картридж Lexmark с фоточернилами.

Lexmark International, тел. в Москве: (095) 232-67-98, www.lexmark.com


Монохромные персональные принтеры

Если вы абсолютно уверены, что печать в цвете вам не нужна, лучшим выбором для вас по-прежнему остается хороший монохромный лазерный принтер. По сравнению со струйными моделями лазерные принтеры качественнее печатают текст и имеют более высокую производительность, кроме того, они удобнее при работе с листами и конвертами. Цены на лазерные аппараты сегодня также невысоки: большинство моделей из данного обзора стоят около 400 долл. или даже меньше.

Okidata - единственный известный нам поставщик, все еще продающий светодиодные принтеры, качество печати которых близко к "лазерному". Впрочем, два протестированных принтера фирмы Okidata в список лучших не вошли.

В ходе испытаний мы не нашли "принтер нашей мечты", который бы великолепно воспроизводил цвета, четкий текст и при этом печатал с большой скоростью и без всяких трудностей справлялся с обработкой бумаги. Однако менее чем за 700 долл. вы можете приобрести цветной струйный и какой-нибудь монохромный принтер из числа получивших титул "Лучший выбор". А ведь не так давно только за один неплохой монохромный лазерный принтер вы заплатили бы больше.

Brother HL-720
Цена: 350 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 5,5 страницы в минуту, графика - 2,6 страницы в минуту.
Качество печати: текст - хорошо, графика - хорошо.
Простота эксплуатации: хорошо.

Принтер Brother HL-720 имеет хорошо сбалансированные цену, производительность, качество печати и возможности, что и позволило нам присудить ему титул "Лучший выбор". Хотя модель и не поддерживает спецификацию Plug & Play, установка прошла у нас без проблем. При печати графики HL-720 оказался самым быстрым лазерным принтером из списка лучших. Он оснащен емким подающим лотком на 200 листов, что существенно превосходит маленький (на 100 листов) лоток модели HP LaserJet 5L Xtra. Очень просто использовать устройство ручной подачи, кроме того, у принтера путь прохождения бумаги не имеет резких изгибов, благодаря чему даже в случае большой стопки бумаги листы не мнутся.

Модель HL-720 комплектуется хорошей программой Surf'n'Print, позволяющей распечатывать Web-страницы и другие документы в виде буклетов.

Но у изделия фирмы Brother есть и недостатки. По сравнению с другими протестированными аппаратами HL-720 занимает неоправданно много места, особенно с открытым приемным лотком, весьма хрупким на вид. Кроме того, по качеству печати принтер уступает другому обладателю титула "Лучший выбор" - HP LaserJet 5L Xtra. Текст выглядит хорошо, однако при печати графики у модели Brother ограничен диапазон передачи полутонов, в результате чего изображение получается мутным. Нельзя не отметить также скудность экранной подсказки.

Brother International, тел. в Москве: (095) 979-01-52, www.brother.com


HP LaserJet 5L Xtra
Цена: 399 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 3,8 страницы в минуту, графика - 2,4 страницы в минуту.
Качество печати: текст - очень хорошо, графика - очень хорошо.
Простота эксплуатации: очень хорошо.

Это самый медленный монохромный лазерный принтер в списке лучших, однако благодаря двум своим достоинствам - качеству печати и конструкции - он получил наряду с моделью Brother HL-720 титул "Лучший выбор". Во всех тестах принтер неизменно демонстрировал хорошее качество вывода текста, и даже на фотографиях, как правило, не было заметно ни полос, ни повышенной зернистости, столь часто встречающихся при печати полутоновых изображений у других монохромных принтеров.

Конструкторы этой модели LaserJet не поскупились на функциональные возможности. Принтер имеет второй путь прохождения бумаги для печати на конвертах и плотных носителях. Экранные органы управления просты в использовании, а оперативная подсказка подробна. В комплект поставки входит CD-ROM с программами для печати ярлыков, поздравительных открыток и даже медицинских карточек.

Кое-что нам не понравилось. Подающий лоток принтера рассчитан всего на 100 листов. Неудачен, на наш взгляд, формат печатной документации. Кроме того, мы чуть было не пропустили объяснения значков внутри принтера, что неудивительно, поскольку они скрыты под крышкой.

Hewlett-Packard, тел. в Москве: (095) 916-98-11, www.hp.com


NEC SuperScript 660plus
Цена: 349 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 5,1 страницы в минуту, графика - 2,5 страницы в минуту.
Качество печати: текст - хорошо, графика - хорошо.
Простота эксплуатации: хорошо.

Этот менее дорогой родственник модели SuperScript 860 корпорации NEC будет выгодным приобретением, особенно если учесть, что это - один из немногих персональных принтеров, в комплект поставки которых входит высококачественный кабель (за него обычно приходится доплачивать от 10 до 25 долл.), а гарантия дается на два года. Изделие NEC не может похвастаться ни производительностью принтера Brother, ни высоким качеством модели компании Hewlett-Packard. Однако этот принтер имеет больше возможностей, чем оба аппарата, отмеченные титулом "Лучший выбор". С помощью SuperScript 660plus вы сможете печатать документы с наложением "водяных знаков" (например, надписей "Секретно") и компоновать несколько страниц для размещения их на одном листе. Принтер имеет вместительный 150-страничный лоток, а экранный путеводитель поможет при изготовлении двухсторонних документов.

Модели 660plus не хватает прочности. Подающий и приемный лотки выглядят хрупкими, а чтобы установить состоящий из двух частей картридж с тонером, придется потрудиться. Принтер поставляется с простым в эксплуатации ПО для печати канцелярских документов, но у него совсем неинтересные, а то и попросту некрасивые образцы и шаблоны.

NEC Technologies, тел. в Москве: (095) 926-51-10, www.nec.com


NEC SuperScript 860
Цена: 499 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 7 страниц в минуту, графика - 2,4 страницы в минуту.
Качество печати: текст - приемлемо, графика - приемлемо.
Простота эксплуатации: очень хорошо.

Этот принтер сильно отличается от SuperScript 660plus как по конструкции, так и по возможностям. Если взять одну только скорость, то здесь SuperScript 860 вне конкуренции: при печати текстовых документов он оказался самым быстрым персональным лазерным принтером с разрешением 600 точек на дюйм. Кроме того, корпорация NEC сделала принтер очень простым в эксплуатации. Он снабжен подробной экранной документацией, а прилагаемое ПО позволяет изготавливать буклеты, печатать "водяные знаки" и даже плакаты (в виде отдельных впоследствии совмещаемых листов). Когда статья готовилась к печати, нам стало известно о предстоящем снижении цены SuperScript 860 на 50 долл.

Мы были удивлены, обнаружив, что менее дорогая модель SuperScript 660plus печатает в общем более качественно, чем SuperScript 860. Некоторые штриховые рисунки получаются у модели 860 с зазубринами, а полутоновые изображения - с дефектами. Чтобы компенсировать конструктивный недостаток при транспортировке бумаги (отпечатанные страницы выходят из принтера лицевой стороной вверх и складываются, таким образом, в обратном порядке), требуется либо изменить установку в драйвере принтера, либо развернуть неуклюжий второй приемный лоток (что значительно увеличивает занимаемую принтером площадь).

NEC Technologies, тел. в Москве: (095) 926-51-10, www.nec.com


Panasonic KX-P6500
Цена: 449 долл.
Скорость печати в тестах: текст - 5,6 страницы в минуту, графика - 2,3 страницы в минуту.
Качество печати: текст - очень хорошо, графика - очень хорошо.
Простота эксплуатации: приемлемо.

Совсем недавно такой персональный лазерный принтер, как KX-P6500 (449 долл.), был очень выгодным приобретением. Однако цены падают так стремительно, что сегодня это уже дорого. Тем не менее, изделие Panasonic с разрешением 600 точек на дюйм заслуживает внимания благодаря своей более чем средней производительности и хорошему качеству печати (KX-P6500 уступает только модели LaserJet 5L Xtra). Особенно хорошо принтер справляется с такими сложными задачами, как печать фотографий и курсива. Если на вашем столе очень мало места, вы, без сомнения, оцените компактную "башенную" конструкцию KX-P6500. Кроме того, принтер имеет многофункциональное программное управление, позволяющее, к примеру, печатать несколько страниц на одном листе, масштабировать изображения (как уменьшать, так и увеличивать), изготавливать двухсторонние документы.

Однако конструкция KX-P6500 может вызвать и нарекания. Чтобы напечатать что-либо на конверте, вам придется удалить бумагу из подающего лотка и настроить неудобные направляющие. Принтер имеет очень искривленный путь прохождения бумаги, прямого пути не предусмотрено, поэтому при печати на жестких носителях можно столкнуться с проблемами. Слишком краткая и слишком специальная экранная подсказка предоставляет информацию только о программных настройках, но ничего не говорит об аппаратной части, например о том, как заменить картридж с тонером.

Panasonic, тел. в Москве: (095) 258-42-03, www.panasonic.com


Кроме вышеперечисленных в тестировании принимали участие лазерные и светодиодные монохромные принтеры Canon LBR-465, HP LaserJet 6P, Okidata OkiPage 4w, Okidata OL600e, Panasonic KX-P6100 и Xerox DocuPrint 4508, но они не набрали нужного числа баллов, чтобы попасть в списки лучших. Их краткое описание можно найти в сетевой службе PC World Online (www.pcworld.com/t10printers).


Если вы фотограф...

Струйный принтер - не единственное устройство для печати фотографий. Познакомиться с фотопринтерами вы можете в сетевой службе PC World Online (www.pcworld.com/jun97/printers).

Picture

В системе Panasonic TruPhoto для печати чрезвычайно реалистичных фотографий используется специальная бумага, выделяющая красители при нагревании, - и никаких чернил


Особенности хорошие и плохие

Что делает принтер простым в обращении или напротив - источником постоянных проблем? Единого мнения здесь быть не может, но после всестороннего тестирования более двух десятков персональных принтеров мы можем назвать наиболее и наименее привлекательные особенности, с которыми нам довелось столкнуться.

Шпаргалка под рукой

Забыли, как заправлять бумагу, заменять картридж или очищать сопла печатающей головки? На внутренней стороне крышки принтера Stylus Color 600 находится своего рода мини-руководство пользователя.

Простая печать на конвертах

Удобно расположенный паз для ручной подачи у принтера HP DeskJet 694C позволяет вести печать на конвертах, не удаляя стопку бумаги из основного подающего лотка.

Быстрый доступ к функциям

Для доступа ко многим функциям принтера NEC SuperScript 860, включая изготовление буклетов, плакатов и печать "водяных знаков", служат большие экранные кнопки.

Замена черного и цветного картриджей

Canon BJC-240 - один из немногих оставшихся струйных принтеров, которые не позволяют устанавливать одновременно черный и цветной картриджи, т. е. их необходимо то и дело менять.

Упрощенная конструкция

Фирма Lexmark сэкономила деньги и убрала со своего принтера 2030 Color Jetprinter кнопки управления и световые индикаторы. Непонятно только, как определить, включен ли принтер?


Чернила чернилам рознь

С помощью струйных принтеров можно изготавливать хорошие фотографии, однако специализированные фотопринтеры, например Fargo FotoFun, обеспечивают все-таки более качественные отпечатки.

Picture
Picture
Picture
При печати фоточернилами (правая часть снимка) принтер Canon BJC-4200 обеспечивает заметно более качественное изображение, чем при использовании обычных чернил (слева)
Epson Stylus Color 600 - один из немногих струйных принтеров, способных печатать реалистично выглядящие фотографии при использовании обычных чернил
Отпечатки, полученные на фотопринтере Fargo FotoFun, настолько точно соответствуют оригиналу, что их почти невозможно отличить от настоящих фотографий


Десять лучших персональных принтеров. Отчет о тестировании

Монохромные принтеры
1
Brother HL-720*
2
HP LaserJet 5L Xtra*
3
NEC SuperScript 660plus
4
NEC SuperScript 860
5
Panasonic KX-P500
Цветные принтеры
1
Epson Stylus Color 600*
2
HP DeskJet 694C
3
Canon BJC-4200 Photo
4
Epson Stylus Color 800
5
HP DeskJet 820Cse
* "Лучший выбор"

Методика тестирования

Все принтеры тестировались в режиме, принимаемом по умолчанию, в среде Windows 95 на компьютере Micron Millennia P90 с 16-Мбайт ОЗУ. Время выполнения тестов измерялось с момента отдачи команды "Печать" до выхода из принтера последнего отпечатанного листа. Тестовые документы состояли из простого десятистраничного текста и двухстраничного бюллетеня, созданных в пакете Word 7.0 for Windows 95; пятистраничной простой таблицы и двухстраничной таблицы с цветной круговой диаграммой, созданных в пакете Excel 7.0 for Windows 95; содержимого страницы HTML, взятой с Web-узла; пятистраничной цветной презентации, созданной в программе Harvard Graphics; цветной фотографии с цветным текстом, обработанной в пакете CorelDRAW 7.0.


Лучшие персональные принтеры

Новым обладателем титула "Лучший выбор" в классе цветных принтеров стал Epson Stylus Color 600. Среди монохромных моделей титула "Лучший выбор" удостоились модели Brother HL-720 и HP LaserJet 5L Xtra.

Picture
Picture
Picture
При печати графики с принтером Epson Stylus Color 600 тягаться очень сложно. Однако при выводе черного текста символы получаются не такими четкими, как у лазерных аппаратов
Принтер HP LaserJet 5L Xtra обеспечивает более четкий текст и более "гладкие" полутоновые изображения, чем все остальные протестированные лазерные устройства
Качество печати принтера Brother HL-720 выше среднего для устройств этого ценового диапазона, но ниже, чем у LaserJet 5L Xtra


Сервис в России

Итак, новый принтер красуется на вашем столе. Приятно? Как я вас понимаю! Однако немного скепсиса не помешает. Хотя современное офисное оборудование весьма надежно, вопрос о возможном ремонте все же может возникнуть.

Куда же обратиться в случае поломки принтера? Очевидно, в сервис-центр фирмы, выпустившей принтер. Собственные сервисные центры есть у компаний Hewlett-Packard, Epson и Brother. Фирмы Canon и Panasonic предлагают обращаться в авторизованные сервисные центры своих дилеров. Заметим, что гарантийный ремонт продукции Panasonic выполняется только при наличии кода дилера на талоне. В случае приобретения принтера компании NEC при необходимости ремонта нужно обратиться в магазин. Если причиной поломки является фабричный брак, будут оформлены необходимые документы, и вам в течение трех- пяти дней вернут деньги.

Все сервисные центры производят гарантийный и послегарантийный ремонт. Срок ремонта зависит от сложности поломки и наличия запасных частей. Если таковые отсутствуют, придется подождать их получения (в этом случае срок ремонта может стать весьма значительным, но не превысит одного месяца).

Сервисные центры:

Hewlett-Packard,
тел. в Москве: (095) 916-98-11,

Epson,
тел. в Москве: (095) 440-86-22, 440-83-05,

Brother,
тел. в Москве: (095) 979-01-52, тел. в С.-Петербурге: (812) 315-81-91.

Ю. Ю.

Сравнительные характеристики цветных принтеров

Модель
Цена,1 долл.
Максимальное разрешение в монохромном режиме, точек на дюйм
Максимальное разрешение в цветном режиме, точек на дюйм
Соответствие Plug & Play
Максимальный размер бумаги
Емкость подающего лотка, листов
Стандартная емкость лотка д/конвертов
Гнездо ручной подачи
Стоимость страницы простого текста, долл.
Цена цветного картриджа, долл.
Ресурс картриджа, страниц
Стоимость цветной страницы, долл.
Цена цветного картриджа, долл.
Ресурс картриджа, страниц
Гарантия, лет
1. Epson Stylus Color 600
299
1440x720
1440x720
да
banner
100
10
нет
0,05
24,95
472
0,126
29,95
360
2
2. HP DeskJet 694C
299
600x600
600x300
да
banner
100
20
да
0,04
32,95
650
0,11
34,95
313
1
3. Canon BJC-4200 Photo
299
720x360
720x360
да
legal
100
15
нет
0,04
7,402
200
0,10
212
200
1
4. Epson Stylus Color 800
449
1440x720
1440x720
да
banner
100
10
нет
0,027
29,95
1000
0,091
29,95
300
2
5. HP DeskJet 820Cse
399
600x600
600x300
да
legal
150
15
да
0,03
32,95
850
0,08
34,95
450
1
1 Здесь и далее все цены в долларах США.
2 Без учета цен черной печатающей головки ВС-20 (28 долл.) и цветной головки ВС-21 (48 долл.), ресурса которых хватает на 900 и 4000 страниц соответственно.

Сравнительные характеристики монохромных принтеров

Модель
Цена, долл.
Максимальное разрешение, точек на дюйм
Соответствие Plug & Play
Максимальный размер бумаги
Емкость подающего лотка, листов
Стандартная емкость лотка д/конвертов
Гнездо подачи
Стоимость страницы простого текста, долл.
Цена картриджа с тонером, долл.
Ресурс картриджа, страниц
Гарания, лет
@ 1. Brother HL-720
350
600x600
нет
legal
200
10
да
0,025
32,99*
2200
1
@ 2. HP LaserJet 5L Xtra
399
600x600
да
legal
100
10
да
0,034
85
2500
1
3. NEC SuperScrupt 660plus
349
600x600
да
legal
150
5
да
0,025
69
3000
2
4. NEC SuperScrupt 860
449
600x600
да
legal
200
5
да
0,019
149
5000
2
5. Panasonic KX-P6500
449
2400x600
да
legal
100
10
нет
0,029
29,70*
2000
1
* Без учета стоимости отдельных барабанов. Модели фирмы Brother стоят 192,99 долл. и их ресурс составляет 20000 страниц; модели фирмы Panasonic - 152 долл. с ресурсом 15000 страниц.
@ - "Лучший выбор"
5453