- Что у меня в кармане?
- Компьютер.
- Правильно. А сколько?
(Древний японский юмор)

Новейшие модели карманных ПК могут практически все - от запуска текстовых процессоров в среде Windows до обработки электронной почты и голосовых сообщений. Но оправдывают ли они свою цену? Предлагаем вам ознакомиться с результатами тестирования этих устройств.


Дюжина пассажиров в малолитражке
Нужен ли вам карманный компьютер?
Apple MessagePad 130
Hewlett-Packard OmniGo 100
Psion Series 3c
Sharp Zaurus ZR-3500X
U.S. Robotics PalmPilot
Карманные ПК с операционной системой Windows CE
Сравнительные характеристики карманных ПК
Лучший выбор: Psion и U.S. Robotics
Windows CE: "лилипутский" вариант Windows 95
Самый новый Newton
Какова реальная цена карманного ПК?

Типичный блокнотный ПК - это устройство весом в пуд, размером с чемодан и временем работы от батарей пять минут. Разумеется, это преувеличение. Но именно такие ощущения возникают у человека после нескольких дней работы с этим портативным компьютером.

Если единственное, что вам нужно в дороге, - это выполнять несложные расчеты в электронных таблицах, отправлять сообщения по электронной почте и сверяться со списком намеченных дел, то таскать с собой блокнотный ПК - все равно, что стрелять из пушки по воробьям. Нужен ли вам процессор Pentium, большой цветной экран и встроенные стереодинамики только для напоминания о назначенных встречах и просмотра сообщений? Скорее всего, нет. Если в дороге ваши потребности достаточно ограниченны, то, возможно, имеет смысл воспользоваться карманным компьютером. Он не станет полноценной заменой обычного ПК, однако если в мощности машины необходимости нет, удобство карманного компьютера переоценить трудно.

Компьютеры, умещающиеся на ладони (palmtops, handheld PC), также называемые персональными цифровыми помощниками (personal digital assistants - PDA), органайзерами или карманными ПК, - это замечательные попутчики. Большинство таких компьютеров весят менее 450 г, легко умещаются в кармане, а заряда пары батареек хватает им на два месяца работы.

Новейшие модели карманных ПК помимо функций электронного органайзера обладают значительно более широким, чем прежде, кругом возможностей - от редактирования текстов и работы с электронными таблицами до обработки электронной почты и путешествий по WWW. Намного проще стал обмен данными с настольными машинами, календари со списками намеченных дел одновременно обновляются в карманном и настольном ПК. Некоторые новые карманные модели даже работают со специальной "карманной" версией операционной системы Windows 95 - Windows CE.

При подготовке обзора мы протестировали восемь моделей карманных компьютеров и постарались выяснить, что можно сегодня получить от подобных устройств. Оценивались такие характеристики, как размер, удобство эксплуатации, возможности установленного ПО, цена и "дружественность" ПК при его освоении. Поскольку выбор карманного компьютера все-таки очень индивидуален, было принято решение: два редактора журнала PC World, то есть мы, Майкл и Гарри, сами протестируем каждую модель. В течение восьми недель тестирования мы непрерывно пользовались всеми восемью карманными ПК, выполняя с их помощью максимальный объем работы.

По окончании испытаний пришлось констатировать, что наши мнения относительно отдельных функций устройств не всегда совпадали, но в одном мы сошлись сразу: в настоящее время не существует такой модели карманного ПК, которую можно было бы рекомендовать как универсальную, т. е. удовлетворяющую всем запросам пользователя. Мы пришли к заключению, что почти по всем показателям лучшей стала карманная модель Psion Series 3c, хотя и у нее есть недостаток - отсутствие синхронизации информации с настольным ПК. Компьютер PalmPilot компании U.S. Robotics незаменим для сохранения текущих записей, составления планов встреч, осуществления контактов и ведения списков необходимых дел, а также их согласования с соответствующими файлами настольного ПК.

Среди карманных компьютеров, оснащенных системой Windows CE, мы с неохотой отдали пальму первенства MobilePro 400 фирмы NEC. Первая версия Windows CE еще не настолько хорошо "вылизана", как собственные операционные системы других карманных ПК.

Дюжина пассажиров в малолитражке

Проблему "втискивания" массы функциональных возможностей карманных ПК в крошечные объемы разработчики решали по-разному. Здравый смысл подсказывает, что чем больше карманный ПК, тем легче с ним работать, но это не всегда оказывалось справедливым. Так, лучшие из протестированных нами компьютеров, включая Psion Series 3c, имеют размер футляра для очков, а то и меньше. Самая большая карманная модель Apple MessagePad 130 достигает размера видеокассеты, она оснащена прекрасным экраном, однако фирма-изготовитель не позаботилась о встроенной клавиатуре, которая для ряда задач была бы предпочтительнее. Итак, вот чего можно ожидать от типичного карманного компьютера.

Экраны. Карманные ПК различаются размером и качеством, но всех их роднит то, что они имеют монохромные жидкокристаллические дисплеи, которые, безусловно, уступают по качеству изображения цветным экранам блокнотных ПК (даже при наличии задней подсветки). Поскольку дисплеи с подсветкой потребляют очень много энергии, ни в одном из рассмотренных карманных ПК подсветка не включена постоянно: чтобы включить ее на небольшое время, нужно нажимать кнопку.

Ввод данных. Каждая из протестированных моделей, за исключением MessagePad и PalmPilot, оснащена миниатюрной клавиатурой с раскладкой QWERTY. Большинство из них также комплектуются ручкой-пером - ее можно использовать в качестве мыши, прикасаясь к сенсорному экрану. Наиболее приемлемой нам показалась клавиатура Psion, клавиши которой максимально напоминали клавиши обычной клавиатуры и хорошо откликались на нажатие. Но ни один карманный ПК не позволяет печатать вслепую. Модели MessagePad и PalmPilot имеют механизм распознавания рукописного текста - вы пишете ручкой прямо на экране, а компьютер пытается преобразовать ваши строчки в пригодный для редактирования текст.

Энергия. Во всех представленных в обзоре карманных ПК используются распространенные батарейки типа AA или AAA, работающие так долго, что этим мог бы гордиться даже кролик из рекламы Energizer. По данным фирм-производителей, одного комплекта батареек хватает на непрерывную работу в течении 15 - 100 часов, правда, при оценке учитываются разные типы работ. Если вы подключаете к карманному ПК модемную PC-карту, лучше использовать сетевой адаптер, так как большинство модемов "сажают" батарейки в считанные минуты.

Скорость. В карманных компьютерах данные хранятся в быстродействующем ОЗУ, а не на жестком диске, поэтому загрузка и сохранение файлов происходят очень быстро. Так как в карманных ПК нет долгого процесса загрузки, все они "оживают" сразу при включении питания. При этом восстанавливается то состояние приложений и файлов, которое было на момент завершения предыдущего сеанса работы.

Программное обеспечение. Все карманные ПК имеют адресную книгу с календарем, записную книжку и калькулятор. Намного лучше других программно экипированы устройства, работающие под управлением Windows CE, а также модели Psion Series 3c и Sharp Zaurus ZR-3500X: в комплект поставки у них входят текстовые процессоры, электронные таблицы, базы данных и даже пасьянсы. Так как все ПО должно уместиться в отведенные для него несколько мегабайт ПЗУ, от этих программ, конечно, не стоит ожидать возможностей пакета MS Office 97.

Количество имеющихся дополнительных программ у разных моделей разное. Пользователям Apple MessagePad и Psion Series 3c доступны коммерческие пакеты Symantec Act, Microsoft Automap и множество условно-бесплатных программ. Сложнее найти программы для HP OmniGo 100, PalmPilot и Zaurus. В конечном счете для моделей, совместимых с Windows CE, следует ожидать широкого спектра ПО сторонних разработчиков.

Синхронизация. Если вы используете свой карманный ПК совместно с пакетами вроде Lotus Organizer или Microsoft Schedule+, установленными в настольной системе, возможна двунаправленная синхронизация: изменения в записях и в содержании адресной книги отражаются как в карманном ПК, так и в файлах настольного ПК вне зависимости от того, где они были сделаны. В некоторых карманных ПК, однако, для поддержки этой функции требуется дополнительное ПО.

Нужен ли вам карманный компьютер?

Цены на карманные ПК колеблются от 250 до 700 долл., и это без дополнительных возможностей, таких как, например, синхронизация данных, работа с электронной почтой и др. (см. таблицу "Какова реальная цена карманного ПК?").

Итак, если однажды вы решитесь купить эту штуку, то единственная возможность угадать, будете ли вы молиться на свой компьютер или проклинать его на чем свет стоит, - попробовать с ним поработать. Большинство производителей предлагают неплохое обслуживание и поддержку, но длительность бесплатной технической поддержки и ее реальная доступность могут колебаться в широких пределах, так что не забудьте выяснить этот вопрос перед покупкой. Если же карманный компьютер удовлетворяет всем вашим запросам, то весьма скоро вы, возможно, будете искренне удивляться, как можно было раньше обходиться без него.

Apple MessagePad 130

Достоинства: легкочитаемый экран, мощные возможности поиска, много программ сторонних разработчиков.

Недостатки: большие габариты, отсутствие встроенной клавиатуры, отсутствие программ для работы с электронными таблицами и электронной почтой.

Гарри: MessagePad 130 (также известный как Newton) - это дорогой (699 долл.) карманный ПК с 2,5-Мбайт ОЗУ и скромным набором прикладных программ, в числе которых адаптированная для Newton версия пакета Quicken фирмы Intuit для ведения персонального финансового учета. Эта модель довольно громоздка (размером с видеокассету), но мне, по крайней мере, не приходилось напрягать зрение при работе за большим экраном с яркой подсветкой, а нормальную ручку держать в руках гораздо приятнее, чем тоненькие пластиковые микроручки из комплектов большинства других карманных ПК. Это особенно важно, так как у Newton нет клавиатуры и возможен только рукописный ввод информации.

Newton безошибочно интерпретировал почти все, что я писал на его экране, но если все-таки ошибался, то ошибался "по-крупному". В итоге Newton допустил больше ошибок, чем остальные модели: будь то модели с мини-клавиатурами или с использованием системы распознавания рукописного текста Graffiti, установленной в компьютерах OmniGo и PalmPilot. Этот недостаток исправим с помощью дополнительной внешней клавиатуры (90 долл.), беда только в том, что она больше, чем сам MessagePad.

Мне понравились некоторые возможности встроенных в MessagePad прикладных программ. Особенно удобна утилита глобального поиска, позволяющая быстро находить записи в календаре, блокноте и адресной книге. Хотя нашлись и грубые недочеты. Например, довольно трудно быстро понять, что именно запланировано на день, так как стандартный вид экрана календаря не вмещает расписание всего рабочего дня.

MessagePad 130 оставляет определенно благоприятное впечатление, и хотя система распознавания текста нуждается в предварительном обучении, работать с этим ПК было забавно, в частности потому, что операционная система у Newton не лишена чувства юмора. К примеру, чтобы удалить какие-либо элементы, нужно энергично замазать их каракулями, после чего они "взрываются" и, разлетаясь по экрану в виде клубов дыма, исчезают. Можете считать меня легкомысленным, но подобные вещи забавляют.

Майкл: Ну, разумеется, Гарри, ты легкомысленный. Мне нужен хороший карманный ПК, а не какая-нибудь высокоинтеллектуальная грифельная доска. Я работаю с Windows 95 и при первом знакомстве с Newton был обескуражен его упрощенным интерфейсом "напиши-на-мне". Я до сих пор не пойму, как же стирать мои записи. Когда я попытался энергично закрасить их ручкой, Newton почему-то воспринял это как ввод данных, а вовсе не как команду стереть их. Вот так-то.

Должен сознаться, мне тоже понравилась система распознавания рукописного текста, особенно в сравнении с системой Graffiti у PalmPilot и OmniGo. Да, существует много прикладных программ сторонних фирм, но что толку? Чтобы работать со всем этим ПО на устройстве с перьевым вводом, придется отбивать на экране чечетку не хуже, чем Фрэд Астер. Ну и, конечно, эта модель весом более полукилограмма поместится в вашем кармане только в том случае, если вы кенгуру.

Apple Computer,
тел. дилера в Москве: (095) 264-28-65,
http://www.info.apple.com/newton.

Hewlett-Packard OmniGo 100

Достоинства: невысокая цена, один из немногих карманных ПК, позволяющий вести работу с базами данных, гибкие возможности ввода информации.

Недостатки: скромные коммуникационные возможности, маленький экран без подсветки, очень мало программ сторонних фирм-разработчиков.

Гарри: На первый взгляд, компьютер OmniGo 100 компании HP (249 долл.) кажется хорошей недорогой альтернативой моделям Psion, Zaurus или карманным ПК, работающим под управлением Windows CE. Но есть причина, по которой Hewlett-Packard позиционирует данное устройство как "органайзер с расширенными возможностями", а не как карманный ПК. Помимо адресной книги и календаря в комплект поставки OmniGo входит немалый набор встроенных приложений, однако возможности их очень скромны.

Даже по стандартам карманных ПК квадратный экран OmniGo 100 с размером по диагонали чуть больше 6 см слишком мал. (Модель OmniGo 120 ценой 349 долл. имеет более легко читаемый дисплей.) Устройство OmniGo 100 выгодно отличается от других ПК своими универсальными возможностями ввода информации: как и в модели Zaurus и компьютерах с Windows CE, вы открываете створки корпуса и печатаете на крошечной клавиатуре, а прикосновение обычной ручкой к сенсорному экрану выполняет функции мыши.

Кроме того, можно перевернуть экран на 180o и работать с OmniGo только с помощью ручки. В таком режиме рукописные текст и числа распознаются ПК с помощью системы Graffiti, но большинство символов при этом должно иметь упрощенное начертание. Система Graffiti может работать быстро и точно, но работа с ней показалась мне более утомительной, чем ввод с клавиатуры. К тому же пользователя может отпугнуть процедура обучения. Когда я долго не пользовался OmniGo, я быстро забывал, как пишутся некоторые специальные символы.

В отличие от PalmPilot модель OmniGo выпускается с хорошим набором установленных приложений, среди которых адресная книга с календарем, текстовый процессор, электронные таблицы, база данных, таймер и калькулятор. Все эти программы несложны в использовании, но работают медленно и имеют ограниченные возможности: в текстовом процессоре нет проверки правописания, а в адресной книге мало полей для записей. Исключение составляет база данных: это удивительно мощное приложение, обладающее основными свойствами подобных программ, такими как возможность создания раскрывающихся списков.

Недостатки OmniGo открылись, когда я попытался добиться от него большего, чем может дать "органайзер с расширенными возможностями". Для этой модели выпущено совсем мало коммерческих программ, кроме того, компания HP не выпускает для OmniGo не то что модемов, но и сетевых адаптеров. Даже коммуникационный пакет HP Connectivity Pack (49 долл.) кажется неполным. Может быть, вы и смогли бы обмениваться записями в адресной книге с приложениями в настольном ПК, используя промежуточные форматы представления данных в виде последовательности их значений, разделенных запятыми, но нет никакой возможности обмениваться содержимым календаря, электронных таблиц и даже обычными текстовыми файлами. Программное обеспечение позволяет переносить файлы из карманного ПК в настольный и обратно только в том случае, если при этом не требуется никаких преобразований. Я слышал, что разрабатывается улучшенное коммуникационное ПО, однако на момент подготовки обзора компания HP это не подтвердила. Чтобы быть честным, надо отметить, что некоторые сетевые дискуссионные группы, такие как форум CompuServe HP, завалены сообщениями от находчивых самоучек-пользователей OmniGo, заставивших его работать с модемными PC-картами и предлагающих множество различных условно-бесплатных программ. Но кому захочется влезать во все это?

Майкл: При использовании этой модели я столкнулся с такой массой сложностей, что даже думал переименовать ее из OmniGo в OmniStop. Первая проблема - миниатюрность. Даже надев очки, я не мог избавиться от желания воспользоваться увеличительным стеклом, поскольку иначе и не разберешь микроскопический текст на этом дисплее размером с почтовую марку. Зато я понял, почему программа распознавания рукописного текста называется Graffiti (рисунки, нацарапанные на твердой поверхности - Прим. ред.). (Мне кажется, что место для граффити - стены, а не дисплей компьютера).

Hewlett-Packard,
тел. в США: 800/443-1254,
http://www.hp.com:80/handheld/organizers

Psion Series 3c

Достоинства: мощные Windows-совместимые приложения, эффективная многозадачность, хорошие возможности расширения, лучшая среди всех карманных ПК клавиатура.

Недостатки: слабые возможности программной синхронизации с настольным ПК, установка модема и соединение с настольным ПК предоставляются в качестве дополнительных возможностей и стоят дорого.

Майкл: Я пишу это во время ночной деловой поездки. Комната в отеле сделалась моим временным офисом вдали от настоящего офиса, а все благодаря небольшому компьютеру Psion Series 3c весом всего 275 граммов. В данный момент у меня одновременно открыты календарь, текстовый процессор, электронная таблица и программа проверки правописания, и я могу переходить от одной к другой так же быстро, как щелкают кнопкой выключателя. Дружественность модели Psion, ее малый вес, очень экономный расход энергии батарей и совместимость с популярными Windows-приложениями подкупили меня и сделали приверженцем карманных ПК.

Не то чтобы у Psion не было недостатков, я уверен, Гарри, ты их не преминешь отметить. Но несмотря на них, я привязался к этому компьютеру. Ни одна клавиатура карманного ПК не годится для печати вслепую, но у изделия фирмы Psion она наиболее удобная. Экран не такой блестящий, как у других карманных ПК, и не утомляет глаза, к тому же он достаточно широк (12,5 см) для корректного отображения форматированных документов из Microsoft Word (что недоступно для других карманных машин).

Хотя Psion облегчает жизнь пользователям Windows, обеспечивая прямую совместимость файлов в таких стандартах как RTF для текстовых документов и WKS для электронных таблиц Lotus, его экраны с пиктограммами имеют лишь очень приблизительное сходство с привычным интерфейсом Windows. Но это мне ничуть не мешало. Я освоился с Psion быстрее, чем с остальными карманными ПК. Что мне определенно помогало, так это девять клавиш на клавиатуре, позволяющих мгновенно переключаться в любое из часто используемых приложений. Одно из моих любимых - программа цифровой записи звука - позволяет проигрывать WAV-файлы и записывать голосовые сообщения; 10-секундная запись занимает около 82 Кбайт. Для модели Psion существует широкий выбор ПО сторонних производителей: как коммерческие программы, например, Symantec Act, Microsoft Automap, так и условно-бесплатные утилиты.

Компьютер Series 3c стоит 499 долл., но вам придется доплатить еще 99 долл., чтобы купить комплект PsiWin 1.1, включающий кабель последовательного интерфейса и отличное программное обеспечение для обмена данными с широким кругом текстовых процессоров для Windows, электронными таблицами и планировщиками. Если в вашей компании используются Lotus cc:Mail или Microsoft Mail, для подключения к ним потребуется добавить 149 долл. за однопользовательскую версию программы PsiMail; доступ к Internet (почта, браузер) обойдется еще в 49 долл. И не забудьте о модеме: за внешнюю модель Travel Modem со скоростью 14,4 кбит/с вам придется отдать ни много ни мало 199 долл. У этого компьютера нет встроенного разъема для PC-карт, зато есть два разъема расширения собственного формата, к которым могут быть подсоединены платы памяти размером со спичечный коробок и платы прикладных программ.

Еще одна деталь: у Series 3c настолько яркая подсветка дисплея, что я мог продуктивно работать в плохо освещенной комнате отеля. Я даже включил компьютер в середине ночи и взял его с собой, чтобы осветить себе дорогу в ванную. Находка для прагматика!

Гарри: Я от всей души присоединяюсь к твоим похвалам относительно скорости, дружественности и других достоинств этой машины, Майкл. Сначала я хотел было раскритиковать отсутствие ручки-пера, но эта вещь - одна из тех, которые здесь не очень нужны, ведь меню можно свободно управлять с клавиатуры. Впрочем, пару слабых мест имеет программное обеспечение: адресная книга сделана грубовато, а программа синхронизации, входящая в набор PsiWin 1.1, нуждается в существенной доработке, прежде чем изделие Psion сможет соперничать с моделями Zaurus и PalmPilot и карманными ПК, использующими Windows CE.

Psion, Inc.,
тел. в США: 800/997-7466,
http://www.psion.com

Sharp Zaurus ZR-3500X

Достоинства: легкочитаемый экран, встроенный модем и поддержка электронной почты, файловая связь между планировщиками и другими приложениями, умеренная цена.

Недостатки: сложность в изучении, неудобная раскладка клавиатуры, очень мало программ сторонних фирм-разработчиков.

Майкл: Если бы я только мог понять, как использовать все возможности компьютера Sharp, я бы его, наверно, полюбил. Но пока остается лишь восхищаться моделью Zaurus, даже несмотря на ее необычный пользовательский интерфейс.

С самого начала мне стало ясно, что этот карманный ПК (499 долл.) ориентирован на перьевой ввод информации - наброски и заметки практически в любые документы очень легко вставлять, просто водя пером по дисплею. С другой стороны, функциональные клавиши маркированы как-то невыразительно, да и раскладка клавиатуры странная. Так, клавиша расположена почему-то справа, кроме того, клавиши не очень податливы.

Дисплей Zaurus шириной 8,75 см и высотой 5,75 см очень четок (что вполне соответствует названию фирмы, ведь sharp как раз и значит - "резкий, четкий"), а специальные кнопки управления приложениями позволяют перейти к нужной задаче, несколько раз прикоснувшись к ним ручкой. Запуск прикладных программ прост, зато их завершение или отмена действий совершенно неинтуитивны. Мне так и не удалось выяснить, как переходить от одного приложения к другому.

Обширный набор программ включает текстовый процессор, электронные таблицы, базу данных, графический альбом для вырезок, блокнот для заметок, а также менеджер контактов и календарь с возможностью просмотра по дням, месяцам и даже годам. Функция связывания файлов позволяет сопоставить любой файл, будь то электронная таблица или документ текстового процессора, записи о предстоящей встрече или намеченному контакту. Когда я обращался к сохраненной информации о контакте или к связанному с ним документу, другой "связанный" файл оказывался неизменно рядом на расстоянии "одного касания".

Хотя в ZR-3500X нет разъема для PC-карт (он есть в более крупной и дорогой модели ZR-5800FX за 750 долл.), он укомплектован 1-Мбайт ОЗУ, 350 Кбайт которого зарезервированы под системные файлы, а 650 Кбайт доступны для данных пользователя, и обычно этого более чем достаточно. В отличие от других испытанных карманных ПК модель Zaurus поставляется с модемом: в конфигурацию входит встроенный факс-модем на 14,4/9,6 кбит/с, а также ПО для работы через Internet с электронной почтой, факсами и службой CompuServe.

Чтобы освоить все возможности этого карманного ПК, требуется немало времени. Мне приходилось постоянно обращаться к документации - выполнение даже таких элементарных действий, как удаление файлов или отмена предыдущей операции, ставило меня в тупик. Может быть, этот карманный ПК и заслуживает тщательного изучения, но мне он показался настолько сложным, что я переименовал его в Tsuris, что на идиш означает "трудности".

Гарри: Без сомнения, обучение работе с Zaurus может испугать кого угодно, особенно в сравнении с почти привычным интерфейсом Windows CE и с отлаженными функциями управления Psion Series 3c. Будучи левшой, я могу с уверенностью заявить, что при разработке перьевого ввода информации Zaurus в расчет принимались только "правши" - моя рука постоянно загораживала экран, стоило мне потянуться к пиктограмме или к меню опций. При всем том я был поражен, сколько всего компания Sharp уместила в этом карманном ПК со средней ценой. У модели Sharp самое богатое ПО из всех рассмотренных в данном обзоре карманных ПК. Хорошо работает программа переноса и синхронизации файлов. Если бы мне удалось убедить моих работодателей купить мне карманный ПК, я бы, наверное, попросил Psion, но если бы я покупал компьютер за свои собственные деньги, то, вполне возможно, выбрал бы Zaurus.

Sharp,
тел. дилера в Москве: (095) 255-62-83
http://www.sharp-usa.com/zaurus

U.S. Robotics PalmPilot

Достоинства: самый легкий ПК, простая синхронизация между карманным и настольным ПК, умеренная цена.

Недостатки: требуется обучение для распознавания рукописного текста, экран легко запачкать.

Майкл: Если единственное, что вам нужно от карманного ПК, - это немудреное управление календарем событий и списком контактов, то PalmPilot фирмы U.S. Robotics подойдет вам больше всех других представленных здесь устройств. Да, это смелое заявление. Попробую доказать, что это действительно так.

Во-первых, это самый маленький и легкий из всех протестированных ПК. Размером он с колоду карт, а весит менее 170 г, так что в кармане рубашки помещается без труда. Во-вторых, для синхронизации PalmPilot с настольным компьютером достаточно нажать одну кнопку. В комплект поставки PalmPilot входит небольшая подставка, соединяемая с последовательным портом настольного ПК. Я просто вставил PalmPilot в отведенное ему контактное гнездо подставки, нажал на устройстве кнопку, и на моем настольном ПК автоматически запустился пакет HotSync, следящий за немедленным обновлением записей календаря и адресной книги, причем в обоих направлениях. Компьютер PalmPilot работает с такими популярными планировщиками, как Microsoft Schedule+ и Lotus Organizer.

В моем распоряжении находилась версия PalmPilot Professional Edition (399 долл.), оснащенная 1-Мбайт ОЗУ, что позволяет хранить в нем список 2400 назначенных встреч (хватит на четыре года вперед), 4000 адресов, 750 напоминаний о намеченных делах, разные заметки и сообщения электронной почты. Выпускается и более дешевая версия Personal Edition (299 долл.) с памятью объемом 512 Кбайт и без поддержки электронной почты. Поражает малое энергопотребление моделей: пары батареек AAA при ежедневном использовании хватает на два-три месяца. В компьютеры обеих версий входит система контроля расхода ресурсов, имеется подсветка экрана. Для работы с электронной почтой можно приобрести внешний модем со скоростью 14,4 кбит/с (129 долл.).

Насколько PalmPilot оригинален и удобен в других отношениях, настолько сложно работать с его системой распознавания рукописного текста Graffiti. Хорошо еще, что есть экранная клавиатура.

Гарри: Можешь назвать меня придирчивым, но мне всегда казалось, что компьютер должен приспосабливаться ко мне, а не я к нему. Проблема с Graffiti заключается в том, что разработчики этой системы почему-то решили, что не кто иной, как я, должен осваивать новый способ написания. Еще я обнаружил, что весьма сложно не "заляпать" пальцами экран крошечного PalmPilot, кроме того, всякий раз, когда я доставал компьютер из кармана, регулятор контраста съезжал в нижнее положение. Эти недостатки мешают мне бурно восхищаться этим ПК, но, конечно, цена, размер и безупречная синхронизация PalmPilot с настольным компьютером - вне конкуренции. Если бы компания U.S. Robotics начала снабжать эти ПК нормальными клавиатурами, это было бы просто чудесно.

U.S. Robotics,
тел. дилера в Москве: (095) 133-64-40,
http://www.usr.com/palm

Карманные ПК с операционной системой Windows CE

Casio Cassiopeia

Достоинства: в поставку входит дополнительное ПО для работы с факсами и электронной почтой.

Недостатки: посредственная клавиатура и слабая подсветка экрана.

Гарри: Как и у настольных компьютеров, работающих под управлением Windows 95, большинство свойств новых карманных ПК с Windows CE определяются операционной системой, а не возможностями аппаратной части. Карманный компьютер фирмы Casio имеет все достоинства и недостатки Windows CE, которые мы уже обсуждали. Фирма-производитель не добавила тут ничего особенного, кроме красивого названия модели.

Эргономическим характеристикам Cassiopeia в лучшем случае можно дать лишь посредственную оценку. Даже по стандартам карманных ПК с клавиатурой работать неудобно, в основном из-за того, что клавиши почти не имеют хода, - часто даже не удается почувствовать, была нажата клавиша или нет. В отличие от модели MobilePro корпорации NEC этот ПК имеет подсветку экрана, но она столь слаба, что от нее мало пользы, разве что в очень темной комнате. Другая неприятность связана с тем, что крышка корпуса с дисплеем тяжелее, чем клавиатурная часть, и дисплей откидывается назад всякий раз, когда на нем пишешь ручкой.

Помимо приложений Windows CE в комплект поставки изделия Casio включено несколько дополнительных программных пакетов, наиболее примечательны из которых несложная утилита для работы с факсом и программа, дающая возможность пользователям cc:Mail считывать и подготавливать сообщения прямо на карманном ПК. (После чего это сообщение можно, дозвонившись, переправить в настольный ПК, оборудованный модемом и обычной "настольной" версией программы cc:Mail.)

Одна приятная особенность, присущая как Cassiopeia, так и другим моделям карманных ПК, работающих с Windows CE, - это световой индикатор, мигающий при приближении отмеченного события (например, занесенной в календарь встречи). Мне это нравится значительно больше, чем звуковые сигналы, - вы уже не будете выглядеть смешно из-за того, что в кармане куртки у вас вдруг что-то запищало.

Casio,
тел. дилера в Москве: (095) 258-12-09,
http://www.casiohpc.com

Compaq PC Companion

Достоинства: наличие дополнительных утилит и поддержки электронной почты.

Недостатки: посредственная клавиатура и слабая подсветка экрана.

Майкл: Фактически Compaq PC Companion - это Casio Cassiopeia в оболочке Compaq. Они похожи друг на друга как внутри, так и снаружи, и все, что было сказано об изделии Casio, можно отнести и к продукту Compaq.

Различия между двумя машинами только в программном обеспечении и сервисе. В комплект поставки компьютера Compaq входит пакет Mail on the Run компании River Run Software, с помощью которого возможны непосредственный и удаленный доступы к таким популярным корпоративным системам электронной почты, как Microsoft Mail и Lotus cc:Mail. Кроме того, PC Companion комплектуется программой Desktop to Go компании DataViz для Windows CE, предназначенной для синхронизации, импорта и конвертирования файлов из форматов популярных планировщиков, электронных таблиц и текстовых процессоров.

При работе с любым из этих двух карманных ПК вам наверняка придется позаботиться о маникюре - рычаг на разъеме для PC-карты такой тугой и неудобный, что я чуть было не сломал ноготь, пытаясь вынуть установленную PC-карту.

Compaq,
тел. в США: 800/345-1518,
http://www.compaq.com

NEC MobilePro 400

Достоинства: раскладка клавиатуры лучше, чем у моделей Casio и Compaq, хороший противовес для тяжелого сенсорного экрана, хорошая регулировка контраста.

Недостатки: нет подсветки экрана, нет установленных программ сторонних разработчиков.

Майкл: Из трех рассмотренных в нашем обзоре устройств, работающих под управлением Windows CE, изделие компании NEC выглядит намного лучше остальных, даже несмотря на отсутствие у него подсветки дисплея.

Удобно разнесенные клавиши (слегка чувствуется упругость резины) и прочный корпус делают эту модель более эргономичной, чем компьютеры Casio и Compaq. Когда я писал на дисплее ПК ручкой-пером, мне не приходилось специально придерживать крышку, как это было при работе с моделями Casio и Compaq. Выключатель питания совмещен со световым индикатором, который может замигать даже тогда, когда карманный ПК выключен.

Компания NEC - единственный производитель карманных ПК с Windows CE, включающий в комплект поставки настольную установочную станцию, оборудованную разъемами для соединения кабелей связи. (Другие поставщики также предлагают подобные модули, но за дополнительную плату.) Установить карманный ПК в гнездо станции очень просто. Кабель последовательного интерфейса соединяется либо с самим карманным ПК, либо с его установочной станцией.

В комплект поставки NEC MobilePro 400 (649 долл.), оснащенного 4-Мбайт ОЗУ, входят настольная установочная станция для автоматической синхронизации и сетевой адаптер. Базовая модель MobilePro 200 (499 долл.) имеет 8-Мбайт ПЗУ, 2-Мбайт ОЗУ и питается от батареек типа AA. Кроме того, вы получаете кабель последовательного интерфейса для соединения с настольным или блокнотным ПК.

NEC,
тел. дилера в Москве: (095) 926-51-10
http://www.nec.com

Сравнительные характеристики карманных ПК

Модель
Цена, долл.
Габариты в закрытом состоянии, см
Масса с батарейками, г
Размеры экрана, см
Подсветка экрана
Число и тип батареек
Полное/доступное пользователю ОЗУ
Разъемы расширения (число и тип)
Инфракрасный порт IrDA
Устройства ввода
Кабель связи с ПК и коммуникационное ПО
Факс
Электронная таблица
База данных
Графический пакет
E-mail
Web-браузер
Apple MessagePad 130
699
10,2х20х3
538
7,6х10,2
да
4 AA
2,5 Мбайт/1,4 Мбайт
1 PC-карта тип II
да
Перо
да2
да
нет
нет
да
нет3
нет3
Casio Cassiopeia
499
17,5х8,9х2,5
391
11,6х6,1
да
2 AA
2 Мбайт/1,5 Мбайт
1 PC-карта тип II
да
Перо, клавиатура
да
да
да
нет
нет
да
да
Compaq PC Companion
499
17,5х8,9х2,5
391
11,6х6,1
да
2 AA
2 Мбайт/1,5 Мбайт
1 PC-карта тип II
да
Перо, клавиатура
да
да
да
нет
нет
да
да
Hewlett-Packard OmniGo 100
249
15,2х9,4х2,5
329
6,4х6,4
нет
2 AA
1 Мбайт/379 Кбайт
1 PC-карта тип II
нет
Перо, клавиатура
нет3
нет
да
да
да
нет
нет
NEC MobilePro 400
649
17,5х9,4х2,5
227
11,6х6,1
нет
2 AA
4 Мбайт/3,5 Мбайт
1 PC-карта тип II
да
Перо, клавиатура
да
да
да
нет
нет
да
да
Psion Series 3с*
499
16,5х8,6х2,3
275
12,7х4,8
да
2 AA
2 Мбайт/1,7 Мбайт
2 твердотельные карты
да
Клавиатура
нет3
нет
да
да
нет
нет3
нет3
Sharp Zaurus ZR-3500X
499
16х8,9х2,5
335
8,9х5,8
да
2 AA
1 Мбайт4/650 Кбайт
-
да
Перо, клавиатура
да
да
да
да
да
да
да
U.S. Robotics PalmPilot Professional*
399
7,6х12,2х1,5
162
5,8х5,8
да
2 AAA
1 Мбайт/0,8 Мбайт
-
нет
Перо
да
нет
нет
нет
нет
нет
нет
* Лучший выбор
2Только ПО для резервного копирования.
3За дополнительную плату.
4Дополнительная 1-Мбайт встроенная флэш-память.

Лучший выбор: Psion и U.S. Robotics

Ни один карманный ПК не в состоянии заменить настольный компьютер, но Psion Series 3c оказался ближе всех к этой цели. Эта модель уверенно лидирует по всем показателям. Psion - единственный карманный ПК с таким широким экраном, что импортированные файлы не нуждаются в дополнительном переформатировании. Несмотря на то, что несколько "хромает" синхронизация с планировщиками, нам очень понравилась эффективная работа ПК в многозадачном режиме и высокая производительность со множеством встроенных приложений.

Календарь и списки намеченных контактов, не доведенные до совершенства у Psion, являются сильной стороной модели U.S. Robotics PalmPilot. Для хранения сведений о назначенных встречах и контактах, запланированных делах, просто текущих записей компьютер PalmPilot с перьевым вводом подходит просто идеально. Он позволяет синхронизировать записи с основными программами-планировщиками настольных машин. Его интерфейс хорошо продуман. Единственное, на что можно пожаловаться, - сложность в обучении работе с системой распознавания рукописного текста Graffiti, так что некоторым пользователям придется повозиться при вводе информации в PalmPilot.


Windows CE: "лилипутский" вариант Windows 95

На вопрос: "Что означают буквы CE?" Microsoft неизменно отвечает, что никакого особенного значения они не несут. Компания позиционирует этот программный продукт в качестве "компаньона" карманных компьютеров. В системе CE привлекает ее сходство с Windows 95, к тому же скоро должно появиться множество программ для карманных ПК. Впрочем, следует отметить, что Microsoft могла бы получше проработать некоторые встроенные прикладные программы.

Гарри: Действительно, Windows CE и по внешнему виду, и по работе очень похожа на Windows 95: есть панель задач, кнопка Start, ярлыки и другие позаимствованные у Windows 95 аксессуары.

Но кроме этого я увидел, что в стремлении создать ОС, аналогичную существующей для настольных ПК, разработчики не всегда корректно учитывали миниатюрность карманных ПК, и в особенности то, что большинство CE-машин имеют разрешение всего 480x240 пикселов, что требует переформатирования файлов, рассчитанных на высокое разрешение мониторов настольных ПК. Сходство интерфейсов обманчиво: подражание Windows 95 приводит к тому, что на малюсеньком экране текст и пиктограммы часто оказываются трудноразличимыми.

Майкл: Малюсенькие - ладно, готов примириться с этим. Но для эффективного использования карманных ПК совершенно необходимо сделать экраны не такими блестящими, как у первых моделей.

Гарри: В системе Windows CE продолжается традиция двойных щелчков: используется быстрое двукратное постукивание по экрану ручкой-пером. Освоить это трудновато - мне приходилось нажимать на дисплей по четыре-пять раз. Было бы хорошо, если бы в Windows CE использовалось однократное нажатие, как это сделано в операционных системах других карманных ПК.

Майкл: Вот уж точно. В какой-то момент я подумал, что легче было бы трижды щелкнуть каблуками и спеть: "Нет лучше места, чем твой дом родной".

Гарри: Вместе с Windows CE поставляются несколько переработанных для карманных ПК "настольных" программ Microsoft, в их числе Pocket Word и Pocket Excel. Эти миниатюрные версии более или менее похожи на своих "старших братьев", поэтому очень просты в освоении и работе. Но "карманность" подразумевает также и сокращенные возможности.

Майкл: Не забудь сказать, что они выглядят особенно "облегченными", если сравнить их с аналогичными приложениями для компьютера Psion. Файлы Word могут быть записаны только в "карманном" или же в простом текстовом формате, в то время как машина Psion позволяет записать текст в формате RTF, экономя одну операцию в процессе экспортирования файла в настольный ПК.

Microsoft также отказалась от возможности печати из Windows CE. Вместо этого придется сначала копировать файлы в настольный ПК, а затем уже печатать их обычным способом.

Гарри: Заинтересованность компании Microsoft в сетевых технологиях позволила сделать работу с Internet стандартной частью системы Windows CE, которая имеет встроенную поддержку протокола TCP/IP, оснащена "карманной" версией Pocket Internet Explorer и программой приема сообщений электронной почты Inbox (она позволяет обмениваться сообщениями, но не умеет включать в них документы). Программа Pocket Internet Explorer - первый увиденный мной Web-браузер для карманных ПК с графическими возможностями, хотя и старомодно-монохромными. А утилита Inbox способна поддерживать работу с программами Internet mail и Exchange mail, загружаемой с настольного ПК, и даже получать сообщения по беспроводной связи.


Самый новый Newton

Пока материал о карманных компьютерах готовился к печати, в этой области произошло важное событие - компания Apple выпустила новую модель Newton 2000. Новый Newton кардинально отличается от упомянутой в этом обзоре модели Newton 130.

Newton 2000 построен на базе процессора StrongARM с тактовой частотой 162 МГц (неплохо даже для настольного компьютера!). Благодаря новому ЦПУ Newton 2000 работает почти в десять раз быстрее Newton 130. Экран новой модели передает 16 градаций серого, а его разрешение составляет 480Ё320 точек. Вдвое (с 2,5 до 5 Мбайт) вырос объем оперативной памяти. У новой модели появился встроенный микрофон и динамики, обеспечивающие возможность звукозаписи продолжительностью до одного часа. Вместе с остальными показателями возросла и цена - она превышает 1000 долл.

Можно сказать, что с выходом Newton 2000 индустрия карманных ПК вступила в эпоху зрелости. Благодаря значительно возросшей мощности процессора по производительности новый Newton практически достиг уровня блокнотных ПК, сохранив при этом свои главные преимущества - небольшой размер и значительное (24 часа) время непрерывной работы без перезарядки. Так что теперь, выбирая между блокнотным ПК и Newton, многие пользователи мобильных систем могут предпочесть последний.

Д. С.

Какова реальная цена карманного ПК?

Модель
Базовый ПК с 2-Мбайт ОЗУ, долл.
Сетевой адаптер, долл.
Соединительный кабель и ПО для синхронизации, долл.
Модем на 14,4 кбит/с, долл.
E-mail/Web-браузер, долл.
Всего, долл.
Apple MessagePad 130
6991
30
Кабель в комплекте/ПО 69
120
70/50
1038
Casio Cassiopeia
4991
35
Входят в комплект
120
Входят в комплект
654
Psion Series 3c
4991
20
99 (за оба)
199
49 (за оба)
866
Sharp Zaurus ZR-3500X
4992
7
Входят в комплект
Входит в комплект
Входят в комплект
506
1 ОЗУ объемом 2,5 Мбайт
2 1-Мбайт ОЗУ и 1-Мбайт флэш-память
1210