Принтер в сети: о зависимости и независимости
Качество печати
Что такое светодиодная технология печати?
Коротко о продуктах
Стандартные характеристики сетевых принтеров

Полный и всесторонний обзор сегодняшнего рынка сетевых принтеров просто невозможен, поскольку тот пухлый том, который получится по окончании работы, устареет в день выхода. Поэтому я предлагаю избрать другой путь и рассмотреть лишь наиболее производительные модели (со скоростью печати свыше 16 страниц в минуту), достаточно широко распространенные на российском рынке и успевшие хорошо себя зарекомендовать.

Что волнует конкретного пользователя при выборе принтера? Во-первых, производительность - сможет ли принтер справиться с предполагаемым объемом работы. Во-вторых, экономичность - не станет ли каждый лист распечатки "золотым". В-третьих, качество получаемого документа. В-четвертых, совместимость принтера с конкретной операционной системой и отсутствие аппаратных конфликтов. И наконец, удобство обслуживания. Бывают и некоторые специфические требования - например, к габаритным размерам. Приоритеты могут быть самыми разными, но в любом случае потребителя интересует наилучшее соотношение суммы вложенных денег и суммы потребительских свойств. Поэтому об этой самой "сумме потребительских свойств" мы и поговорим. Общие сведения о технических параметрах сетевых принтеров вы найдете в таблице.

Итак, основным критерием выбора принтера для рабочей группы является его производительность. Именно по этому признаку были отобраны шесть принтеров, предназначенных для использования в рабочих группах с достаточно большим количеством компьютеров и значительным объемом выпускаемых печатных материалов. По этому же признаку они были разделены на две группы. В первую (условно назовем ее "легкая") вошли модели OKIPAGE 16n, Xerox DocuPrint 4517 и Lexmark Optra R+, рассчитанные на работу с относительно небольшими объемами документов (до 30-35 тыс. листов в месяц при скорости печати 16-17 страниц в минуту). Остальные составили вторую, "тяжелую" группу. Это Xerox 4520, Lexmark Optra N и Hewlett-Packard LaserJet 5Si - аппараты, предназначенные для работы в условиях куда более высоких нагрузок (до 100 тыс. листов в месяц при скорости печати 20-24 страницы в минуту).

Все шесть принтеров были подвергнуты серии тестов, которые проходили в "полевых", а не лабораторных условиях. Они были установлены в "настоящие" работающие сети и оптимизированы под нужды рабочих групп разного размера. Это, с одной стороны, делает невозможными полностью корректные сопоставления, но, с другой стороны, дает информацию о поведении принтера в условиях, "максимально приближенных к боевым". И кроме того, несмотря на некоторое различие условий испытаний, следует отметить хорошую корреляцию результатов тестов с характеристиками, заявленными фирмами-изготовителями.

Принтер в сети: о зависимости и независимости

Как известно, сетевой принтер обычно стоит в стороне от "больших дорог". Он тихо жужжит где-нибудь в уголке и не требует неусыпного надзора.

При работе с принтером, как, впрочем, и с любым техническим устройством, пользователь меньше всего мечтает заниматься утомительным изучением руководства. Следовательно, управление должно быть простым и понятным. Впечатления об управляющих программах, с которыми мы ознакомились, можно выразить кратко: там нет ничего сложного. Все программы обеспечивают необходимые функции управления работой принтера, контроль за состоянием расходных материалов, количеством и качеством бумаги, контроль за настройками протоколов и многое другое.

Общей для всех рассматриваемых принтеров особенностью является возможность установки одной, двух или даже трех (как у Xerox 4520) сетевых плат. Обычно они помещаются внутри принтера, и только у HP LaserJet 5Si предусмотрена внешняя плата для поддержки его работы в сети Ethernet со скоростью 100 Мбит/сек. Что касается поддержки разных сетевых протоколов, то все производители позаботились о том, чтобы их продукция могла работать в Ethernet, Token Ring и Apple Talk.

Степень "независимости" принтера от обслуживающего персонала определяется в основном объемом памяти, долговечностью картриджей и количеством загружаемой бумаги. Естественно, чем больше эти величины, тем лучше. Однако за удовольствие нужно платить, но хорошо бы знать заранее, когда и сколько.

Необходимо отметить, что все рассмотренные принтеры могут быть куплены в различной комплектации. Это касается прежде всего памяти и лотков для бумаги. В стандартной конфигурации оперативная память "легких" принтеров имеет объем в 2-4 Мбайт. Для техники "тяжелого" класса эта величина достигает 4-12 Мбайт. Если вам нужна печать обычных текстовых документов с низкими разрешениями, то такого объема достаточно. Но если требуется высокое качество или вы собираетесь распечатывать растровую графику, то увеличение памяти не роскошь, а жизненная необходимость. Вне зависимости от класса принтера ОЗУ обычно можно расширить до 64 Мбайт. Исключением на общем фоне выглядит HP LaserJet 5Si, оперативная память которого может быть увеличена до 76 Мбайт (кстати, этот принтер и в стандартной конфигурации имеет ОЗУ в 12 Мбайт).

Сократить время на подготовку документа к печати поможет флэш-память. В такой памяти можно хранить макеты заголовков, стандартные таблицы, в которые принтер сам будет вносить данные, расширенные версии шрифтов и многое другое. Обычно принтеры снабжаются флэш-памятью объемом 1 Мбайт (с возможностью расширения до 4 Мбайт). Не предусмотрена она только в старшей модели Xerox 4520.

Кроме того, можно дополнительно установить жесткий диск объемом 540 или 125 Мбайт, что также позволяет увеличить скорость подготовительного этапа печати. В результате снижается уровень нагрузки сети и увеличивается производительность самого принтера.

Не менее важный путь повышения производительности при печати "вручную" - увеличение емкости лотка для бумаги. Для "легких" принтеров эта величина составляет от 200 до 600 листов с возможностью установки дополнительных лотков, увеличивающих ее до 1200-2000 листов (последняя цифра относится к Lexmark Optra R+ и Xerox DocuPrint 4517). "Тяжелые" модели в стандартной конфигурации комплектуются лотками общим объемом 750-1100 листов; дополнительные лотки увеличивают запас бумаги до 2350-3100 листов. Фирмы-изготовители предусмотрели и другие функции, облегчающие работу. Некоторые модели оборудованы смещающим лотком, который размещает документы в соответствии с их принадлежностью (Xerox 4517), или сортировщиком, который раскладывает распечатанные документы по отдельным лоткам (HP LaserJet 5Si) и при этом еще и скрепляет их степлером (Lexmark Optra N). Подобные дополнения особенно удобны для подготовки многостраничных документов. А дуплексное устройство позволяет еще и снизить расход бумаги, ведь документ печатается с двух сторон. Если вам требуется распечатывать титульный лист на бумаге одного вида, а все остальное на обычной, следует повнимательнее приглядеться к принтеру OKIPAGE 16n, в котором предусмотрена возможность печатать документ сразу из разных лотков.

Степень автономности принтера определяет и ресурс сменных элементов. В одном случае барабан и картридж конструктивно выполняются в виде единого блока, рассчитанного на печать 14-15 тыс. листов. При максимально напряженных режимах работы на высокопроизводительном принтере вам придется менять его 5-7 раз в месяц (при печати только текстовых документов на бумаге формата А4 при плотности печати 5%). Для принтера Lexmark Optra R+ (относящегося к другой "весовой категории") эта величина уменьшается до 2-3 раз в месяц. Другое инженерное решение позволяет использовать раздельно картридж и барабан: у OKIPAGE 16n картридж рассчитан на 5 тыс., а барабан на 30 тыс. листов; у Xerox 4517 - на 10 тыс. и 200 тыс. листов соответственно. На этих принтерах при рекомендуемых максимальных режимах работы картридж придется менять 1 и 5 раз в месяц. Каждое решение хорошо по-своему, но ясно одно - второй способ требует заметно больших затрат на расходные материалы - 2,4 цента на лист против 1,7 (для принтеров "легкого" класса).

Качество печати

Качество печати во многом зависит от разрешения. Испытанные нами принтеры отлично печатают с разрешением 600Ё600 точек на дюйм. И это не предел. Если существует потребность в улучшении качества печати документа (например, содержащего растровую графику), разрешение можно увеличить до 800 (Xerox 4520) или даже 1200 точек на дюйм. После установки дополнительных блоков оперативной памяти с таким качеством могут печатать принтеры Lexmark Optra R+, Xerox DocuPrint 4517 и HP LaserJet 5Si.

Закономерно, что при увеличении скорости печати неизбежно падает качество графических изображений, теряется эффект объемности. Следует также заметить, что на всех распечатанных нами на испытываемых принтерах рисунках оказались разной интенсивности параллельные полосы.

OKIPAGE 16n - единственный в обзоре принтер, разработанный на основе светодиодной технологии. По качеству печати он ни в чем не уступает другим моделям, а порой и превосходит их. Если вы не имеете предубеждений и не хотите тратить большие деньги на печатающее устройство, то этот очень компактный принтер вам вполне подойдет. Тем более что у него есть еще одно преимущество - практически полное отсутствие запаха озона, так свойственное лазерным принтерам.

Управление печатью, контроль за работой принтера в сети, конфигурация и многое другое осуществляются программой OKIVIEW.

Стандартный объем загрузки бумаги составляет 600 листов формата А4 (внутренний основной лоток на 500 листов и внешний многофункциональный лоток на 100 листов или 50 конвертов). Объем может быть увеличен за счет второго лотка на 500 листов, который крепится под принтером. Причем вы сможете использовать бумагу различной плотности. Для плотных видов бумаги предусмотрен прямой проход через механизм печати. Необходимо отметить еще одно важное свойство данного принтера - возможность регулирования температурного режима печати, осуществляемого с помощью опции Printmedia (выбираете плотность бумаги, на которой печатается текст).

При работе со сложными графическими приложениями или настольными издательскими системами предусмотрена возможность установки интерфейса Apple Talk. Также возможна установка Adobe Memory Booster, что увеличивает функциональность Adobe PostScript при стандартной конфигурации памяти.

Фирма OKI предоставляет пятилетнюю гарантию на светодиодную (LED) печатающую головку и годовую гарантию на весь механизм данного принтера.

Optra R+ - это целое семейство принтеров, в которое входят модели Optra R+, Rt+, Rn+, отличающиеся начальной комплектацией. В стандартной поставке они имеют небольшой лоток на 200 листов, но при необходимости запас бумаги может быть увеличен.

Печатать можно на бумаге разного качества плотностью от 75 до 90 г (при автоматической подаче), и до 260 г (при ручной подаче). Также при ручной подаче можно печатать материалы на виниловом покрытии с плотностью до 300 г. Формат бумаги распознается автоматически. Печатать можно также на конвертах и карточках. Для экономичного использования бумаги дополнительно можно установить внешнее устройство двухсторонней печати.

Управление осуществляется программой MarkVision, позволяющей следить за рабочим состоянием принтера, управлять печатью, быстро создавать необходимую конфигурацию принтера и многое другое. Интересная функция - отображение на экране монитора жидкокристаллического дисплея, расположенного на передней панели принтера, - позволяет легко контролировать работу принтера в режиме реального времени, не вставая с рабочего места. А если ваш компьютер оснащен колонками, то о своих проблемах принтер не только напишет, но и скажет... правда, на английском языке.

Этот принтер позволяет распечатывать документы с физическим разрешением 1200x600 точек на дюйм, а при печати 600x600 точек предусмотрен режим экономии тонера.

Плотность бумаги может колебаться в пределах от 64 до 105 г. Хотя при работе на принтере и не предусмотрена возможность прямого прохода бумаги, на нем можно также распечатывать конверты с плотностью 190 г. В базовом варианте общий объем загружаемой в принтер бумаги равен 350 листам. Но дополнительные лотки на 500 листов, устанавливаемые под принтер, позволяют увеличить объем до 1350 листов. Если и этого мало, то можно установить бункер на 1500 листов. Наше внимание привлекло оригинальное устройство сбора отпечатанного материала. Помимо привычного накопителя выходных документов, этот принтер может быть дополнительно оснащен единственным в своем роде почтовым ящиком на десять пользователей. Эта система производит подборку документов для отдельных пользователей и при этом гарантирует полную конфиденциальность получаемой ими информации. Кроме того, данное устройство может работать и в режиме общего пользования, а также разделять копии документа при тиражировании. Еще одним устройством, на которое стоит обратить внимание, является выходной лоток, который смещает документы друг относительно друга, и поиск нужных распечатанных материалов среди других перестает быть проблемой.

Программное обеспечение для печати - программа DS/P - поставляется только вместе с сетевыми платами и работает в ОС Novell NetWare 3.x или 4.x.

Отличительной особенностью принтера является дуплексное устройство, которое легко устанавливается со стороны задней панели и за счет этого совершенно незаметно. Простота исполнения механической части не только позволяет снизить вероятность замятия бумаги, убрать лишние перегибы при движении, но и уменьшает стоимость самого устройства. При этом скорость печати в двухстороннем варианте снижается незначительно (с 17 до 13 страниц в минуту).

Модели этой серии, в которую входят Optra N и Optra N Pro, относятся к классу "тяжелой" техники. Они без труда могут из настольного превращаться в напольный вариант с добавлением лотка на 2000 листов. Все лотки для бумаги снабжены индикатором уровня заполнения. Информацию об этом можно получить, не сходя с рабочего места, с помощью программы управления.

Улучшение качества печати за счет использования фирменной технологии IET и PictureGrade позволяет распечатывать документы и графику с разрешением 600x600 точек на дюйм. Можно установить печать с разрешением 1200 точек, однако это алгоритмическое разрешение; реально будет получено изображение с разрешением 600 точек на дюйм.

Управление, как и у принтера Optra R+, осуществляется посредством программы MarkVision. Общение принтера с компьютером происходит только в случае необходимости (запрос оператора или возникновение ошибки), что, естественно, снижает нагрузку сети. Среди обширного списка функций, выполняемых пакетом, есть одна немаловажная - это сбор и обработка статистических данных о работах, выполняемых на принтере, и его загруженности.

Этот принтер, рассчитанный на 100 тыс. страниц в месяц, может работать практически круглосуточно. Помимо сетевой платы, которая уже установлена в принтер, есть возможность дополнительно установить внешнюю карту JetDirect 3+ для сети Ethernet 100 Мбит/с, тем самым увеличив производительность принтера (естественно, при условии наличия такой сети).

Для управления принтером служит поставляемая с ним утилита JetAdmin. С ее помощью можно осуществить проверку рабочего состояния принтера, а сетевой администратор может легко следить за изменениями его аппаратной конфигурации, и если это необходимо, поставить защиту от внесения кем-либо изменений.

Как и положено принтеру этого класса, LaserJet 5Si предлагает большие возможности при выборе формата бумаги. Распечатывать можно начиная с формата А3. При необходимости можно дополнительно подсоединить к принтеру сортировочное приемное устройство, которое будет раскладывать выходящие документы на соответствующие лотки по указанию из программы.

При распечатке тестовых файлов качество печати было отличным, и единственное, что вызывает огорчение, это передача полутонов при распечатке растровой картинки. Слишком резкий переход и контрастность черного и белого тонов создают эффект недодержки в фотографии. Но все это с лихвой компенсируется скоростью печати.

Возможности принтера в области обработки графических изображений (в особенности растровых) ограничиваются недостаточным объемом оперативной памяти - печать файла размером в 10-15 Мбайт поистине мучительна. Этот недостаток проявляется и у более поздних моделей Xerox, но может быть легко устранен установкой дополнительной памяти.

Плотность бумаги зависит от способа прохождения. При автоматической подаче из нижних лотков можно использовать бумагу плотностью от 60 до 90 г, а при ручной подаче и прямом канале протяжки - до 120 г. По утверждению специалистов фирмы Xerox, во втором случае плотность может доходить до 200 г. Формат используемой бумаги - от конвертов до А3. В качестве дополнительного лотка с тыльной стороны можно устанавить бункер на 1500 листов формата А4.

Сетевое управление, как и в 4517, осуществляется посредством программного пакета DS/P.

* * *

В заключение хотелось бы отметить следующее. Уровень современных технологий настолько высок, что практически любая модель заведомо будет если не отличной, то во всяком случае очень хорошей. А посему при выборе печатающего устройства следует исходить из задач, которые ему предстоит выполнять, и условий, в которых он будет работать. Рассмотренные нами принтеры относятся к разряду отнюдь не дешевых устройств, но и среди них можно найти тот, который вам по карману. И любой из них предоставит вам прекрасную возможность рассматривать проблемы печати вашей рабочей группы только с академической точки зрения.


Юлия Юшина - независимый эксперт, E-mail: julia@igem.msk.ru

Что такое светодиодная технология печати?

Светодиодная технология печати является разновидностью электрографической печати, которая применяется и в копировальных аппаратах, и в лазерных принтерах. В основе этой технологии лежит способность некоторых материалов изменять свой электрический заряд под воздействием света. При печати барабан из светочувствительного материала облучается потоком света и на нем формируются заряженные участки, соответствующие будущему изображению. Затем на барабан наносится тонер, который прилипает к заряженным участкам. При прокатке бумаги по барабану тонер переносится на нее, а готовое изображение закрепляется разогревом и давлением. Все эти процессы присущи как лазерным, так и светодиодным принтерам.

А в чем же тогда отличие, спросите вы. Главное отличие состоит в методе облучения барабана. В лазерном принтере для формирования изображения используется лазерный диод, луч которого с помощью сложной оптико-механической системы позиционируется на поверхности барабана. В принтерах OKI, построенных на основе светодиодной технологии, используется линейная матрица из 5 тыс. менее мощных светодиодов, которая позволяет получать изображение с разрешением 300 или 600 точек на дюйм. Такие источники, в отличие от лазерного диода, имеют переменную мощность излучения, что позволяет применять технологию сглаживания и повышения разрешения путем изменения размера элемента изображения (точки), а не только меняя число точек на дюйм. Кроме того, меньшее количество движущихся частей ведет к более высокой надежности устройства и позволяет снизить его стоимость.

Сторонники лазерной технологии, критикуя использование линейки светодиодов, основывают свои доводы на том, что невозможно создать два совершенно одинаковых по яркости светодиода и соответственно, из-за разницы в зарядах, нанесенных на поверхность барабана, количество тонера в каждой точке будет разным. Как результат - менее качественная печать документов. Все это так. Однако и это можно преодолеть, регулируя интенсивность излучения каждого светодиода.


Коротко о продуктах

OKIPAGE 16n

Достоинства: хорошее качество при передаче полутонов; регулировка терморежима при печати на более плотных материалах; низкая стоимость.
Недостатки: работает медленнее, чем другие принтеры этого обзора.
Рекомендуемая цена: 1499 долл.
OKI Europe Limited,
тел. в Москве: (095) 258-60-65.

Optra R+

Достоинства: превосходное качество печати; реальное разрешение 1200 точек на дюйм; легкость управления с передней панели.
Недостатки: инструкция на русском языке приобретается дополнительно.
Рекомендуемая цена: 1600-3500 долл. в зависимости от модели.
Lexmark Official Representative Office in CIS,
тел. в Москве: (095) 232-67-98, 232-67-78.

Xerox DocuPrint 4517

Достоинства: широкий спектр дополнительных устройств позволяет легко подобрать необходимую конфигурацию принтера; можно печатать рисунки с полной заливкой листа.
Недостатки: при печати видны горизонтальные полоски разной плотности печати.
Рекомендуемая цена: 2250 долл.
The Document Company Xerox,
тел. в Москве: (095) 965-37-00.

Optra N

Достоинства: печать на бумаге формата А3; скорость.
Недостатки: инструкция на русском языке приобретается дополнительно.
Рекомендуемая цена: 3800 долл.
Lexmark Official Representative Office in CIS,
тел. в Москве: (095) 232-67-98, 232-67-78.

HP LaserJet 5Si

Достоинства: высокая скорость печати; большие объемы загрузочных лотков.
Недостатки: недостаточно плавная передача полутонов при печати растровых картинок.
Рекомендуемая цена: 4050 долл.
Hewlett-Packard,
тел. в Москве: (095) 923-50-01, 928-68-85.
"Электон",
тел.: 238-68-86.

Xerox 4520

Достоинства: конструкция отработана трехлетней эксплуатацией.
Недостатки: резкая граница перехода при печати цветных заливок с плавным градиентом.
Рекомендуемая цена: 3550 долл.
The Document Company Xerox,
тел. в Москве: (095) 965-37-00.

Стандартные характеристики сетевых принтеров

Модель
OKIPAGE 16n
Lexmark Optra R+
Xerox 4517
Lexmark Optra N
HP LaserJet 5Si
Xerox 4520
Основные характеристики
Тип принтера
светодиодный
лазерный
лазерный
лазерный
лазерный
лазерный
Максимальное разрешение, точек на дюйм
600x600
1200x1200
1200x600
600x600
600x600
600x600 (800x8004)
ОЗУ (стандартное/
максимальное), Мбайт
2/64
4/64
2/64
4/64
12/76
4/52
Жесткий диск, Мбайт1
540
540
125
540
-
125
Скорость печати, страниц в минуту2
16
16
17/133
24(А4)/13(А3)
24
20
Расчетная нагрузка, страниц в месяц2
5000
35 000
50 000
100 000
100 000
75 000
Стандартные способы подключения
Параллельный порт IEEE-1284
Параллельный порт IEEE-1284, последовательный порт RS-232C/RS-422A
Параллельный порт IEEE-1284
Параллельный порт IEEE-1284, последовательный порт RS-232C/RS-422
Параллельный порт IEEE-1284, Ethernet, LocalTalk
Параллельный порт, последовательный порт RS-232C/RS-422
Стандартные языки описания страницы
PCL 5e
PCL 5e PostScript L2
PCL 5e PostScript L2
PCL 5e PostScript L2
PCL 5e
PCL 5e
Конструкция
Габаритные размеры, мм
270x366x430
410x537x333
442x419x295
566x557x540
540x520x540
519x410x533
Масса, кг
19
19,2
18,6
48
45
35
Потребляемая при печати мощность, Вт
н/д
328
н/д
580
580
850
Стоимость расходных материалов
Цена картриджа, долл.
59
245
215
270
279
320
Ресурс картриджа, страниц
5000
14000
10000
15000
15000
14000
Цена барабана, долл.
360
-
300
-
-
-
Ресурс барабана, страниц
30000
-
200000
-
-
-
Стоимость текстовой страницы, центов
2,4
1,7
2,3
1,8
1,9
2,3
Обработка бумаги
Емкость питающего лотка (стандартная/максимальная), листов
600/1200
200/2000
350/1650
1100/3100
1100/3100
750/2350
Емкость принимающего лотка (стандартная/максимальная), листов
250
250
250/750
600
-
750
Максимальный размер бумаги
А4
А4
А4
А3
А3
А3
1 Не входит в стандартную конфигурацию.
2 Односторонняя печать текстовых документов формата А4 при плотности печати 5%.
3 При двухсторонней печати.
4 С использованием расширенной памяти.
2627