Переход на новую версию браузера Netscape необходим. Но хватит ли возможностей пакета Communicator на то, чтобы остановить таран Microsoft?


Глобальные усовершенствования
Путешествовать стало проще
Пишите письма
Читайте письма
Кому же он нужен
Что появилось нового в Netscape Communicator
Constellation
От супербраузера к оболочке ОС
Грустные мысли о скорости передачи

При мысли о Netscape Communicator на память приходит название биографии Микеланджело, написанной Ирвингом Стоуном, - "Муки и радости". Почему радости, понять несложно: последняя версия браузера Netscape, к которой добавлены коммуникационные программы и средства коллективной работы, - это действительно нечто потрясающее. Хотя по степени совершенства пакет, видимо, нельзя уподоблять величайшим творениям титана Возрождения, в жанре программного обеспечения это подлинный шедевр. Но вот при чем здесь муки? Возможно, беспокоиться и не о чем. Просто нужно отдельно подумать, стоит ли переводить на рельсы Communicator всю коллективную работу; может быть, лучше ограничиться только функциями браузера и электронной почты.

В этой статье описывается вторая предварительная версия стандартной поставки (Standard Edition) пакета (для справки: издательская компания IDG, дочерним предприятием которой является PC World, владеет небольшой долей акций Netscape Communications). Пакет стоит 59 долл. и состоит из пяти главных компонентов, окончательные версии которых должны появиться на Web-узле Netscape (http://www.netscape.com/comprod/products/communicator) к тому времени, когда вы будете читать эти строки. Компания Corel объявила, что Communicator войдет в состав пакета Corel 8.

Пять компонентов - это Navigator (браузер), Messenger (почтовая программа), Collabra (средство организации коллективной работы и дискуссий), Composer (редактор HTML-документов для отправки по электронной почте и размещения на Web-серверах) и Conference (набор инструментов для проведения конференций, включающий сетевой телефон, электронную доску, утилиту, обеспечивающую беседы в текстовом режиме, и др.). Мы попробовали в работе каждый из компонентов в отдельности и все вместе, изучили и тот "клей", который их связывает, - общий пользовательский интерфейс и возможность из каждого компонента обращаться к четырем оставшимся.

Мы ознакомились также с ранней версией Netscape Constellation - абсолютно иной оболочкой, которая должна теснее объединить компоненты Communicator с добавлением к ним "приемника" Web-трансляции (см. врезку "Constellation. Нездешнее совершенство или не от мира сего?"). Об окончательном виде Constellation судить еще рано (выпуск пакета планируется на осень), но разработчики рассчитывают, что эта универсальная "паутиноцентрическая" оболочка привлечет больше пользователей, чем Internet Explorer 4.0.

Пакет IE 4.0 не был готов вовремя, поэтому мы поговорим о нем в другой раз. По предварительной бета-версии - мы пока видели только ее - можно заключить, что в браузер вносятся впечатляющие усовершенствования, но по крайней мере в течение ближайшего месяца его функции будут дорабатываться. Представители Microsoft вовсе не скрывают того, что продолжают выискивать в Communicator лучшие идеи для реализации в IE 4.0 (см. врезку "От супербраузера к оболочке ОС. IE 4.0 претендует на универсальность"). Согласно заявлению Microsoft, готовая версия появится на сервере к середине года.

Если вы планируете внедрять Communicator в своей организации в качестве средства коллективной работы, вам потребуется профессиональная поставка пакета (Professional Edition), которая стоит 79 долл. и должна также выйти этой весной - чуть позже стандартной. Профессиональная поставка, которую мы здесь не рассматриваем, содержит те же компоненты, что и стандартная, плюс еще три: Calendar (программа составления графиков для рабочих групп), AutoAdmin IS (средство администрирования) и Host on Demand (эмулятор хоста 3270).

Недавно корпорация Netscape обнародовала свои планы по разработке следующего поколения своих клиентских и серверных пакетов - Mercury и Apollo, развивающих возможности Communicator и Collabra. Оба продукта появятся в 1998 г.

Глобальные усовершенствования

Несмотря на свою феноменальную популярность, Navigator 3.x имеет серьезные недостатки. Самый заметный из них - устаревший интерфейс, выдержанный в стиле начала 90-х годов. Очень немногое можно настроить, правая кнопка мыши тоже мало на что годится. Почтовая программа Netscape Mail носит вырожденный характер. Она не поддерживает ни правил, ни фильтров, не имеет ряда других возможностей, которыми обладают конкуренты - например, Eudora компании Qualcomm.

За исключением нескольких мелочей Communicator исполнен безукоризненно. Его интерфейс поистине великолепен, а все компоненты идеально пригнаны друг к другу. Версия, с которой мы работали, не была свободна от ошибок, и в ней недоставало нескольких функций. Но даже на этой ранней стадии было заметно, что старые проблемы уже в большинстве своем решены и реализуются некоторые интересные новые идеи. Точный размер будущей программы пока не определен; по-видимому, она займет более 10 Мбайт.

При взгляде на новые возможности Communicator первым делом бросается в глаза, что благодаря им работать с программами пакета стало проще, а возможности оформления Web-страниц и электронных писем расширились. Но глубинные изменения не менее важны, чем косметические детали. Поддержка открытых стандартов закладывает основу для совместимости с продуктами независимых производителей. Скажем, из-за того, что почта Lotus Notes основывается на собственных транспортных и серверных программах, письма, пришедшие по каналам Notes, невозможно читать почтовой программой для Internet, такой как Eudora или Netscape Mail. С пакетом Communicator подобных проблем не возникнет. Он поддерживает полный набор стандартов: POP3 для почты, H.323 для конференций, LDAP для каталогов Internet и т.д.

К сожалению, преданность Netscape открытым стандартам не распространяется на ActiveX - технологию, активно продвигаемую корпорацией Microsoft (хотя и не принадлежащую ей). Управляющие элементы ActiveX (например, движущиеся объекты) используются на множестве Web-страниц, а в Navigator 4.0 вы не увидите эти страницы во всей красе, если не воспользуетесь дополнительным модулем, разработанным независимым производителем, - сам браузер не умеет работать с ActiveX. Другое отступление от принципа открытых стандартов - сервер Collabra, использующий собственные протоколы Netscape.

Пакет обладает еще несколькими важными высокоуровневыми достоинствами. Как и предыдущие реализации, он будет выпущен одновременно в вариантах для разных операционных систем: Windows 95, NT и 3.x, Macintosh и нескольких разновидностей Unix. Таким образом, в фирмах с неоднородными локальными сетями пользователи, работающие на любой из перечисленных платформ, смогут входить в сеть intranet с помощью Communicator. А если один и тот же ПК используется несколькими людьми, каждый из них сможет настроить для себя рабочую среду, вести собственную адресную книгу и файл закладок; возможность сопоставить программе более одного пользовательского профиля является нововведением Communicator.

О сложностях с обучением беспокоиться не стоит. Если вы знакомы с Navigator 3.x, освоение Communicator не займет много времени.

Путешествовать стало проще

Для большинства из нас Navigator - это и есть Web. А теперь, в тщательнейшим образом спроектированной версии 4.0, Navigator стал лучше, чем когда бы то ни было. Новая инструментальная панель полностью конфигурируема, можно перетаскивать на нее URL, щелкать по ее элементам правой кнопкой мыши, чтобы производить настройку. Кнопки Stop (остановить) и Reload (загрузить повторно) умно объединены: новая кнопка выполняет ту или другую функцию в зависимости от состояния браузера. При нажатии кнопки Forward (вперед) или Back (назад) правой кнопкой мыши разворачивается список узлов, которые вы посетили. Инструментальная панель состоит из трех строк, каждую из которых можно сжать до закладки, чтобы освободить на экране место для самих просматриваемых страниц.

Меню приобрели современный вид и организованы логичнее, чем раньше. Единственный диссонирующий элемент в этом гармоничном единстве - диалоговое окно Preferences, где настраиваются различные параметры браузера. В отличие от других диалоговых окон программы, оно построено не по схеме страниц с закладками, а по схеме разворачивающегося дерева, и такое нестандартное устройство может затруднить работу.

Закладки несолько разочаровывают. Наиболее значительным усовершенствованием здесь является возможность перетаскивать URL из адресного поля на кнопку Bookmarks (закладки) и за один шаг помещать закладку в заданную папку и переименовывать ее. Можно работать с закладками и на старый лад: сваливать в файл закладок и потом упорядочивать. Но вот возможности перетащить папку с закладками в другое место файла по-прежнему нет.

Вам надоели предложения Navigator получить дополнительный модуль для просмотра информации, встретившейся на той или другой странице? Новая версия сама загружает их, так что с ней не нужно отвлекаться и совершать экскурсию на другой сервер только ради того, чтобы завершить просмотр страницы, на которой вы находитесь. Поддерживаются и цифровые "подписи" на дополнительных модулях и Java-аплетах независимых производителей, удостоверяющие, что никто не трогал программу (и следовательно, она, например, не заражена вирусом).

В новой справочной системе, основанной на HTML, исправлен еще один давний просчет разработчиков. В прежних версиях, щелкнув по кнопке Help, вы попадали на Web-страницу со справкой Navigator; чтобы вернуться оттуда на исходную страницу, нужно было щелкнуть по кнопке Back (назад). В Navigator 4.0 справочная информация выводится в более удобной форме - в отдельном окне в пределах той же страницы.

Одно из самых замечательных свойств нового Navigator - это поддержка спецификации HTML 3.2. В качестве конечного пользователя вы, может быть, и не задумываетесь о коде, стоящем за Web-страницами, однако для авторов этих страниц он является предметом постоянных забот, и в конечном итоге благодаря новым возможностям языка вы станете получать больше удовольствия от путешествий по Web. Стандарт HTML 3.2 позволит намного интереснее оформлять страницы, главным образом за счет языка Dynamic HTML - HTML, расширенного посредством JavaScript. С помощью этого языка Web-дизайнеры смогут создавать разнообразные специальные эффекты, например элементы, которые исчезают, всплывают или меняют свое положение на экране в заданный момент или тогда, когда пользователь щелкает по ним или подводит к ним курсор.

Пишите письма

Почему для отправки почты мы должны использовать одну программу, а для посылки сообщений в телеконференции - другую, с другим интерфейсом? Больше не должны. Входящие в состав Communicator почтовая программа Messenger и программа для чтения новостей Collabra объединились в Центре сообщений - Message Center, из которого можно отправить и письмо, и сообщение в телеконференцию.

Интерфейс Message Center существенно усовершенствован по сравнению со старой почтовой программой. Появилась новая панель инструментов, порядок сортировки сообщений можно изменить одним щелчком, для настройки почты и телеконференций появилась утилита-мастер. Окно, как и во многих других программах для работы с почтой и новостями, разделено пополам в горизонтальном направлении: вверху выведен список сообщений, внизу - текущее сообщение.

Письма в Messenger создаются с помощью редактора Composer; таким образом, в письмах можно использовать разные шрифты и цвета, иллюстрации и т. д. При выборе в меню пункта New Message (новое сообщение) происходит автоматический запуск Composer (в усеченном варианте, без средств размещения документов в WWW), после чего вы можете писать "расцвеченные" письма, вставляя в них, если потребуется, изображения и другие объекты, в том числе целые Web-страницы. Страницу достаточно перетащить из окна Navigator непосредственно в текст сообщения. Знание HTML не требуется - программа все сделает за вас.

Если получатель письма читает его в Messenger или другом почтовом клиенте, "понимающем" HTML, он увидит ваш текст во всей красе. В противном случае он обнаружит письмо с MIME-вложением, которое должен будет раскодировать, прежде чем сможет увидеть изображения или форматированные сообщения. Если у вас есть основания полагать, что получатель не справится с HTML, можно отправить и чисто текстовое сообщение.

Тем, кто всерьез занимается разработкой Web-страниц, мы можем назвать по крайней мере десяток HTML-редакторов, которые работают с графическим форматом JPEG (ссылки на лучшие программы этого класса - в основном условно-бесплатные - вы найдете в электронном варианте этой статьи по адресу http://www.pcworld.com/may97/communicator). Помимо функции публикации, т. е. пересылки готовой страницы на Web-сервер (а она была уже в Navigator Gold), Composer обеспечивает лишь самое необходимое: вставку изображений, подготовку таблиц (без поддержки перетаскивания), ручное внесение разметки и почти ничего более.

Читайте письма

Правила и фильтры в почтовой программе Netscape намного улучшены; теперь они почти так же мощны, как в Eudora Pro. Сообщения можно перемещать и копировать в папки, удалять, помечать те, что прочитаны, менять их приоритет. Еще одна мощная новая возможность - поиск электронных адресов на основе протокола LDAP (Lightweight Directory Access Protocol, облегченный протокол доступа к каталогам). Вы вводите фамилию адресата, выбираете сервер, на котором будете искать, например Four11 (http://www.four11.com), нажимаете кнопку Search (поиск) и получаете список электронных адресов; один щелчок кнопкой мыши - и этот список будет присоединен к вашей адресной книжке. А вот чего Messenger до сих пор не умеет, так это работать сразу с несколькими учетными записями. Если у вас более одного адреса, то для чтения сообщений, пришедших на другой адрес, вам придется выходить из программы и входить в нее под другим именем. Для сравнения: Eudora Pro позволяет в одном сеансе читать почту, пришедшую на разные адреса.

Разработчики Netscape не забыли и о тайне электронной переписки. Если вы обмениваетесь почтой с другими пользователями Communicator, то можете воспользоваться появившейся в нем поддержкой стандарта S/MIME для пересылки шифрованных сообщений. А к услугам тех, кто ничего не знает о возможностях защиты писем, экран Советника по безопасности - Security Advisor.

В Message Center есть и другие замечательные возможности, но они требуют установки сервера Collabra, не входящего в стандартную поставку, так что мы их не тестировали. С появлением сервера программа чтения новостей Collabra должна выступить в своей подлинной роли - места проведения дискуссий в intranet-сетях. Согласно описанию, участники дискуссий смогут пользоваться человеческими именами (а не загадочными идентификаторами Internet). В Collabra легко назначить руководителя форума или модератора (так называется человек, который следит, чтобы участники дискуссии не уклонялись слишком далеко от темы и не оскорбляли друг друга) - возможность, отсутствующая в Lotus Notes. Кроме того, авторы могут редактировать свои сообщения после отсылки; телеконференции Internet подключаются к дискуссям без нарушения секретности. К серверу Collabra прилагается поисковая система Verity для индексирования и поиска тематических "нитей" дискуссий.

Кому же он нужен

Итак, для кого предназначен Communicator? Если единственное, что вам нужно, - это самоновейший и величайший браузер Navigator, не требуется особенно ломать голову над вопросом о том, стоит ли его устанавливать - конечно, стоит. Однако с тем назначением Communicator, которое имеют в виду разработчики, - использованием его в качестве коммуникационного пакета для групповой работы в Internet, intranet-сетях и - последний писк моды! - extranet-сетях (extranet - группа intranet-сетей, связанных через Internet), все намного сложнее.

Во-первых, далеко не у всех фирм есть POP3-сервер, необходимый почтовой программе Messenger. Многие пользуются серверами Notes, чтобы иметь возможность работать в среде Lotus, популярность которой, несмотря на серьезные требования к графике, постоянно растет. Видимо, еще меньшее их число согласится вложить деньги в сервер Collabra - нестандартный продукт, зияющую брешь в броне добрых намерений Netscape касательно поддержки открытых стандартов. Новая оболочка Constellation - еще один огромный знак вопроса. Если Netscape не найдет способа более гладко соединить ее с интерфейсом Windows, многие преданные поклонники Navigator могут переметнуться на сторону Internet Explorer 4.0, благо продукт бесплатный.

И последнее: конечно, представители Netscape настаивают, что продуктивность рабочей группы возрастет при использовании всего пакета целиком, да еще вместе с серверными компонентами; и тем не менее программы, входящие в состав Communicator, могут вполне успешно работать и автономно. Частные лица, а возможно и некоторые фирмы, похоже, продолжат использовать пакет на основе браузера как просто браузер - разве что вместе с почтовым клиентом, но и только.

И вот тут-то могут начаться те самые муки...


Communicator


Цена: Standard Edition 59 долл.
Professional Edition 79 долл.
Netscape Communications,
тел. в США: 800/638-7483,
http://www.netscape.com

Йел Ли-Рон - старший редактор электронной версии PC World, Эрик Хеллвег - штатный редактор, а Карла Торнтон - старший редактор PC World.

Что появилось нового в Netscape Communicator

Пакет в целом
Navigator 3.x, Navigator 4.0
Messenger
Collabra
Composer
Conference
Унифицированный интерфейс и средства взаимодействия компонентов
Последняя версия браузера Netscape
Программа для работы с электронной почтой
Программа для чтения новостей
HTML-редактор из Navigator Gold
Средство организации дискуссий в режиме реального времени (ранее CoolTalk)
Усовершенствованный пользовательский интерфейс: полностью настраиваемый, с поддержкой перетаскивания и интенсивным использованием меню, вызываемых правой кнопкой мыши
Улучшение внешнего вида Web-страниц: поддержка стилей, встроенных шрифтов, абсолютного позиционирования, наложения изображений, вероятно, позволит создавать намного более интересные Web-страницы
Текст с разметкой: обеспечены посылка и получение форматированных писем с иллюстрациями (эта возможность реализуется с использованием Composer)
Совсем как почта: сообщения в телеконференции посылаются в Collabra в точности так же, как почта в Messenger, отчего программу становится проще изучить и использовать
Редактор, обеспечивающий форматирование текста: неплох для создания Web-страниц, идеален для написания сообщений в Messenger и Collabra
Поддержка спецификаций H.323: позволяет пользователям общаться по Internet-телефону и получать видеоизображение в режиме реального времени от любой другой клиентской программы, поддерживающей H.323 (они существуют для большинства платформ)
Несколько пользовательских профилей: теперь при наличии нескольких пользователей на одном ПК каждый из них сможет по-своему настроить программу (можно также создать несколько вариантов настройки для одного человека)
Дополнительные модули - без мучений: поддерживается автоматическая установка дополнительных модулей, а также электронные сертификаты модулей
Поиск и фильтры: новые мощные средства для работы с почтовыми ящиками поднимают Messenger до уровня таких почтовых программ, как Eudora Pro и Pegasus Mail
Имена в дискуссиях: если установить сервер Collabra, дискуссионным группам и категориям сообщений можно будет давать названия на естественном языке
Простота в использовании: Web-страницы создаются в знакомой среде текстового процессора
Электронная доска: возможно, Conference имеет лучшую из существующих электронных досок; в ней есть двойное редактирование в режиме реального времени, возможность увеличения и копирования содержимого
Проверка правописания: работает в Collabra, Composer и Messenger
Несовместимость: отсутствие в окне Navigator поддержки объектов ActiveX закрывает для пользователя многие узлы; число их растет
Поддержка LDAP: обеспечивает в дополнение к вашей собственной адресной книжке использование адресных справочников, расположенных на других серверах
Горизонтальная разбивка экрана: почтовый ящик невозможно разделить на две вертикальные панели
Почти WYSIWYG: поддерживается редактирование столбцов в таблицах, автоматическое преобразование изображений в формат JPEG; усовершенствована отправка готовых страниц на сервер - теперь для этого достаточно нажать одну-единственную кнопку
Совместные экскурсии: можно путешествовать по Web в компании (один из двоих должен быть ведущим)
Настройка: новое окно, хотя и нестандартное (оно построено не в виде записной книжки с закладками, а в виде разворачивающегося дерева), значительно лучше сложных диалоговых окон
Удобная справочная система: щелчок по кнопке Help вызывает открытие окна в пределах той же Web-страницы, а не посылает пользователя за справкой на другую страницу, как раньше
Горизонтальная разбивка экрана: окно телеконференции невозможно разделить на две вертикальные панели
Нестандартные протоколы: при том что Netscape идеально выдерживает соответствие открытым стандартам во всех остальных компонентах пакета, сервер Collabra целиком основан на собственных протоколах Netscape
Возможность расширения: новый программный интерфейс позволит Netscape и независимым разработчикам встраивать в Composer дополнительные функции, от реализации которых выиграют и Web-дизайнеры, и посетители узлов
Отсутствуют видеоконференции: Conference может только принимать видеоизображения, а для проведения видеоконференций нужен дополнительный модуль

Constellation

Нездешнее совершенство или не от мира сего

Словно радушные хозяева, принимающие дорогих гостей, Netscape и Microsoft наперегонки стараются поуютнее устроить пользователя, дать ему почувствовать себя как дома за рабочим столом, на котором всегда под рукой нужные файлы, любимые Web-узлы и электронная почта. Но если Microsoft здесь опирается на свою главную ударную силу - Windows, то новая оболочка рабочего стола Netscape представляет собой серьезный шаг в сторону от основного направления деятельности компании. Эта оболочка, носящая кодовое название Constellation, радикально отличается и от среды Windows, так что ее судьба целиком зависит от готовности людей принять совершенно иной взгляд на то, что такое интегрированная оболочка для работы с Сетью.

Просто, как все гениальное. Мы познакомились с предварительной версией Constellation. Когда этот материал готовился к печати, ни цена, ни способ распространения, ни дата выпуска программы не были установлены. Внешне подход Netscape очень прост: на пользовательский рабочий стол накладывается HTML-оболочка (сейчас она называется HomePort), где есть значок Web-узла, документа, электронной почты... Не нужно перемещаться в другое окно, чтобы получить из Web последние новости, - извещения о произошедших изменениях могут доставляться вам непосредственно на рабочий стол. Некоторые из самых замечательных идей, заложенных в Constellation, настолько просты, что так и хочется воскликнуть: "Как же я сам до этого не додумался!". Таковы, например, всплывающее из глубин экрана окно InfoStream, которое может прокручивать вывески выбранных вами узлов, или скрытый интерфейс браузера, возникающий на экране, когда курсор оказывается у его верхнего края.

Однако для того, чтобы Constellation реально стала жизнеспособной оболочкой, многое еще предстоит доработать. Например, работа с файлами происходит в интерфейсе операционной системы. Переходить с рабочего стола Constellation на рабочий стол Windows 95 и обратно, конечно, легко, но они несовместимы в пределах одного экрана. По словам представителей Netscape, разработчики планируют усовершенствовать интеграцию с интерфейсом Windows 95 или хотя бы не занимать рабочим столом Constellation весь экран.

Одна из главных особенностей Constellation - высокая мобильность. Когда вы устанавливаете параметры программы и список узлов Internet, информация с которых должна вам доставляться автоматически, настройка передается на ваш Web-сервер. Тем самым с любого компьютера, имеющего доступ к этому серверу, вы сможете с помощью Navigator 4.0 добраться до собственной среды HomePort. Теоретически вы могли бы начать читать документ дома на Macintosh, а закончить на работе на PC. Однако данный аспект Constellation пока не до конца ясен. Что, к примеру, будет происходить, если использовать с некоторой средой HomePort две машины с разным разрешением экрана? Когда готовился этот материал, подобные мелкие детали еще не были проработаны.

Многоплатформенность. Поскольку Constellation представляет собой оболочку, надстраиваемую над операционной системой, под управлением которой она работает, Netscape планирует создать версии Constellation для всех платформ, для которых существует Navigator. Подход Microsoft прямо противоположный - Internet Explorer 4.0 встраивается глубоко внутрь своей операционной системы, так что перенести его на платформы, отличные от Windows, будет непросто.

Нужен ли вам улучшенный рабочий стол? И Netscape, и Microsoft исходят из того, что да. Их новые разработки позволяют организовать централизованное управление рабочим пространством, осуществлять доступ к Internet, документам, электронной почте и Web-узлам из одного окна. Однако изучение нового интерфейса и овладение им - это не забава. И по-настоящему серьезный вопрос - понравится ли Constellation пользователям.

Эрик Хеллвег

От супербраузера к оболочке ОС

IE 4.0 претендует на универсальность

Что получится, если скрестить браузер с операционной системой? Ответ: операционная система, обеспечивающая перемещения в Web, а заодно представляющая локальные файлы как HTML-страницы.

Корпорация Microsoft делает ставку на то, что интеграция Web с рабочим столом Windows переманит пользователей, работающих сейчас с Netscape. Судя по находящейся еще в процессе разработки предварительной версии IE 4.0, с которой мы ознакомились, когда готовили этот материал, шансы на такое развитие событий есть.

На фундаменте Windows

На момент, когда вы будете читать эти строки, общедоступная версия IE 4.0, видимо, уже появится на Web-узле Microsoft, http://www.microsoft.com/ie/. Если вы используете Windows 95 или NT 4.0, то сможете разрешить IE 4.0 модернизировать операционную систему, выбрав при установке вариант с полной заменой оболочки (Total Shell Integration). Если же вы работаете с Windows 3.x либо еще не дозрели до того, чтобы сменить рабочий стол, то вам нужно будет выбрать стандартную установку и запускать браузер и другие бесплатные программы пакета обычным образом.

На основе увиденной нами демонстрации можно заключить, что IE 4.0 поразительно расширяет знакомый интерфейс Windows, позволяя перемещаться в нем и по Web, и по дискам компьютера - как раз то, чего, возможно, Netscape не сумеет обеспечить в Constellation (см. врезку "Constellation. Нездешнее совершенство или не от мира сего"). Пункт для запуска браузера вставляется в пусковое меню, но Web-страницу можно также открыть, введя URL в поле адреса на Панели задач Windows. В зависимости от типа открываемого объекта в окне появляется соответствующая инструментальная панель: для локального файла - интерфейс Windows, для Web-страницы - интерфейс IE. Кроме того, ссылки на Web-страницы можно выносить на панель QuickLinks. С появлением IE 4.0 в Windows 95 добавляется возможность иметь на экране несколько инструментальных панелей. Три таких панели входят в стандартную поставку, и ничто не мешает вам создать новые.

Еще одно существенное усовершенствование: IE 4.0 позволяет управлять положением ярлыков и папок в пусковом меню и перетаскивать их в любое место.

Постоянно следить за изменениями на определенном узле или какой-то его части (например, за свежим прогнозом погоды) вам поможет технология Microsoft под названием Active Desktop, позволяющая перетаскивать на рабочий стол Web-страницы и фрагменты страниц. IE 4.0, как и Constellation, обеспечивает прием Internet-трансляции.

Даже если забыть об оболочке Windows и ограничить рассмотрение только возможностями браузера, IE 4.0 все равно выглядит весьма многообещающе. Он показывает на экране миниатюрные изображения кэшированных страниц, позволяет перетаскивать закладки ("фаворитов") в любое место меню, а не хранить их непременно в списке, имеющем по умолчанию алфавитный порядок.

Дополнительные возможности браузера. IE 4.0 умеет следить за узлами, на которые есть ссылки в списке "фаворитов", извещая пользователя об их изменениях. Существует и более продвинутый вариант - подписка: вы сообщаете браузеру, что, когда и как часто вам нужно, и он автоматически загружает заказанные страницы на ваш жесткий диск, а вы потом читаете их в автономном режиме. Если авторам Web-страниц понравится язык Dynamic HTML - расширенный HTML, разработанный Microsoft для IE 4.0, можно ожидать появления новых страниц, на которых используются наложение изображений и интерактивные изображения.

В поставку IE 4.0, как и в поставку Communicator, входит не только браузер. Разработчики Microsoft модернизировали программу Internet Mail and News - теперь она называется Outlook Express. Новое трехпанельное окно программы позволяет прочесть содержание сообщения, не открывая его. Как и в Communicator, поддерживается форматирование писем, поэтому можно пересылать по электронной почте изображения и Web-страницы. Outlook Express позволяет также в одном сеансе работы читать письма, пришедшие на разные адреса.

Итак, независимо от того, что вам нужно - новый способ объединить Web с рабочим столом, улучшенная программа для работы с электронной почтой или просто хороший современный браузер, - похоже, что IE 4.0 во всех случаях окажется заманчивой перспективой.

Internet Explorer 4.0
бесплатно
Microsoft
800/426-9400,
http://www.microsoft.com
Карла Торнтон

Грустные мысли о скорости передачи

И Conference компании Netscape, и NetMeeting корпорации Microsoft формально предназначены для использования в бизнесе в качестве средства организации коллективной работы. Но поскольку этому мешает недостаточная пропускная способность линий связи, намного вероятнее, что они будут применяться главным образом для отдельных нерегулярных коммуникаций через Internet.

Обе программы содержат Internet-телефон и многое другое: электронные доски коллективного пользования для аннотирования изображений, средства для передачи файлов с одной машины на другую, ведения бесед в текстовом режиме, приема видеоизображения (NetMeeting поддерживает и видеоконференции, а в Conference можно подключить программу независимых разработчиков, которая будет выполнять эту функцию). Электронная доска Conference - одна из лучших среди существующих; она позволяет двойное редактирование в режиме реального времени, увеличение изображения и копирование экрана. И Conference, и NetMeeting поддерживают спецификацию H.323, обеспечивающую общение между пользователями программ проведения конференций, разработанных разными фирмами.

Однако всякий, кто пытался участвовать в видеоконференциях по Сети, понимает, что стать реальным инструментом работы видеоконференции пока не готовы. А совместная работа с программами в NetMeeting, как оказалось, настолько снижает производительность машины, что теряет всякий смысл. Качество звука как в Conference, так и в NetMeeting абсолютно неудовлетворительное; в Conference, кроме того, аудиосвязь можно установить только между двумя точками.

Мастер настройки (Setup Wizard) из Conference, помогающий установить и запустить программу, тестирует звуковую плату на поддержку полного дуплекса, а соответствующая утилита в составе NetMeeting просит пользователя поговорить в микрофон, чтобы удостовериться, что последний работает (превосходная идея!).

В Conference предусмотрены совместные путешествия по Web - они осуществимы и при довольно низкой скорости передачи. Двое установивших друг с другом соединение пользователей Conference вместе перемещаются со страницы на страницу, пользуясь своими браузерами: URL пересылаются от ведущего браузера к ведомому. Пользователи могут передавать друг другу управление, включать и отключать синхронизацию браузеров.

Продвинутые возможности, такие как потоковое видео, конечно, помогут улучшить работу некоторых функций Conference и NetMeeting. Но лишь время покажет, приживутся ли эти средства коллективной работы в бизнесе.

Эрик Хеллвег
963