ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЛИ МОДЕМЫ СО СКОРОСТЬЮ 33,6 КБИТ/С РАБОТАЮТ БЫСТРЕЕ, ЧЕМ ИХ ПРЕДШЕСТВЕННИКИ? ЛАБОРАТОРИЯ ЖУРНАЛА MACWORLD ПРОВЕЛА ТЕСТИРОВАНИЕ ДЕВЯТИ МОДЕЛЕЙ С ЦЕЛЬЮ ВЫЯВИТЬ ИСТИННОЕ ПОЛОЖЕНИЕ ДЕЛ.
Дин Эндрюс

На кого рассчитаны эти модемы?
Почувствуете ли вы разницу?
Основные результаты
Дополнительные возможности
Заключение

Программное обеспечение для факс-модемов

Действительно ли модемы со скоростью передачи 33,6 кбит/с работают быстрее?

По горячим следам

Выбор редакции


Последнее время ведется много разговоров по поводу World Wide Wait ("Всемирного ожидания") - потраченного впустую времени, которое вы проводите перед экранами в ожидании появления перегруженных графикой страниц Web. Поскольку число пользователей Internet постоянно растет, будет увеличиваться и напряженность информационного потока, а следовательно, и время ожидания. Чтобы как-то разрешить проблему, многие производители модемов предлагают взамен моделей, обеспечивающих скорость 28,8 кбит/с, устройства, позволяющие передавать данные со скоростью вплоть до 33,6 кбит/с.

Но остается открытым вопрос: действительно ли модемы на 33,6 кбит/с имеют большие преимущества по сравнению с модемами на 28,8 или увеличение производительности слишком мало, чтобы обращать на него внимание? Всегда ли новые модемы превосходят старые или только в определенных условиях? И следует ли владельцам модемов, имеющих скорость передачи 28,8 кбит/с, модернизировать свое оборудование? Чтобы найти ответы на все эти вопросы, лаборатория журнала Macworld сравнила производительность, входящее в комплект поставки ПО и другие характеристики девяти модемов со скоростью передачи 33,6 кбит/с.

На кого рассчитаны эти модемы?

Новые модемы - не единственный способ повысить скорость соединения. Линии и модемы ISDN (Integrated Services Digital Network) могут обеспечивать скорость обмена данными вплоть до 128 кбит/с, что значительно превосходит максимальную скорость обычных модемов. Но модемы ISDN, такие как Netopia компании Farallon (510/814-5100, http://www.farallon.com), цена которого составляет 329 долл., почти вдвое дороже модемов со скоростью передачи 33,6 кбит/с.

Тем временем благодаря кабельным сетям и модемам вскоре станет возможна ошеломляюще высокая скорость передачи информации - 10 Мбит/с. Однако на сегодняшний день к двусторонним кабельным сетям можно подключиться лишь в нескольких крупных городах США. В области традиционных модемов следующим шагом будет аналоговая связь со скоростью 56 кбит/с. Некоторые телекоммуникационные компании, например U.S. Robotics (http://www.usr.com) и Diamond Multimedia Systems (http://www.diamondmm.com), собираются в начале 1997 г. предложить модемы (или системы модернизации существующих моделей), которые позволят достигать скорости в 56 кбит/с, но только при приеме, а не при передаче информации. Следует также заметить, что пока не существует единого стандарта для скорости передачи 56 кбит/с. В результате приобретенные сейчас модемы на 56 кбит/с, возможно, придется модернизировать для обеспечения совместимости с высокоскоростным протоколом, который в конечном счете будет принят в качестве стандарта. Таким образом, для большинства пользователей при покупке нового модема наиболее приемлемое решение - модель со скоростью передачи 33,6 кбит/с.

Почувствуете ли вы разницу?

По результатам тестов мы намерены ответить на три основных вопроса, касающихся модемов на 33,6 кбит/с, в первую очередь в их соотношении с модемами на 28,8 кбит/с.

  • Стоит ли принимать всерьез разницу в скорости между моделями со скоростью 33,6 и 28,8 кбит/с?
  • Как правило, да. Модемы со скоростью передачи 33,6 кбит/с соответствуют обновленной спецификации V.34 Международного телекоммуникационного союза (International Telecommunications Union), получившей название V.34 Plus. Благодаря этому они способны осуществлять передачу данных на 17% быстрее, чем модемы на 28,8 кбит/с. Выигрыш не так велик, но пренебрегать им не стоит. В наших тестах модем U.S. Robotics Sportster 28.8/33.6 Faxmodem, который показал наилучшую производительность, 57% времени связи поддерживал скорость передачи выше 28,8 кбит/с.

  • Всегда ли модемы со скоростью передачи 33,6 кбит/с работают быстрее модемов со скоростью 28,8 кбит/с?
  • Нет. Основное различие между двумя типами модемов состоит в том, что новые модели используют протокол V.34 Plus, автоматически производящий эффективное сжатие данных до начала передачи, что обеспечивает более высокую пропускную способность.

    Но если загружаемый файл уже сжат, например утилитой StuffIt компании Aladdin Systems (а большинство файлов в Internet хранятся и передаются в сжатом виде), протоколы сжатия и коррекции ошибок, описываемые стандартом V.34 Plus, не сыграют своей роли. В результате скорость передачи данных модема на 33,6 кбит/с упадет до 28,8 кбит/с или даже ниже. Кроме того, независимо от степени сжатия для достижения наилучшего результата модем, с которым происходит соединение, также должен поддерживать скорость 33,6 кбит/с.

  • Если у вас уже есть модем со скоростью передачи 28,8 кбит/с, стоит ли покупать новую модель, поддерживающую скорость 33,6 кбит/с?
  • В большинстве случаев нет. Если только ваш Internet-провайдер или оперативная служба, услугами которой вы пользуетесь, не модернизировали свое оборудование так, чтобы оно поддерживало передачу данных со скоростью 33,6 кбит/с, большой разницы в скорости работы вы не почувствуете. Кроме того, некоторые модемы со скоростью передачи 28,8 кбит/с, такие как SupraFaxModem 288 компании Diamond Multimedia Systems или SmartLink 2834A компании Archtek America (http://www.archtek.com), оснащены flash-памятью, что позволяет с помощью специального ПО модернизировать их до скорости передачи 33,6 кбит/с.

    Основные результаты

    По результатам наших тестов, в которых оценивались надежность и пропускная способность модемов, а также общая производительность, первое место разделили Sportster 28.8/33.6 Faxmodem производства U.S. Robotics и SupraSonic 336V+ производства Diamond Multimedia (см. врезку "Действительно ли модемы со скоростью передачи 33,6 кбит/с работают быстрее?").

    Кроме того, Sportster занял первое место по надежности, т. е. этот модем лучше всех остальных проявил себя на линиях связи невысокого качества. Так как надежность - наиболее важная характеристика модема, благодаря первому месту по этому показателю Sportster завоевал звание "Выбор редакции".

    В тестах на пропускную способность абсолютным чемпионом стал модем MV.34MA компании Boca Research (http://www.bocaresearch.com). А самый медленный из модемов на 33,6 кбит/с - SmartLink лишь незначительно опережал включенный в тесты для сравнения модем со скоростью передачи 28,8 кбит/с PowerClass 28.8 компании Motorola (он показал наилучшие результаты в наших тестах среди модемов на 28,8 кбит/с).

    SupraSonic 336V+ неплохо проявил себя в обоих тестах, и даже превзошел Sportster в испытаниях на пропускную способность. Но в связи с тем, что компания установила на него цену 249 долл., он оказался одним из самых дорогих модемов на 33,6 кбит/с среди рассматриваемых нами. Тем не менее, если вы ищете модем с возможностями телефона, SupraSonic 336V+ - превосходный выбор (подробнее см. ниже).

    Результаты в тестах на надежность связи и пропускную способность, показанные модемом Quicktel II-C 33X-ASP-C-M компании Logicode Technology, совпадают с результатами тестирования модема Sportster, но стоит он на 70 долл. дороже. В конце списка стоят SmartOne 336FLXMac, разработанный компанией Best Data Products (http://www.bestdata.com), и SmartLink 3334AV производства компании Archtek America. Обе модели работают лишь ненамного быстрее, чем PowerClass 28.8.

    Дополнительные возможности

    Если оставить в стороне вопросы скорости, стоит отметить, что многие производители для повышения конкурентоспособности модемов предусмотрели в них различные дополнительные возможности: программное обеспечение для соединения с Internet и оперативными службами (такими, как America Online); возможность использования модема в качестве телефона (при этом компьютер выступает в роли автоответчика); функцию идентификации входящих звонков; жидкокристаллический дисплей, отображающий более подробную информацию о соединении и передаче данных, чем традиционные мигающие лампочки, а также возможность модернизации при помощи flash-памяти. Вот краткий обзор наиболее примечательных особенностей.

  • Модем вместо телефона. Среди тестируемых модемов наиболее изощренными телефонными возможностями располагает SupraSonic 336V+. Настроить модуль голосовой почты программы Faxcilitate, прилагаемой к SupraSonic, довольно трудно, но использование модема в качестве телефона с помощью входящей в комплект трубки не вызывает проблем. На втором месте стоит Logicode Quicktel, который оснащен встроенными микрофоном и динамиком. Но если вы намерены использовать свой модем в качестве телефона, остерегайтесь моделей SmartLink 3334AV компании Archtek и MultiModemZDXV компании Multi-Tech Systems (http://www.multitech.com). Ни одна из этих компаний не поставляет в настоящее время программного обеспечения, необходимого для реализации телефонных функций их модемов на платформе Macintosh.
  • Жидкокристаллический дисплей и идентификация звонков. Благодаря реализации в конструкции модема новейших технологий в этой категории на первом месте стоит модель Logicode Quicktel. На жидкокристаллическом дисплее отображается состояние модема, информация о скорости соединения и входящем звонке. Что самое удобное, для лучшего обзора угол наклона дисплея можно изменять вплоть до 90 градусов. SupraSonic 336V+ располагает аналогичными возможностями за исключением регулирования наклона экрана.
  • Модернизация. Приятно сознавать, что у вас есть возможность модернизировать свой модем до модели следующего поколения, просто загрузив нужный программный модуль. Если вы цените возможность модернизации, можно посоветовать SupraSonic 336V+, Logicode Quicktel или Global Village TelePort Internet Edition 33.6 (http://www.globalvillage.com). Эти модемы снабжены микросхемами flash-памяти, так что их легко модернизировать программными средствами. В ближайшее время U.S. Robotics собирается осуществлять аппаратную модернизацию своих модемов, повысив их скорость передачи до 56 кбит/с. На момент подготовки статьи стоимость комплекта модернизации не была определена.
  • Заключение

    В 1997 г. на рынке появятся модемы со скоростью передачи 56 кбит/с (во время подготовки статьи цены на них еще не были установлены), а также кабельные модемы. Но если вам уже сегодня требуется работать в оперативном режиме, лучшим решением являются модемы со скоростью 33,6 кбит/с. Большинство из них просты в установке и эксплуатации, а в некоторых предусмотрены такие удобные дополнительные функции, как идентификация звонка и возможность использования в качестве телефона.

    Каковы бы ни были достоинства модемов, наиболее важная их характеристика - производительность. По этому показателю лучшими в наших тестах были модели U.S. Robotics Sportster и SupraSonic 336V+; лишь немного от них отстал Quicktel компании Logicode. Рассмотрев дополнительные факторы, в частности надежность и продуманность конструкции, мы присвоили звание "Выбор редакции" модему Sportster. Этот модем поставляется со сценарием Communications Control Language (CCL) для запуска ARA (Apple Remote Access), всеми необходимыми кабелями, имеет пятилетнюю гарантию. Sportster (179 долл.) - наилучший выбор для выхода в киберпространство.


    Дин Эндрюс - бывший сотрудник PC World Test Center, автор многих статей о продуктах для платформ Macintosh и PC.

    Программное обеспечение для факс-модемов

    Программное обеспечение, поставляемое с факс-модемами, имеет почти такое же значение, как производительность модема.

    Мы предлагаем обзор программ, поставляемых с тестируемыми модемами наряду со стандартным пакетом Faxstf компании STF Technologies. Программы расположены по степени предпочтительности - от более предпочтительной к менее предпочтительной.

    GlobalFax

    Пакет GlobalFax, разработанный фирмой Global Village, предназначен только для работы с модемами TelePort и PowerPort производства этой компании и является наиболее законченным и мощным из всех тестируемых программных средств. Новый модуль Setup Helper поможет быстро провести установку и запросит всю необходимую информацию, такую как имя пользователя и номер факса, и разместит ее в шаблонах GlobalFax. Простая в использовании адресная книга располагает самыми широкими возможностями. Она позволяет эффективно управлять контактной информацией, включающей адреса электронной и обычной почты. Вы можете с легкостью передавать документы из любого приложения по факсу, нажимая определенную клавишу при выборе команды Print из меню File. В отличие от других пакетов в GlobalFax имеется графический дисплей, позволяющий следить за состоянием связи из любого приложения. Наряду с GlobalFax в комплект поставки TelePort Internet Edition 33.6 входит набор вспомогательных программ и утилит для работы с Internet и электронной почтой, в том числе Netscape Navigator.

    Faxstf

    Если вам приходится часто посылать факсы, мы рекомендуем использовать разработанный компанией STF Technologies (816/220-0100, http://www.stfinc.com) пакет Faxstf (69 долл.). Программа представляет собой отдельный продукт, поддерживающий более 400 разновидностей модемов. Faxstf предлагает возможности, недоступные при использовании других рассматриваемых пакетов, в том числе автоматическое перенаправление получаемых факсов, защита паролем, блокировка звонков, модуль BitHexFax, предназначенный для быстрого конвертирования при передаче через Internet, а также FaxExchange, преобразующий факсы в файлы графического формата, например PICT. Программа снабжена дружественным интерфейсом и полезным, удобно организованным описанием. В Faxstf нет ни поддержки голосовой почты (в отличие от пакета Faxcilitate компании Diamond Multimedia Systems), ни мощных функций адресной книги GlobalFax. Тем не менее Faxstf является сильным программным продуктом, продаваемым по разумной цене.

    StartFaxing

    Хотя пакет StartFaxing (прилагаемый к модему V.34X Plus компании Zoom) представляет собой урезанный вариант Faxstf, он имеет ряд привлекательных особенностей, например поддержку карточек звонков и поиск по адресной книге, чего нет в аналогичной программе MacComCenter. Кроме того, в StartFaxing предусмотрено большое число глобальных установок для отправления и приема факсов, благодаря которым можно, например, задавать число звонков до поднятия трубки, контролировать громкость и устанавливать скорости приема/передачи. Несмотря на ограниченное число полей адресной книги и отсутствие поддержки механизма перетаскивания, StartFaxing производит благоприятное впечатление.

    MacComCenter

    Эта утилита компании Smith Micro Software является наиболее распространенной факс-модемной программой, она поставляется в составе шести из девяти протестированных модемов. Исключение составляют лишь TelePort Internet Edition 33.6 компании Global Village, Zoom V.34X Plus компании Zoom Telephonics (http://www.zoomtel.com) и SupraSonic 336V+ компании Diamond Multimedia Systems.

    Это совсем не означает, что MacComCenter является лучшей программой в своем классе. Предлагаются лишь самые простые, хотя и полезные функции. MacComCenter поддерживает архив, в котором хранятся факсы вместе со вспомогательной сопроводительной информацией, по которой, в частности, можно следить за процессом отправки и приема факсов. Кроме того, вы можете быстро отсылать факсы, "натаскивая" соответствующие файлы на пиктограмму программы. Адресная книга не имеет таких изощренных возможностей, как в программах GlobalFax или Faxstf. К примеру, вы не сможете добавить в нее электронный и почтовый адреса. Если вам нужна простая факс-модемная утилита без каких-либо дополнительных возможностей, MacComCenter вполне подойдет. Но те, у кого требования более изысканные, будут разочарованы.

    К модему Quicktel II-C 33X-ASP-C-M компании Logicode прилагается специальная версия MacComCenter, способная работать с голосом. Голосовые функции программы примитивнее, чем в Faxcilitate (см. ниже), зато имеется возможность настроить несколько голосовых почтовых ящиков с различными приветствиями. При использовании модемов с определением номера, таких как Quicktel, программа может автоматически производить ответные звонки.

    Faxcilitate

    Эта программа, поставляемая вместе с модемом SupraSonic 336V+ компании Diamond Multimedia, сочетает работу с факсами с поддержкой голосовой почты. Хотя интерфейс Faxcilitate не столь понятен, как у GlobalFax, эта программа предлагает возможность одновременной рассылки факса нескольким абонентам, а также опции, полезные при международных звонках. Настройка голосовой почты довольно громоздка, зато исходящие и ответные звонки осуществлять крайне просто.

    Самая удобная факс-программа

    Если вам постоянно требуется работать с факсами, попробуйте стандартный пакет Faxstf компании STF Technologies, который располагает такими продвинутыми средствами обеспечения безопасности, как блокировка звонков и защита паролем, а также имеет модуль BinHexFax, конвертирующий факсы для передачи по Internet.


    Действительно ли модемы со скоростью передачи 33,6 кбит/с работают быстрее?

    Наши испытания показали, что, хотя производительность модемов на 33,6 кбит/с несколько выше, чем у модемов со скоростью передачи 28,8 кбит/с, разница между ними в некоторых случаях не так уж и велика. Среди модемов на 33,6 кбит/с, которые мы протестировали, наилучшие результаты при работе на телефонных линиях невысокого качества показал модем U.S. Robotics. Archtek SmartLink оказался лишь немногим лучше, чем модем на 28,8 кбит/с Motorola PowerClass. Что касается пропускной способности, то здесь явным победителем стал модем MV.34MA производства Boca Research. Самый медленный модем на 33,6 кбит/с по результатам тестов лишь несущественно отличается от модели на 28,8 кбит/с компании Motorola.

    Производительность указана в процентах относительно модема, показавшего наилучшие результаты в данной категории. Модели расположены в порядке убывания общей производительности.

    Модель
    Надежность соединения
    Пропускная способность
    Общая производительность
    U. S. Robotics Sportster 28.8/33.6 Faxmodem
    1,00
    0,91
    1,00
    Diamond Multimedia SupraSonic 336V+
    0,94
    0,97
    1,00
    Logicode Quicktel II C33X-ASP-C-M
    1,00
    0,91
    0,99
    Boca Research MV.34MA
    0,90
    1,00
    0,99
    Global Village TelePort Internet Edition 33.6
    0,97
    0,91
    0,98
    Multi-Tech Systems MultiModemZDXV
    0,95
    0,93
    0,98
    Zoom Telephonics V.34X Plus
    0,97
    0,91
    0,98
    Best Data Products SmartOne 336FLXMac
    0,87
    0,91
    0,93
    Archtek America SmartLink 3334AV
    0,89
    0,87
    0,92
    Motorola PowerClass 28.8*
    0,85
    0,86
    0,89
    Тест, демострирующий работу модемов на медленных линиях при использовании сжатия данных и коррекции ошибок.
    Этот тест показал, насколько быстро передаются файлы по идеальной телефонной линии между одинаковыми модемами.
    Усреденный результат двух предыдущих тестов. Индекс характеризует общую производительность.
    * Модем со скоростью передачи 28,8 Кбит/с, включенный в число тестируемых устройств для сравнения.

    Методика тестирования

    Для определения производительности модемов лаборатория журнала Macworld использовала испытательный стенд для телекоммуникационных сетей, предложенный компанией Telecom Analysis Systems. Все тесты проводились с парами одинаковых модемов, подсоединенных к имитационному стенду. Для определения показателя надежности проводились испытания с линиями различных характеристик. Таким образом, были охвачены 95% условий, возможных на линиях США. В тестах на пропускную способность использовались пять файлов разного размера и разной степени сжимаемости: числовой документ векторной графики, текстовый файл WordPerfect, часть исполняемого кода, результат работы 64-разрядного генератора случайных чисел и архив, содержащий несколько файлов разных типов. Результаты тестов демонстрируют качество реализации каждой моделью протокола сжатия V.42 bis. Тестированием в лаборатории Macworld руководил Мэтт Кларк.


    По горячим следам

    Пока статья готовилась к печати, группа модемов на 33,6 кбит/с пополнилась новой моделью компании Motorola - Premier 33.6. Модем поддерживает протокол передачи данных V.34 Plus, протокол коррекции ошибок V.42 и протокол сжатия данных V.42 bis, он также совместим с основными протоколами ITU и стандартами Bell, т. е. может связываться со всеми распространенными модемами. Компания Motorola - разработчик протокола V.34, так что в Premier 33.6 реализованы все достоинства этого протокола: автоматическая адаптация скорости передачи, увеличение количества несущих, протокол инициализации модема V.8, прекодировка и др. Среди дополнительных возможностей Premier 33.6 защита с помощью пароля и функция обратного звонка, а также память на девять телефонных номеров. Вместе с модемом поставляется коммуникационная программа QuickLinkIIFax.

    Целой гаммой модемов на 33,6 кбит/с порадовала своих поклонников компания ZyXEL. Это профессиональная модель U-336S, полупрофессиональная - U-336E (функциональный аналог USR Courier) и модемы в индустриальном исполнении U-288R и U-288RE (пусть вас не смущают цифры 288 в названии моделей, все модемы поддерживают скорость 33,6 кбит/с). Отличительная особенность профессионального модема - двухстрочный жидкокристаллический дисплей с четырехкнопочной консолью, которая позволяет управлять всеми режимами эксплуатации и держать под контролем текущее состояние канала связи. Модель поддерживает протоколы передачи данных от ITU-T до V.34bis, протоколы коррекции ошибок MNP4 и V.42+ Selective Reject (выборочный повтор) и протоколы сжатия данных MNP5 и V.42bis, а также специальные протоколы повышенной надежности ZyCELL и ZyX 19200/16800, известные по модемам серии U-1496. Для защиты от несанкционированного доступа модем поддерживает такие функции, как определитель номера, защита паролем и обратный звонок.


    ВЫБОР РЕДАКЦИИ

    Sportster 28.8/33.6 Faxmodem

    Коротко о продукте: самый надежный из рассмотренных модемов. Имеется возможность модернизации до скорости 56 кбит/с. Привлекательная цена.
    Цена: 179 долл.
    Оценка: ****/7,1
    U.S. Robotics, тел.: 847/676-7010,
    http://www.usr.com
    809