Сегодня есть принтеры на любой вкус: быстрые монохромные лазерные и универсальные цветные струйные, принтеры для офиса и принтеры для дома. Остается только сделать выбор...


Новое программное обеспечение, новые цены
Монохромные принтеры
Цветные принтеры
В несколько строк
Лучший выбор
Ценные советы
Программное обеспечение и дополнительные материалы превращают принтеры в мини-типографии
10 лучших персональных принтеров

Итак, начнем. Если вам нужно оборудовать малый или домашний офис, обратите внимание на лучшие модели в нашем списке монохромных принтеров. Все они предоставляют необходимое для бизнес-приложений качество печати стандартных текстовых документов и вполне пригодны для полутоновой печати.

Если вы хотите печатать собственные почтовые бланки, шаблоны для вышивки крестиком, оцифрованные фотографии или если вы - гордый родитель первоклассника, предпочитающего KidPix (рисовальный планшет) цветным карандашам, то новое поколение цветных струйных принтеров предложит вам программное обеспечение, чернила и печатные носители, которые в состоянии удовлетворить все творческие запросы такого рода и даже значительно большие.

Более того, активная война цен на рынке в сочетании с сезонными скидками принесли большую выгоду бюджету каждого покупателя.

Все протестированные нами в этом месяце принтеры стоят 500 долл. или меньше, а некоторые значительно меньше. Например, монохромный светодиодный принтер OkiPage 4w компании Okidata стоит всего 299 долл. Цветные струйные принтеры еще дешевле, так принтер BJC-240 компании Canon (номер пять в таблице) стоит всего 179 долл. Новые принтеры DeskJet 400 и LaserJet 6P производства компании Hewlett-Packard, а также BJC-620 и LBP-465 фирмы Canon не были представлены вовремя и не приняли участия в тестировании.

К сожалению, пока ни один принтер не в состоянии выполнить все, что может понадобиться пользователю. Но два наших лауреата звания "Лучший выбор" - монохромный лазерный принтер KX-P6100 фирмы Panasonic (399 долл.) и Stylus Color 500 - цветной струйный принтер фирмы Epson (279 долл.) - обеспечивают наилучшую комбинацию возможностей, производительности и цены, которая должна устроить типичного пользователя.

Новое программное обеспечение, новые цены

За исключением сверхдешевого миниатюрного принтера OkiPage 4w фирмы Okidata, ни один из протестированных принтеров не совершил переворота в технологии. Вместо этого поставщики сосредоточили основные усилия на обогащении выбора программного обеспечения, расширяющего возможности принтера, и на снижении цен. Например, Epson Stylus Color 500 занимает на рынке ту же нишу, что и Stylus Color II. По качеству печати он, быть может, чуть-чуть лучше, но основное отличие между принтерами - в цене. Stylus Color II стоит 450 долл., а Stylus Color 500 - всего 279, причем в комплект поставки последнего входит пакет программ на CD-ROM, который отдельно продается примерно за 140 долл.

К праздникам полки магазинов заполнились новыми принтерами, и сделать правильный выбор стало непросто. Так что, прежде чем идти в магазин, ознакомьтесь с нашими советами.

Монохромный или цветной? Решение вопроса о том, какой принтер предпочесть - монохромный или цветной, - должно определяться тем, что вы собираетесь печатать. Цветные струйные принтеры делают графику всех типов более привлекательной. Кроме того, благодаря прилагаемому ПО и дополнительным материалам они неожиданно легко позволяют создавать множество вещей - от первоклассных визитных карточек до рисунков на майках и домашних "издательско-пошивочных" проектах (см. врезку "Программное обеспечение и дополнительные материалы превращают принтеры в мини-типографии"). Однако монохромные лазерные и светодиодные принтеры пока все же лучше справляются со скучными, но необходимыми текстовыми документами, которые печатает большинство пользователей в офисе. В среднем лазерный принтер значительно быстрее, чем струйный, дает более отчетливый текст, особенно на обычной бумаге, а его эксплуатация обходится дешевле.

Последний штрих: цветные струйные принтеры более универсальны, особенно в домашних условиях, но профессиональным пользователям, перед которыми не стоит специальная задача печатать в цвете (скажем, создавая презентационные материалы), больше подойдет лазерный или светодиодный принтер. Только один цветной струйный принтер HP DeskJet 820Cse способен печатать как текст отличного качества, так и яркие графические изображения.

Качество печати: достоинства и недостатки. Почти все протестированные монохромные лазерные и светодиодные принтеры выдают достаточно четкие текст и штриховую графику для стандартных деловых целей. Однако полутоновые изображения, такие как фотографии, могут оказаться размытыми или "полосатыми". HP LaserJet 5L Xtra является приятным исключением из этого правила.

Результаты работы цветных струйных принтеров различаются более значительно. Несмотря на рекламные заявления изготовителей, даже самый лучший по качеству текст, полученный на струйном принтере, выглядит чуть зубчатым по сравнению с текстом, напечатанным на лазерном принтере с разрешением всего 300 точек на дюйм. Тем не менее вышедшее из-под "пера" струйного устройства вполне пригодно для использования в деловых целях. С другой стороны, полутоновые изображения, изготовленные на струйном принтере, часто выглядят лучше, чем изображения, отпечатанные на лазерном или светодиодном устройстве. У каждого струйного принтера есть свои сильные стороны. Так, принтер DeskJet 820Cse компании Hewlett-Packard, который печатает прекрасные диаграммы на обычной бумаге, отстает от лучших струйных принтеров по части печати фотографий. Напротив, принтер BJC-4200 компании Canon выдает скучную и невыразительную деловую графику, но при использовании специальной бумаги и чернил он печатает потрясающие фотоизображения.

Несколько правдивых слов о скорости. Печально, но факт: высокая скорость печати - редкость среди персональных принтеров. Продавцы говорят о высокой скорости печати, но большинство моделей при тестировании на обычных повседневных задачах не достигают этих показателей, особенно при выводе графики во всю страницу. Однако и при печати обычного монохромного текста цветные струйные принтеры могут быть весьма медлительными. Сегодняшние принтеры, как правило, передают "грязную" работу компьютеру, поэтому производительность печати зависит от скорости вашего ПК, размера оперативной памяти, используемой операционной системы, программы, применяемой для печати, и сложности печатаемых файлов.

Лотки для бумаги: либо маленькие, либо еще меньше. Не следует ожидать от персональных принтеров высокой производительности устройств для подачи бумаги или большой емкости лотков - эти достоинства характерны для более совершенных моделей. В большинстве персональных принтеров лотки рассчитаны лишь на 100 листов; немногие устройства, например NEC SuperScript 860 или Brother HL-720, рассчитаны на 200 листов (это удобно, когда вы печатаете длинные документы и стремитесь избежать частой перезагрузки). Устройство, позволяющее подавать конверты или почтовые бланки, не удаляя содержимое из лотка для стандартной бумаги, обычно есть у всех лазерных принтеров и очень редко встречается у струйных.

Обратите также внимание, как бумага выходит из принтера. Большинство монохромных принтеров по умолчанию выводят бумагу изображением вниз. Но лазерный принтер SuperScript 860 фирмы NEC и все цветные струйные принтеры выводят бумагу изображением вверх, так что при распечатке многостраничных документов последняя страничка оказывается сверху. Некоторые недорогие принтеры, например Canon BJC-240, стоят дешевле за счет отсутствия приемного лотка. Листы бумаги падают на ваш стол или просто на пол.

Различия в удобстве эксплуатации. Основные операции с принтером, такие как загрузка бумаги и смена картриджей, должны выполняться просто. Чтобы помочь пользователю, изготовители снабжают кнопки управления, направляющие для подачи бумаги, держатели чернильниц или картриджей с красящим порошком схемами, наглядно показывающими, как всем этим пользоваться. Например, Stylus Color 500 производства Epson имеет мини-описание на внутренней стороне крышки.

Мы также искали простое и понятное управляющее ПО, которое имело бы еще и дополнительные возможности, такие как печать нескольких страниц уменьшенного формата на одном листе. При возникновении проблем диагностика и указания, выводимые на экран компьютера, могут спасти положение; все принтеры производства Hewlett-Packard, входящие в таблицу, отлично умеют это делать. Технология Plug & Play, которую поддерживают все принтеры, перечисленные в таблице, обеспечивает простоту установки в среде Windows 95. Принтер HP LaserJet 5L Xtra намного опережает остальных - на прилагаемом к нему CD-ROM есть мультимедийный урок по установке принтера. С другой стороны, установку принтера Optra E компании Lexmark трудно еще более усложнить: в комплект поставки входят несколько дискет с надписью "disk#1", так что невозможно решить, какую следует использовать первой; а при загрузке драйвера необходимо выбрать Optra E из длинного списка принтеров этой фирмы.

Стоимость расходных материалов. При длительном использовании стоимость картриджей с тонером или чернилами и других расходных материалов может превысить стоимость самого принтера. Простая текстовая страница или маленькая картинка не требуют много красящего вещества, совсем другое дело, когда речь идет о большом полноцветном изображении.

Воспринимайте информацию поставщиков о стоимости эксплуатации с долей скепсиса, как и их заявления о скорости печати. Лист, полученный на лазерном или светодиодном принтере, обычно стоит 2,5 - 3,5 цента; лист, отпечатанный на струйном принтере, как правило на несколько центов дороже. В зависимости от количества использованного тонера или чернил, полностраничная графика может стоить от 12 до 40 центов. Бумага для струйных принтеров также стоит дороже. Струйным принтерам, в отличие от лазерных, для получения изображений высокого качества требуется специальная бумага, которая может стоить от пары центов за лист (бумага для повседневного использования) до 2 долл. (за глянцевую, подобную фотопленке бумагу, предназначенную для печати фотографий высокого качества).

Обслуживание и техническая поддержка. Материалы предыдущего обзора свидетельствуют, что половина принтеров имеет гарантию два года и даже больше. Сейчас из всех рассмотренных устройств только NEC SuperScript 860 и Epson Stylus Color 500 имеют двухлетнюю гарантию. Бесплатная техническая поддержка все еще распространена, хотя Lexmark и HP попросят вас оплатить телефонный разговор. Компании Canon, HP, NEC предлагают замену принтера в течение суток в случае его выхода из строя.

Web-страницы поставщиков в дополнение к данным о самих продуктах предлагают различные уровни поддержки. На многих есть новые версии драйверов, FAQ (ответы на наиболее часто задаваемые вопросы), возможность задавать вопросы по электронной почте. Но при этом одни страницы организованы удобнее, чем другие.

Узел фирмы HP включает так много продуктов, что путешествия по нему занимают слишком много времени. Загрузка некоторых страниц происходит очень долго; так, Canon и Epson были особенно медлительны даже с нашим модемом на 28,8 кбит/с. Web-страница фирмы NEC содержит список электронных адресов технической поддержки вместо того, чтобы обеспечить ссылки или формы для срочного обращения, кроме того, имеющиеся на нем FAQ касаются компьютеров, а не принтеров.

Монохромные принтеры

Panasonic KX-P6100

Цена: 399 долл., стоимость страницы 2,6 цента
Скорость печати: текст - 5,7 страницы в минуту, графика - 2,3 страницы в минуту
Качество печати: текст - отлично, графика - очень хорошо
Простота использования: очень хорошо
Panasonic, тел. в США: 800/742-8086
http://www.panasonic.com

Принтеры приходят и уходят, а Panasonic KX-P6100 возглавляет первую десятку монохромных принтеров в течение всего года. Это последняя "оставшаяся в строю" модель с разрешением 300 точек на дюйм выигрывает у более быстрых моделей с более высоким разрешением, поскольку имеет хорошие возможности, а стоит всего 399 долл.

Технология улучшения разрешения моделей Panasonic позволяет получить такой же четкий текст, как и при разрешении 600 точек на дюйм, а полутоновая графика часто выглядит даже лучше. Поскольку принтер с разрешением 300 точек на дюйм наносит меньше точек на странице, чем принтер с разрешением 600 точек на дюйм, то KX-P6100 еще и быстрый принтер, особенно в графическом режиме.

У KX-P6100 есть и другие достоинства - он занимает мало места на столе и имеет ПО, позволяющее экономить бумагу и выводить две или четыре миниатюрных страницы на одном листе. Стоимость эксплуатации его низка, поскольку вы имеете возможность наполнить используемый при печати графики картридж с помощью искусно сконструированного флакона, который почти невозможно разлить. Однако вы можете перепутать лоток подачи с дверцей для тонера. Единственный замеченный нами недостаток - это отсутствие ручной подачи почтовых бланков и конвертов.


Brother HL-720

Цена: 350 долл., стоимость страницы 2,5 цента
Скорость печати: текст - 5,4 страницы в минуту, графика - 1,1 страницы в минуту
Качество печати: текст - отлично, графика - хорошо
Простота использования: очень хорошо
Brother Int"l, тел. в США: 800/267-7746
http://www.brother.com

Большие размеры и самого устройства, и лотка для вывода бумаги не позволяют назвать принтер Brother HL-720 слишком изящным, но, если не обращать внимания на эстетику, это подходящий механизм с привлекательно низкой ценой.

Он работает быстрее, чем большинство недорогих лазерных принтеров с разрешением 600 точек на дюйм, и у него сравнительно хорошее качество печати, особенно при выводе сглаженных полутоновых изображений. Предусмотрены различные способы подачи бумаги, имеется большой лоток (на 200 листов). Конструкция подающего механизма исключает замятие бумаги; возможна печать и на лицевой, и на оборотной стороне листа. Принтер поставляется с программой Surf "n"Print для распечатывания страниц Web и других документов в виде брошюр. Компания Brother продает различные конфигурации на основе этого базового устройства. Принтер HL-730 (400 долл.) почти полностью идентичен принтеру HL-720 за исключением того, что он может использовать языки PCL 4 или PCL 5e для DOS-приложений; большинство персональных принтеров позволяют делать это из окна DOS в среде Windows. HL-730DX (400 долл.) аналогичен HL-730, но в его ПО добавлена утилита управления шрифтами Windows.


NEC SuperScript 860

Цена: 499 долл., стоимость страницы 3 цента
Скорость печати: текст - 6,9 страницы в минуту, графика - 1,7 страницы в минуту
Качество печати: текст - отлично, графика - умеренно хорошо
Простота использования: хорошо
NEC, тел. в США: 800/632-4636
http://www.nec.com

По стандартам персональных принтеров лазерное устройство SuperScript 860 компании NEC работает исключительно быстро. Это единственный принтер в первой десятке, сконструированный на базе механизма, позволяющего печатать 8 страниц в минуту. В наших тестах он опередил HL-720 компании Brother, второй по скорости лазерный принтер с разрешением 600 точек на дюйм в нашем списке: SuperScript 860 печатает текст на 28 и графику на 55% быстрее.

Его розничная цена (499 долл.) самая высокая в нашем обзоре, но скидка в 50 долл., действующая до 31 января, - хороший ход, к тому же за эту цену покупатель получает двухлетнюю гарантию. SuperScript 860 также имеет самые лучшие средства программного управления, которые нам когда-либо довелось видеть: исчерпывающее экранное руководство и гибкое управление позволяют без труда печатать брошюры, создавать водяные знаки и т.д. К сожалению, качество печати бывает различным. Текст и штриховые иллюстрации отчетливы, а на полутоновых изображениях заметна зернистость.

Еще один недостаток принтера компании NEC - несовершенная технология подачи бумаги. Он имеет большой лоток на 200 листов, но в отличие от большинства лазерных принтеров выводит листы лицевой стороной вверх, так что последняя страница документа оказывается сверху. Вы можете использовать второй лоток для подачи бумаги, так чтобы листы складывались лицевой стороной вниз, но в таком виде принтер займет больше места.


Panasonic KX-P6500

Цена: 449 долл., стоимость страницы 2,5 цента
Скорость печати: текст - 5,4 страницы в минуту, графика - 1 страница в минуту
Качество печати: текст - отлично, графика - очень хорошо
Простота использования: очень хорошо
Panasonic, тел. в США: 800/742-8086
http://www.panasonic.com

Принтер Panasonic KX-P6500 стоит незначительно дороже, чем лучший из монохромных принтеров KX-P6100. KX-P6500 - его модификация, имеющая разрешение 600 точек на дюйм. Обе модели имеют изящную башенную конструкцию, простое программное управление и экономичный картридж, допускающий повторную перезаправку. Мы отдали предпочтение KX-P6100 потому, что он на 50 долл. дешевле, а его качество печати почти столь же хорошее. Если вы много печатаете мелким шрифтом, то для вас предпочтительнее KX-P6500 из-за его более четкой печати. Но у него, как и у KX-P6100, отсутствует ручная подача конвертов, и его лоток подачи бумаги может быть спутан с дверцей тонера.

Мы провели повторные тесты KX-P6500 с новыми версиями драйверов. Его скорость увеличилась, но в наших тестах он работал пока значительно медленнее, чем KX-6100. По сравнению с другими недорогими принтерами, имеющими разрешение 600 точек на дюйм, эта модель дает среднее качество при печати графики и качество чуть выше среднего для текстовых документов.


HP LaserJet 5L Xtra

Цена: 479 долл., стоимость страницы 3,3 цента
Скорость печати: текст - 3,9 страницы в минуту, графика - 0,7 страницы в минуту
Качество печати: текст - отлично, графика - отлично
Простота использования: отлично
Hewlett-Packard, тел. в США: 800/752-0900
http://www.hp.com

Будь HP LaserJet 5L Xtra чуть дешевле и несколько быстрее, то этот механизм, пришедший на смену LaserJet 5L, стал бы почти совершенным персональным лазерным принтером. "Xtra" означает, что принтер снабжен CD-ROM со всевозможными программами - от утилит для печати этикеток и брошюр до ежедневника с медицинскими рекомендациями.

По качеству печати LaserJet 5L Xtra - один из лучших персональных принтеров, которые нам довелось видеть, особенно в полутоновой графике, например фото. Универсальное устройство подачи бумаги позволяет выбрать способ вывода бумаги: лицевой стороной вверх или вниз. Принтер очень прост в использовании, имеет хорошо организованный экранный справочник, мультимедийную помощь по установке и средства диагностики, встроенные в его программное обеспечение.

При всех этих достоинствах LaserJet 5L Xtra - самый медленный монохромный принтер в обзоре. Если вам нужна в первую очередь скорость, лучше выбрать SuperScript 860 производства NEC. 5L Xtra (479 долл.) стоит почти так же дорого, и при этом у него скромная годовая гарантия и платная техническая поддержка по телефону. Однако в случае поломки HP заменит принтер в течение суток.


Цветные принтеры

Epson Stylus Color 500

Цена: 279 долл., стоимость черно-белой страницы 3,8 цента, цветной - 13 центов
Скорость печати: текст - 1,1 страницы в минуту, графика - 0,4 страницы в минуту
Качество печати: текст - хорошо, графика - очень хорошо
Простота использования: очень хорошо
Epson, тел. в США: 800/463-7766
http://www.epson.com

Наш "Лучший выбор" среди цветных принтеров - новый Stylus Color 500 компании Epson. Он произвел на нас самое благоприятное впечатление почти во всех отношениях. Это устройство работает быстрее, чем большинство цветных струйных принтеров, одно из лучших по качеству печати; стоимость отпечатанной страницы достаточно низка. Это также один из немногих персональных принтеров, имеющих двухлетнюю гарантию.

Если вы используете бумагу фирмы Epson со специальным покрытием (13 центов за лист), то краски не впитываются в поверхность, и фотографические изображения выглядят великолепно даже без специальных фоточернил, которые используются в принтерах HP DeskJet 693C, Canon BJC-240 и BJC-4200. Печать на обычной бумаге также яркая и привлекательная, хотя случайные точки могут сделать текстовые символы нечеткими.

Каждый, кто мучался над загадочными пиктограммами, нанесенными на корпусе принтера, по достоинству оценит кнопки и индикаторы с интуитивно понятной маркировкой и короткие инструкции, напечатанные под крышкой и на лотке для подачи бумаги. Stylus 500 не имеет лотка ручной подачи, однако вы можете использовать в этом качестве имеющийся, удалив из него бумагу перед печатью конвертов или почтовых бланков. И хотя комплект программного обеспечения на компакт-диске, включающий пакеты Sierra Print Artist и Adobe PhotoMagic, весьма забавен, он не идет ни в какое сравнение с программным обеспечением двойного компакт-диска, поставляемого вместе со струйными принтерами Canon.


Canon BJC-4200

Цена: 279 долл., стоимость одной черно-белой страницы 4 цента, цветной - 14 центов
Скорость печати: текст - 1,1 страницы в минуту, графика - 0,2 страницы в минуту
Качество печати: текст - хорошо, графика - хорошо
Простота использования: очень хорошо
Canon Computer Systems, тел. в США: 800/848-4123
http://www.ccsi.canon.com

Некоторые принтеры достигают высокого положения в нашей табели о рангах благодаря высокой скорости; другие - из-за совершенного качества печати. Цветной струйный принтер Canon BJC-4200 стал первым благодаря сногсшибательному набору программ. Canon Creative 2 - это двойной компакт-диск с коллекцией разнообразных утилит для дома и небольшого офиса. Вы (и ваши дети) сможете создавать поздравительные открытки, картинки, календари, наклейки, шаблоны для вышивания крестиком, иллюстрации, книжки-картинки и т. д. В качестве носителя печати можно выбрать переводные листы для маек и лоскуты для лоскутных одеял. Можно использовать и светящиеся чернила. Экранное руководство Canon легко читается, а опции печати позволяют регулировать скорость и качество.

Если бы не столь потрясающее многообразие способностей, BJC-4200 не получил бы такую высокую оценку. Он работает медленнее, чем струйные принтеры HP и Epson из первой десятки, цвета на обычной бумаге несколько блеклые, монохромный текст выглядит немного размытым. Комплект для печатания фотографий за 45 долл. содержит специальные цветной картридж и бумагу и воспроизводит очень выразительные изображения, хотя они и менее фотореалистичны, чем сулит реклама Canon.


HP DeskJet 820CSE

Цена: 389 долл., стоимость одной черно-белой страницы 4 цента, цветной - 12 центов
Скорость печати: текст - 3,8 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту
Качество печати: текст - хорошо, графика - очень хорошо
Простота использования: отлично
Hewlett-Packard, тел. в США: 800/752-0900
http://www.hp.com

Если вам необходима цветная печать, но вы еще не решили, стоит ли отказываться от скорости и высокого качества текста, получаемого на лазерном принтере, обратите внимание на HP DeskJet 820Cse. Пока он не может состязаться в скорости с лазерным принтером, но это самый быстрый струйный принтер в обзоре. А с новейшими драйверами он показал еще более высокую скорость. По четкости печати даже на обычной бумаге не уступает отпечаткам, сделанным на лазерном принтере, и простая графика - диаграммы и штриховые изображения - выглядит ярко. Но HP DeskJet 820Cse не имеет никаких дополнительных средств для работы с фотографиями (например, специальных чернил).

Осуществлять печать несложно - за счет понятного программного управления DeskJet, экранной диагностики на простом английском языке и лотка ручной подачи для конвертов и других специальных носителей. Обучающая программа с CD-ROM Quick Start не слишком перегружает вас информацией. Основной ее совет - обратиться к очень хорошему печатному руководству.

Цена HP (389 долл.) высока в сравнении с другими струйными принтерами, но в комплект поставки входит копия первоклассного настольного издательского пакета Microsoft Picture Publisher, который отдельно продается за 70 долл. У принтера два недостатка: в цену включена гарантия только на один год и техническая поддержка предоставляется за плату.


HP DeskJet 693C

Цена: 349 долл., стоимость одной черно-белой страницы 5 центов, цветной - 17 центов
Скорость печати: текст - 1,7 страницы в минуту, графика - 0,3 страницы в минуту
Качество печати: текст - хорошо, графика - очень хорошо
Простота использования: отлично
Hewlett-Packard, тел. в США: 800/752-0900
http://www.hp.com

Как бы нам ни нравились принтеры HP серии DeskJet, следует признать, что они долгое время отставали от струйных принтеров Epson и Canon по части печати цветных фотографий. Теперь это не так. HP DeskJet 693C использует поставляемый отдельно за 49 долл. набор для печати фотографий со специальными чернилами и бумагой, позволяющий получать вполне приличные отпечатки. Однако, как и заявления Canon, обещания HP также несколько преувеличены. В действительности результат получается такого качества, что вы никогда не спутаете его с настоящими снимками.

Модель 693C работает быстрее, чем многие струйные принтеры, которые мы тестировали, и качество печати с обычными чернилами довольно хорошее. Подобно DeskJet 820Cse, он имеет хорошо разработанное программное управление и лоток ручной подачи. В отличие от 820Cse, ориентированного на деловые применения, 693C предназначен для семейств с детьми. Он поставляется с пакетом Disney 101 Dalmatians Print Studio на CD-ROM, позволяющем создавать все на "собачью" тему: открытки, плакаты, коврики и т.д. Если вы деловой пользователь и не нуждаетесь в визитных карточках, раскрашенных под шкуру далматского дога, то можно сэкономить около 20 долл., купив DeskJet 690C - тот же самый принтер, но без дополнительного программного обеспечения,- или даже 50 долл., заплатив 299 долл. за более старый, но аналогичный DeskJet 682C. Одна большая потеря: HP отказалась от стандартной трехлетней гарантии, теперь она предлагает только годичную, хотя существует возможность ее продлить.


Canon BJC-240

Цена: 179 долл., стоимость одной черно-белой страницы 6 центов, цветной - 12 центов
Скорость печати: текст - 1,1 страницы в минуту, графика - 0.2 страницы в минуту
Качество печати: текст - хорошо, графика - хорошо
Простота использования: удовлетворительно
Canon Computer Systems, тел. в США: 800/848-4123
http://www.ccsi.canon.com

Как и следовало ожидать, качество печати струйного принтера падает вместе с ценой. Но если вы не можете потратить более 200 долл., подумайте о приобретении BJC-240 - простейшего принтера фирмы Canon. Он поставляется вместе с тем же набором утилит печати Creative 2, что и более дорогой BJC-4200, и работает с комплектами для печати фотографий, переводными листами для маек и прочими штучками.

Однако BJC-240 работает одновременно только с одним картриджем, поэтому картридж приходится менять при переходе от цветной печати к монохромной и наоборот. Принтер создает черный цвет в цветных документах путем смешения цветных чернил. Как и у других дешевых струйных принтеров, у BJC-240 нет выходного лотка, так что необходимо оставить на столе место для страниц, выходящих из принтера. Если вас не слишком беспокоит низкая скорость этой модели, то вполне приличное качество делает ее полезным домашним устройством.


В несколько строк

Эти принтеры были протестированы, но не набрали необходимых очков, чтобы войти в первую десятку.

Canon BJC-4550

Этот цветной струйный принтер за 499 долл. абсолютно идентичен BJC-4200 за исключением того, что его более широкий картридж способен принимать листы бумаги 2795431 мм. Художники, создающие графику больших размеров, оценят не только это, но и его совместимость с Macintosh.

Canon Computer Systems,
тел. в США: 800/848-4123
http://www.ccsi.canon.com

Lexmark Optra E

Из-за ошибки Lexmark мы провели тестирование этого монохромного лазерного принтера (499 долл.) с предварительной версией драйвера. Но и с окончательной версией драйвера Optra E показал невысокую скорость, кроме того, у нас были трудности при печати некоторых полностраничных изображений со стандартной памятью объемом 1 Мбайт.

Lexmark Int"l,
тел. в США: 800/891-0331
http://www.lexmark.com

Okidata OkiPage 4w

Маленький, до неприличия дешевый, без излишеств OkiPage 4w за 299 долл. - это монохромный светодиодный принтер в экономичном корпусе. Хотя он имеет удовлетворительное качество печати, работает он медленно. Кроме того, многостраничные документы складываются в обратном порядке. У него один лоток, который используется как для чистой бумаги, так и для отпечатанных листов; они разделены перегородкой, но иногда трудно сказать, что необходимо сделать - наполнить секцию подачи или освободить секцию вывода.

Okidata,
тел. в США: 800/654-3282
http://www.okidata.com

Гарри Маккракен - редактор PC World. Тестирование проводилось Дейвом Кэсини из PC World Test Center. Над этой статьей работал внештатный редактор Джон Л. Джекоби.

Лучший выбор

Впереди Panasonic и Epson

Наши лауреаты звания "Лучший выбор" имеют на это все права: они быстрые, дают превосходное качество печати и просты в использовании. Из монохромных принтеров это звание получил Panasonic KX P6100 (399 долл.) - модель с разрешением 300 точек на дюйм в корпусе типа "башня", чья скорость и качество печати позволили ей выстоять на рынке, переполненном конкурентами, имеющими разрешение 600 точек на дюйм. Из цветных "Лучший выбор" - это Epson Stylus Color 500 (279 долл.), один из немногих персональных принтеров со стандартной двухлетней гарантией.

Благодаря технологии улучшения разрешения принтер Panasonic с разрешением 300 точек на дюйм обеспечивает такое же качество изображения, как и модели с разрешением 600 точек на дюйм.

На бумаге с покрытием хорошее качество печати принтера Epson становится просто великолепным.


Ценные советы

Измерьте пространство, необходимое для лотка подачи бумаги

Некоторые принтеры выглядят так, как будто им не нужно много места, но это до тех пор пока вы не раскроете лотки для подачи и вывода бумаги. При определении того, уместится ли принтер на вашем столе, будьте уверены, что все лотки полностью открыты и готовы к использованию.

Обращайтесь на Web-серверы за обновленными версиями драйверов

Если принтер пролежал на полке в магазине, он может прийти с устаревшей версией своего собственного драйвера. Проверьте на Web-сервере производителя или в форуме поддержки, являетесь ли вы владельцем текущей версии. Кроме того, продавцы часто распространяют новые версии драйверов, обладающие более высокой производительностью и лучшим качеством печати, а также и дополнительными возможностями.

Проверяйте срок изготовления картриджей с чернилами и тонером

Делаете запасы картриджей с чернилами и тонером? Проверяйте срок годности перед покупкой - старые картриджи могут высохнуть, и качество печати будет неудовлетворительным. Не покупайте сразу много картриджей, а то они высохнут до того, как вы их используете.

Купите хороший кабель параллельного порта

Если новый принтер плохо работает, виновником может быть устаревший кабель параллельного порта, который не в состоянии справиться с возросшим объемом данных. Вам необходим двунаправленный кабель, соответствующий стандарту IEEE 1284; старый или дешевый кабель может стать причиной низкокачественной печати и других неприятностей.


Программное обеспечение и дополнительные материалы превращают принтеры в мини-типографии

Теперь уже недостаточно просто печатать заметки на память. Струйные принтеры сегодня поставляются с программным обеспечением и могут использовать специальные чернила, бумагу и печатные носители для создания всего чего угодно - от надписей на майках до комиксов. Диапазон современных возможностей просто поражает.

Плакаты: можно печатать гигантский плакат на любом принтере, но обычно бумажные полосы бумаги приходится склеивать. Принтеры HP DeskJet 693C и Epson Stylus Color 500 могут печатать на сложенной бумаге, так что печатайте себе на здоровье длинные плакаты и не надо ничего склеивать.

Светящиеся плакаты: если вы душой остались в шестидесятых годах и никогда не выбросите свою керосиновую лампу, любите четки и ладан, вам понравится возможность Canon BJC-240 и BJC-4200 производить светящуюся в темноте графику, используя картридж со специальными чернилами. В затемненной комнате эти страницы дают свечение, подобное неоновому, способное вернуть вас в лето вашей первой любви. Цена страницы разумная: около 12 центов для BJC-240, 14 центов для BJC-4200.

Комиксы: струйные принтеры компании Canon снабжены простым дизайнером комиксов. Лучший из тех, что мы видели, - это Lexmark Color Jetprinter 2050 Comic Creator (сам принтер оказался слишком медленным, чтобы попасть в десятку лучших). Он позволяет смонтировать, как кажется, неограниченный набор мускулистых героев, безжалостных злодеев, фоновых картин и воздушных пузырей со словами в книжку-комикс, которую можно напечатать или посмотреть на экране. Двенадцатилетние всех возрастов будут в восторге.

Поздравительные открытки: все струйные принтеры в нашей десятке поступают с программами для печати поздравительных открыток, которые более индивидуальны и экономичны, чем имеющиеся в продаже. Программное обеспечение Canon позволяет сделать раскрывающиеся открытки; вы печатаете открытку, затем вырезаете и аккуратно складываете вдоль штриховой линии, чтобы получить открытку-"раскладушку".

Лоскутные одеяла. Вам предлагается новый способ создания американского лоскутного одеяла. Canon продает лоскуты ткани размером 24х35 см (33.95 долл. за упаковку из 10 штук), которые можно пропустить через струйные принтеры этой компании и использовать как материал для лоскутных одеял. Сшивать их между собой, конечно, все равно придется, но тем не менее Canon значительно упрощает процесс создания изделий с уникальными узорами.

Майки. Canon и Epson со своими струйными принтерами поставляют программное обеспечение, позволяющее печатать инвертированное изображение на наклейку для перевода с помощью утюга.

Основная техническая трудность - правильно действовать утюгом, так чтобы не приварить пленку к ткани. Каждый переводной лист стоит пару долларов, поэтому процесс не слишком дорог, если, конечно, вы не намерены производить большие партии.

Существует только одна проблема со всеми этими возможностями принтеров: со временем может оказаться, что на чернила и бумагу потрачено денег больше, чем на сам принтер. Поскольку цены на принтеры значительно упали, производители несомненно будут рады продать вам как можно больше расходных материалов.


10 лучших персональных принтеров

н/п - неприменимо

Свойства
Монохромные принтеры
Цветные принтеры
Panasonic KX-P6100*
Brother HL-720
NEC Super-Script 860
Panasonic KX-P6500
HP LaserJet 5L Xtra
Epson Stylus Color 500*
Canon BJC-4200
HP DeskJet 820Cse
HP DeskJet 639C
Canon BJC-240
Цена, долл.
399
350
499
449
479
279
279
389
349
179
Тип принтера
лазерный
лазерный
лазерный
лазерный
лазерный
струйный
струйный
струйный
струйный
струйный
Максимальное разрешение в монохромном режиме, точек на дюйм
1200x300
600x600
600x600
2400x600
600x600
720x720
720x360
600x600
600x600
720x360
Максимальное разрешение в цветном режиме, точек на дюйм
н/п
н/п
н/п
н/п
н/п
720x360
720x360
600x300
600x300
360x360
Максимальная скорость печати, страниц в минуту
6
6
8
6
4
4
5
5
3
4
Стандартное/максимальное ОЗУ, Кбайт
256/256
512/2000
1000/5000
512/4500
1000/9000
56/56
64/64
128/128
512/512
32/32
Ширина x глубина x высота, включая лотки и кабели, см
13,2x37,8x28,7
36,6x35,3x24,9
37,1x42,9x23,1
13,2x37,8x28,7
33,5x31,2x22,6
43,2x24,9x19,8
38,3x29,2x19
44,4x39,6x22,6
43,7x40,6x20,1
36,1x48,3x17,3
Вес, кг
5,76
5,72
8,12
5,76
6,36
4,4
3,08
5,72
4,64
2,2
Plug & Play
да
да
да
да
да
да
да
да
да
да
Энергосбережение
да
да
да
да
да
да
да
да
да
да
Наибольший размер
legal
legal
legal
legal
legal
banner
legal
legal
banner
legal
Емкость лотка, листы
100
200
200
100
100
100
100
150
100
100
Количество конвертов
10
20
5
10
10
10
15
15
20
15
Гарантия, лет
1
1
2
1
1
2
1
1
1
1
Поддержка в WWW
нет
нет
нет
нет
да
нет
нет
да
да
нет
2213