ОЗУ: великолепная модернизация
486-й в одежке Pentium
Наборы для модернизации 486-х ПК
Модернизация Pentium-систем: стоит ли?
Трансплантация процессора: будьте внимательны!
Модернизировать или нет?
Что модернизировать?
На что стоит тратить деньги
Разберемся с ОЗУ
О модернизации процессора
125-МГц вопрос
Модернизация ЦП и ОЗУ
Ускорьте вашу видеосистему

Сегодня ваш 486-й ПК уже вряд ли справляется с навалившимся на него грузом современных весьма требовательных к ресурсам машины программ. Модернизация! Использование новейших технологий! Ваш компьютер обретет второе дыхание, он будет лучше... мощнее... быстрее! Не правда ли, такие рекламные объявления вам знакомы? Но стоит ли превращать старую, честно послужившую вам рабочую лошадку в дорогой мощный компьютер? Этот вопрос ежедневно задают себе миллионы пользователей.

Если вы купили свой ПК более двух лет назад, скорее всего, это машина с процессором 486 и ОЗУ объемом 4 или 8 Мбайт. В то время Windows 95 существовала только как замысел Билла Гейтса, а слово Web обозначало обыкновенную паутину, которую приходится иногда сметать со стен. Попробуйте войти в Internet при запущенной Windows 95 на 486-й машине или даже на ПК с Pentium-75 - и большая часть вашего времени уйдет на созерцание песочных часов на экране.

К счастью, вашу старую систему можно вернуть к активной жизни путем наращивания ОЗУ и модернизации процессора. Но какой способ для вас предпочтительней? Больше памяти? Более мощный процессор? И то и другое? А может быть, лучше сразу приобрести новую систему?

Чтобы найти ответ на эти вопросы, мы заменили в двух машинах процессоры 486DX2-66 на микросхемы класса Pentium фирм Evergreen Technologies, Gainbery Computer Products, Intel и Kingston Technology. Было проведено две серии тестов PC WorldBench: до и после модернизации. Аналогично в четыре ПК - два на базе Pentium-75 и два на базе Pentium-100 - были установлены процессоры Intel Pentium OverDrive, в результате чего внутренняя частота процессоров возросла до 125 и 166 МГц соответственно, после чего также были измерены показатели увеличения производительности.

Кроме того, мы попытались выяснить, что больше повышает скорость: наращивание оперативной памяти или установка более мощного процессора. Для этого машины с 486-м кристаллом тестировались с 8- и 16-Мбайт ОЗУ, а все четыре Pentium-системы проходили испытания в конфигурации с 8-, 16- и 32-Мбайт ОЗУ. И наконец, мы комбинировали увеличение объема ОЗУ с модернизацией ЦП. Затем оценивалась эффективность всех модернизаций, т. е. соотношение быстродействия и стоимости модернизации. Вот что мы установили.

Для 486-х машин наилучшие результаты достигаются при наращивании ОЗУ до 16 Мбайт и модернизации процессора. Наши машины на базе кристаллов 486DX2-66 после такой модернизации стали работать на целых 48% быстрее, продемонстрировав почти такую же производительность, как средний ПК на базе Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ. В зависимости от возраста 486-й машины и конфигурации памяти общая модернизация ОЗУ и ЦП обходится в 190-280 долл.

Для Pentium-машин с 8-Мбайт ОЗУ лучше всего увеличить память на 8 Мбайт. Нарастив ОЗУ до 16 Мбайт, мы получили прирост производительности тестовых ПК примерно на 29%. Совсем неплохо за 60 долл.

Если у вас Pentium-машина с 16-Мбайт ОЗУ, то ее лучше... не модернизировать совсем. Ни наращивание ОЗУ, ни установка процессора Pentium OverDrive не дают такого повышения скорости, на которое не жалко было бы потратить 300-600 долл.

Однако производительность - это еще не все. Чтобы выяснить, так ли просто модернизировать процессор, как об этом заявляют поставщики, мы пригласили в тестовую лабораторию нескольких ничего не подозревающих пользователей и попросили их установить (под нашим наблюдением) новые процессоры. Мы также провели "слепые тесты", при которых некоторые пользователи должны были субъективно оценить относительное быстродействие систем с увеличенным ОЗУ, новым ЦП и систем, не подвергшихся модернизации (см. врезку "125-МГц вопрос"). Результаты получились довольно неожиданные.

ОЗУ: великолепная модернизация

Победителем в наших испытаниях стало не устройство, на рекламу которого затрачены многие миллионы долларов, а скромный и надежный модуль памяти. Наращивание 8-Мбайт ОЗУ в 486-х машинах до 16 Мбайт привело к увеличению скорости в среднем на 22%, а в Pentium-машинах - на 29%.

Большинство пользователей вряд ли этому удивится. Если вы пробовали загружать текстовый процессор, электронные таблицы и браузер Web в 8-Мбайт ОЗУ, вам, вероятно, знакома ситуация, когда жесткий диск бесконечно стрекочет, а система ползает как улитка. А все потому, что Windows израсходовала все доступное ОЗУ и использует виртуальную память - часть жесткого диска, где сохраняются данные и инструкции, не уместившиеся в ОЗУ. Чем больше оперативная память, тем реже Windows обращается к жесткому диску и тем быстрее работает вся система.

Итак, если 16 Мбайт - хорошо, то 32 Мбайт - еще лучше, верно? Нет, неверно. При наращивании ОЗУ с 16 до 32 Мбайт наши машины на базе Pentium-75 и Pentium-100 работали в среде Windows 95 лишь на 3,4% быстрее. Поэтому, если вы не используете в своей работе огромных таблиц и не запускаете приложений, требующих не менее 32 Мбайт, а то и более (например, Windows NT, пакеты САПР, ПО для редактирования изображений или видеомонтажа), лучше остановиться на 16 Мбайт.

Следует также иметь в виду, что сегодня как никогда выгодно покупать микросхемы памяти. Если еще год назад за 8-Мбайт ОЗУ вам пришлось бы заплатить около 300 долл., то сейчас модули памяти того же объема обойдутся вам дешевле 60 долл. Нужно только помнить, что 72-контактные модули устанавливаются лишь в Pentium- и 486-е машины, выпущенные не ранее 1994 г. В более старых 486-х машинах применяются 30-контактные модули SIMM, которые сегодня трудно достать (а стоят они вдвое дороже 72-контактных). Еще хуже то, что, если в вашем 486-м ПК все банки памяти заняты 30-контактными SIMM, возможно, придется выбросить все ваше ОЗУ и приобрести новые модули SIMM. В этом случае модернизация ОЗУ до 16 Мбайт может вылиться в 280 долл., т. е. почти сравняться по цене с хорошей новой системной платой для процессора Pentium с установленным 16-Мбайт ОЗУ!

Прежде чем менять системную плату (лучше всего поручить это квалифицированному специалисту), стоит оценить другие компоненты системы. Скорее всего, вам также потребуется более емкий жесткий диск, быстрая видеоплата и, может быть, накопитель CD-ROM. Если все это так, лучше не тратиться на модернизацию, а отложить деньги на покупку нового ПК. Если все же модернизация просто необходима, а новый компьютер вам не осилить, постарайтесь уложиться в 300 долл. Во врезке "Разберемся с ОЗУ" приведена более подробная информация о различных типах памяти для ПК.

486-й в одежке Pentium

Если ваш 486-й ПК трудится на пределе своих возможностей, замените его сердце - процессор. В рекламе наборов для модернизации ЦП говорится, что они способны разогнать 486-ю систему до уровня Pentium. Как правило, подразумевается производительность машин с младшими моделями Pentium, например с антикварным (по меркам компьютерной индустрии) 75-МГц кристаллом. Тем не менее, как показало наше тестирование, модернизация процессора увеличила производительность машин Compaq и IBM на базе DX2-66 в среднем на 25%.

Но достигли ли модернизированные ПК скорости систем на Pentium-75? Не совсем. На самом деле наши "подопытные" 486-е ПК с 8-Мбайт ОЗУ работали на 25% медленнее, чем машины на Pentium-75 в аналогичной конфигурации, поэтому по общей производительности они были ближе к системам на процессоре DX4-100. И лишь когда мы увеличили объем ОЗУ модернизированных 486-х компьютеров до 16 Мбайт, они почти сравнялись по скорости с некоторыми системами на Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ.

Невысокая эффективность модернизации ЦП объясняется несколькими причинами. Одна из них заключается в том, что в обычных ПК на процессоре 486 используются более старые (и более медленные) компоненты, чем в Pentium-машинах. Что еще важнее, скорость шины 486-х компьютеров, т. е. частота, на которой материнская плата взаимодействует со своими компонентами, обычно ниже, чем скорость ЦП. В первую очередь это относится к системам, использующим удвоение внутренней частоты процессора. Так, ПК с микросхемой 486DX2-66 имеет внутреннюю частоту процессора 66 МГц, тогда как частота его шины составляет 33 МГц. При замене ЦП на 133-МГц кристалл шина по-прежнему будет работать на частоте 33 МГц.

Тем не менее 25%-ный прирост производительности - это не так уж мало, чтобы от него отказываться. Купите набор для модернизации 486-х машин (120-200 долл.), 8-Мбайт ОЗУ (около 60 долл.) - и вы получите заметно более быстрый ПК.

Наборы для модернизации 486-х ПК

Выпускаются наборы для машин с процессорами 486 с самыми разными частотами и спецификациями, но все они в основном делятся на две категории: на базе кристаллов фирмы Intel и на базе микросхем других производителей. Процессор Intel OverDrive для 486-х ПК основан на технологии Pentium. Для сравнения: в изделиях компаний Evergreen, Gainbery и Kingston используются процессоры 5x86 фирм AMD или Cyrix, которые по своей архитектуре ближе к семейству 486, чем к Pentium.

В микросхемах всех наборов имеется внутренняя кэш-память первого уровня объемом 16 Кбайт или больше, которая, сохраняя недавно использованные инструкции или данные, увеличивает скорость работы системы; процессор из набора фирмы Intel оснащен 32-Кбайт кэшем. На процессорах AMD и Cyrix указан так называемый "P-рейтинг", теоретически он должен обозначать производительность данного кристалла относительно процессора Pentium. Однако ни один из наборов с рейтингом P-75 в действительности не обеспечивал быстродействия Pentium-75. Мы протестировали только наборы для модернизации ПК на процессоре 486DX2-66, но все поставщики предлагают наборы для широкого спектра конфигураций машин. Подробные спецификации продуктов доступны на Web-узле PC World Online (http://www.pcworld.com.nov96/upgrade.html).

Наборы для модернизации также очень разнообразны с точки зрения их совместимости с разными моделями 486-х ПК. И хотя больше всех нам понравилось изделие фирмы Kingston благодаря простой установке и невысокой цене (129 долл.), тем не менее при покупке набора важнейшую роль будет, скорее всего, играть именно совместимость. Более подробную информацию см. во врезке "О модернизации процессора". Вот наборы, прошедшие испытания.

Evergreen 586/133. Набор поставляется в двух вариантах: версия ценой 129 долл. сделана на основе процессора AMD Am5x86 и имеет рейтинг P-75; в модели ценой 159 долл. используется кристалл Cyrix 5x86, а ее рейтинг равен P-90. (Чтобы провести непосредственное сравнение с наборами других фирм, мы протестировали версию с микросхемой AMD.) Прибор Evergreen 586/133 поставляется с радиатором и имеет 16-Кбайт внутренний кэш. После установки этого процессора в тестовую систему Compaq 486DX2-66 с 8-Мбайт ОЗУ ее производительность возросла на 13%, та же машина с ОЗУ объемом 16 Мбайт после модернизации стала работать на 21% быстрее. С 486-м компьютером IBM результаты были еще лучше: 26% при 8 Мбайт и 29% при 16 Мбайт.

Gainbery GB-586-133. Как и в изделии Evergreen 586/133, в наборе фирмы Gainbery используется кристалл AMD Am5x86 с 16-Кбайт внутренним кэшем и умножителем тактовой частоты. Модель GB-586-133 (139 долл.) также имеет радиатор для отвода тепла, причем настолько большой, что нам даже не удалось нормальным образом установить этот процессор в тестовую систему IBM.

В машине Compaq с 8-Мбайт ОЗУ после установки прибора GB-586-133 производительность увеличилась на 18%, а вот в конфигурации с 16-Мбайт ОЗУ скорость возросла всего на 19%. Машина IBM с помощью GB-586-133 стала работать быстрее на 24,6% - при 8 Мбайт и на 30,6% - при 16 Мбайт.

Intel Pentium OverDrive для 486-х ПК. Несмотря на ядро Pentium, более объемную кэш-память и немалую цену (219 долл.), 83-МГц процессор Pentium OverDrive работает не быстрее, чем микросхемы для модернизации на основе кристаллов 5x86. При установке Pentium OverDrive в машину Compaq было зарегистрировано 18%-ное увеличение быстродействия при 8-Мбайт ОЗУ и 20%-ное - при 16-Мбайт. Машина IBM с 8 Мбайт работала быстрее на 25%, а с 16 Мбайт - на 29%.

Kingston TurboChip 133. Процессор TurboChip, сделанный также на основе кристалла Am5x86, обеспечивал примерно такую же производительность, что и модели из других наборов. Он работает с большинством - но не со всеми - 486-ми системами, включая медленные образцы с 16-МГц микросхемой 486SX. Однако TurboChip несовместим с ПК, использующими 40-МГц системную шину, в том числе с машинами на процессорах с частотой 80 МГц (с удвоением частоты) и 120 МГц (с утроением частоты). При установке в ПК Compaq с 8-Мбайт ОЗУ производительность возросла на 16%, с 16-Мбайт ОЗУ - на 20%. Соответствующие показатели для системы IBM составили 25% и 31%.

Хотя наборы для модернизации 486-х машин относительно недороги, прирост производительности в 25% часто не слишком заметен для невооруженного взгляда. Если в вашем компьютере с процессором 486 установлено ОЗУ объемом 8 Мбайт или (дрожь берет!) меньше, лучше всего нарастить память и заменить процессор (см. также врезку "Что модернизировать?").

Модернизация Pentium-систем: стоит ли?

С тех пор как более трех лет назад корпорация Intel выпустила процессор Pentium, многое изменилось. Первые модели Pentium работали на частотах 60 и 66 МГц, сегодня новейшие микросхемы Pentium работают на частоте 200 МГц.

В начале 1996 г. Intel объявила о выпуске процессоров Pentium OverDrive, предназначенных для ускорения ранних моделей Pentium-машин. В отличие от продуктов для модернизации 486-х ПК, устанавливаемых вместо первоначальных 486-х процессоров и основанных на более быстрых микросхемах других фирм или собственном гибриде Pentium/486 компании Intel, процессоры OverDrive для модернизации Pentium-машин представляют собой настоящие кристаллы Pentium с более высокой внутренней частотой. (На момент проведения испытаний о своих продуктах для модернизации Pentium-систем объявила также фирма Evergreen.)

Однако у владельцев Pentium-машин мало поводов для радости. Хотя эти приборы значительно дороже, чем наборы для модернизации 486-х систем (379-679 долл.), они не обеспечивают значительного увеличения производительности, что стало ясно после замены 75-МГц процессора Pentium на 125-МГц микросхему OverDrive и 100-МГц Pentium на 166-МГц OverDrive.

Вот лишь голые факты:

125-МГц процессор OverDrive увеличивает производительность системы на базе Pentium-75 в среднем всего на 11%, если объем ОЗУ равен 8 Мбайт. Когда мы нарастили память, этот показатель увеличился незначительно: и с 16-, и с 32-Мбайт ОЗУ скорость возросла на 14%. Таким образом, быстродействие осталось примерно на том же уровне, что и у типичной системы на Pentium-75 с 16-Мбайт ОЗУ.

От результатов тестирования 166-МГц кристалла OverDrive также тянет в зевоту: система с 8-Мбайт ОЗУ стала работать быстрее на 9%, с 16- и 32-Мбайт - на 12%. Процессор Pentium OverDrive с частотой 166 МГц работает с обещанной скоростью: он обеспечивает такую же производительность, как у не слишком быстрых ПК на Pentium-166. Но стоит ли за 9-12%-ный прирост быстродействия платить 610 долларов? Вряд ли.

К сожалению, нам не удалось сравнить скорость работы 125-МГц процессора Pentium OverDrive с другими продуктами, так как он использует редко встречающуюся 50-МГц системную шину. Ближайший соперник - ПК на процессоре Pentium-120 - имеет немного меньшую внутреннюю частоту, но работает с более быстрой 60-МГц шиной. Но и при этом розничная цена 125-МГц кристалла OverDrive (379 долл.) - слишком высокая плата за 11%-ное увеличение производительности.

Наш совет: при модернизации ПК на процессоре Pentium лучше нарастить ОЗУ (если установлено всего 8 Мбайт) или приобрести новый видеоадаптер.

Трансплантация процессора: будьте внимательны!

Какой бы способ модернизации вы ни выбрали, все равно придется снимать корпус и забираться внутрь машины, за которую вы когда-то заплатили немалые деньги. Установка дополнительной памяти - как замена свечей зажигания в автомобиле: если преодолеть первый страх, дальше все обычно проходит без осложнений.

А вот при установке нового процессора приходится иметь дело с одним из самых дорогостоящих компонентов на системной плате. Во всех документах к наборам для модернизации говорится о простой, доступной новичкам установке. Для проверки истинности этих обещаний в лабораторию журнала PC World были приглашены восемь пользователей, которых попросили засучить рукава и приняться за работу.

Итак, жюри состояло из восьми пользователей, каждый из которых имел по меньшей мере пятилетний опыт работы с ПК. Профессии наших помощников были самыми разными: от бухгалтера до разработчика осветительных систем. Четырем пользователям ранее уже доводилось устанавливать внутренние компоненты ПК (ОЗУ, жесткий диск или видеоадаптер), четверо других никогда не снимали крышки компьютера.

С помощью указаний в документации к наборам каждый пользователь должен был модернизировать процессор 486 в машине Compaq Deskpro и оценить степень сложности этой процедуры. Тестировались наборы фирм Evergreen, Gainbery, Intel и Kingston. Каждый член жюри устанавливал три из четырех продуктов в разной последовательности. Как и во всех тестах на удобство использования, мы делали видеозапись и исследовали возникающие у пользователей затруднения.

Проблемы не заставили себя долго ждать, их не избежали даже квалифицированные участники эксперимента. Почти все с некоторым трудом нашли процессор на материнской плате. В инструкциях ко всем четырем наборам для модернизации описывалось, как определить 486-й кристалл по маркировке, но нигде не говорилось о закрывающих микросхему радиаторе и охлаждающем вентиляторе. Лучше других эту проблему решила фирма Evergreen. В ее документации сказано, что ЦП представляет собой квадрат со стороной около 4,5 см - очень полезная информация.

У некоторых экспертов возникли трудности с рычажком, освобождающим микросхему в разъеме с нулевым усилием сочленения, хотя в инструкциях ко всем продуктам он по меньшей мере упоминался. Один пользователь ухитрился установить микросхему Gainbery поверх процессора 486, не поняв, что перед установкой нового кристалла нужно удалить старый. Другой неправильно вставил микросхему Gainbery в разъем и потом не мог понять, отчего система перестала загружаться.

Обобщив оценки, мы пришли к выводу, что лучше всего этот тест прошли наборы Intel OverDrive-83 и Kingston TurboChip, в основном благодаря ясным и обильно иллюстрированным инструкциям. Набор Intel снабжен программой-руководством, которую пользователь должен просмотреть перед разборкой системы. Большинству пользователей также понравился набор Evergreen 586 Processor Upgrade, хотя его документация содержала неоднозначные места.

Несмотря на разнообразные сложности, возникавшие при установке процессоров из наборов для модернизации, все члены жюри в конце концов успешно справились со своими задачами. Что касается сотрудников журнала PC World, то и они столкнулись с затруднениями при установке микросхем в тестовые ПК. Например, в 486-й машине фирмы IBM рычажок разъема с нулевым усилием сочленения имел необычную (трехстороннюю) конструкцию и потому не закрывался до конца при установке процессора Gainbery с его высоким радиатором. Было найдено гениальное решение: липкая лента.

Если вы собираетесь провести "операцию на мозге" ПК, отведите на это несколько часов на случай возникновения каких-то осложнений.

Модернизировать или нет?

Модернизация ПК способна значительно повысить продуктивность вашей работы. Но может обернуться также пустой тратой времени и денег. Все зависит от конструкции системы и доступного выбора продуктов для модернизации.

Если у вас слишком старая 486-я машина, видимо, лучше купить новую с процессором Pentium. Если же у вас уже есть машина на базе Pentium с 16-Мбайт ОЗУ, модернизация процессора не даст большого увеличения производительности, а сумму придется выложить немалую. Можно придерживаться простого правила: поскольку сегодня новые Pentium-системы можно приобрести по цене 1000-1500 долл., вряд ли стоит тратить более 250-300 долл. на модернизацию.


Что модернизировать?

Если у вас ПК...
Лучшей модернизацией будет...
Почему?
Цена
486SX или слабее
Покупка нового ПК (не ниже Pentium)
Системная плата старая, жесткий диск медленный, а графическая плата еле дышит. Если вы собираетесь использовать Windows 95, из старой машины ничего сохранить не удастся
от 1000 долл.
486 с 8-Мбайт ОЗУ (30-контактные SIMM)
Установка дополнительных 8 Мбайт ОЗУ
Если в системе установлено 8 Мбайт, скорее всего, разъемы обоих банков памяти заняты, поэтому придется избавиться от установленных модулей SIMM и приобрести новые общей емкостью 16 Мбайт. Модули с 30 контактами сегодня найти трудно, и стоят они значительно дороже 72-контактных
70-240 долл.
486 с 8-Мбайт ОЗУ (72-контактные SIMM)
Установка нового процессора и дополнительных 8 Мбайт ОЗУ
Сочетание наращивания ОЗУ до 16 Мбайт с модернизацией ЦП наиболее выгодно с точки зрения прироста производительности и минимизации затрат. После такой модернизации система на исходном процессоре 486DX2-66 работает примерно с такой же скоростью, что и средний ПК на Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ
190-280 долл.
486 с 16-Мбайт ОЗУ
Установка процессора для модернизации
Скорее всего, вы не получите значительного увеличения производительности, если нарастите ОЗУ до 32 Мбайт
130-220 долл.
Pentium с 8-Мбайт ОЗУ
Установка дополнительных 8 Мбайт ОЗУ
Дополнительная память обеспечит в три раза большее увеличение производительности, чем процессор OverDrive
60 долл.
Pentium с 16-Мбайт или более объемным ОЗУ
Отказ от модернизации (поберегите деньги)
Пользователям Windows 95 дальнейшее наращивание ОЗУ даст лишь минимальное увеличение производительности. Цена процессора OverDrive слишком высока в сравнении с тем небольшим приростом скорости, который он обеспечивает
-

На что стоит тратить деньги

Не всякая модернизация заслуживает того, чтобы ею заниматься. Имея ПК на процессоре 486 с 8-Мбайт ОЗУ, лучше всего нарастить ОЗУ до 16 Мбайт и заменить процессор. Для владельцев Pentium-машин увеличение памяти до 16 Мбайт тоже будет правильным шагом. Однако беспокоиться о замене ЦП им не следует - минимальный прирост производительности не оправдает высоких затрат.


Разберемся с ОЗУ

SIMM? DIMM? DRAM? SDRAM? EDO? ШМЕДО? О Боже!!! Выяснить, какой тип памяти вам нужен, - это не то, что найти батарейки к аудиоплееру. Модули памяти для ПК выпускаются различных видов, размеров, емкостей и с разным временем доступа, поэтому очень просто купить не то, что вам нужно.

Если ваш ПК выпущен известной фирмой, то задача упрощается. Вам нужно просто связаться с надежным поставщиком микросхем памяти, например с фирмой Kingston Technology, и назвать производителя и модель машины. Компания должна подобрать модули памяти, которые подойдут к вашей системе.

Но если ваш компьютер "без имени" либо вы предпочитаете купить память в магазине или обменять старые модули на новые, вам нужно кое в чем разобраться.

SIMM или DIMM

Для начала необходимо узнать, модули какого типа используются в вашем ПК - SIMM (single in-line memory modules) или DIMM (dual in-line memory modules). Модули памяти - это небольшие платы с несколькими напаянными на них микросхемами. Модули SIMM бывают с 30 и 72 контактами, у более новых модулей DIMM 168 контактов. Если у вас 486-й ПК, в нем используются 30- и/или 72- контактные модули. В Pentium-машинах обычно применяются 72-контактные SIMM или 168-контактные DIMM.

Контакты? Какие такие контакты?

Имеются в виду маленькие вертикальные позолоченные полоски в нижней части модуля памяти. Как выяснить, сколько контактов у модулей вашего ПК? Самое простое - снять крышку ПК и измерить длину модулей: длина 30-контактного модуля SIMM чуть больше 7,5 см, 72-контактного - чуть больше 10 см, а длина модуля DIMM - около 13 см.

Отсчет наносекунд

Другой важный параметр - скорость памяти (время доступа). В большинстве современных ПК используются микросхемы памяти с временем доступа 60 или 70 нс. Если в вашей машине применяются модули с временем доступа 70 нс, в нее можно устанавливать и 60-нс модули, хотя вы вряд ли заметите при этом увеличение производительности. Не покупайте модули памяти более медленные, чем требует инструкция, так как вполне вероятно, что в вашем ПК они работать не будут. Не знаете, каким должно быть время доступа? Загляните в техническую документацию к системной плате или выясните это у поставщика компьютера.

Место для модуля - банк

При добавлении в ПК модулей памяти нужно целиком заполнять банк памяти. На некоторых системных платах один банк состоит из четырех разъемов для SIMM, в других платах банк формируется из двух модулей SIMM или одного DIMM. Если, взглянув на системную плату, вам не удалось определить состав одного банка памяти, посмотрите в документации на плату. Если все банки памяти на плате заняты, придется вынуть старые модули и заменить их на более емкие.

Помните, что в одном банке нельзя смешивать модули разного объема, например 1-Мбайт и 4-Мбайт SIMM. Однако, если один банк содержит, скажем, 1-Мбайт SIMM, ничто не мешает установить в другие банки модули большего объема.

Новые типы памяти

Быстродействие новых систем повышают такие относительно новые улучшения в технологии динамического ОЗУ (DRAM), как память с увеличенным временем доступности данных (Extended Data Output - EDO) и синхронное динамическое ОЗУ (SDRAM). Память EDO сокращает время, необходимое ЦП для чтения данных из ОЗУ, а память SDRAM увеличивает производительность системы за счет синхронизации скорости работы ОЗУ со скоростью работы шины процессора. Обе эти технологии разработаны для использования в новейших моделях на процессорах Pentium и Pentium Pro. Если ваша система не поддерживает память типа EDO или SDRAM (узнайте это у поставщика ПК), то для нее нужны стандартные модули SIMM или DIMM.

Джефф Бертолуччи, Йел Ли-Рон

О модернизации процессора

Итак, вы решили, что лучшим вариантом модернизации для вас будет замена процессора. Как это сделать? Купить микросхему, открыть ПК, поднять рычажок, поменять кристаллы - и готово. Верно?

Ну, скажем так: не всегда. Во-первых, нужно определить, подойдет ли выбранный набор для модернизации вашей системы или, если 486-я машина выпущена давно, можно ли вообще модернизировать процессор. Вот некоторые вопросы, которые надо задать себе перед началом активных действий.

Поддерживает ли BIOS новый процессор?

Базовая система ввода-вывода (BIOS) представляет собой набор инструкций, используемых компьютером для управления клавиатурой, монитором, дисковыми накопителями и некоторыми системными функциями. Прежде чем купить набор для модернизации процессора, следует выяснить, будет ли BIOS поддерживать новый ЦП. Если ПК выпущен известной фирмой, например Compaq или Dell, эту информацию несложно получить, связавшись с поставщиком набора для модернизации (или посетив его Web-страницу). Если вы не знаете точно, какая BIOS установлена в системе, попробуйте при загрузке ПК нажать одну из следующих комбинаций клавиш:

, ++, ++, , +, .

Когда будет найдена нужная комбинация, вы окажетесь в меню программы SETUP, где и указаны тип и версия BIOS. Если у вас нет опыта настройки ПК, не нужно ничего менять в меню SETUP, просто выйдите из него, следуя указаниям на экране.

Вы можете также загрузить файл ET9604.EXE на узле PC World Online. Это диагностическая утилита, работающая в среде DOS и идентифицирующая многие распространенные процессоры и BIOS.

Если ваша система имеет несовместимую с новым процессором BIOS, записанную во флэш-ПЗУ, ее несложно обновить, получив необходимую программу с Web-узла или BBS поставщика вашего ПК. Если же система выпущена более трех лет назад, то, скорее всего, флэш-ПЗУ в ней нет, и придется заменять саму микросхему с BIOS. В этом случае может быть лучше заменить всю системную плату (с новыми BIOS и процессором) или даже купить новый ПК.

Подойдет ли новый процессор к разъему?

Если вы собираетесь заменять 486-й процессор, убедитесь, что разъем ЦП совместим с новым кристаллом. К сожалению, разъемы в 486-х машинах бывают самых разных форм и размеров, поэтому возможность модернизации гарантировать трудно. Так, в некоторых 486-х ПК процессор запаян на системной плате, а разъема для микросхемы OverDrive не предусмотрено. Если это описание соответствует вашей системе - вам не повезло, модернизировать ЦП не удастся. В других 486-х моделях процессор тоже запаян на системной плате, но рядом с ним расположен пустой разъем для кристалла OverDrive. При модернизации таких систем исходный процессор следует оставить в покое, а в пустой разъем вставить новую микросхему.

Чтобы внести еще большую путаницу, скажем, что на одних системных платах установлены разъемы с 168 или 169 контактами, а на других - с 237 или 238. Как их различить, не пересчитывая отверстия? Если по периметру разъема идут три ряда отверстий - это гнездо с 168 или 169 контактами, если четыре - с 237 или 238.

Значительно проще владельцам ПК на базе Pentium. Им не нужно разбираться с разъемами разных типов, достаточно просто удалить имеющийся процессор Pentium и установить вместо него микросхему OverDrive.

Как насчет перемычек и переключателей?

Если вам когда-нибудь доводилось устанавливать модем, плату с интерфейсом SCSI или другое внутреннее периферийное устройство, то вы, вероятно, знаете, как мучительно разбираться с перемычками и переключателями. Перемычки - это маленькие пары контактов. При установке некоторых продуктов требуется изменять положение перемычек на самом приборе или на системной плате. Это достигается перестановкой замыкающих контактов между парами перемычек. Значение установок редко маркируется на плате, поэтому приходится обращаться к документации на материнскую плату и набор. Переключатели - это маленькие устройства, состоящие из крошечных рычажков, обычно имеющих два положения (вкл./выкл.). В некоторых системных платах переключатели используются для выбора частоты работы процессора, напряжения питания и марки процессора OverDrive. Перед модернизацией выясните, потребуется ли изменять положение перемычек или переключателей.

Как удалить ЦП из разъема?

Существует два распространенных типа процессорных разъемов: ZIF (нулевое усилие сочленения), имеющий специальный рычажок, и LIF (малое усилие сочленения), рычажка не имеющий.

С разъемом типа ZIF удаление процессора не составляет труда - следует просто поднять рычажок и аккуратно вынуть микросхему. Если же в ПК установлено гнездо типа LIF, удалять процессор нужно с помощью специального приспособления, похожего на гребенку (оно обычно входит в состав набора для модернизации).

Дж. Б.

125-МГц вопрос

Если уж мы решили заниматься модернизацией, то субъективное восприятие здесь не менее важно, чем абсолютные показатели прироста производительности. Даже если тесты свидетельствуют о 20%-ном повышении скорости, почувствуете ли вы эту разницу при выполнении своей обычной работы? Мы решили выяснить это и пригласили в тестовую лабораторию восемь пользователей - четырех новичков и четырех "ветеранов". Им было предложено поиграть в игру "Угадай, какая система быстрее".

Каждый участник имел дело с тремя машинами: Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ, Pentium-75 с 16-Мбайт ОЗУ и Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ, модернизированной с помощью 125-МГц процессора Pentium OverDrive, так что внутренняя скорость процессора составляла 125 МГц. Так как тест проводился вслепую, участники эксперимента не знали, где какой ПК находится.

Для оценки быстродействия пользователи выполняли обычные задачи, как-то: операции поиска и замены в Microsoft Word, редактирование таблицы Excel, встроенной в документ Word, а также уничтожение всякой нечисти в игре Doom, а затем сообщали нам, какой, по их мнению, ПК работает быстрее.

Кроме того, мы попросили наших помощников приблизительно оценить стоимость модернизации при наращивании ОЗУ и замене процессора. Хотя названные суммы варьировались в очень широком диапазоне - от 35 долл. за новый ЦП до 1250 долл. за 8-Мбайт ОЗУ, - шесть пользователей угадали, что наборы для модернизации процессора стоят дороже. И действительно, цена 8-Мбайт ОЗУ - около 60 долл., а 125-МГц кристалла OverDrive гораздо выше - 379 долл.

Ничего неожиданного

Семь из восьми пользователей назвали самой быстрой систему на процессоре Pentium-75 с ОЗУ, модернизированным до 16 Мбайт. Результаты тестов также подтвердили, что наращивание памяти действительно дает максимальное увеличение быстродействия, достигающее 30%.

Однако когда мы взяли машину на Pentium-75 с 8-Мбайт ОЗУ и тот же ПК, но модернизированный с помощью 125-МГц микросхемы OverDrive, оценки участников эксперимента нас удивили. Четыре из восьми пользователей решили, что машина с Pentium-75 (немодернизированная) быстрее, чем машина с процессором OverDrive! Обеспечиваемый кристаллом OverDrive 11%-ный прирост производительности остался незамеченным. Проигравший: набор OverDrive.

Следующим этапом нашей викторины был вопрос: "Какая система, по мнению участников эксперимента, должна быть самой быстрой?" Интересно, что половина указала на ПК с 125-МГц процессором OverDrive и только трое правильно выбрали истинного чемпиона - машину с Pentium-75 и 16-Мбайт ОЗУ (один воздержался). Один пользователь объяснил свой выбор процессора OverDrive тем, что "он специально сделан для ускорения работы". Очевидно, что тут не обошлось без влияния рекламной кампании Intel. Победитель: маркетинговая политика Intel.

Для некоторых пользователей важнейшая характеристика - чистая производительность системы. Однако потратить немалые деньги на модернизацию, результатов которой вы даже не заметите, - абсолютно бессмысленно.

Дж. Б.

Модернизация ЦП и ОЗУ

Методика тестирования

Были протестированы наборы для модернизации процессоров фирм Evergreen Technology, Gainbery Computer Products, Intel и Kingston Technology. Взяв 66-МГц 486-е машины фирм Compaq и IBM, мы заменили исходные процессоры 486 на процессоры "класса Pentium" четырех поставщиков, измерив производительность систем до и после модернизации. Были также взяты 75-МГц Pentium-машины компаний AST и Quantex и 100-МГц Pentium-машины компаний Dell и NEC, в них устанавливались процессоры Pentium OverDrive, которые увеличивали внутреннюю тактовую частоту ЦП до 125 и 166 МГц соответственно. Кроме того, ПК тестировались с различными конфигурациями памяти, включая ОЗУ объемом 8, 16 и 32 Мбайт. Машины с процессорами 486 проверялись в конфигурации с 8- и 16-Мбайт ОЗУ. Чем выше показатель PC WorldBench, тем выше производительность машины.


Ускорьте вашу видеосистему

Если ваш ПК...
Вам нужно
Подходящие модели
Доисторический динозавр
Если ваша машина на процессоре 486 выпущена давно (в 1993-94 гг.), в ней наверняка используется графическая плата на шине VL-Bus. К сожалению, большинство новых графических плат рассчитано на шину PCI. Если же в вашем ПК имеются только разъемы ISA, вам не повезло - видеоплаты для шины ISA больше не производятся. Хотя если поискать... У некоторых продавцов до сих пор залежались платы и для VL-Bus, и для ISA
Diamond Stealth64 Video 3000 (VL-Bus) с ОЗУ не менее 2 Мбайт (269 долл.)
STB Velocity 64 Video (VL-Bus) с 2-Мбайт ОЗУ (269 долл.)
Diamond SpeedStar64 2000 (ISA) с 2-Мбайт ОЗУ (199 долл.)
STB Nitro64 (ISA) с 2-Мбайт ОЗУ (199 долл.)
Числодробилка
Чтобы видеть на экране сразу большую часть ваших огромных таблиц, приобретите графическую плату, поддерживающую высокое разрешение и высокую кадровую частоту. Практически все платы способны работать с разрешением 1024x768 точек, но далеко не все способны перерисовывать изображение так быстро, чтобы было незаметно мерцание экрана. Во всех режимах, которые вы намереваетесь использовать, плата должна поддерживать кадровую частоту не менее 75 Гц
Matrox MGA Millennium (269 долл.)
Hercules Terminator Professional (279 долл.)
Number Nine 9FX Motion 771 (259 долл.)
Машина для корректировки фотоизображений
Для редактирования оцифрованных фотографий вам потребуется плата, способная быстро работать с цветом глубиной 24 бита (т. е. с 16,8 млн. цветов). Здесь решающую роль играет объем ОЗУ
Плата с 2-Мбайт ОЗУ (для работы с 24-битовым цветом при разрешении 800x600 точек)
Плата с 4-Мбайт ОЗУ типа VRAM или WRAM (для разрешения 1024x768 точек; примерно на 140 долл. дороже платы с 2-Мбайт ОЗУ)
Мультимедиа-проигрыватель
Для воспроизведения быстрого видео нужна плата, поддерживающая цветовую конверсию, благодаря которой не образуется пропущенных кадров; масштабирование, позволяющее изменять размер окна с видеоизображением без ухудшения качества вы вода; билинейную интерполяцию, способствующую устранению "рваных" краев изображения. Кроме того, для проигрывания AVI-фильмов в среде Windows 95 должна обеспечиваться поддержка технологии DirectVideo
STB Lightspeed 128 (199 долл.)
VideoLogic GrafixStar 600 (159 долл.)
ATI Video Xpression (173 долл.)
Hercules Dynamite 128/Video (229 долл.)
Консоль для трехмерных приложений
Чтобы уничтожать негодяев в новейшей игре или путешество вать по виртуальным мирам в WWW, необходима плата, ускоряющая вывод трехмерных объектов. Некоторые 3D-платы работают совместно с уже имеющейся в ПК графической платой, другие (в частности, те, что здесь указаны) объединяют функции и 3D-, и обычных графических плат
ATI 3D Xpression (199 долл.)
Diamond Stealth 3D 2000XL (179 долл.)
Number Nine Reality 332 (199 долл.)

Правильно подобранная графическая плата - залог продуктивности вашей работы. Чтобы выяснить, какая плата вам нужна, представьте, как бы вы описали свой компьютер другу. А теперь взгляните на эту таблицу и попробуйте определить, что же вам требуется.

Брэд Граймс
2159