Редакция журнала PC World, проанализировав результаты очередного ежегодного опроса экспертов, определила 82 продукта, достойных звания "Мировой класс".

Компьютерная технология неуклонно продолжает развиваться - то появится новая версия прикладной программы, то выйдет очередной, более быстрый процессор, то корифей рынка ПО фирма Microsoft одержит еще одну победу. В прошедшем году наиболее значимыми явлениями для компьютерного мира были: лавинообразный рост интереса к WWW, развитие рынка домашних компьютеров и шумиха вокруг Windows 95.

Вот из этой-то "тройной ухи" и были выделены лучшие и худшие, по мнению сведущих специалистов, продукты и фирмы 1996 г. В числе почти двух тысяч внештатных экспертов были консультанты, маркетологи, журналисты, президенты групп пользователей и некоторые давние подписчики журнала PC World. Основываясь на их оценках, мы уже в четырнадцатый раз называем продукты и фирмы, получившие звание "Мировой класс".

Приводимый ниже перечень может послужить руководством при покупке необходимых программных и аппаратных средств. Следует учесть, что в одних случаях выбор был определен устоявшейся традицией (скажем, фирма Hewlett-Packard обычно получает все награды в категории "Принтер", а Microsoft Encarta, как правило, признается лучшим пособием на CD-ROM). На другие результаты повлияла мода. Так, вследствие повальной эпидемии приобщения к Internet продуктом года был назван пакет Netscape Navigator (между прочим, корпорация IDG, издающая журнал PC World, является держателем небольшого пакета акций в Netscape Communi-cations). Но самый спорный продукт, обсуждение которого вызвало немало вопросов, смеха и недоумения, это, несомненно, система Windows 95, получившая обидный титул "неудачник года" и одновременно занявшая второе место в списке лучших. Более того, Windows 95 была названа лучшей операционной системой/средой. Это противоречие - результат сложных смешанных чувств: давнего недовольства, враждебности и в то же время восхищения, питаемых компьютерным сообществом к продукту Microsoft (см. врезку "Windows 95: люблю и ненавижу").

Компьютеры и заказы по почте

Когда наши эксперты обратили свои взоры на рынок аппаратных средств, стало очевидно, что на этом рынке все определяют почтовые заказы (по крайней мере, в Америке. - Прим. ред.). Вот уже три года подряд победителями в категории "Настольный ПК" постоянно оказываются компьютеры трех компаний, лидирующих в поставках оборудования, заказываемого по почте, - Dell, Gateway 2000 и Micron. В последние три года фирма Gateway 2000 дважды получала наивысший рейтинг в наших конкурсах. В текущем году компьютеры этой фирмы признаны лучшими в категориях "Машина для бизнеса" и "Домашний ПК". Чем же Gateway 2000 прельщает экспертов? Очевидно, не качеством технического сопровождения: фирма никогда не блистала в разряде "Поддержка и обслуживание".

Успех фирмы обеспечивают такие факторы, как популярность торговой марки, большая гибкость, низкие цены и благосклонная молва. "На мое решение повлияла низкая стоимость компьютеров и мой личный опыт общения с компанией, - говорит Томас Лоу, руководитель отдела автоматизации обработки данных в Управлении внешней торговли (г. Вашингтон). - Преимущество Gateway 2000 - в способности комплектовать компьютеры по заказу. Однако это же является и слабым местом компании: если вы сами не укажете, что вам нужно, то можете получить несколько одинаковых моделей, оборудованных не всегда совместимыми компонентами, скажем разными видеоплатами. Это иногда приводит к серьезным проблемам при организации однородных сетей".

Наши эксперты утверждают, что при выборе компьютера для обслуживания сети они скорее обратятся к фирмам, продающим более дорогое оборудование, но имеющим безупречную репутацию, - Compaq, Hewlett-Packard и IBM. В этом году первое место в категории "Сервер" поделили модели серии NetServer фирмы Hewlett-Packard и PC Server фирмы IBM. Не случайно и то, что в разряде "Поддержка и обслуживание оборудования" победила фирма Hewlett-Packard, тогда как IBM заняла лишь третье место. Фирма Compaq, чей сервер ProLiant 2000 в прошлом году был назван лучшим, на этот раз чуть-чуть сдала свои позиции. Компьютеры серии ProLiant заняли второе место в категории "Сетевой сервер", а в категории "Поддержка и обслуживание оборудования" фирма Compaq оказалась четвертой.

Лицо компьютера

Покупая компьютер, вы, как правило, берете тот монитор, который входит в комплект поставки. Но когда настает время обновить дисплей, вы придирчиво выбираете более качественный товар. В категориях "15- и 17-дюймовый монитор" лучшими были названы модели MultiSync XV фирмы NEC. Добрая репутация NEC восходит ко времени появления первых мониторов MultiSync, и в последовавшие затем годы жесткой конкуренции эта репутация упрочилась, хотя во многих проводившихся журналом PC World обзорах "10 лучших мониторов" первые места доставались моделям других фирм. Претензии пользователей к NEC касались лишь цены; в прошлом году длинную череду побед этой фирмы в конкурсе на звание "Мировой класс" прервала более дешевая модель ViewSonic. Но в нынешнем году NEC удалось вернуть себе почетный титул благодаря мониторам серии MultiSync XV.

Однако, как известно, новый монитор без новой графической платы - это еще не настоящая модернизация. Третий год подряд графические акселераторы фирмы Diamond Multimedia признаются лучшими; на этот раз награда досталась плате Diamond Stealth64 Video 3200. Ничего, что драйверы фирмы Diamond работают ненадежно (это относится даже к обновленным версиям для Windows 95). Неважно, что в WWW есть страница с названием "Diamonds Aren"t Forever" (можно перевести как "Diamond скоро придет конец", дословно - "алмазы не вечны"), где приводятся жалобы на выпущенную фирмой Diamond плату Viper. В соревновании графических акселераторов прежде всего учитываются скорость и цена, а здесь с Diamond конкурировать трудно.

Кое-что на дорогу

В категории "Настольный ПК" продукты IBM оказались лишь пятыми, зато портативные компьютеры этой фирмы были названы лучшими в своем классе. За последние годы IBM заняла лидирующие позиции в соревновании как блокнотных, так и субблокнотных ПК. Компьютеры серии ThinkPad, бывшие вне конкуренции в 1994 г., теперь снова впереди. На этот раз победила модель ThinkPad 755CD.

Компьютер ThinkPad 701C, снабженный замечательной клавиатурой, раздвигающейся наподобие крыльев бабочки, признан лучшим в классе субблокнотных ПК. По словам Патрисии Хилл, редактора бюллетеня, выпускаемого группой пользователей из г. Сан-Лейкс (шт. Аризона), она "никогда не видела более удобного и дружественного дизайна, чем у ThinkPad, к тому же фирма IBM обеспечивает хорошую поддержку пользователей, быстро заменяя все, что ломается".

Мнения экспертов при выборе лучшего "личного цифрового помощника", самого миниатюрного из портативных компьютеров, разделились. Лучшими были признаны Newton фирмы Apple и OmniGo 100 фирмы Hewlett-Packard (это устройство пришло на смену модели HP100LX). Возможно, кое-кто недоуменно усмехнется, узнав о присуждении почетного титула компьютеру Newton, о котором писали столько плохого. Скептикам советуем познакомиться с новейшей моделью, поставляемой с версией 2.0 ОС Newton, включающей усовершенствованную программу распознавания рукописного текста и позволяющей работать более чем с 1000 приложений.

Впрочем, самым популярным портативным аппаратным средством в этом году считается не какой-либо блокнотный ПК и не один из карманных "цифровых помощников", а накопитель Iomega Zip. Этот накопитель не только назван лучшим портативным устройством внешней памяти, но и наряду с процессорами Pentium и Pentium Pro фирмы Intel признан самым многообещающим новым продуктом. Действительно, небольшое (около 0,5 кг) устройство, снабженное прекрасным ПО и работающее с картриджами шириной 3,5 дюйма и емкостью 100 Мбайт, нравится всем. И хотя Zip - не самый быстрый из накопителей на сменных носителях, низкая цена (200 долл.) делает его весьма привлекательным персональным средством хранения информации.

Мы все еще печатаем

Несмотря на всеобщее стремление сократить нескончаемый поток печатных документов, наши столы и мусорные корзины по-прежнему заполнены горами бумаги, а новейшее поколение принтеров делает почти непреодолимым искушение нажать на кнопку "Печать". Возьмем, к примеру, устройство, признанное в этом году лучшим персональным цветным принтером, - DeskJet фирмы Hewlett-Packard. За 500 долл. вы получаете возможность высококачественной цветной печати и вывода четкого текста с разрешением 600 точек на дюйм, а также великолепное программное обеспечение.

Неудивительно, что фирма Hewlett-Packard получила первые места в большинстве категорий, связанных с принтерами. Из-за сравнительно высоких цен устройства Hewlett-Packard не всегда занимают призовые позиции в обзорах журнала PC World, но почти всегда попадают в списки лучших. А благодаря быстрым поставкам, надежности принтеров, отличному техническому сопровождению и возможностям, определяющим мировые стандарты, фирма Hewlett-Packard завоевала себе немало горячих поклонников. Уже не первый год подряд принтеры HP удостаиваются титула "Мировой класс". Слова президента группы пользователей из г. Беркли (шт. Калифорния) Грегори Доу выражают мнение многих: "Мой опыт показывает, что принтеры HP с замечательным постоянством обеспечивают печать высочайшего качества; они хорошо спроектированы и хорошо собраны". На вопрос о гарантии и технической поддержке Доу ответил: "Мне они ни разу не понадобились".

Во впервые появившейся категории "Лучшее многофункциональное устройство" также победила модель фирмы HP. Это модель OfficeJet LX, в которой объединены принтер, копировальный аппарат и факс - замечательное сочетание для нужд домашнего офиса. А среди сканеров лучшим был признан ScanJet 4c, который продолжил трехлетнюю череду побед моделей серии ScanJet. Похоже, во всем, что имеет отношение к бумаге, Hewlett-Packard разбирается лучше остальных.

И все же у Hewlett-Packard есть достойный соперник. Возможно, пора перестать хранить верность клану HP, выбирая сетевой монохромный принтер. Финишировавшая второй серия принтеров Optra во всех обзорах PC World начиная с февраля 1995 г., удостаивалась звания "Лучший выбор". Закругленный со всех сторон принтер Optra R+, например, продается почти на треть дешевле, чем HP LaserJet 5M Plus, обеспечивая при этом более качественную и быструю печать.

Мультимедиа идет домой

Действительно ли вам нужны средства мультимедиа в офисе? Не собираетесь же вы использовать акустические системы за 100 долл. для прослушивания голосовой почты. Серьезное аппаратное обеспечение нужно для игр, обучения и просмотра фильмов. Домашние потребности средств мультимедиа являются сегодня силой, подталкивающей прогресс аппаратных средств.

Названия CD-ROM, появившиеся сегодня, завтра забываются, а вот диск Microsoft Encarta демонстрирует потрясающую способность быть на виду. Эта мультимедиа-энциклопедия выигрывает соревнование третий год подряд, и сегодня этот поток знаний держится на трех китах: лучший справочный CD-ROM, лучший образовательный комплект для детей и лучший набор для взрослых. Программа Myst фирмы Broderbund уже через год своего существования стала наиболее популярной игрой для взрослых. Ближайший соперник - Doom 2 занимает второе место с большим отрывом (возможно, это вызвано тем, что наши респонденты не пожелали принять ее мрачную назойливость).

Доказывая свою преданность делу, наши эксперты выбрали самый быстрый дисковод CD-ROM (для того, чтобы крутить эти диски) - NEC MultiSpin 6X. Но наиболее интересный выбор в этой категории - ставший третьим NEC MultiSpin 4x4. Он работает сразу с четырьмя дисками, причем с учетверенной скоростью, а стоит всего 250 долл. Поскольку на практике довольно трудно заметить разницу между четырех- и шестискоростными дисководами CD-ROM, то удобство и низкая стоимость MultiSpin 4x4 делает его очень привлекательным.

Когда мы произносим: "Акустические системы для ПК", то почти у каждого потом непроизвольно сорвется с языка и название фирмы: "Creative Labs". Изделия семейства Sound Blaster этой компании снова доминируют в категории "Звуковая плата", как и их мультимедиа-набор Discovery Multimedia Upgrade Kit (звуковая плата, дисковод CD-ROM, набор программного обеспечения, акустические системы) третий год не знает поражения. Хотя меломаны по-прежнему терпеливо доказывают, что звуковые платы фирм Turtle Beach и Ensoniq обеспечивают звучание лучшего качества, эти изделия все же достаточно дороги и, что особенно важно для игр на CD-ROM, работающих под DOS (например, Myst), несовместимы с популярной серией звуковых плат Sound Blaster.

Кто сразится с Microsoft?

Может ли кто-нибудь поколебать позиции Microsoft на рынке офисных программ? Есть ли хоть слабая надежда, что кто-то когда-нибудь решится на ближний бой? В этом году Word для Windows избран лучшим текстовым процессором, а Excel - лучшей электронной таблицей. Интересно, что Word и Excel для Windows 3.1 обогнали свои же версии для Windows 95 (которые заняли второе место). Ближайшие соперники - Lotus 1-2-3 и WordPerfect фирмы Novell - заняли третьи места в соответствующих категориях, собрав по 25% голосов.

Блестящая СУБД Microsoft Access, предназначаемая как для разработчиков, так и для конечных пользователей, двумя третями голосов была названа лучшей в разряде "Персональная СУБД". Но и в категории "Профессиональная СУБД" она также заняла первое место. Второе место в этой категории заняла СУБД фирмы Borland Paradox. И в еще одном соревновании приняла участие фирма Microsoft. Ее пакет презентационной графики PowerPoint впервые взял приз, положив на лопатки Harvard Graphics для Windows 95. Конечно, PowerPoint появляется сам собой, если вы купили Microsoft Office, а потому никто не удивился, что последний победил в категории "Прикладная оболочка".

Однако за пределами круга программ, обычно обеспечивающих работу офиса, преобладание Microsoft не так заметно. В категории "Настольная издательская система" по-прежнему лидирует PageMaker фирмы Adobe, несмотря на присутствие новой версии пакета Microsoft Publisher для Windows 95. Испытывая острую необходимость в конкуренции со стороны хоть какой-нибудь программы от Microsoft, CorelDraw остается лидером в пятилетнем забеге программ для рисования. Поскольку Microsoft не рискнул внедриться на рынок ПО для систем автоматизации проектирования, то с тех самых пор, как основатель Autodesk Джон Уолкер решил, что черчение - именно то, что следут делать на компьютере, AutoCAD занимает здесь вполне твердую позицию. И еще - когда четыре года назад мы впервые выделили программы для рисования и редактирования изображений в отдельную группу, бесспорным лидером стал и остается до сих пор пакет Adobe Photoshop.

В другой области программного обеспечения трон занимает фирма Lotus. В категории "Прикладное ПО для рабочей группы" половину голосов собрал Lotus Notes, в то время как Microsoft Exchange, являющийся частью Windows 95, - только около четверти. И несмотря на то, что Microsoft Mail поставляется вместе с Microsoft Office, пакет cc:Mail для Windows фирмы Lotus остается непревзойденным в категории "Почтовый пакет для ЛС".

Но что действительно будет мучить Билла Гейтса - это победа в категории "Личная финансовая программа" пакета Quicken 5 фирмы Intuit, который буквально не оставил никаких шансов Microsoft Money. Попытка Microsoft купить Intuit, пресеченная Департаментом юстиции США, послужила фактическим признанием слабости Money. Другой пакет фирмы Intuit - QuickBooks стал победителем среди бухгалтерских программ, а программа TurboTax той же фирмы захватила весь рынок ПО по планированию и расчету налогов. Когда поговаривают о ком-то, кто покинул этот сектор рынка, имеют в виду Билла, который так хотел "наложить лапу" на все программное обеспечение для индивидуалов и домашних офисов.

Этот огромный, огромный мир вычислений

В этом году интересы компьютерного сообщества начали смещаться куда-то в киберпространство.

Чтобы отразить этот процесс, мы добавили несколько новых категорий. Лучшей страницей Web наши эксперты назвали Yahoo, имеющую наивысший индекс популярности в Internet. Netcom, одна из крупнейших компаний, обеспечивающих каналы доступа к Сети, вышла победителем в категории провайдеров Internet, получив почти половину голосов. В категории компаний, обеспечивающих интерактивный сервис, America Online впервые скинула с пьедестала фирму CompuServe, отражая тем самым сдвиг в сторону интересов домашних пользователей, ищущих развлечений.

Новые пути развития WWW олицетворяет собой главный победитель этого года - Netscape Navigator, ставший победителем в категории "Утилита/интерфейс Internet". Но более того, этот браузер был признан наиболее перспективной вновь разработанной программой...

Если одни эксперты отметили, что присудили приз года пакету Navigator вследствие очень высокой рыночной активности самой фирмы Netscape, то другие отдают ему предпочтение, исходя только из собственного опыта.

"Я чувствую, что это продукт, опережающий время. Эта программа применима во всех случаях, весьма популярна и заслуживает такой награды", - говорит Честер Фриденталь, компьютерный консультант из г. Александрия (шт. Вирджиния). Джим Портер, оперативный директор фирмы Xplor International из г. Торранс (шт. Калифорния), согласен с этим мнением: "Мы использовали и другие браузеры, но пакет фирмы Netscape оказался самым лучшим".

Программа Navigator действительно подходит под определение победителя в конкурсе на звание "Мировой класс": этот необычайный продукт появился очень своевременно. А вот остальных призеров определить было не так-то просто. В большой индустрии маркетинговые машины работают на полную мощь независимо от того, стоящий ли продукт они продвигают на рынок. Рекламный монстр может иногда одурачить некоторых людей, но, по крайней мере, не в этом году, когда наши эксперты расставили все точки над "i". И если вы ломаете голову в поисках лучших программных инструментов, возьмите на вооружение советы наших экспертов. Возможно, тогда вам и удастся не попасться на удочку некоторых болтунов компьютерного века.


На рабочем столе

Машина для бизнеса

Gateway 2000 Professional line

Домашний ПК

Gateway 2000 Family PC line

Устройство ввода/указания

Microsoft Natural Keyboard

Logitech MouseMan"96

15-дюймовый монитор

NEC MultiSync XV 15+

17-дюймовый монитор

NEC MultiSync XV 17+

Операционная система/среда

Windows 95


В дороге

Портативный/блокнотный компьютер

IBM ThinkPad 755CD

Субблокнотный компьютер

IBM ThinkPad 701C

Модем - PC-карта

Hayes Optima 288 V.34+Fax With EZJack

Личный цифровой помощник

Apple Newton

HP OmniGo 100 Organizer Plus

Беспроводное устройство связи

SkyTel SkyCard PCMCIA Card


Принтер/сканер

Высококачественный цветной принтер

Epson Stylus Pro/Pro XL

Tektronix Phaser 340

Персональный цветной принтер

HP DeskJet 850C/855C

Персональный монохромный принтер

HP LaserJet 5/5M

Многофункциональное устройство

HP OfficeJet LX

Сканер

HP ScanJet 4c


Самый многообещающий новый продукт

Аппаратные средства

Intel Pentium Processor 166

Intel Pentium Pro Processor

Iomega Zip

Программное обеспечение

Netscape Navigator 2.0


В мире телекоммуникаций

Интерактивный сервис

America Online

Страница WEB

Yahoo

Провайдер Internet

Netcom

Факс-модем

Sportster 28.8 Faxmodem (U.S. Robotics)

Факс-модемная программа

WinFax Pro 7.0

Программа для связи

Procomm Plus 3.0 for Windows

Почтовый пакет для ЛС

Lotus cc:Mail for Windows

Средство удаленного доступа/удаленного управления

Norton pcAnywhere-32

Интерфейс/утилита Internet

Netscape Navigator 2.0

Средство разработки страниц Web

Microsoft Internet Assistant


Видео и звук

Графический акселератор

Diamond Stealth64 Video 3200

Звуковая плата

Creative Labs Sound Blaster 16

Мультимедиа-набор

Creative Labs Discovery Multimedia Upgrade Kit

Офисный инструментарий

Microsoft Office for Windows 95

Детский образовательный CD-ROM

Microsoft Encarta

Образовательный CD-ROM для взрослых

Microsoft Encarta

Справочный CD-ROM

Microsoft Encarta

Развлекательный CD-ROM

Microsoft Cinemania

Игра на CD-ROM для взрослых

Myst (Broderbund)

Игра на CD-ROM для детей

Where in the World Is Carmen Sandiego? (Broderbund)


Запоминающие устройства

НЖМД

Western Digital Caviar AC31600

Портативное устройство на сменных носителях

Iomega Zip

Устройство резервного копирования

HP Colorado T1000-E

Дисковод CD-ROM

NEC MultiSpin 6X

Записывающий дисковод CD-ROM

HP SureStore CD-Writer 4020i

Оптический дисковод

Pinnacle Micro Apex


Поддержка и обслуживание

Поддержка и обслуживание оборудования

Hewlett-Packard

Поддержка и обслуживание ПО

Microsoft Corporation

Неудачник года

Windows 95


Windows 95: люблю и ненавижу

Нас не удивило, что Windows 95 была признана лучшей среди операционных систем/сред. Но почему та же группа экспертов назвала ее и "неудачей года"? Чтобы проникнуть в тайну этого вопиющего противоречия, мы опросили две равные случайные выборки экспертов как из числа ярых сторонников, так и непримиримых противников Windows 95. Каждый, кто приклеил ярлык неудачника к Windows 95, жаловался на слишком большие обещания, данные Microsoft. Например, Пол Хезмон, программист и аналитик из Университета Теннесси, был просто разочарован: "Было слишком много шумихи вокруг грандиозных возможностей грядущей Windows 95, но ожидания не оправдались".

Надежды Дэвида Уоллрича, старшего консультанта фирмы CompuConsult из Ферфилда (шт. Калифорния), также не сбылись: "Я не думаю, что Windows 95 так расширила возможности пользователей компьютеров, как об этом заявляла Microsoft. Система не достигла простоты работы, которая присуща Macintosh".

Некоторые из наших экспертов считают, что Windows 95 выпихнули на рынок преждевременно. "Windows 3.1 и ее приложения замечательно работали в нашей сети, - говорит Дэйв Макей, администратор сетей фирмы Land o"Lakes из г. Форт-Додж (шт. Айова). - Этого нельзя сказать о Windows 95 и ее приложениях: все наши рабочие станции давали сбои". Патрисия Хилл, редактор бюллетеня Computer Booters, считает: "Фирме Microsoft вообще не следовало бы выпускать Windows 95 без поддержки резервного копирования на ленту".

Наслушавшись критики, многие наши эксперты проявили осторожность и отложили обновление Windows 95 и ее приложений. Действительно, будучи поставленными перед выбором между версиями Word и Excel для Windows 95 и Windows 3.1, наши респонденты отдали предпочтение версиям для Windows 3.1.

И тем не менее в конце концов все сводится к индивидуальным предпочтениям. "Для меня переход прошел незаметно", - говорит Джон Смит, казначей фирмы Scottsdale Automation из г. Феникс (шт. Аризона), отдавший предпочтение Windows 95 как продукту года. - Я сделал решительный шаг и почти полностью перешел на 32-разрядные приложения, и очень доволен".

Джойс Меден, основательница и президент компании Computer CACHE (г. Денвер), предлагает точку зрения, на которую часто ссылаются любители Windows 95: "Это шаг в правильном направлении для людей, не обладающих компьютерной грамотностью. Мой муж не слишком разбирается в компьютерах, но с помощью Windows 95 он может делать все, что хочет".

Брюс Фримен, президент компании Northeast Technical Association из г. Ливингстон (шт. Нью-Джерси), назвал Windows 95 продуктом года, поскольку считает, что произошедшие изменения в интерфейсе весьма значительны и что все в конце концов перейдут на нее. "Windows 95 не является просто вариантом операционной системы, который изменяет только часть стиля работы пользователя, - говорит он. - Она изменяет всю его среду".


Издательские системы

Текстовый процессор

Microsoft Word 6.0

Электронная таблица

Microsoft Excel 5.0

Персональная СУБД

Microsoft Access

Профессиональная СУБД

Microsoft Access

Прикладная оболочка

Microsoft Office 95

Настольная издательская система

Adobe PageMaker 6.01

Пакет презентационной графики

Microsoft PowerPoint

Программа для рисования

CorelDraw 6.0

САПР

Autodesk AutoCAD R13

Пакет трехмерной графики

Autodesk 3D Studio 4.0

Пакет редактирования изображений/рисования

Adobe Photoshop 3.05


Работаем вместе

Прикладное ПО для рабочей группы

Lotus Notes release 4

Средство дискуссии в группе

Collabra Share 2.2

Конференции с обменом видео/документами

Intel ProShare Video Conferencing System 200

Средство распространения электронных документов

Adobe Acrobat 2.1

Сетевой сервер

HP NetServer line

IBM PC Server line

Сетевая ОС (одноранговая)

Microsoft Windows NT

Сетевая ОС (на базе сервера)

Novell NetWare 4.1

Цветной принтер для рабочих групп

HP Color LaserJet 5

Монохромный принтер для рабочих групп

HP LaserJet 5M Plus


Это тоже "Мировой класс"?

Есть одно соображение, которое необходимо иметь в виду, говоря о конкурсах красоты или выборах. Кто-то ведь непременно окажется первым, будь он даже безобразен и горбат. Что короновали эксперты в прошлом году? Это была IBM OS/2 Warp - продукт с такой несчастливой судьбой, что от ее версии для PowerPC отказались еще до выхода в свет.

Не корите меня - я не высказывал своего мнения. И в этом году мне не дали голоса. Вместо этого редакторы мне задали задачку - предсказать ход событий. Итак, вот мой короткий обзор результатов конкурса "Мировой класс-1997". Аппаратные средства станут быстрее, меньше и дешевле, что нельзя будет сказать о ПО.

Я, конечно, старался сделать предсказание относительно программного обеспечения. Но не очень. Даже если поверить во весь шум вокруг языка программирования Ява (Java), то все равно очевидно, что программное обеспечение не станет работать быстрее. Но, согласно производителям, оно может стать меньше и дешевле, поскольку умные разработчики напишут-де компактное, отработанное ПО, которое пользователи помчатся загружать с WWW.

Но меня это мало волнует. Языки программирования редко изменяют ход истории. Когда программисты имеют хорошие идеи, они находят путь для их реализации. И просто появления нового языка недостаточно, чтобы лавиной посыпались разработки на его основе. Посмотрим, может быть, поставщики языка Ява докажут нам обратное.

Если вернуться к самим компьютерам, то особое удовольствие мы испытали бы, обнаружив, что они стали меньше, легче, "модульнее", имели бы батареи огромной емкости - и все это за какие-нибудь "смешные деньги". Сейчас я лелею мечту о Palm Top PC 110 корпорации IBM - компьютере весом в 640 г, похожем на роман карманного формата, но купить его можно только в Японии. Да, я хочу крошечную машинку с удобной клавиатурой, хотя этого пока нет.

В следующем году наиболее актуальными станут аппаратные средства двух групп: периферийные устройства и средства их подключения. В течение многих лет наличие встроенного SCSI-порта означало, что подсоединение к Macintosh внешнего оборудования (например, сканеров или НЖМД) не представляет никаких проблем. Пользуясь PC-платформой, для которой не существует стандарта высокоскоростной передачи данных, мы всегда сталкиваемся с нехваткой портов при постоянном стремлении подключить все новые устройства к одной и той же микросхеме. Хотите некоторые печальные примеры? Тогда попытайтесь поработать с ленточным накопителем, подсоединенным к ПК посредством едва дышащего контроллера флоппи-дисков...

Итак, мы приходим к двум решениям: Universal Serial Bus (универсальная последовательная шина) и шина IEEE 1394. Первая (USB) служит для более медленных устройств, таких, как клавиатуры, модемы и мыши, а вторая (IEEE 1394) предназначена для широкополосного оборудования (скажем, НЖМД). USB дешевле, поэтому хотелось бы увидеть ее первой, но, возможно, нам понравится и IEEE 1394, поскольку чем быстрее, тем лучше.

Я уже писал когда-то о перспективах, которые предвижу для DVD (Digital Video Disk - цифровой видеодиск) - оптических дисков высокой емкости, которые подойдут как для компьютерной, так и для индустрии развлечений.

Другими победителями в мире сменных запоминающих устройств станут неизменно магнитные, но дешевые (Zip) и оптические, но дорогие (магнитооптические) диски. Поскольку я предпочитаю все недорогое, я хотел бы, чтобы в следующем году появились быстросменные скоростные 1-Гбайт диски фирм Iomega и SyQuest, более медленные 650-Мбайт устройства с изменяемой фазой PD-CD фирмы Panasonic, а также преуспели дисководы LS-120 (устанавливаемые сейчас в некоторых машинах фирмы Compaq), которые могут читать и записывать как стандартные 1,44-Мбайт диски, так и новые диски на 120 Мбайт.

Кто же завоюет звание "Мировой класс" в следующем году среди модемов: ISDN или кабельные, если мы выделим их в специальную категорию? Кажется, что у ISDN-устройств недостаточно преимуществ перед обычными модемами для того, чтобы оправдать более высокую цену. Кабельные модемы достигли ошеломляющей пропускной способности в лабораторных условиях, однако большинство экспертов просто не знают, как они будут работать в реальной обстановке.

Что касается работы в Internet, вы бываете безумно рады, когда вам реально удается достичь скорости передачи данных 2400 бит/с, хотя имеете модем на 28,8 кбит/с. Большую часть времени вы просиживаете, уставившись в сообщения на экране "Waiting for connection" ("Ждите связи") и "Opening such-and-such" ("Открываю то-то и то-то"). Может быть, на следующий год появятся категории "Наименьшее время считывания Web-страницы при более чем 15 посетителях одновременно" или "Самая скоростная страница, содержащая только самохвалебную трескотню".

И если все описанное появится, то точно так же, как и в политике, кто-то должен будет победить.

Стивен Мэйнз

Инструментарий

Коллекция утилит

Norton Utilities for Windows 95 (Symantec)

Оболочка для Windows

Norton Navigator for Windows 95 (Symantec)

Программа распознавания символов

Caere OmniPage Pro 6.0

Бесплатная/условно-бесплатная программа

PKZIP v. 2 (PKWare)

Программа резервного копирования

HP Colorado Backup for Windows 95

Язык программирования/инструмент разработки

Microsoft Visual Basic v. 4.0

Система документооборота

FormFlow 2.0 (Symantec/Delrina)


Управленческие программы

Персональный организатор информации

Lotus Organizer 2.1

Средство управления контактами

Symantec Act 2.0 for Windows

Средство управления проектом

Microsoft Project for Windows 95

Бухгалтерская программа

Intuit QuickBooks 4.0

Личная финансовая программа

Intuit Quicken 5 for Windows 95

Программа планирования и расчета налогов

Intuit TurboTax

794