Аппаратура, которая вам нужна
Характер работы
Рабочее место
Окружающие условия
"Подгоните" устройство под себя
Клавиатуры
Мыши и трекболы: следующее поколение
Почувствуйте прикосновение

Тем, у кого болят суставы

Устройства ввода

Лучшие устройства ввода данных


Еще несколько лет назад, когда выбирать приходилось буквально из горстки изделий, большинство людей вряд ли хоть на секунду задумывались, какую клавиатуру или координатное устройство купить для своего Macintosh. Сегодня же рынок предлагает большое количество Macintosh-совместимых мышей и трекболов самых удивительных видов и форм. Мало того, появились и новые конкуренты, например сенсорные панели. Возможно, даже старая добрая клавиатура плоской конструкции скоро отправится в утиль, не выдержав борьбы с наклоняющимися и разделяющимися на две и более частей моделями, претендующими на эргономическое превосходство. В первой части этой статьи я дам несколько практических советов о том, как выбрать устройство ввода данных, наиболее подходящее для выполняемой вами работы. Затем я сделаю обзор рынка, обращая внимание на новейшие образцы или изделия, чем-то выделяющиеся среди своих собратьев (о программе распознавания речи см. врезку "Тем, у кого болят суставы").

Аппаратура, которая вам нужна

Большинство людей идут по пути наименьшего сопротивления, пользуясь клавиатурой и координатным устройством, которые поставлялись в комплекте с их системой. Неудивительно, что многие горько в этом раскаиваются, когда выясняется, что приобретенная аппаратура им не подходит или, того хуже, наносит ущерб здоровью.

Прежде чем бросаться в омут и покупать новый Macintosh, остановитесь на минуту и потрудитесь ответить на три основных вопроса. Какую работу вы выполняете? Что представляет собой ваше рабочее место? Какие устройства ввода данных вам подходят более всего? Отвечая на эти вопросы, не зацикливайтесь на мысли, что вам все равно придется работать на том оборудовании, которое предоставляет компания в соответствии со своими стандартами, - многие администраторы прекрасно понимают, что в конечном итоге они только сэкономят, если будут уделять внимание специфическим нуждам служащих. Если у вас нет полной ясности относительно намерений руководства, уточните это со своим непосредственным начальником. Сориентироваться вам поможет врезка "Устройства ввода: совершенства нет", перечисляющая преимущества и недостатки нескольких видов координатных устройств: трекболов, мышей и сенсорных панелей.

Характер работы

Если большая часть вашего времени уходит на работу с традиционными текстовыми процессорами или электронными таблицами, вам вполне достаточно иметь мышь, трекбол или сенсорную панель. Однако, если вы по большей части работаете с графикой, возможно, предпочтение следует отдать графическому планшету (в этой статье он не рассматривается). К счастью, архитектура шины Apple Desktop Bus (ADB), реализованная во всех машинах Macintosh, позволяет одновременно работать с несколькими устройствами ввода данных, поэтому можно переходить от одного устройства к другому без перезагрузки системы. (В самом деле, меняя в процессе работы координатные устройства, можно избежать болей в суставах рук, нередко возникающих при регулярном пользовании компьютером.)

Если вы не привязаны к рабочему месту, имеет смысл принять во внимание и другие, не столь распространенные координатные устройства. Например, чувствительные к прикосновениям мониторы и световые перья идеальны в случаях, когда не хватает места для мыши или трекбола или когда за дело берется неопытный пользователь, не имеющий навыков работы со стандартными устройствами. А беспроводные мыши, посылающие сигналы приемнику в инфракрасном диапазоне, удобны для презентаций, когда вы не можете неотлучно находиться около компьютера.

Рабочее место

При выборе устройства ввода важную роль играет организация рабочего места. Например, при недостатке места, возможно, не удастся выделить даже 30 см2 для мыши. На заваленном материалами рабочем столе лучше всего использовать трекбол (хотя он и больше мыши, зато не требует дополнительного места) или сенсорную панель - она еще компактнее. Если места не хватает катастрофически, имеет смысл подумать о приобретении клавиатуры со встроенным координатным устройством.

Окружающие условия

Это еще один важный фактор, на который практически никто не обращает внимания при выборе координатного устройства. Если на рабочем месте очень пыльно или влажно, стандартные мыши и трекболы могут функционировать нестабильно и потому требовать частой чистки или ремонта. Для таких "суровых" условий больше подходят сенсорные панели, поскольку они хорошо изолированы от внешних воздействий и почти не имеют движущихся деталей. Некоторые поставщики, например фирма Itac Systems, продают противоударные трекболы с высококачественной изоляцией.

"Подгоните" устройство под себя

Просто несчастье, что пользователи, вместо того чтобы подобрать удобную аппаратуру, часто заставляют себя приспосабливаться к тому, что есть. Пройдитесь по любой конторе, и вы увидите людей, скрючившихся в неестественных позах над своими клавиатурами или координатными устройствами. Это, безусловно, вредно для здоровья, и тут необходимо соблюдать по крайней мере два правила: не сгибать руки в запястье и почаще делать перерывы в работе.

Для выполнения стандартной работы, скажем, подготовки текста, ни одно из координатных устройств не может быть признано идеальным, что бы там ни говорили на этот счет их производители. Тем не менее, какое бы координатное устройство вы ни выбирали, важно убедиться, что неудобств оно создает не больше, чем мягкая перчатка. Проверьте, можно ли работать с ним, не напрягая руку и кисть, не приходится ли сжимать его слишком крепко? Насколько удобно расположены кнопки и обеспечивают ли они хорошую тактильную и звуковую обратную связь? Если ваш выбор пал на трекбол, убедитесь, что шарик находится на удобной высоте и вращается мягко, без чрезмерного люфта и сопротивления.

Единственный надежный способ определить, подходит ли вам данное координатное устройство, - это поработать с ним в течение довольно длительного времени. Поэтому при покупке оговорите возможность возврата (например, фирма Kensington предлагает 30-дневный испытательный срок для любых устройств ввода данных - практика, на которую неплохо было бы обратить внимание и другим изготовителям). Если есть опасение, что работа с клавиатурой или координатным устройством может повлиять на ваше здоровье, было бы разумно перед покупкой проконсультироваться с опытным врачом.

Итак, вооружившись вышеизложенными основополагающими принципами, можно отправляться за покупками. Предлагаемая таблица поможет вам сориентироваться и сделать предварительный выбор. Я не стал включать в таблицу всю номенклатуру доступных на рынке клавиатур, мышей и трекболов, поскольку они, подобно жестким дискам, превратились в широко распространенные изделия, различающиеся главным образом ценой. Кроме того, в таблице также нет PC-совместимых устройств, хотя производятся они в огромном количестве, и большинство из них теперь можно использовать с компьютерами Macintosh при наличии адаптера KeyStone (99 долл., компания Silicon Valley Bus, тел. в США: 408/623-2300). Все изделия, приведенные в таблице, при подготовке этой статьи прошли тестирование.

Клавиатуры

В прошлом дополнительные возможности клавиатуры ограничивались линейкой функциональных клавиш и наличием вспомогательной цифровой части. Теперь, к счастью, ситуация меняется - поставщики всерьез озабочены преодолением эргономических недостатков стандартных клавиатур (см. врезку "Опасные развороты"). Существуют настолько непривычные устройства для текстового ввода, что их вообще трудно назвать клавиатурой. Сокращенное число клавиш, крошечные переключатели, срабатывающие от легчайшего прикосновения, - все сделано таким образом, чтобы минимизировать усилия и тем самым снизить нагрузки на суставы.

Наименее дорогие альтернативные клавиатуры в целом повторяют стандартную конструкцию, но ни одна не предлагает идеального сочетания эргономических характеристик. Например, клавиатуры Microsoft Natural Keyboard и Adesso Tru-Form обе имеют разделенную на две части развернутую конструкцию для обеспечения комфортного положения рук и снижения риска заболевания суставов, но угол разворота ни в одной из них не регулируется. А вот клавиатура Apple Adjustable Keyboard такую возможность предоставляет, однако и она не позволяет поворачивать половинки в разных плоскостях, поэтому по-прежнему приходится выворачивать кисти.

Клавиатура Tru-Form фирмы Adesso поставляется со встроенным координатным устройством, похожим на аналогичное устройство в некоторых блокнотных компьютерах IBM. Курсор перемещается нажатием пальца на головку с резиновым покрытием, размещенную примерно в центре клавиатуры. Чем сильнее нажатие, тем быстрее перемещается курсор. Кнопки координатного устройства находятся перед клавишей пробела. Устройство прекрасно работает с меню, но выделять текст удобнее мышью или трекболом.

Хотя клавиатуры типа Microsoft Natural Keyboard лучше традиционных плоских моделей, они реализованы по принципу "универсальная модель для всех"; заплатив значительно дороже, вы получите изделие гораздо более высокого класса. Например, далеко вперед ушла система Comfort Keyboard (795 долл., фирма Health Care Keyboard): она позволяет регулировать высоту и угол наклона каждой из своих трех секций, поэтому ее можно приспособить к вашим индивидуальным особенностям и рабочему месту (см. рисунок). Все части клавиатуры поднимаются, опускаются и наклоняются независимо друг от друга, так что удачное расположение придется искать методом проб и ошибок; это может обернуться существенным неудобством, если с клавиатурой работает кто-то еще. Клавиатура имеет стандартную раскладку QWERTY, поэтому освоить ее будет не столь сложно, как некоторые более экзотические конструкции.

BAT Personal Keyboard фирмы Infogrip - новаторское устройство ввода, у него всего семь клавиш. Поскольку для каждого символа отдельной клавиши нет, ввод большинства символов осуществляется одновременным нажатием нескольких клавиш, т. е. использованием аккордов. Компания продает отдельные устройства для правой и левой руки, но все символы можно вводить любой рукой. BAT подсоединяется непосредственно к ADB-порту Macintosh без всякого адаптера и работает одинаково хорошо и на рабочем столе, и у вас на коленях. Человеку, привыкшему к стандартной клавиатуре, потребуются долгие часы упорных тренировок, чтобы добиться приемлемой скорости печати, хотя, по утверждению представителей Infogrip, на усвоение аккордов для букв и цифр уходит приблизительно час (я проработал с BAT в течение нескольких часов, но мне все равно приходилось заглядывать в шпаргалку, хотя, конечно, у каждого свой срок). Еще одно неудобство: BAT не позволяет отказаться от мыши, поскольку не имеет встроенного координатного устройства. Компания Infogrip также рекламирует BAT как дополнительное устройство для ввода макросов: текст набирается с помощью обычной клавиатуры, а BAT программируется для выполнения сокращенных команд, например для ввода адреса.

Самое необычное устройство текстового ввода, какое мне довелось видеть, вообще не имело клавиш. DataHand, подобно BAT, состоит из двух частей: для правой и левой руки, но для ввода всего набора символов нужны обе части. Кисти рук опираются на пластиковые подставки по форме ладоней, а каждый палец располагается в своем ложе, снабженном маленькими датчиками, которые находятся по бокам и снизу. По утверждению специалистов фирмы, это устройство уменьшает нагрузку на пальцы (DataHand не является аккордным устройством, поскольку большинство символов и чисел вводится нажатием только одного переключателя).

Хотя в моем распоряжении было слишком мало времени, чтобы стать профессионалом, уже через час или два я научился печатать целые предложения. К сожалению, поставляемая с DataHand обучающая программа работает только в среде Microsoft Windows. В отличие от BAT, DataHand позволяет обходиться без отдельного координатного устройства, так как курсор можно перемещать указательным пальцем. Однако даже после тренировки точно позиционировать курсор было очень сложно.

Так стоит ли тратить на высококачественные клавиатуры типа DataHand столь значительные суммы? Если Вы пользуетесь стандартной клавиатурой и не ощущаете никаких неудобств, ответ, скорее всего, будет отрицательным. Однако, когда речь идет о покупке, почему бы не остановить свой выбор на относительно недорогой разделенной на две части модели типа Adesso Tru-Form? (Поставщики достаточно осторожны, и не включили в свою рекламу прямых заявлений о том, что новые клавиатуры предотвращают развитие заболеваний суставов, отчасти потому, что такие утверждения могут явиться поводом к расследованию американской Комиссии по безопасности потребительских товаров.) Ну а если суставы у вас уже болят, то и тысяча долларов, вероятно, не покажется слишком дорогой ценой за возможность продолжать работу.

Мыши и трекболы: следующее поколение

При нынешнем изобилии мышей и трекболов трудно рассказать о каждом устройстве отдельно. На смену моделям с единственной, когда-то священной для пользователей Macintosh, кнопкой пришли изделия с двумя, тремя и даже четырьмя кнопками. Идеальная мышь должна иметь округлые контуры, чтобы ее было удобно держать в руке. Лучшие модели также приятны на ощупь, например у Kensington Thinking Mouse стороны имеют резиновое покрытие, поэтому мышь легко удерживать, нет необходимости ее сильно сжимать. Для трекболов характерно использование больших переключателей с легким нажатием и мягко вращающихся шариков. Из протестированных трекболов мне больше всего понравилась модель Mouse-Trak производства Itac Systems. Хотя трекбол Kensington Turbo Mouse имеет более удобные переключатели, Mouse-Trak поставляется со специальной опорой для запястья и у его шарика люфт меньше, чем у других трекболов.

Если прежде для настройки чувствительности курсора поставщики полагались на панель управления мышью фирмы Apple, то теперь все высококлассные мыши и трекболы поставляются с ПО, затмевающим возможности программы Apple. Особенно мне понравилось ПО для мыши и трекбола фирмы Kensington. Функция Brilliant Cursor позволяет определять на экране "горячие точки". Когда эта функция включена, курсор автоматически перескакивает на ближайшую "горячую точку", стоит только сдвинуть мышь или шарик трекбола в этом направлении. Поистине благо при работе с большим монитором! ПО фирмы Kensington позволяет также программировать любую из четырех кнопок Thinking Mouse на выполнение сокращенных макрокоманд типа ввода имени или выброса диска.

Почувствуйте прикосновение

Если вы принадлежите к тому типу людей, для которых невыносима сама мысль о том, чтобы сделать лишнее движении и которым даже работа с трекболом кажется обременительной, попробуйте использовать сенсорную панель. Подобно устройству TrackPad, установленному в компьютерах Apple PowerBook, сенсорная панель позволяет управлять курсором, просто прикасаясь к панели пальцем. Сенсорные панели имеют примерно такой же размер, что и мышь, и представляют собой плоские прямоугольные устройства, в которых для регистрации прикосновения используется очень слабое электрическое поле (исключение составляет изделие PointPad фирмы Hagiwara Sys-Com, реагирующее непосредственно на давление). Курсор следует за движущимся по панели пальцем. Эквивалентом щелчка кнопки мыши является постукивание пальцем по поверхности панели или нажатие кнопок вверху, внизу или по сторонам панели.

Одно из самых больших преимуществ сенсорных панелей - компактность - имеет и свою оборотную сторону. Поскольку активная область панели очень мала, при перетаскивании объекта по экрану большого монитора на панели может не хватить места. Поставщики сенсорных панелей решают эту проблему немного по-разному. Например, функция Edge Motion (движение на краю), реализованная в модели TouchPad фирмы Touche Technologies, автоматически продолжает двигать курсор, даже когда палец вышел за границы активной области. В устройстве Desktop GlidePoint компании Alps Electric перемещаемый объект сохраняется некоторое время активизированным после того как палец оторвался от поверхности панели, чтобы вы могли коснуться панели в другом месте и продолжить перетаскивание.

Как и лучшие модели мышей и трекболов, большинство сенсорных панелей поставляются с ПО, позволяющим программировать их кнопки для выполнения часто используемых операций. Особенно мне понравилась программа из комплекта устройства QuePoint II фирмы MicroQue, с помощью которой можно задавать функции кнопок, ускорение курсора, чувствительность панели, а также другие характеристики для конкретных приложений. При запуске данного приложения все настройки QuePoint II загружаются автоматически.

На первый взгляд, сенсорные панели могут показаться идеальным координатным устройством: они компактны, влаго- и пыленепроницаемы и очень удобны в эксплуатации. И хотя сенсорные панели меньше, чем мыши или трекболы заставляют напрягать мускулы руки и плеча, они, к сожалению, одновременно перекладывают большую часть нагрузки на указательный палец (при работе с сенсорной панелью можно использовать любой палец, но удобнее всего именно указательный). Поработав с упомянутыми в этой статье сенсорными панелями всего лишь несколько недель, я заметил, что указательный палец у меня начал побаливать. Так что я благоразумно решил дать ему отдых.

Для специальных приложений существуют другие координатные устройства. Скажем, продукт RemotePoint компании Interlink Electronics очень удобен для работы с компьютером на расстоянии, например при проведении презентаций, где мышь или трекбол явно не годятся. RemotePoint - это компактное, умещающееся в руке устройство, работающее с маленьким инфракрасным приемником, который подключается к ADB-порту Macintosh. Оно надежно функционирует в радиусе 12 м при условии отсутствия препятствий между устройством и приемником. Курсор перемещается нажатием большого пальца на диск с резиновым покрытием в верхней части RemotePoint.

Для использования, например, в компьютеризированных информационных киосках фирма Elo TouchSystems (тел. в США: 423/482-4100) предлагает серию сенсорных мониторов, в которых позиционирование курсора и щелчок осуществляются касанием пальца. На 17-дюймовом мониторе TouchMonitor оказалось поразительно легко выполнять стандартные операции типа закрытия окон или выбора пункта меню, а обеспечиваемое им качество изображения было сравнимо с этой характеристикой у других высококлассных мониторов, которыми мне доводилось пользоваться.

Если вы не можете позволить себе купить новый монитор, то фирма FTG Data Systems предлагает устройство PenDirect ADB для управления курсором с помощью специального пера. В отличие от сенсорного экрана компании Elo, устройство PenDirect функционирует с большинством существующих мониторов через интерфейсный блок, который соединяется с видео- и ADB-портами Macintosh. Однако, как показали мои испытания, при работе с PenDirect точность была чуть меньше, чем при использовании монитора Elo.

* * *

Хотя мне и удалось выбрать абсолютных победителей в каждой основной категории (за исключением устройств для текстового ввода), панацеи от всех бед не существует. Необходимо помнить: выбор устройства ввода данных - дело сугубо личное; что подходит для одних, неприемлемо для других. Независимо от того, где вы используете компьютер - дома или на работе, - активно участвуйте в выборе координатного устройства и клавиатуры, а не просто принимайте все как есть. При покупке укомплектованной системы поинтересуйтесь у продавца, можно ли заменить клавиатуру или координатное устройство на те модели, которые вам нравятся больше. В дальнейшем вы об этом не пожалеете.


Франклин Н. Тесслер - редактор, специалист в области радиологии, особенно интересуется устройствами ввода данных и эргономикой.

Тем, у кого болят суставы

Для многих людей единственным доступным устройством ввода данных остается то, которое они использовали с рождения - голос. Им на помощь может прийти пакет PowerSecretary - система речевого ввода компании Articulate Systems. Это чудо, родом из будущего, имеет и цену под стать этому будущему: 2500 долл. (1000 долл. за версию, работающую только с текстовым процессором WordPerfect). Программа требует от 12 до 19 Мбайт свободной оперативной памяти, терпеливого обучения в течение нескольких недель (пока она не начнет вас понимать) и Macintosh с 16-разрядной звуковой платой (например, подойдут машины на базе процессора PowerPC или модели PowerBook кроме серий 5200, 6200 и настольной системы 5300).

При диктовке слова произносятся обычным образом, за исключением того, что между ними делаются короткие паузы. После запуска в фоновом режиме, "подумав" секунд 70, программа обычно начинает неплохо распознавать речь и быстро вводит слова в любом редакторе (кроме Word 5 и Microsoft Works, что, признаться, представляется существенным упущением).

С одной стороны, программа удивляет своей устойчивостью к фоновому шуму, а иногда и умением ориентироваться в контексте. Например, если после цифры сказать "hundred" (сто), программа вместо слова "сто" напечатает два нуля. С другой стороны, программа может ошибаться, даже когда у пользователя имеется большой опыт работы с ней. Например, если отсутствует контекст - при редактировании текста или в начале предложения - она может напечатать "your", хотя имелось ввиду "you"re". Таким образом, максимальное быстродействие программы с учетом исправлений не превышает 55 слов в минуту. Вы можете прийти к заключению, что это слишком медленно, но если у вас болят руки и вы не можете печатать вообще, такая скорость покажется вам вершиной производительности. (Демонстрационный ролик в формате QuickTime о пакете PowerSecretary можно найти в библиотеке программ журнала Macworld в службе America Online или на Web-узле http://www.macworld.com.)

Программа также позволяет задавать определенные реакции на распознанные фразы, например, вы можете научить ее вводить ваш полный почтовый адрес при произнесении слов "обратный адрес". Очевидно, что чем активнее вы используете макросы, тем больше сберегаете времени и сил.

Поскольку программа PowerSecretary тесно связана с QuicKeys и AppleScript, ее можно использовать не только для диктовки, но также для управления компьютером: с помощью речевых команд легко выбирать пункты меню, запускать программы и даже выполнять щелчок мыши. Эта функция значительно повышает конкурентоспособность PowerSecretary как производительного устройства ввода данных. К примеру, при чтении электронной почты можно произнести "ответить на это": макрос QuicKey высветит то, что читается в данный момент, процитирует этот фрагмент в ответном послании, поставит ваше имя и установит курсор выше подписи, приготовившись к вводу ответа, - причем все будет сделано молниеносно.

В настоящий момент для платформы Macintosh у PowerSecretary мало соперников. Пакет PlainTalk 1.4 для PowerMac надежен, прост в обращении и распространяется бесплатно (его можно найти по адресу ftp.support.apple.com), однако он не поддерживает диктовку или управление программами. Все его функции сводятся к открытию каких-либо объектов, например документов, программ или приложений AppleScript.

PowerSecretary может ограничить использование клавиатуры включением/выключением, при условии, что вы хорошо диктуете. Тогда клавиатура будет в основном нужна для определения макросов, сценариев и т. д. Совместно с QuicKeys пакет PowerSecretary легко заменяет кнопку мыши. PowerSecretary мог бы заменить мышь полностью, но перемещать курсор голосом слишком неудобно.

Пока PowerSecretary не подешевеет, а ее обучение не станет проще, эта программа не превратится в массовый инструмент. Однако тем, кто не может печатать, пакет PowerSecretary дает шанс сохранить работоспособность (как это было со мной). Программа пригодится людям, которым приходится часто диктовать стандартные предложения или термины, а также всем, кому интересно было бы заглянуть в будущее.

Дэвид Поуг


Picture 1


Лучшие устройства ввода данных

Выбор устройства ввода данных - дело сугубо личное, но эти получившие высшие оценки модели обеспечивают оптимальное сочетание эргономических характеристик, функциональных возможностей и разумной цены.

Координатное устройство
Kensington Thinking Mouse 5.0
Эта мышь выделяется среди других моделей хорошими эргономическими показателями, замечательным ПО и надежной технической поддержкой фирмы.
Фирма: Kensington Microware.
Цена: 90 долл.
Оценка: **** (7,4)


Трекбол
Mouse-Trak
Этот трекбол имеет удобную опору для запястья и мягко вращающийся шарик.
Фирма: Itac Systems.
Цена: 179 долл.
Оценка: *** (6,2)


Сенсорная панель
QuePoint II
Хотя эта модель похожа на другие сенсорные панели, у нее отменное настраиваемое ПО.
Фирма: MicroQue.
Цена: 74,95 долл.
Оценка: **** (7,0)


Устройство для ввода текстов
Лучшее изделие определить не удалось; каждая клавиатура хороша для определенных условий, поэтому делайте выбор, исходя из ваших потребностей.

1734