Частичные улучшения
Высококачественный домашний ПК
Цены будут снижаться
ПК на Pentium-200 чуть опережают Pentium-166, но не дотягивают до Pentium Pro-200
Ближайшие перспективы
Коротко о продуктах

Хотя фирма Intel выжала из кристалла Pentium практически все возможное, первые машины на 200-МГц процессорах Pentium незначительно превосходят в скорости системы на Pentium-166. Но даже с учетом этого они занимают достойное место среди высококачественных ПК.

По меркам микропроцессорной индустрии Pentium доживает свой век. Intel продолжает изощряться в создании более быстрых версий микросхемы, но с каждым очередным повышением тактовой частоты Pentium относительный прирост производительности становится все меньше и меньше. Яркий пример этого - новейшая 200-МГц версия процессора, настольные ПК на котором появились летом. Судя по названию, от кристалла следует ожидать высочайшего быстродействия, но тесты показывают, что он лишь незначительно превосходит в скорости Pentium-166.

Тем не менее 200-МГц системы на сегодняшний день являются лучшими в семействе Pentium-компьютеров, так что цены на них будут соответствующими. Первые машины на Pentium-200, поступившие в тестовую лабораторию журнала PC World, продемонстрировали в тесте PC WorldBench наивысшее быстродействие среди всех протестированных машин (за исключением более дорогих систем на 200-МГц процессоре Pentium Pro), при этом обычно они стоят всего на 150-200 долл. дороже, чем аналогично сконфигурированные машины на Pentium-166. Тем самым сохраняется тенденция, которой производители следовали в последнее время: предлагать все более быстрые системы с большим объемом памяти и лучшими периферийными устройствами без повышения цены. Интересно, что начальные цены новых систем на Pentium-200 оказались даже ниже январских цен на первые машины с Pentium-166 и худшей конфигурацией. Например, 166-МГц система фирмы Dell (16-Мбайт ОЗУ, 512-Кбайт вторичный кэш, 1-Гбайт жесткий диск, 6X-дисковод CD-ROM и модем на 28,8 кбит/с) зимой стоила 3879 долл., а новая 200-МГц машины той же Dell (такие же ОЗУ и кэш, 2,5-Гбайт жесткий диск, 8X-дисковод CD-ROM) стоит всего 3429 долл. Мораль сей басни такова: при покупке ПК обращайте внимание не только на быстродействие процессора, но и на конфигурацию в целом.

Частичные улучшения

Как показало тестирование опытных 200-МГц образцов от шести поставщиков, эти машины обеспечивают незначительный выигрыш в скорости (2-6%) по сравнению с машинами на Pentium-166 аналогичной конфигурации. При том что тактовая частота увеличилась на 20%, это совсем немного и заметно меньше обещанных фирмой Intel 10-15% увеличения быстродействия. При сравнении аналогично сконфигурированных систем на 200-МГц процессорах Pentium и Pentium Pro выяснилось, что Pentium-машина выполняет набор тестов PC WorldBench, ориентированных на Windows 95, в среднем на 7% медленнее.

Отчего же столь невелико улучшение? Виновата в этом системная шина - магистраль, соединяющая ЦП с другими компонентами компьютера. Если быстродействие собственно процессора Pentium за три года взлетело с 60 и 66 МГц до 200 МГц, то скорость системной шины осталась практически прежней. Компьютеры на 90-, 120- и 150-МГц кристаллах используют 60-МГц системную шину, в машинах на 100-, 133-, 166- и 200-МГц процессорах шина более быстрая и работает на частоте 66 МГц.

Чем выше тактовая частота процессора, тем выше скорость обработки инструкций и доступа к внутренней кэш-памяти, но даже самый быстрый Pentium при обмене данными с вторичной кэш-памятью или обращении к ОЗУ наталкивается на все ту же медленную 60- или 66-МГц шину. Именно поэтому у новейших представителей семейства Pentium рост общей производительности все сильнее отстает от роста тактовой частоты процессора.

Как полагают многие аналитики, Pentium-200 - прирожденный неудачник. "Превосходство в скорости Pentium-200 перед Pentium-166 не будет значительным, - считает Линли Гвеннэп, редактор журнала Microprocessor Report. - Это все тот же старина Pentium, только работает он немного быстрее".

Высококачественный домашний ПК

Хотя самые новые, самые быстрые ПК обычно покупаются состоятельными пользователями, готовыми выложить круглую сумму за максимальное быстродействие, маркетинговая кампания фирмы Intel по продвижению Pentium-200 прежде всего ориентирована на тех, кто покупает ПК для дома. Менеджер Intel по маркетингу процессоров Pentium Фрэнк Спиндлер заявляет, что Pentium Pro сейчас позиционируется как процессор для профессиональных машин, а обычный Pentium - для домашних.

Компьютеры на Pentium-200 недешевы. Так, модель P5-200 фирмы Gateway 2000 с 2,5-Гбайт жестким диском, графическим адаптером Matrox с 2-Мбайт памятью типа WRAM, 17-дюймовым монитором, модемом на 28,8 кбит/с и записывающим дисководом на компакт-дисках стоит 4000 долл., что соответственно на 150 и 265 долл. дороже, чем компьютеры на процессорах Pentium-166 и Pentium-133 в аналогичной конфигурации. И при этом производительности повышается лишь на 5 и 10%. Компания Gateway 2000 рассчитывает, что машины на Pentium-200 вызовут интерес у покупателей высококачественной техники, поэтому и включает в конфигурацию всех моделей записывающий дисковод CD-R, а в дальнейшем предполагает комплектовать свои системы средствами для проведения видеоконференций.

На 700 долл. дешевле стоит модель QP5/200 SM-2 фирмы Quantex (3299 долл.). Она ни в чем не уступает машине Gateway 2000 P5-200, а кроме того, имеет дополнительные 16 Мбайт ОЗУ и графическую плату Number Nine Imagine128 с 4-Мбайт двухпортовой памятью (VRAM). Хотя Quantex QP5/200 SM-2 и был самым быстрым среди шести протестированных компьютеров на Pentium-200, он только на 3,3% превзошел самую быструю машину на Pentium-166 в аналогичной конфигурации, побывавшую в лаборатории журнала PC World. Преимущество QP5/200 SM-2 перед остальными участниками тестирования обеспечили также 32-Мбайт ОЗУ и 512-Кбайт вторичная кэш-память.

Как и P5-200 компании Gateway 2000, модель Dell Dimension XPS P200s (3429 долл.) работает примерно на 5% быстрее, чем сравнимый с ней по конфигурации ПК на Pentium-166. Машина XPS P200s поставляется с 2,5-Гбайт жестким диском, видеоплатой Imagine/II с 4-Мбайт двухпортовым ОЗУ, 17-дюймовым монитором, модемом на 28,8 кбит/с и 8X-дисководом CD-ROM. Фирма Micron предлагает модель P200 Millennia (3158 долл.), оснащенную жестким диском 2,5-Гбайт, 8X-дисководом CD-ROM, графическим адаптером Diamond Stealth 3-D 2000 с 2-Мбайт ОЗУ, и 17-дюймовым монитором.

Компания Hewlett-Packard предоставила на тестирование модель Vectra VL4 5/200 MT (3650 долл.), имевшую 1,6-Гбайт жесткий диск, графическую плату Matrox MGA Millennium с 2-Мбайт памятью типа WRAM и 4X-дисковод CD-ROM (вскоре машина будет комплектоваться 8X-дисководом). В цену не включена стоимость монитора: в комплекте с 17-дюймовым дисплеем (800 долл.) Vectra VL4 5/200 MT будет стоить 4450 долл. Система компании HP оказалась примерно на 2% быстрее аналогично оборудованного ПК на Pentium-166.

В заключении обзора 200-МГц Pentium-машин упомянем модель Unisys Aquanta DM (3995 долл.), которая превзошла по быстродействию ПК на Pentium-166 также на 2%. В ее конфигурацию входят 1,6-Гбайт жесткий диск, 4X-дисковод CD-ROM, видеоплата Number Nine Vision 330 с 2-Мбайт динамическим ОЗУ и 17-дюймовый монитор.

Цены будут снижаться

Системы на Pentium-200 пока, по-видимому, слишком дороги для большинства домашних пользователей и представителей малого бизнеса, но ожидается, что цены скоро снизятся.

Состоятельные пользователи, особенно если они работают в среде Windows 95, могут предпочесть машины на Pentium-200, способные выжать чуть большую производительность из ресурсоемких приложений типа электронных таблиц и САПР. Однако большинству пользователей не следует забывать, что существуют и другие процессоры - кристаллы Pentium Pro и микросхемы Pentium-класса конкурирующих с Intel фирм AMD и Cyrix. Учитывая, что по производительности системы на Pentium-200 и аналогичные им ПК на Pentium-133 и Pentium-166 различаются весьма незначительно, при покупке нового компьютера максимум внимания нужно уделять соотношению цены и конфигурации, а вовсе не величине тактовой частоты процессора.


ПК на Pentium-200 чуть опережают Pentium-166, но не дотягивают до Pentium Pro-200

Picture (1х1)

Более высокий показатель PC WorldBench соответствует лучшему результату.


Ближайшие перспективы

Intel прекрасно понимает, что архитектура Pentium исчерпала свои возможности. Именно поэтому компания разрабатывает два новых процессора, по производительности занимающих место между Pentium и Pentium Pro. На подходе два кристалла с кодовыми названиями P55C и Klamath, предназначенные для основной массы домашних и офисных компьютеров.

Процессор P55C, выпуск которого намечен на конец года, - это более мощный Pentium с большим внутренним кэшем (его объем не разглашается). Кэш большего размера должен снизить потери производительности, связанные с узким местом - системной шиной, за счет выполнения большего объема работ внутри быстродействующего ядра процессора. Кроме того, в P55C будет включен расширенный набор команд MMX, благодаря которым повысится быстродействие мультимедийных программ. Как утверждает Intel, машины на базе P55C, вероятнее всего, появятся на рынке в начале 1997 г.

В 1997 г. также планируется выпуск варианта процессора Pentium Pro под рабочим названием Klamath, иногда еще именуемый Pentium Pro Lite (ооблегченныйп Pentium Pro). Аналитики считают, что Klamath будет упрощенной версией Pentium Pro без встроенного вторичного кэша. Такое упрощение должно уменьшить затраты на производство процессоров и, следовательно, позволит снизить цены систем на базе Pentium Pro, однако при этом снизится и их производительность.

Между тем, не стоит забывать о фирме Cyrix, разрабатывающей 150-МГц процессор 6x86 и участвующей вместе с поставщиками ПК в создании быстрой 75-МГц шины, с которой этот процессор будет работать.


Коротко о продуктах

Dell Dimension XPS P200s
Цена:
3429 долл.
Dell Computer, тел. в США: 800/613-3355.

Gateway 2000 P5-200
Цена:
3999 долл.
Gateway 2000, тел. в США: 800/846-2000.

HP Vectra VL4 5/200 MT
Цена:
3650 долл.
Hewlett-Packard, тел. в США: 800/752-0900.

Micron P200 Millennia
Цена:
3158 долл.
Micron, тел. в США: 800/223-6571.

Quantex QP5/200 SM-2
Цена:
3299 долл.
Quantex Microsystems, тел. в США: 800/896-4898.

Unisys Aquanta DM
Цена:
3995 долл.
Unisys Corp., тел. в США: 408/434-2125.

2521