Mobile World Congress явно претендует на роль флагманского события в мире ИКТ, которая раньше была свойственна выставке СeBITРадикальные технократы были разочарованы, поскольку не увидели на MWC революционных новинок, способных преобразить весь рынок мобильной связи. Умеренно настроенные посетители говорили, что технологическая гонка бессмысленна, если операторы связи не поддерживают ее востребованными коммерческими услугами.

На важности сервисной составляющей MWC особенно акцентировался его организатор — всемирная ассоциация GSM (GSMA). Однако нельзя сказать, что призывы GSMA были услышаны участниками выставки и конгресса лидеров мобильной отрасли, прошедших в рамках MWC. Большинство крупнейших экспонентов снова рассказывали о технологиях близкого и отдаленного будущего, демонстрировали устройства, призванные изменить опыт пользователей мобильной связи.

Не только 3G

MWC’2008 собрал порядка 55 тыс. гостей выставки, 1200 участников и 3 тыс. журналистов со всего мира. По сравнению с прошлым годом количественные показатели почти не изменились. Это может свидетельствовать о том, что либо барселонский форум находится на пике, либо рынок постепенно пресыщается мобильными инновациями. В любом случае, организаторам нужно приложить усилия к поиску неизбитых идей, которые позволят удержать технократически настроенную публику.

Вообще же тематика форума давно перешагнула границы мобильных сетей 3G, поэтому замена в этом году вывески 3GSM World Congress на Mobile World Congress оказалась крайне своевременной. Но даже новое название не отражает всей сути мероприятия, которое в последние годы явно претендует на роль флагманского события в мире ИКТ, раньше свойственную ганноверской выставке CeBIT. В павильонах Fira de Barcelona нашлось место всем технологиям беспроводной связи, от локальных Wi-Fi и Wireless USB до глобальных UMTS/LTE и спутниковых систем навигации. Более того, на стендах частенько встречались решения, одинаково применимые в сетях мобильной и фиксированной связи, поскольку точкой сходимости обоих миров являются, в конечном счете, универсальные IP-сервисы.

Потребительская шумиха вокруг MWC, похоже, несколько проигрывает оной на всемирной выставке CES, проходящей в январе в Лас-Вегасе: желание производителей хоть на несколько дней обогнать конкурентов в демонстрации «хитового» устройства прямо-таки неистребимо. CES начала оттягивать на себя заметную долю громких премьер в сфере мобильной связи, которым, по логике вещей, должен быть ближе барселонский конгресс. Однако в оправдание MWC можно сказать, что в Барселоне формируются не краткосрочные тренды, порождаемые ажиотажем вокруг отдельных модных устройств, а долгосрочные тенденции, которые серьезно дадут о себе знать лишь спустя два-три года.

Словно подчеркивая длительность процесса преобразования отрасли, в фокусе конгресса как раз и оказалась концепция долгосрочной эволюции мобильной связи Long Term Evolution (LTE). За прошлый год она успела обрести статус технологического стандарта 3GPP, в котором прописаны параметры скорости и дальнодействия беспроводной связи, принципы частотного планирования, методы модуляции радиосигнала и системная архитектура будущих сетей.

В ритмах долгосрочной эволюции

В прошлом году ведущие производители телекоммуникационного оборудования сделали мощный рывок, приблизивший отрасль к реальному использованию технологий LTE. На стендах многих участников Mobile World Congress (NEC, Alcatel-Lucent, Nokia Siemens Networks, LG, Nortel, Samsung и др.) были представлены в действии лабораторные прототипы терминалов, способные передавать и принимать данные по мобильной сети со скоростью около 100 Мбит/c. Правда, пока их нельзя назвать портативными абонентскими устройствами, ведь по размерам они скорее напоминают офисные тумбочки. Но главное достижение — всеобщая заинтересованность производителей в разработке комплексных LTE-платформ, включающих в себя инфраструктурные элементы и абонентское оборудование.

В долгосрочной эволюционной гонке лидерство удерживает Ericsson. Задолго до выставки компания объявила об успешных испытаниях платформы LTE, которая может использовать для работы частоты парного (режим FDD) и непарного (TDD) спектра. При организации дуплексной связи с разносом каналов по частотам (FDD) решение Ericsson обеспечивает пропускную способность до 160 Мбит/c на одну соту (при ширине несущей 20 МГц). В Барселоне шведский производитель продемонстрировал способность своего оборудования поддерживать режим временного разноса каналов (TDD) и добился скорости передачи данных в нисходящем потоке свыше 90 Мбит/c.

Кроме того, впервые в мире специалисты Ericsson осуществили звонок по тестовой сети LTE, развернутой на выставочном стенде, с использованием терминалов в форм-факторе привычного мобильного телефона. Терминалы и базовое оборудование были оснащены многолучевыми трансмиттерами 2х2 MIMO, которые предусматриваются как стандартами LTE, так и Mobile WiMAX. Специалисты Ericsson подчеркивают: главная их заслуга состоит в том, что они первыми в индустрии добились такой компоновки приемо-передающих элементов, которая обеспечила выпуск абонентских мобильных устройств следующего поколения.

Однако по-прежнему сложно предугадать, кто из производителей окажется раньше всех у финишной черты эволюционной гонки, то есть первым отрапортует о запуске сети LTE в коммерческую эксплуатацию. На лидерство претендуют еще две компании — японская NEC и франко-американская Alcatel-Lucent. Во время проведения MWC’2008 они заявили о создании совместного предприятия, которое сфокусируется на разработке единой LTE-платформы. Надо полагать, его продукция будет адресована преимущественно операторам NTT DoCoMo и Verizon Wireless, совместно с которыми учредители СП активно тестируют технологию LTE. Мало того, эти операторы мобильной связи уже объявили их будущими поставщиками систем LTE. Наравне с участниками нового СП корпорации Ericsson и Nokia Siemens Networks обещают приступить к поставкам операторского оборудования LTE в 2009 году.

Некоторые элементы будущих платформ мобильной связи производители готовы поставлять уже сейчас. Nortel, Nokia Siemens Networks и Huawei приурочили к выставке демонстрацию новых моделей программно конфигурируемых базовых станций, способных работать сразу во всех стандартах 3G и Super 3G (как еще называют LTE). Они настраиваются на тот или иной радиоинтерфейс удаленно и без замены аппаратных блоков. Другой особенностью БС является их облегченная конструкция, позволяющая размещать радиомодули на вышках, в непосредственной близости от передающих антенн. Благодаря этому устраняется необходимость в использовании кабельных волноводов, на которых теряется несколько десятков процентов исходной мощности сигнала. Базовые станции без волноводов можно отнести к первым образцам набирающего популярность «экологичного» оборудования для операторов связи, которое позволяет значительно сокращать расходы на электроэнергию.

Сети на базе LTE начнут работать не раньше, чем через два-три года, а вот технология высокоскоростной пакетной передачи по сетям UMTS — это нынешний мейнстрим. На генеалогическом древе поколений мобильной связи HSPA (HSDPA+HSUPA) символизирует эпоху 3,5G, и сейчас ни одна вновь создаваемая сеть уже не проектируется без поддержки этого стандарта. Тем не менее и сети HSPA нуждаются в совершенствовании, поскольку их архитектура, базирующаяся на коммутации каналов, остается довольно сложной и не приспособленной для передачи больших объемов Internet-трафика.

Пока эксперты в один голос твердят о необходимости внедрения плоских архитектур All-on-IP, оптимизированных для мобильных Internet-приложений, производители не торопятся воплощать их в своих решениях. Единственная коммерчески доступная платформа i-HSPA с плоской архитектурой, продвигаемая Nokia Siemens Networks, вызвала заметный интерес посетителей выставки. i-HSPA позволяет организовать передачу IP-трафика с мобильных терминалов напрямую в Internet, минуя традиционные элементы сотовой сети, такие как контроллер БС (RNC) и управляющий сервер SGSN (по технологии Direct Tunnel, стандартизированной в 3GPP Rel. 7). При этом узлы SGSN и RNC осуществляют пропуск управляющей сигнализации. Упрощение архитектуры мобильной сети, по мнению разработчиков, приведет к повышению скорости мобильного Internet и улучшению качества сервиса.

Фемтосоты выходят из тени

Рецепт успеха iPhone оказался довольно простым, чем не замедлили воспользоваться конкуренты AppleОтдельного внимания заслуживает технология фемтосот. Она вошла в «джентельменский набор» решений, представленных почти всеми инфраструктурными производителями, в том числе Cisco Systems. Прелесть технологии заключается в простоте решений и возможности «дотянуться» мобильной связью до каждого абонента, находящегося внутри помещений.

Идеология фемтосот возникла именно на почве улучшения сетевого покрытия офисов и жилых домов, где абоненты сотовых компаний проводят большую часть времени. Однако (как показывают исследования, опросы и личный опыт), даже имея под рукой настольный телефон и ПК с выходом в Internet, пользователи частенько предпочитают звонить по сотовому — так удобнее и быстрее. Мобильным операторам остается лишь поощрять это стремление, предлагая простые в применении устройства, которые при подключении к базовой GSM-сети по любому IP-каналу обеспечивают улучшенный сигнал внутри зданий и одновременно разгружают транспортную сеть оператора. Соответственно, они могут предлагать абонентам, подключающимся через фемтосоты, более выгодные тарифы.

Практичный ум пользователей породил еще одну модель применения фемтосот — брать с собой фемтошлюзы в командировку и подключать их к домашней сотовой сети через гостиничный Internet. Таким образом, роумер, теоретически, может звонить из гостиничного номера по расценкам домашней сети. Эта модель наверняка придется по душе потребителям, но поставщики оборудования сомневаются в ее законности.

Технология фемтоячеек стандартизована институтом 3GPP, поэтому должна обеспечиваться прозрачная совместимость удаленных фемто-БС, размещаемых у клиента, и фемто-концентраторов, устанавливаемых на стороне оператора связи. В документах 3GPP описан стандартный Iub-интерфейс, связывающий БС сети 3G и контроллер радиосети (RNC). При использовании фемтосот часть функционала RNC (выбор доступного радиоканала, мощности сигнала и т.д.) делегируется «клиентской» БС, но в целом управление этим устройством осуществляется операторским концентратором по IP-каналу. Протокол управления фемтошлюзами, закрепленный в стандарте 3GPP Release 5, получил название Iub over IP.

С момента утверждения 3GPP Rel.5 минуло уже пять лет, но только сегодня разговоры о фемтосотах перешли в плоскость практического применения. На MWC’2008 испанский оператор Telefonica O2 заявил о начале коммерческих испытаний этой технологии в Великобритании. В качестве устройств, размещаемых на стороне абонента (CPE), используются фемтошлюзы ZoneGate компании Ubiquisys. На стороне оператора задействовано решение корпорации NEC. К лету тестовая зона Telefonica O2 охватит 500 британских домовладений. Подключения CPE ZoneGate будут осуществляться с помощью фиксированных каналов доступа DSL. Еще раньше O2 приступил к тестированию фемтосот в Мадриде и на территории Чехии.

Возможно, более активному переводу идеологии фемтосотовой связи в практическую плоскость мешает осторожность операторов, которые пока не изобрели выгодные для себя и привлекательные для клиентов сервисы. Кроме того, на повестке дня до сих пор стоит проблема совместимости клиентских фемтошлюзов и операторских контроллеров фемтосот. Как правило, эти продукты выпускаются разными компаниями, и, несмотря на наличие стандартного протокола, каждая пара решений нуждается в предварительном тестировании на работоспособность.

Китайская компания Huawei пошла простым путем — выпустила собственные шлюзы и контроллеры, которые взаимодействуют между собой по особой разновидности протокола Iub over IP. Другие поставщики стремятся к интероперабельности своих операторских решений с максимальным числом домашних устройств. К примеру, на стенде Nokia Siemens Networks были представлены модели CPE пяти компаний (включая Ubiquisys, Netgear и Thomson). Гарантируется их успешная работа с контроллером Nokia Siemens Networks, рассчитанным на поддержку 20 тыс. фемтошлюзов.

Поскольку фемтошлюзы с полным правом относят к категории CPE, их продажами, по идее, должны заниматься сами мобильные операторы (наподобие того, как происходит с терминалами фиксированного WiMAX или кабельными модемами). Вдобавок у оператора есть лицензия на использование конкретного спектра радиочастот, в котором будут работать предлагаемые фемтошлюзы. С данной точки зрения домашние фемто-БС можно считать составной частью операторской радиосети.

Именно поэтому спонтанная организация фемтосот роуминговыми абонентами незаконна: их устройства будут работать в лицензируемых диапазонах частот, выделенных местным сервис-провайдерам. Но если излучаемая мощность фемто-БС такова, что ее радиосигнал не выходит за пределы гостиничного номера, использование шлюза может остаться незамеченным. В итоге решение о том, разрешать ли подключение роумеров с фемтошлюзами, лежит на совести самих операторов домашних сетей, а производители этих устройств на всякий случай стараются ограничить мощность передатчиков 30 или даже 10 мВт.

«Айфономания» и как с ней бороться

То, что происходит сейчас на рынке мобильных терминалов, не назовешь иначе как торжеством «маленькой, но гордой» компании. Apple пришла со своим iPhone гораздо позже других производителей, но всего за несколько месяцев сумела опрокинуть все потребительские представления о внешнем виде мобильного телефона и том, что он должен уметь. Феноменальный успех iPhone зиждется, по сути, на трех составляющих: стильный дизайн, сенсорный экранный интерфейс и полноценный Web-браузер с некоторыми специфическими «примочками». Рецепт оказался довольно простым, чем не замедлили воспользоваться конкуренты Apple. Терминальное направление выставки в Барселоне можно кратко охарактеризовать словом «айфономания».

Очарованию iPhone подверглась даже Sony Ericsson, приурочившая к MWC показ первого в своей продуктовой линейке смартфона на базе Windows Mobile. Смартфон Xperia X1, оснащенный трехдюймовым сенсорным дисплеем и иконками быстрого доступа к приложениям, поступит в продажу во второй половине 2008 года. Тем не менее подражатели iPhone решили не до конца «сжигать мосты»: и Sony Ericsson, и LG предусмотрели в своих новинках обычную кнопочную клавиатуру QWERTY, расположив ее под лицевой панелью.

Среди лидеров рынка мобильных устройств лишь Nokia преодолела искушение дать ответ iPhone и не привезла на MWC ни одной модели с сенсорной экранной клавиатурой. За что и подверглась жестокой критике рыночных аналитиков. Последние предрекали финской компании скорую утрату лидерства, если она не опомнится и не последует одному из главных заветов Билла Гейтса: сенсорные экраны — наше будущее. Однако Nokia продолжает упорно реализовать однажды выбранную стратегию – совершенствовать функциональность мультимедийных компьютеров (так она называет свои многофункциональные смартфоны) и развивать сервисы для их пользователей (в частности, N-Gage).

Еще одной очевидной тенденцией развития абонентских устройств стала интеграция на одной платформе разных коммуникационных функций (3G, Wi-Fi, Bluetooth, NFC и т.д.) и средств глобального спутникового позиционирования (GPS). Симбиоз GPS-навигатора и мобильного телефона в рамках одного устройства иногда приводит к появлению интересных решений. Например, при фотографировании объектов на местности информация о местонахождении пользователя автоматически добавляется к сохраняемому в телефоне изображению.

MWC ознаменовался и рождением принципиально нового класса абонентских терминалов, базирующихся на открытой ОС Linux. Наибольшее внимание почитателей мобильного Linux, безусловно, привлекли прототипы устройств на платформе Android. Одно из них, весьма похожее на готовый коммерческий продукт, демонстрировалось на стенде Texas Instruments. Остальные еще пребывают в стадии лабораторных продуктов, но нельзя исключить того, что уже через год мобильные «андроиды» потеснят iPhone с пьедестала пользовательских предпочтений. Надо учитывать, что за разработкой этой платформы стоит сам Google, и участие в проекте звезды такой величины автоматически обрекает его на успех.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями