Корпоративные беспроводные сети будут перестраиваться — по крайней мере, на тех предприятиях, для которых мобильность сотрудников не только удобна, но и необходима. Перемены вызваны появлением продуктов для WLAN, основанных на второй предварительной версии стандарта IEEE 802.11n. Некоторые компании, готовящиеся к развертыванию или модернизации локальных беспроводных сетей, серьезно обдумывают возможность применения продуктов 11n, обещающих максимальные скорости передачи 300 Мбит/с и реальную пропускную способность 150–180 Мбит/с.

Контраст с широко распространенным оборудованием WLAN 802.11g (максимальная производительность 54 Мбит/с) настолько заметен, что компании намерены выложить дополнительные средства за переход на технологию 11n. Они готовы мириться с тем, что имеющиеся спецификации еще не являются окончательным стандартом, — лишь бы будущие изменения 11n затронули только программное обеспечение. Летний опрос 195 ИТ-специалистов, проведенный фирмой Colubris, показал, что 44% респондентов собираются внедрять 11n. А треть считают, что 11n может полностью заменить проводную инфраструктуру Ethernet при подключении клиентов.

Наряду с повышенной пропускной способностью важные аргументы в пользу незавершенного стандарта — высокая надежность и непрерывность соединений в сети 11n. Отчасти это обеспечивается с помощью технологии множественных антенн MIMO. Впервые за историю развития ИКТ-отрасли появился смысл полагаться на WLAN как основной способ доступа клиентов к корпоративной сети.

Конечно, предстоит преодолеть еще многие проблемы. Так, введение 11n в ряде случаев заставит компании модернизировать их LAN-коммутаторы для обеспечения поддержки Gigabit Ethernet. Может потребоваться и модернизация инфраструктуры электропитания через Ethernet путем ее перевода на новый стандарт 802.11at, едва увидевший свет в конце 2007 года. Есть риск того, что управленческое ПО некоторых поставщиков будет отставать от аппаратных средств. Корпоративные ИТ-менеджеры, решившиеся на использование 11n, должны быть намного более предусмотрительными в вопросах контроля и администрирования сети.

Сегодня по критерию скорости перехода на сети 11n лидируют образовательные учреждения США. Моррисвильский государственный колледж штата Нью-Йорк осуществил в октябре первое крупномасштабное развертывание 11n. В проекте задействованы примерно 800 точек доступа Meru Networks. Вскоре Университет Карнеги–Меллона объявил о грандиозной программе модернизации устаревающей кампусной WLAN. Планируется внедрить в течение 2008 года около 3 тыс. точек доступа 11n Aruba и Xirrus. «Массивы» 11n WLAN производства Xirrus объединяют в одном блоке множество точек доступа, коммутатор и специальные секторные направленные антенны. Эти «массивы» настолько новы, что, фактически, университет стал местом их бета-тестирования.

Начиная с прошлой весны, производители постоянно анонсировали беспроводные точки доступа и WLAN-контроллеры, реализующие поддержку 802.11n. К концу минувшего года почти все эти компании, включая Meru, Bluesocket, Aruba Networks, Xirrus и Cisco, представили коммерческие продукты 11n. Альянс Wi-Fi еще летом был готов приступить к тестированию совместимости продуктов разных поставщиков. Ставка делалась на то, что корпоративные пользователи в погоне за производительностью не станут дожидаться окончания бюрократических процедур в IEEE.

Аналитик Пол Дебизи из Burton Group утверждает, что продукты 11n достаточно хороши по разным критериям (пропускной способности, флуктуациям, задержкам сигнала и др.), чтобы служить основным средством доступа к сети для подавляющего большинства деловых пользователей. Основной вопрос, скорее, состоит в том, насколько необходима мобильность доступа тому или иному предприятию. Если она является критически важным требованием, то продукты 11n уже в нынешнем виде позволяют его удовлетворить.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями