Network World, США

Qualcomm жестко конфликтует с Nokia по поводу повторного лицензирования технологии, предыдущая лицензия на которую перестала действовать в апреле.

Напомним, что еще в конце 2005 года несколько компаний, включая Nokia и Broadcom, подали жалобу в Европейскую Комиссию. Они обвинили Qualcomm в поведении, препятствующем рыночной конкуренции. Утверждалось, что американская фирма взимает слишком большие платежи за пользование ее патентами в области WCDMA. Еврокомиссия до сих пор не решила, стоит ли начинать официальное расследование.

В марте Nokia возбудила дело по поводу прекращения срока действия патента («истощения патента») против Qualcomm сразу в двух судах (в Германии и Нидерландах), каждый из которых имеет опыт рассмотрения дел, связанных с патентным правом. Понятие «истощение патента» означает, что приобретение Nokia первой лицензии у Qualcomm вовсе не обязывает покупать и последующие лицензии. В Nokia утверждают, что покупка у Texas Instruments чипсета, применяемого в конечных продуктах, «покрывает» действие примерно 2 тыс. лицензионных соглашений, в том числе между TI и Qualcomm.

Изменение котировок акций Qualcomm на NASDAQ за последний годЕще один процесс инициирован конкурирующим производителем микрочипов Broadcom, который уже несколько лет судится с Qualcomm по поводу правомочности использования патентованных технологий. Неприятное для Qualcomm известие состоит в следующем: суд присяжных США недавно постановил, что компания должна была сообщить группе IEEE, занимающейся разработками стандартов на передачу видео по сетям IP, о существовании двух принадлежащих ей патентов. Qualcomm, якобы, отказалась от права реализовать эти патенты с любым из производителей, поддерживающих протокол сжатия видеосигнала Н.264. В ответ Qualcomm заявила, что действовала в соответствии с письменно зафиксированными правилами группы IEEE и не обязана раскрывать информацию, основываясь на неписаных правилах. Суд соберется 2 мая для повторного слушания.

Сегодня интересы Qualcomm сосредоточены не только в области мобильной передачи данных и голоса. Операторы считают мобильные развлечения потенциальным источником огромных прибылей, и видео играет в них не последнюю роль. Qualcomm представила технологию трансляции видеосигнала через сотовые сети MediaFLO в 2004 году. Оказалось, что MediaFLO — весьма эффективный способ мобильной передачи ТВ-контента: Verizon только что запустил новую услугу на основе этой технологии, а Cingular намерен сделать это чуть позже.

В самом начале 2007 года Qualcomm анонсировала новый «универсальный» чипсет для передачи видео, который помимо MediaFLO поддерживает два конкурирующих стандарта (на один из них также ориентируется Nokia). Лицензионный платеж, который Nokia до недавнего времени отчисляла в пользу Qualcomm, составлял примерно 5% выручки. Некоторые аналитики посчитали эту ставку вдвое большей отчислений по лицензиям других компаний. Однако Qualcomm заверяет, что ее технология того стоит, поскольку позволяет производителям и операторам поддерживать индустрию, приносящую многомиллиардные прибыли.

Nokia — мировой лидер производства телефонов GSM, но эта технология постепенно уступает позиции технологиям широкополосного доступа, а в данной области Qualcomm, действительно, имеет значимые патенты. Поскольку финский производитель собирается выпускать все больше телефонов стандарта WCDMA, он стремится сохранять высокую маржу при продаже телефонов. Этим и объясняется настойчивость Nokia в деле о снижении лицензионных выплат.

Естественно, юридические атаки конкурентов на Qualcomm не проходят бесследно. Летом 2006 года стоимость акции компании снизилась до 32 долл. (рекорд составлял 52 долл.). Затем уровень капитализации Qualcomm начал расти, и сейчас ее акция стоит примерно 42 долл. Недавно Qualcomm нанесла противникам ответный удар, подписав крупное лицензионное соглашение с конкурентом Nokia — компанией Motorola. Последняя планирует использовать чипы Qualcomm в своих телефонах, предназначенных для универсальных мобильных сетей.


Новые претензии

Компания Broadcom воткнула очередной судебный нож в спину Qualcomm, подав иск против гиганта индустрии CDMA-технологий. Разработчик микросхем обвиняет Qualcomm в неправомочном отношении к двум комиссиям IEEE по принятию стандартов, а именно в мошенничестве, невыполнении контрактных обязательств и недобросовестной конкуренции. Все это является нарушениями законов штата Калифорния.

Эта тяжба — не первая в череде юридических споров с Qualcomm, владеющей патентами на ключевую технологию для телефонов и базовых станций стандарта CDMA/WCDMA, используемых по всему миру. В своем пресс-релизе Broadcom приводит два примера недобросовестного поведения Qualcomm. Один из них связан с решением Окружного суда США, вынесенным 22 марта: Qualcomm предписано раскрыть некоторые патенты на алгоритмы сжатия видео H.264 той самой международной организации, которая данный стандарт утвердила.

Второй пример — решение IEEE от июня 2006 года о приостановке деятельности рабочей группы 802.20, которая создавала стандарт на широкополосные беспроводные коммуникации. IEEE пришла к выводу, что Qualcomm неподобающим образом влияла на обсуждения группы. Помимо прочего руководитель этой рабочей группы признал, что был оплачиваемым консультантом Qualcomm. Главный юрисконсульт Broadcom Дэвид Далл заявил: «Теперь мы знаем, что Qualcomm долгие годы играет с процессами промышленной стандартизации, заставляя пользователей и конкурентов платить высокую цену».

Два разработчика спорят уже многие годы. В декабре прошлого года Международная комиссия по торговле США подтвердила ранее принятое судебное решение. Оно гласило, что в чипах сотовой монополосной передачи Qualcomm нарушены пять пунктов патента, зарегистрированного Broadcom. Последний сообщает, что решение о возмещении ущерба будет принято 8 мая. За неделю до этого должно начаться еще одно судебное разбирательство — по поводу нарушения Qualcomm трех других патентов Broadcom.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями