Бум или не бум — вот в чем вопрос. Действительно ли видеоконференц-связь становится массовым продуктом, доступным для миллионов частных пользователей и небольших предприятий? Или же системы ВКС продолжат развиваться в угоду крупным корпорациям и государственным чинам, как было на заре становления рынка?

Чтобы ответить на эти вопросы, рассмотрим современные тенденции в области мультимедийной конференц-связи. За последние два года существенно (чуть ли не в разы) сократилась стоимость оборудования для организации ВКС. Разработка новых кодеков обусловила снижение требований к пропускной способности каналов при передаче ВКС-трафика. Уменьшилась стоимость аренды соединительных линий. Как снежный ком, растет уровень информатизации бизнеса. В экономически развитых регионах на десятки процентов в год увеличивается уровень проникновения услуг широкополосного доступа.

Все это способствует росту рынка недорогих и простых в использовании (т.е. массовых) ВКС-решений. Однако те же факторы вкупе с новейшими технологическими разработками лидеров рынка могут трансформировать проекты внедрения систем видеоконференц-связи в сложные мероприятия, не оправданные с точки зрения затрат и чреватые потерей конфиденциальной информации.

Современные системы ВКС являются мультимедийными. Они способны не только передавать во время сеанса аудиовизуальную информацию, но и подключать различные компьютерные приложения, которые совместно применяются участниками конференции. С одной стороны, это обогащает возможности пользователей, с другой, значительно усложняет инсталляцию, эксплуатацию и обслуживание систем ВКС.

Один из векторов инженерной мысли в сфере ВКС традиционно направлен на создание более совершенных и производительных механизмов преобразования изображений и звука. Актуальность этой задачи очевидна: чем выше эффективность кодека сжатия сигнала, тем меньше затраты конечного пользователя на аренду каналов связи, выше качество изображения и звука.

За последние месяцы об организации поддержки передового стандарта высокого разрешения (High Definition) сообщили сразу несколько ведущих производителей. Один из последних анонсов прозвучал буквально на днях: компания Polycom объявила о выпуске новых устройств, поддерживающих разрешение High Definition, а также об обновлении имеющейся продуктовой линейки. В основе ее передовых решений — архитектура UltimateHD, означающая переход к аудио- и визуальным коммуникациям качественно более высокого уровня.

Наряду с технологией Video HD, благодаря которой разрешение картинки увеличивается почти в 10 раз, новая архитектура предполагает всестороннее улучшение качества коммуникаций. Повышается качество аудиовзаимодействия, обмена мультимедийным контентом и всех вспомогательных по отношению к видеоконференц-связи служб (записи и архивирования информации, передачи потокового видео). На основе этой архитектуры Polycom разработала серию устройств Polycom HDX 9000 — терминалов ВКС, выполненных в полном соответствии с международными стандартами. Они имеют стоечное исполнение и могут устанавливаться в переговорных комнатах, ситуационных центрах, залах заседаний, кабинетах высшего руководства компаний.

Серия HDX 9000 поддерживает видео с разрешением 1280x720 точек при скорости обновления 30 кадров в секунду и нуждается в пропускной способности от 1 до 4 Мбит/с. Эти системы можно использовать в двух режимах передачи видео — широкоформатном (соотношение сторон экрана 16:9) и стандартном (4:3), что позволяет выводить картинку на уже действующие мониторы ПК. Такие решения включают в себя поддержку стандарта H.239, причем оба потока (относящихся к видеоконференции и обмену данными, включая анимацию, полномасштабное видео или информацию с документальной камеры) могут одновременно транслироваться в формате High Definition. Наряду с выходом серии HDX 9000, Polycom сообщила об обновлении программного обеспечения для сервера многоточечной конференц-связи Polycom MGC.

Бесспорно, системы, реализующие стандарт High Definition, характеризуются высочайшим качеством изображения, что создает в ходе сеанса ВКС ощущение реального присутствия собеседника. Однако они более требовательны к ширине канала связи и стоят очень дорого. Пока на российский рынок поставляются лишь единичные экземпляры оборудования для ВКС с поддержкой High Definition, и оно востребовано преимущественно топ-менеджерами крупных корпораций. Однако, по мнению большинства аналитиков, в ближайшие годы High Definition станет основным двигателем рынка ВКС, который обеспечит приток на него поистине массового клиента.

До недавнего времени проблемы сетевой и информационной безопасности в сетях ВКС считались экзотикой, как и сама видеоконференц-связь. Стремительный рост пользовательской аудитории и подключение к сеансам ВКС компьютерных приложений происходят на фоне глобального роста киберпреступности. Вдобавок специфичность трафика в системах ВКС делает их более уязвимыми, чем обычные компьютерные системы. Последнее обстоятельство также не способствует массовому применению мультимедийных конференций.

И все же аналитики исполнены оптимизма: мультимедийная конференц-связь вскоре выйдет на массовый рынок. Тон в этой сфере начнут задавать новые для нее игроки, имена которых, тем не менее, у всех на слуху. Речь идет о Microsoft, Cisco Systems, Google, Intel и других капитанах ИТ-индустрии, предлагающих революционные продукты и инициативы для аудио- и видеокоммуникаций. Особенно симптоматичен октябрьский анонс TelePresence Meeting — первой разработки в новой категории продуктов Cisco, обеспечивающих возможность «живого» общения в сетях IP.

Cisco TelePresence Meeting имеет две модификации. Одна из них поддерживает проведение совещаний с участием крупных коллективов, а вторая — переговоры небольших команд. В состав решения, которое имеет комплексный экологичный дизайн, входят качественная видеосистема сверхвысокой четкости на уровне 1080 p (строк с прогрессивной разверткой) и широкополосная пространственная аудиосистема с практически нулевой задержкой.

Без сомнения, лидеры отрасли высоких технологий неспроста обратили пристальные взоры на рынок средств для организации мультимедийных коммуникаций: они рассчитывают придать ему подлинную массовость и получить миллиарды новых заказов. Пока же на традиционном рынке ВКС-оборудования безраздельно господствуют старожилы, такие как Polycom, Tandberg, Codian, Sony и ряд других производителей. Очевидно, что они продолжат развивать свои решения, добиваясь их соответствия новой ипостаси рынка устройств для организации мультимедийных конференций.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями