Ежегодная конференция Intel для аналитиков и прессы R&D Day превращается в столь же значимое событие для ИТ-индустрии, как форум разработчиков.

В ходе четвертой R&D Day, состоявшейся в Санта-Кларе, уделялось большое внимание применению в медицине современных технологий, так или иначе связанных с беспроводными коммуникациями. В двух ключевых докладах из шести говорилось непосредственно о решении этих наболевших проблем.

Телемедицина для бедных

Глава исследовательской лаборатории Intel в университете Беркли Эрик Брюер рассказал об использовании беспроводной технологии Wi-Fi для нужд сельской телемедицины. Суть разработки достаточно проста. Университетские исследователи вместе с экспертами Intel решили модернизировать изначально близкодействующую технологию с целью организации беспроводной связи на расстоянии 50 км и более. Были созданы специальные направленные антенны и программное обеспечение, которое позволяет синхронизовать работу приемника и передатчика, а также передавать информацию не одиночными пакетами, а длинными сериями. Иными словами, был модифицирован протокол 2-го уровня Media Access Control (MAC). С новым оборудованием удается достичь производительности, в 10 раз превышающей возможности традиционной Wi-Fi-технологии.

Набор беспроводных сенсоров WISP, разрабатываемых в лаборатории Intel

Как подчеркнул Брюер, главное в этом исследовательском проекте — не технологическая, а социальная составляющая. Сегодня около 4 млрд человек в мире зарабатывают не более 2 долл. в день, а за ближайшую четверть века их число увеличится до 6-8 млрд. Беднейшие слои населения отличаются очень низким уровнем образования и проживают преимущественно в сельской местности, но ведь медицинское обслуживание нужно всем. По мнению Брюера, для изменения ситуации определенные усилия могут и должны предпринять крупные высокотехнологичные компании.

Образцы устройств для организации дальнодействующей Wi-Fi-связи созданы и протестированы в Беркли, а теперь уже работают в Индии и тестируются в африканских странах Гана и Руанда. Самая протяженная линия такой беспроводной связи (58 км) развернута в Гане. Самая высокая скорость (18 Мбит/с для стандарта 802.11g) достигнута при тестировании в университете Беркли.

В Индии Wi-Fi-системы используются в глазном госпитале Aravind Eye Hospital для телемедицинского консультирования жителей удаленных деревень. Такая возможность очень важна для Индии, где около 15 млн человек страдают потерей зрения. Выявление заболеваний на ранней стадии помогает предотвратить их развитие, но жителям индийских деревень приходится ехать до ближайшего госпиталя десятки километров и отдавать за визит к врачу недельный заработок. Телемедицинское обслуживание является единственной реальной альтернативой.

С помощью коллег Брюера в пяти деревнях на расстоянии 10-20 км от госпиталя были созданы телемедицинские центры. Каждый из них стоит 4 тыс. долл. Оборудование связи и монтаж антенн обходятся еще в 3,5 тыс. долл. Все это — разовые затраты. Стоимость эксплуатации центра составляет около 150 долл. в месяц, и для его работы требуется всего одна медсестра.

Брюер привел статистику функционирования одного из этих центров. За первые четыре месяца 2006 года обследованы 1380 пациентов, 88 из которых направлены на операцию в госпиталь. Общая выручка от обслуживания пациентов составила 1600 долл., причем стоимость визита к врачу снизилась до 25 центов. Как подчеркнул Брюер, такое предприятие нельзя назвать выгодным, но и убыточным оно не является.

Джошуа Смит: «Исследователи в Сиэтле занимаются проблемами ?машинного? распознавания типов человеческой деятельности»

Второе «медико-технологическое» сообщение сделал Дэвид Витлингер, директор подразделения Healthcare Device Standards корпорации Intel и президент созданной 6 июня 2006 года некоммерческой организации Continua Health Alliance. Она будет способствовать организации экосистемы, предназначенной для обеспечения здоровья людей с помощью высокотехнологичных продуктов и услуг. Альянс учрежден компаниями Cisco Systems, GE Healthcare, IBM, Intel, Motorola, Panasonic, Sharp, Royal Philips Electronic и рядом производителей медицинского оборудования. По словам Витлингера, усилия Continua Health Aliance сфокусируются на трех направления: это контроль над хроническими заболеваниями, над состоянием здоровья пожилых людей и проактивное наблюдение за здоровьем и физическим состоянием людей.

С помощью сети медицинских устройств больные диабетом и другими хроническими заболеваниями сумеют не только самостоятельно контролировать уровень сахара в крови и другие параметры своей жизнедеятельности, но и отсылать эти данные врачам. Люди, следящие за питанием и занимающиеся фитнесом, смогут постоянно находиться на связи с тренерами и консультантами.

Платформа для беспроводных сенсоров

О новой платформе беспроводных сенсоров WISP (Wireless Identification and Sensing Platform) рассказал Джошуа Смит, разработчик из исследовательского центра Intel в Сиэтле. Сенсоры работают без аккумуляторных батарей, а энергию получают от стандартного считывателя RFID. По словам Смита, около 20 исследователей в Сиэтле занимаются проблемами «машинного» распознавания типов человеческой деятельности, которое станет ключом к обеспечению контроля над здоровьем людей.

Смит продемонстрировал небольшие сенсоры, реагирующие на открывание-закрывание коробок и ящиков, на движение руки и даже поворачивание в ней стакана. Эти сенсоры с антенной запасаются энергией от считывателя данных, а затем отправляют ему собственную информацию. Они совместимы с промышленным стандартом ЕРС (Electronic product code) и действуют в полосе частот 915 МГц в США и 860 Мгц в Европе на расстоянии 1-10 м.

По мнению Смита, такие устройства могут успешно замерять температуру, вибрацию и другие параметры окружающей среды. Они будут полезны при инвентаризации производственных средств на предприятиях и организации удаленного контроля над здоровьем и психологическим состоянием пациентов. К сожалению, технология WISP все еще пребывает на стадии научных разработок, и говорить о ее промышленном внедрении пока рано.

Будем дружить сетями

С некоторыми интересными разработками сотрудники Intel ознакомили гостей R&D Day на выставочном стенде. Там было представлено устройство, фиксирующее в домашних условиях появление микроволнового излучения (например, от микроволновой печи), и предпринимающее меры для максимального уменьшения его вредного влияния на домашние беспроводные сети.

Следующая перспективная новинка — технология распределенных беспроводных коммуникаций. Сегодня она становится особенно актуальной, поскольку беспроводные сети разного назначения все «плотнее» занимают радиочастотный спектр. Этот ограниченный ресурс с каждым днем все больше используется мобильными телефонами, карманными компьютерами и ноутбуками. Удастся ли расширять возможности беспроводных сетей по аналогии с законом Мура, выведенным для мира ПК?

Корпорация Intel считает, что это вполне реально. Она предлагает наделить устройства умением воспринимать сигналы беспроводной связи от сетей разных стандартов, в том числе IEEE 802.11 a/b/g/n/s, 802.16d/e/j, 3GPP-LYE, 4G и др. Сейчас проводятся активные исследования с целью добиться взаимоувязывания протоколов и кодирования сигналов на физическом уровне.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями