Computerworld, США

Недавнее заявление компании Sprint Nextel о развертывании мобильной сети WiMAX в диапазоне 2,5 ГГц удивило многих. WiMAX, которую называют беспроводной технологией четвертого поколения (4G), не только дает массу возможностей, но и порождает немало вопросов.

Хотя еще нет общепринятого определения сетей 4G, компания Farpoint Group характеризует их как беспроводные мобильные широкополосные системы, всецело ориентированные на IP с поддержкой качества сервисов (QoS). Технология WiMAX соответствует этому определению. В современных сервисах сотовой связи используется принцип временного мультиплексирования каналов (TDM), который подходит для транспортировки голоса, но сложен для передачи данных.

WiMAX, как и Wi-Fi, переводит весь трафик и приложения на пакетную среду IP. По сути, общегородская сеть Wi-Fi — тоже четвертое поколение телекоммуникаций. Отметим, что мы не устанавливаем каких-либо жестких ограничений на пропускную способность сетей 4G и принимаем нижнюю границу равной 1–2 Мбит/с. Для сравнения: в городских сетях Wi-Fi скорость передачи данных может достигать 100 Мбит/с.

Однако технологически WiMAX не имеет чего-то общего с Wi-Fi. Она представляет собой сеть с крупными ячейками и лицензируемой полосой пропускания, тогда как Wi-Fi использует нелицензируемые частоты с малым радиусом ячеек. Я по-прежнему считаю, что самым популярным решением для широкополосных беспроводных сервисов будут конвергентные сотовые/Wi-Fi-сети, но заявление Sprint заставляет задуматься о появлении комбинированных инфраструктур и устройств WiMAX/Wi-Fi или даже WiMAX/EV-DO.

Новая сеть мобильной связи 4G будет использовать лицензированный компанией Sprint Nextel значительный частотный ресурс, позволяющий обеспечить радиопокрытие 85% домовладений на территории США. Согласно планам Sprint Nextel, запуск сети WiMAX в опытную эксплуатацию в некоторых штатах произойдет в конце 2007 года, а уже в 2008 году в зону действия попадут около 100 млн человек. Инвестиции в ее строительство составят 1 млрд долл. в 2007-ом и 1,5-2 млрд долл. в 2008 году.

Вместе с тем Sprint является сегодня одним из двух крупнейших операторов широкополосных услуг EV-DO (второй — Verizon Wireless). Они заняты масштабным развертыванием технологии EV-DO Rev A с нисходящими потоками 3,1 Мбит/с и восходящими 1,8 Мбит/с. Конечно, в WiMAX используется в 16 раз большая полоса пропускания, чем в современной EV-DO (20 против 1,25 МГц). Соответственно, ее пиковая пропускная способность достигает 75 Мбит/с, но в реальных условиях эксплуатации множество пользователей станут делить эти мегабиты между собой. Нельзя забывать и о том, что эволюция технологии EV-DO включает в себя спецификацию Rev B, а ее скоростные показатели являются теми же, что и в WiMAX. Определенно можно сказать лишь то, что WiMAX первой в соревнующейся паре достигнет скорости, составляющей десятки мегабит в секунду.

Вскоре появятся альтернативные решения. Работа над проектом IEEE 802.20, которая сдерживалась по политическим соображениям, вновь набирает обороты. Я разговаривал с сотрудниками подразделения Flarion в Qualcomm, которые подтвердили, что не только продвигают конкурента WiMAX, но и выходят вперед по количеству действующих инсталляций. Они заявляют о большей спектральной эффективности при меньшей или равной с WiMAX стоимости оборудования. Эти сотрудники упомянули об исследовательской работе в направлении LTE (Long Term Evolution) и даже поговаривают о создании спецификации EV-DO Rev C, которая может «выйти» из проектов 802.20 или LTE.

При этом нельзя отрицать, что анонс Sprint стал первым крупным вкладом на чашу весов WiMAX. Сильная поддержка стандарта компаниями Intel (микросхемы) и Motorola (оборудование для базовых станций), а также ведущим производителем клиентских терминалов Samsung подливает масла в огонь. Разрыв между быстродействием фиксированной и беспроводной связи продолжает сокращаться.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями