Аналитики сетевого рынка призывают задуматься об организации беспроводной локальной сети, пропускная способность которой соответствовала бы быстродействию коммутируемой инфраструктуры Ethernet. Кстати, именно об этом размышляют сегодня инженеры IEEE.

В конце сентября комитет по международным стандартам создал рабочую группу для внесения в стандарт 802.11 изменений, которые позволят довести производительность беспроводных сетей по крайней мере до 100 Мбит/с. Причем эта цифра означает реальную (то есть «ощущаемую» пользователями при передаче файлов) скорость передачи данных и отличается от пропускной способности канала: величину последней следует уменьшить в соответствии с объемом необходимой служебной информации.

В общем объеме передаваемых по сети стандарта 802.11 данных служебная информация занимает значительную долю — обычно свыше половины полосы пропускания. Поэтому точка доступа стандарта 802.11b с документированной производительностью 11 Мбит/с обычно гарантирует реальное быстродействие менее 6 Мбит/c. В свою очередь, аппаратные средства стандартов 802.11а и 802.11g могут обеспечить пользователю максимальную пропускную способность порядка 18—22 Мбит/c. Кроме того, заложенная в этих стандартах скорость передачи данных составляет 54 Мбит/c.

Изготовители микросхем увеличили пропускную способность WLAN примерно до 100 Мбит/c. Вся хитрость состоит в том, что клиентская карта и точка доступа должны базироваться на одном и том же наборе микросхем, а точное соответствие спецификациям 802.11 приносится в жертву пропускной способности.

Корпорация Atheros Communications, первый производитель чипсета 802.11а, недавно приступила к продвижению металло-оксидных полупроводниковых чипов, поддерживающих спецификации Super G и Super A/G. Производитель гарантирует пропускную способность соответствующих сетевых устройств на уровне 100 Мбит/c. Atheros планирует предоставить собственные технологии в этой области рабочей группе IEEE 802.11n. «Сильнейшим аргументом в пользу нового стандарта станет обеспечение большей эффективности при снижении энергопотребления и затрат», — говорит Крейг Барратт, президент и исполнительный директор Atheros.

Основываясь на личном опыте работы с беспроводными сетями, администраторы сетей, кажется, уже не доверяют заявлениям о достижении новых рубежей пропускной способности WLAN. «Если вы не находитесь прямо под точкой доступа, вы попросту не получите максимальной пропускной способности», — говорит Девит Латимер, заместитель директора по информатизации и технический директор университета Notre Dame из штата Индиана.

Быстродействие WLAN падает по мере удаления клиентского терминала от точки доступа. Величина деградации скорости соединения зависит от того, сколько металла, дерева, бетона и других материалов находится между двумя этими устройствами. Кроме того, почти в каждом случае точка доступа представляет собой ресурс, параллельно используемый несколькими клиентами, поэтому общая пропускная способность WLAN делится между ними.

Первоочередным делом рабочей группы 802.11n будет определение типовых сценариев использования беспроводной технологии с высокой пропускной способностью. В свою очередь, эти сценарии станут основой для оценки целого ряда технологий, которые, как ожидается, предоставят в институт по стандартизации различные вендоры.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями