С появлением IP Centrex противостояние между апологетами аутсорсинга телефонных услуг и приверженцами учрежденческих АТС вступило в новую фазу.

В телефонии решения на базе УАТС и соответствующие их функциональности услуги операторов связи сосуществуют не одно десятилетие. Если на ИТ-рынке об аутсорсинге заговорили во весь голос только в 90-е годы, то телефонисты открыли для себя этот сектор около полувека назад.

Поводом к тому послужил рост ряда американских и канадских компаний, пришедшийся на 50-е годы. Он оказался столь стремительным, что ни одна из существовавших в ту пору УАТС не могла обслужить резко увеличившееся число абонентских телефонных линий. Выход был найден в недрах фирмы Bell System. Этот оператор приступил к предоставлению услуг, во многом воспроизводивших функциональность тогдашних УАТС, на базе собственного оборудования центрального офиса. Так на свет появился Centrex.

Этим англоязычным термином обозначают набор специализированных бизнес-решений, в первую очередь связанных с передачей голосового трафика. Оборудование, отвечающее за управление вызовами и дополнительные сервисные функции, размещается в офисе провайдера, принадлежит ему и им эксплуатируется. С этой точки зрения Centrex является типичным примером аутсорсинга в области телекоммуникаций.

Заказчик избавился от необходимости владеть весьма дорогостоящей телефонной станцией (либо арендовать ее), что не только освободило его от крупных начальных инвестиций, но и изменило структуру текущих затрат. Оператор тарифицировал предоставляемые услуги в зависимости от числа обслуживаемых абонентских линий, которое со временем могло меняться как в большую, так и в меньшую сторону

Более того, абонентские терминалы могли располагаться в любой части телефонной сети, обслуживаемой оборудованием центрального офиса, и при этом специальной платы за добавочные линии или «километраж» не взималось. Сотрудникам организации, подписавшейся на услуги Centrex, присваивались полноценные семизначные телефонные номера, и до них можно было дозваниваться напрямую (Direct-In-Dialing, DID). По каждому из этих номеров оператор предоставлял детальные сведения об осуществленных междугородных и международных вызовах. Наконец, услуги Centrex допускали практически неограниченное плавное масштабирование: новые номера добавлялись в точном соответствии с темпами роста персонала, тогда как масштабирование УАТС происходит более крупными «квантами».

Преимущества Centrex перед решениями на базе тогдашних УАТС привели к тому, что новый сервис довольно быстро стал популярным. В развитых странах он активно использовался крупными организациями примерно до середины 70-х, но затем благодаря усилиям Nortel, Rolm и AT&T, а впоследствии и ряда других производителей чаша весов снова склонилась в пользу УАТС. Перечисленные фирмы выпустили на рынок учрежденские телефонные станции нового поколения, которые стали намного компактнее и обеспечили сотни дополнительных функций, поддержку DID и возможность получения подробных сведений о сеансах дальней связи по отдельным номерам. С появлением этих продуктов сильные стороны Centrex были сведены на нет.

Но провайдеры не собирались сдавать позиции и активно расширяли функциональность своих услуг. Большая их часть продолжала работать с крупными организациями, но отдельные операторы, вроде канадской NBTel, преуспели в обслуживании малого бизнеса. По оценкам IDC, рынок традиционных услуг Centrex достиг своего апогея в 1999 году, когда во всем мире число бизнес-линий Centrex составило 56 млн, а затем плавно пошел на спад. Сегодня на долю этого сервиса приходится примерно 15% телефонных бизнес-линий, причем подавляющее их число остаются аналоговыми.

Принимая во внимание этот факт и увеличение функциональности современных УАТС, логично было бы ожидать, что рынок услуг Centrex в лучшем случае вступит в длительный период стагнации... Но тут в дело вмешался протокол IP.

Centrex + IP = ?

Проникновение в рассматриваемую область IP-технологий уже успело внести сумятицу в умы пользователей. Памятуя о судьбе других сетевых протоколов, кое-кто из них всерьез полагает, что IP Centrex есть не что иное, как старый добрый Centrex, дополненный поддержкой IP. Масла в огонь подлили американские операторы BellSouth и Qwest, предлагающие сервис под названием Centrex IP в качестве промежуточного решения для абонентов обычных услуг Centrex. В данном случае речь и в самом деле идет о гибридной платформе на базе городских АТС, допускающих обработку IP-трафика.

Желая максимально дистанцироваться от подобных маркетинговых ходов (как и от традиционных услуг Centrex, в сущности проигравших конкурентную битву современным УАТС), некоторые провайдеры решили вообще отказаться от термина IP Centrex. Они настаивают на использовании названия «сетевая IP-телефония», но в действительности это запутало ситуацию еще больше. Как бы то ни было, за этой игрой в слова скрывается непреложный факт: услуги IP Centrex имеют неоспоримые преимущества как перед традиционным сервисом Centrex, так и перед современными УАТС. Вот почему аналитики предсказывают им большое будущее.

Старое и новое

В телекоммуникационной инфраструктуре, используемой для предоставления традиционных услуг Centrex по сетям коммутации каналов, ведущее место принадлежит городским АТС, которые отвечают за управление вызовами и вспомогательные функции. При этом подключение абонентов осуществляется по аналоговым линиям либо по каналам ISDN PRI, а в качестве терминальных устройств могут выступать аналоговые либо IDSN-телефоны.

Уже из этой краткой характеристики видна техническая и функциональная ограниченность сервиса Centrex. Она проявляется в сложности программирования новых сервисов на базе традиционных городских АТС, примитивности интерфейса абонентских терминалов, невозможности контроля за конфигурацией и управления услугами со стороны заказчика, особенно когда дело касается перемещения или появления новых сотрудников. Довольно скуден сам набор услуг, практически полностью повторяющийся от оператора к оператору.

В итоге провайдеру, использующему оборудование разных производителей, в части функциональности приходится руководствоваться принципом «наибольшего общего знаменателя». Для корпоративного же клиента выбор традиционного сервиса Centrex может диктоваться только двумя причинами — консервативностью и ценой. Впрочем, и с последней не все гладко. В стандартной архитектуре Centrex каждому абоненту выделяется отдельная физическая телефонная линия, и плата за нее взимается независимо от времени ее занятости или объемов переданного трафика.

Для сервиса IP Centrex роль транспортной среды играет сеть пакетной коммутации. Это принципиальное изменение приводит к тому, что подписчикам на услуги нового типа становятся доступными все преимущества IP-телефонии.

Во-первых, это возможность построить единую корпоративную сеть для передачи голоса и данных плюс более эффективное использование каналов доступа, по которым теперь пересылается смешанный трафик. Часть полосы пропускания линии E1 или DSL, свободная от голосовых пакетов, может служить для выхода в Internet и иных задач.

Во-вторых, IP-архитектура устраняет «привязанность» потребителей к конкретному центральному офису оператора, и доступ к услуге теоретически становится возможным из любой точки земного шара. Это позволяет формировать Centrex-группы из абонентов, расположенных в территориально удаленных точках и обслуживаемых разными коммутаторами. Создание крупных групп абонентов (например, с применением технологии VPN) упрощает администрирование, позволяет предлагать им одинаковые наборы функций и единый план нумерации, не взимать плату за вызовы в пределах группы.

В-третьих, сервис IP Centrex открывает простор для применения программных телефонов и различных CTI-приложений. Скажем, на базе IP Centrex можно организовать конференц-связь, центр обработки вызовов или систему универсального обмена сообщениями (Unified Messaging).

В-четвертых, перевод абонентов в другое помещение теперь не связан с какими-либо изменениями. Телефонный номер и функции, которые были ему доступны через IP-телефон, сохраняются на новом месте.

В-пятых, отличия затронули сферу администрирования. Использование языка XML, Web-интерфейсов и средств распознавания речи упрощает управление сервисом и обеспечивает клиентам больший контроль за параметрами услуг. Фактически администратор компании-клиента получает возможность самостоятельно настраивать конфигурацию услуг с учетом происходящих в организации изменений.

Наконец, в-шестых, радикально изменяется принцип тарификации услуг. Использование протокола IP устраняет необходимость в резервировании отдельной соединительной линии для каждого сотрудника, поскольку трафик, порожденный разными звонками, передается по одному широкополосному каналу. Вместо взимания ежемесячной платы пропорционально количеству портов телефонной станции, которые выделены конкретной организации, оператор может ввести тарифные планы, привязанные к полосе пропускания каналов доступа или к объемам переданного по ним трафика.

Финансовые выгоды получает и оператор. Если для предоставления услуг Cetnrex требуются чрезвычайно дорогие аппаратные и программные средства, то услуги IP Centrex, по сути, представляют собой одно из сетевых приложений. Стоимость серверов, на которых функционируют эти приложения, не идет ни в какое сравнение со стоимостью городских АТС. Не придется теперь вести и гигантскую базу данных, содержащую сведения об отдельных телефонных линиях и их соответствии конкретным абонентам.

Перетягивание каната

Тот факт, что новое поколение услуг Centrex имеет неоспоримые преимущества перед их традиционной версией, не вызывает особого удивления. Гораздо существеннее то, что сервис IP Centrex способен переманить на свою сторону многих горячих приверженцев УАТС.

Причин тому несколько. Первая связана с изменением структуры расходов на услуги телефонии. В варианте УАТС организация должна не только выложить кругленькую сумму за аппаратные и программные средства, но и периодически приобретать upgrade-версии ПО и докупать аппаратные модули. Для телефонной станции необходимо специальное помещение, в котором должны поддерживаться определенные параметры окружающей среды. А вот подписка на IP Centrex освобождает заказчика от крупных начальных инвестиций, зато предполагает пожизненное (то есть в течение всего времени существования компании) перечисление ежемесячной абонентской платы.

Какой из этих вариантов выгоднее в финансовом отношении — сказать трудно: все зависит от специфики конкретной организации. Тем не менее в июле этого года журнал Comms Dealer опубликовал сравнительный обзор затрат небольшой компании на услуги IP Centrex и аренду учрежденческой мини-АТС. В зависимости от числа сотрудников (оценивались варианты для 4, 20 и 48 человек) в течение первых трех лет схема аутсорсинга позволяет сэкономить от 43 до 48% денежных средств.

Вторая причина — гибкость и масштабируемость новых услуг. Подписка на сервис избавляет организацию от любых хлопот, связанных с покупкой или модернизацией оборудования и ПО, изменением их конфигурации, арендой дополнительных соединительных линий в связи с приемом на работу новых сотрудников, содержанием многочисленного технического персонала.

Ставка на IP Centrex дает заказчику дополнительную степень свободы при выборе клиентского оборудования, поскольку эти услуги базируются на индустриальных стандартах. Приобретая же УАТС, компания нередко оказывается «привязанной» к продукции одного поставщика, поскольку полная функциональность учрежденческой станции становится доступной лишь при использовании системных телефонных аппаратов того же производителя.

Следует принять во внимание и надежность сервиса: оператор располагает большими ресурсами для повышения уровня доступности услуг, чем среднестатистический корпоративный заказчик. Во всяком случае, эта доступность перестает зависеть от перебоев в системе электропитания или иных нештатных ситуаций в офисе клиента. Гигантский сбой в электросетях на восточном побережье США и в некоторых провинциях Канады, произошедший в августе 2003 года, лишний раз подтвердил справедливость данного тезиса.

Архитектурные мотивы

Различные платформы, используемые для предоставления услуг IP Centrex, в зависимости от центрального инфраструктурного компонента могут быть разбиты на два больших класса.

Системы первого типа основаны на применении традиционных городских АТС. Благодаря добавлению в сеть двух новых элементов — сетевого и клиентского шлюзов, поддержку IP Centrex удается обеспечить без модернизации самой АТС (рис. 1). В ряде случаев вместо клиентского шлюза могут использоваться IP-телефоны, подключаемые непосредственно к маршрутизатору.

Рис. 1. Платформа IP Centrex на базе городской АТС

Сетевой и клиентский шлюзы обмениваются служебной информацией по IP-сети при помощи протоколов H.323 или SIP. Сетевой шлюз преобразует всю служебную информацию, которая поступает от клиентского шлюза, в формат, воспринимаемый городской АТС, а также трансформирует голосовые пакеты в обычные голосовые потоки. Над нисходящим трафиком выполняются обратные операции.

Клиентский шлюз обслуживает подключенные к нему стандартные телефонные аппараты, которые городской АТС воспринимаются так, как если бы они были подключены по обычным соединительным линиям. В результате подписчикам на IP Centrex автоматически становятся доступными все функции традиционного сервиса Centrex, а любые дополнительные IP-услуги могут быть реализованы без каких-либо изменений в АТС.

Принципиально иной подход заключается в замене городской АТС программным коммутатором (softswitch), который берет на себя управление вызовами и сетевыми сервисами. В отличие от городской АТС, он не вовлечен в процессы транспортировки или коммутации голосовых пакетов (рис. 2). Разнообразные функции сервиса IP Centrex реализуются сервером Centrex-приложений, который может быть интегрирован с программным коммутатором либо представлять собой отдельный узел.

Рис. 2. Платформа IP Centrex на базе программного коммутатора

Обмен служебной информацией между программным коммутатором и клиентскими устройствами (шлюзом, IP-телефонами), как и в предыдущем случае, осуществляется с использованием сигнальных протоколов H.323 или SIP. Получив запрос на формирование вызова, коммутатор определяет местоположение вызывающего и вызываемого устройств. Если последние принадлежат к одной Centrex-группе, голосовые пакеты будут транспортироваться между ними непосредственно по сети передачи данных. В том случае, когда вызываемый абонент подключен к ТфОП, программный коммутатор направляет клиентскому шлюзу, инициировавшему вызов, команду пересылать трафик на магистральный шлюз. Последний преобразует голосовые пакеты в голосовые потоки для возможности их транспортировки по ТфОП. За обработку сигнальной информации SS7 отвечает специальный шлюз сигнализации.

Операторы, особенно альтернативные, в последнее время все больше склоняются к применению программных коммутаторов. Действительно, эти устройства проще в эксплуатации и предоставляют большую свободу с точки зрения реализации новых услуг и приложений.

Операторские игры

Как было уже не раз, первопроходцами в новом сегменте рынка оказались молодые агрессивные операторы. Так, еще в 2000—2001 годах альтернативные операторы и Internet-провайдеры Davavon, IntemediaOne, Startec Global Communications, Congruency развернули пилотные проекты на территории США и Канады. Коммерческие услуги IP Centrex в США первой стала предлагать мало кому известная фирма GoBeam. Вскоре за ней последовали Broadband Office, I-Link, M5 Networks, NetCentrex, PingTone, Talking Nets и ряд других компаний.

Примерно тогда же испытывать новый сервис начали признанные операторы связи. Во II квартале 2000 года к обслуживанию администрации штата Джорджия в тестовом режиме приступила фирма BellSouth; в качестве платформы для реализации услуг IP Centrex были выбраны программные коммутаторы Succession производства Nortel Networks. Весной 2001 года в штате Иллинойс пилотный проект на базе оборудования корпорации Lucent запустила компания SBC Communications.

Тем не менее традиционные американские операторы явно осторожничают с выходом на этот рынок. Так, компания Verizon, крупнейший в США провайдер традиционных услуг Centrex, намерена предложить сервис IP Centrex в десяти крупных городах на восточном побережье страны лишь в конце года. В отличие от первых альтернативных операторов, она ориентируется исключительно на крупных корпоративных заказчиков. Ожидается, что ближе к середине 2004 года ее примеру последуют Bell Canada, BellSouth, Qwest и SBC.

Такая их позиция связана с характером услуг, которые уже предоставляются клиентам. Многие из них традиционно предлагают сервис Centrex. Переходя на IP-архитектуру в целом, а не только применительно к Centrex, они в первую очередь заботятся о сохранении существующей клиентской базы и удержании рыночных позиций в условиях обостряющейся конкуренции и роста популярности устройств IP-УАТС.

Молодые провайдеры, напротив, стремятся достичь той же функциональности сервисов, которую получают клиенты традиционных операторов, но при гораздо меньших капитальных затратах. Одновременно они активно развивают приложения, ориентированные на различные вертикальные рынки. Сервис IP Centrex сулит увеличение прибыли прежде всего тем компаниям, которые не работают на рынке дальней связи и готовы развивать услуги широкополосного доступа.

Болезни роста

Как бы то ни было, но склонить на свою сторону пользователей современных IP-УАТС поставщикам нового сервиса будет не так-то просто. Хотя преимущества IP Centrex налицо, ее активное проникновение на рынок сдерживается рядом факторов технического и организационного плана (как и в случае с любой другой новой технологией).

Один из них связан с наличием каналов широкополосного доступа у предприятий малого бизнеса. Не секрет, что в Западной Европе ситуация более благополучна, чем на Североамериканском континенте (что уж говорить о России!). Скажем, офис с 15 сотрудниками уже сегодня за 30 долл. в месяц может арендовать линию ADSL с полосой пропускания 3—4 Мбит/с в нисходящем и 1 Мбит/с в восходящем направлении.

В результате рынок IP Centrex пока активнее развивается в европейских странах, где местные операторы предлагают клиентам пакет сервисов, помимо собственно IP Centrex обеспечивающий услуги местной дальней связи, передачи данных, Web-хостинга, голосовой и электронной почты. В США попытки реализовать аналогичный сценарий наталкиваются на законодательные ограничения: услуги IP Centrex, предоставляемые с применением программного коммутатора, расцениваются как расширенные сервисы передачи данных, тогда как вариант на базе городской АТС — как обычные услуги телефонии.

Другие проблемы — плохая совместимость IP-телефонов, выпускаемых различными компаниями (а их число уже в прошлом году перевалило за 80), и их высокая цена. Не отличаются IP-телефоны и стабильностью функционирования: даже модели, выпущенные всемирно известными производителями, в среднем перезагружаются один раз в день. И это лишь один из фактов, свидетельствующих о том, что о пресловутых «пяти девятках» в системах пакетной телефонии остается только мечтать.

В итоге на услуги IP Centrex можно сделать ставку лишь в том случае, если к этому сервису не предъявляется требование полной доступности в круглосуточном режиме. Иначе в качестве резерва придется использовать несколько обычных телефонных линий. Добавьте сюда слабую защищенность некоторых моделей (обладая достаточной квалификацией, злоумышленник может изменить ID или войти в сеть под чужим именем), и картина станет просто удручающей.

Обеспечение информационной безопасности имеет и другую сторону. Транспортировка голосовых пакетов через установленные в организации брандмауэры приводит к слишком большой задержке передачи, что отрицательно сказывается на качестве связи. В результате многие компании пускают голосовой трафик в обход брандмауэров. К такому «решению» приходится прибегать и из-за отсутствия поддержки протокола NAT (Network Address Translation): явный IP-адрес вызываемого абонента обычно оказывается скрытым, а без его знания маршрутизация входящих вызовов невозможна.

Перечисленные технические ограничения — прямое следствие применения протокола IP. Скажем, предоставление пакета услуг, в котором пакетная передача голосового трафика соседствует с рядом иных IP-приложений, требует от оператора принятия специальных мер, гарантирующих приоритизацию трафика и обеспечение качества сервиса. Как известно, надежных методов реализации схемы QoS для IP-приложений реального времени на «последней миле» пока не существует.

Проблема усугубляется еще и тем, что разные участки транспортной среды между вызывающим и вызываемым абонентами, как правило, принадлежат разным операторам. А значит, поставщик услуг IP Centrex не может обеспечить сквозной контроль за QoS в сети и выявить основные причины ухудшения качества. Очевидно, что провайдер не имеет доступа и к корпоративной сети заказчика, то есть не в состоянии контролировать идущие в ней процессы, даже если они отрицательно влияют на качество предоставляемого сервиса. Одно из решений этой проблемы может состоять в применении расширенного управляющего протокола XRTCP (eXtended Real Time Control Protocol), который AT&T, Telchemy и ряд других компаний внесли на рассмотрение в консорциум IETF.

Не вполне ясно, в какой мере новым сервисом смогут воспользоваться подписчики на традиционные услуги Centrex. По заявлению руководителей традиционных операторов (таких, как американский BellSouth), этот переход будет осуществляться теми темпами, которые устраивают заказчика, буквально линия за линией, поскольку в функциональном отношении обе Centrex-среды полностью совместимы. Однако серьезным препятствием может оказаться необходимость интеграции финансовых приложений с биллинговой системой, которая используется абонентами традиционного сервиса Centrex для автоматического учета расходов разных подразделений компании.

Рыночное будущее IP Centrex напрямую зависит от готовности операторов побороться за новую абонентскую базу. Если дело сведется к переводу на новый сервис лишь его давних поклонников, операторам вряд ли стоит рассчитывать на заметный рост оборотов. Основной движущей силой их бизнеса должно стать пополнение клиентской базы за счет организаций, прежде делавших ставку на приобретение и использование УАТС. Правда, трудно предположить, что значительная часть этих компаний с легкостью откажется от ранее сделанных инвестиций. К тому же представители среднего и малого бизнеса — наиболее многообещающая категория новых подписчиков — традиционно склоняются к эксплуатации учрежденческих систем того или иного класса.

Существенное место в борьбе за клиентов займет функциональное наполнение пакета услуг, отличающее одного оператора от другого. Свою роль должны сыграть и цены. Как отмечалось выше, новый принцип тарификации услуг сулит пользователям значительные выгоды, но пока это справедливо преимущественно в теории. Традиционные американские операторы, всерьез заинтересовавшиеся рынком услуг IP Centrex, еще не обнародовали своих расценок, зато тарифы первопроходцев рынка вызывают недоумение.

В зависимости от набора услуг, а также размера организации-заказчика ежемесячная плата находится в диапазоне от 40 до 65 долл. в месяц на одного пользователя. Если для простоты размер ежемесячной платы принять равным 50 долл. на абонента, то компания, в штате которой насчитывается 10 тыс. сотрудников, будет перечислять провайдеру 0,5 млн долл. в месяц или 6 млн долл. ежегодно. Конечно, помимо собственно телефонии заказчик получит ряд других услуг, но за три-четыре года расходы на сервис IP Centrex достигнут астрономических размеров, и многие компании десять раз подумают, не сделать ли все же выбор в пользу учрежденческой АТС.

По прогнозу IDC, в секторе крупных корпоративных клиентов тарифы на IP Centrex снизятся до 26 долл., но произойдет это не раньше 2007 года. А ведь уже сегодня традиционная услуга Centrex, дополненная голосовой почтой и функцией определения номера вызывающего абонента, обходится крупным клиентам в 21 долл. на сотрудника в месяц.

Остается добавить, что, благодаря повсеместной распространенности протокола IP, современные УАТС начинают все больше походить на IP-серверы обработки вызовов. А это значит, что различия между учрежденческими станциями и платформами IP Centrex становятся все менее заметными.


Поддержка производителей

Хотя распространение услуг IP Centrex способно подорвать доверие пользователей к корпоративным системам IP-телефонии, нарождающийся рыночный сегмент представляется настолько перспективным, что продукты для провайдеров сервиса IP Centrex начали выпускать даже традиционные производители УАТС.

Разработки для реализации таких услуг сегодня предлагают две группы компаний. В первую входят поставщики городских АТС, решения которых призваны помочь операторам плавно перейти на технологию IP. Вторая, гораздо более многочисленная и постоянно растущая группа, представлена нишевыми игроками, чьи программные коммутаторы и приложения изначально ориентированы на применение в IP-сетях.

Корпорация Lucent, выпускающая телефонные станции 5ESS, еще несколько лет назад разработала четырехэтапный план перехода на протокол IP. В ассортименте ее продукции, в частности, появился шлюз Centrex Feature Gateway (CFG), отвечающий за преобразование трафика между сетями IP и ISDN.

Аналогичной тактики придерживается компания Nortel Networks, в стенах которой зародилась программа Centrex-IP. В мае 2000 года фирма выпустила шлюзовую карту для станций DMS-500, на которую возлагается задача преобразования протоколов. За адресацию и аутентификацию клиентских устройств должно отвечать ПО контроллера домена, запускаемое на отдельном сервере. Средства IP Centrex появились и в программном коммутаторе Succession, на базе которого этот сервис может быть реализован в смешанной среде ATM/IP.

В арсенале продукции Siemens средства IP Centrex вошли в семейство операторских решений SURPASS. Весной этого года два подразделения немецкого гиганта одновременно анонсировали архитектуры LifeWorks и OpenScape, адресованные операторам и корпоративным заказчикам соответственно. Совпадение по времени не случайно: фирма лишний раз продемонстрировала свою приверженность курсу на сближение функций современных УАТС и сервиса IP Centrex.

Атаки на зарождающийся рыночный сегмент предпринимают и представители противоположного лагеря — поставщики оборудования передачи данных. Проявление этой тенденции можно усмотреть, скажем, в расширении архитектуры NBX компанией 3Com с целью предложить соответствующий продукт сервис-провайдерам. Другой пример — усилия корпорации Cisco Systems, направленные на масштабирование системы Call Manager.

Список новичков на рынке продуктов IP Centrex поистине безграничен. Так, фирма VocalData предлагает программную платформу Voice over IP SoftSwitch (VOISS), позволяющую двум стандартным UNIX-серверам обслуживать до 100 тыс. абонентов. Кроме того, компания разработала мост для проведения многоточечных сеансов конференц-связи по IP-сетям и собственную систему Unified Messaging.

Корпорация Congruency, которая еще в 1998 году приступила к строительству собственной инфраструктуры IP Centrex, выпускает многофункциональные IP-телефоны i.Picasso 6000, поддерживающие протоколы H.323 и SIP. Кроме того, она разработала контроллеры доменов и многочисленные приложения IP-телефонии (в том числе реализующие функции IP Centrex) для своей сети.

Упомянем еще несколько «имен». Скажем, Longboard и Sylantro предлагают программные платформы для разработки и предоставления услуг телефонии. Компания Sonus позиционирует свои голосовые шлюзы как альтернативу традиционным АТС. Фирмы Tundo и Netergy Networks радикально модернизировали собственные системы IP-УАТС, чтобы привлечь к ним внимание сервис-провайдеров. А также Neotopia выпускает семейство интегрированных устройств доступа 4700 Series.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями