Пару лет назад появились первые устройства 802.11b для беспроводных локальных сетей, гвоздем нынешнего сезона стало оборудование 802.11a, на следующий же год намечен выход в свет изделий 802.11g.

Некоторое смущение вызывает то обстоятельство, что продукты 802.11b и 802.11a несовместимы друг с другом. А вот 802.11g будут совместимыми с 802.11b, но опять же не с 802.11a. Итак, разберемся во всем по порядку.

Стандарт IEEE 802.11g разработан для более высоких значений пропускной способности беспроводных соединений (54 Мбит/с), чем его предшественник, широко распространенный 802.11b. Последний обозначают также аббревиатурой Wi-Fi, а диапазон охватываемых им скоростей ограничивается величиной 11 Мбит/с. Точка доступа 802.11g будет поддерживать клиентов 802.11b и 802.11g. Соответственно, ноутбук с картой 802.11g сможет подключаться и к уже существующим точкам доступа 802.11b, и ко вновь создаваемым 802.11g.

Базирующееся на стандарте 802.11g оборудование появится на рынке не ранее середины 2003 года. Поэтому, если вам уже сейчас необходима высокоскоростная альтернатива продуктам 802.11b, обратите внимание на изделия, основанные на спецификациях 802.11a. Это оборудование уже выпускается несколькими производителями и также обеспечивает пропускную способность до 54 Мбит/с.

Главным недостатком устройств 802.11a является отсутствие взаимодействия с аппаратурой 802.11b. Кроме того, сетевые интерфейсные карты (Network Interface Cards, NIC) для 802.11a на 50% дороже, а цена точки доступа 802.11a превосходит стоимость своего предшественника — точки доступа 802.11b — на 35%.

Алфавитная мешанина из обозначений стандартов для беспроводных LAN затрудняет руководителям сетевых служб формирование долгосрочной стратегии. В такой ситуации применение мультимодовых микросхем способно устранить препятствия на пути миграции технологий WLAN и обеспечить необходимую совместимость оборудования.

Пусть будет B

Директор компании Dell?Oro Group Грег Коллинз утверждает, что подавляющее большинство руководителей ИТ-подразделений предпочитают применять системы 802.11b. С тех пор как оборудование 802.11a появилось в продаже (в III квартале 2001 года), было установлено лишь незначительное число таких устройств. Они закупались в основном для обеспечения работы небольших клиентских приложений, предназначенных для использования как дома, так и в офисе.

Предпочтение, отдаваемое 802.11b, обусловлено тем, что этот стандарт был введен в строй еще в 1999 году и сейчас разработано уже четвертое или пятое поколение поддерживающих его устройств. В таком оборудовании устранена большая часть прежних недостатков, а его цена приблизилась к массово-доступному уровню. Обеспечиваемая указанным стандартом пропускная способность (от 1 до 6 Мбит/с) вполне адекватна требованиям широкого спектра приложений.

По сведениям Джима Зайрена, директора по стратегическому маркетингу компании Intersil, которая выпускает различные микросхемы для систем WLAN, к концу 2001 года в эксплуатации находилось около 15 млн радиоустройств, соответствующих стандарту 802.11b. Почти все беспроводные сети в общественных местах, таких как аэропорты, гостиницы и кафетерии, базируются на этой технологии.

Если у пользователей уже имеется оборудование 802.11b, то при составлении планов перехода к высокоскоростным локальным сетям им следует подождать до середины или конца 2003 года. Именно тогда начнется выпуск оборудования, основанного на стандарте 802.11g. К тому времени завершится тестирование взаимодействия устройств, выпускаемых разными производителями, которое проводится под эгидой ассоциации Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA).

Что дальше, G?

Помимо простоты миграции существует еще несколько оснований для того, чтобы ждать выхода на рынок продуктов 802.11g, а не приобретать сейчас устройства 802.11a. Среди таких причин — обеспечиваемые 802.11g низкая потребляемая мощность, значительное дальнодействие и высокая проникающая способность сигнала. Кроме того, не исключена меньшая стоимость оборудования, поскольку низкочастотные устройства проще в изготовлении. Сегодня эти же преимущества присущи системам 802.11b, которые работают на частоте 2,4 ГГц, поэтому теоретически стандарт 802.11g обладает основными достоинствами обоих своих предшественников.

Понятно, что со временем ценовой разрыв между продуктами 802.11b и 802.11a будет уменьшаться. Один из руководителей Atheros Communications (единственной фирмы, которая по сию пору выпускает микросхемы 802.11a) Рич Редельфс утверждает, что микросхемы 802.11a приблизятся по цене к чипам 802.11b «в самом недалеком будущем».

Еще одним разумным вариантом выбора в преддверии выхода оборудования 802.11g являются мультимодовые устройства, которые поддерживают как 802.11a, так и 802.11b. Они заявят о себе на рынке в III квартале этого года. Мультирежимные устройства 802.11 a/g (которые по умолчанию поддерживают и 802.11b), вероятнее всего, появятся в середине 2003 года. Редельфс предсказывает, что сдвоенные микросхемы 80211.a/g будут стоить не намного дороже, чем одностандартные, поддерживающие только 802.11a.

A/B >A + B

Аргументы в пользу двухмодовых сетевых интерфейсных карт (NIC) и точек доступа 802.11a/b и 802.11a/g вполне очевидны: клиенты с такими устройствами смогут «настроиться» на работу в любой сети, развернутой на конкретной территории.

Компании Envara, LinCom Wireless и Synad Technologies объявили о начале производства сдвоенных микросхем. Фирмы Atheros и Intersil планируют выпускать трехмодовые микросхемы, соответствующие стандартам 802.11a, 802.11b и 802.11g. Мультимодовые микросхемы можно было бы применять в точках доступа, однако, по словам Редельфса, в первую очередь они предназначены для клиентских карт, размеры которых ограничены, а стоимость имеет первостепенное значение. Лидерами среди изготовителей оборудования, в котором применяются сдвоенные микросхемы, являются Cisco Systems, Intel и Proxim.

Выпускаемые Cisco точки доступа для беспроводных локальных сетей Aironet 1200 Series Dual Radio пока поддерживают только стандарт 802.11b. Ожидается, что в августе Cisco приступит к производству модуля 802.11a для Aironet 1200. Корпорация сообщает, что будет предлагать двухмодовые клиентские карты, но время их выпуска не оговаривает. Хотя Cisco не анонсировала изделий, соответствующих спецификациям 802.11g, фирма уделяет этому технологическому направлению серьезное внимание. К примеру, Cisco и Intersil объявили, что намерены кооперироваться при создании универсальной платформы стандарта 802.11g.

Для линейки продуктов компании Proxim сейчас используются только спецификации 802.11a. Хотя официально Proxim не объявляла о производстве изделий со сдвоенными микросхемами, директор по маркетингу этой фирмы Лин Лукас отметил, что в нынешнем году она выпустит двухмодовые клиентские карты 802.11a/b. При этом специалисты Proxim считают, что раздельные точки доступа 802.11a и 802.11b эффективнее по отношению цены к функциональности, чем их сдвоенные аналоги.

Корпорация Intel пообещала выпустить дополнительный набор модулей. Он позволит добавить возможности 802.11b к тем, которые уже обеспечиваются точкой доступа Pro/Wireless LAN Access Point, основанной на стандарте 802.11a. Какие-либо временные рамки, связанные с появлением этого набора, не указываются.

«Компания Texas Instruments (TI) также работает над комбинированными устройствами, поддерживающими одновременно 802.11a и 802.11g», — говорит Билл Карней, директор по развитию бизнеса и маркетингу в подразделении, занимающемся беспроводными локальными сетями. Выпуск этих изделий планируется на 2003 год. Фирма TI была одним из основных участников создания стандарта 802.11g.

Поединок микросхем

Специалисты IEEE убедились в том, что оборудование, соответствующее стандартам 802.11a и 802.11b (за исключением радиоприемных моделей), можно создавать из одних и тех же комплектующих. Это обстоятельство, несомненно, облегчает выпуск мультимодовой аппаратуры.

С точки зрения производителей, если в одной микросхеме можно реализовать два стандарта (802.11a и 802.11b), то так же легко в ней можно воплотить и стандарт 802.11g. Поэтому компании Intersil и Atheros, выпускающие микросхемы, заявляют, что в перспективе вместо чипов 802.11a/802.11b целесообразнее производить сдвоенные микросхемы 802.11a/802.11g.

Коллинз считает, что выпуск микросхем только для стандарта 802.11g мог бы обойтись дешевле, чем изготовление мультирежимных микросхем или микросхем, реализующих стандарт 802.11a. Дело в том, что при этом отпадает необходимость в перестройке радиоприемных модулей на частоту 5 ГГц. «Трудно сказать, какое влияние окажет стандарт 802.11g на автономное оборудование, — продолжает Коллинз. — Однако совершенно ясно, что в самом ближайшем будущем мультимодовые решения составят львиную долю рынка».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями