Трансляция потоков информации позволяет значительно сократить денежные затраты.

Все, что превращает потоковую передачу аудио- и видеоинформации в эффективное коммуникационное Web-средство, прекрасно подходит для предприятия. По сравнению с неподвижными фотоизображениями или плоскими текстами средства передачи потоков данных производят на конечного пользователя гораздо большее воздействие, усиливая эффект от полученного сообщения.

Трансляция информации прямо на рабочие места сотрудников — великолепный способ своевременной доставки сообщений. А если этот поток данных предоставляется по требованию, то получить информацию можно в любом месте и любом часовом поясе.

Сегодня, имея более-менее современный ПК с видео- и аудиоплатой, браузером и программой воспроизведения звука, получить доступ к корпоративной сети — не проблема. Нет необходимости лично присутствовать на крупном совещании, участие в нем обеспечивают потоковые средства передачи данных.

Они идеально подходят для информирования основных партнеров, потребителей и СМИ о выпуске новой продукции, об организации мероприятий по обучению торгового персонала, о проведении виртуальных торговых выставок и новых услугах.

Вскоре после начала применения этого вида передачи информации корпоративные экономисты обнаруживают, что значительно сократились расходы на маркетинг, обучение и традиционные переговоры по телефону. Так, компания Hewlett-Packard вложила 60 тыс. долл. во внедрение потоковых средств передачи данных, базирующихся на технологии Microsoft Windows Medium Technologies и распределенных Web-услугах, предоставляемых Network 24 Communications. Цель — уменьшить число передвижных торговых выставок, аудио- и видеоконференций, связанных с анонсированием новой продукции. Результат — экономия 1,2 млн долл. только за первый год.

И хотя трудно выяснить конкретно количество установленных на предприятиях потоковых средств передачи данных или узнать о планах расширения их применения, факты явно свидетельствуют о том, что среди фирм, входящих в список Fortune 1000, все больше приверженцев использования этих средств внутри компании. И конечно, пионерами становятся те фирмы, которые наиболее сведущи в сфере видео.

Утреннее шоу Эрика

Компания Novell впервые стала использовать в своей внутренней сети потоковые средства передачи данных два года тому назад, а сегодня намерена расширить сферу их применения. Все началось с того, что Web-группа организовала видеопередачу о новом продукте, причем потоковые медиа-события создавались с помощью инструментальных средств RealNetwork.

Но после выставки Comdex руководитель компании Novell Эрик Шмидт принял решение охватить Web-вещанием все отделения компании во всем мире.

В настоящее время Novell регулярно проводит несколько мероприятий, в основе которых — трансляция потоков аудио- и видеоинформации. А главный шоумен — Эрик Шмидт: раз в месяц он записывает радиопередачу для сотрудников компании и раз в квартал комментирует ее финансовое положение. Его сообщения сразу же передаются на ПК каждого сотрудника.

Вне стен компании Novell использует трансляцию данных для маркетинга, обучения торговле и технического обучения, повышения квалификации разработчиков, информирования о продукции и расширения границ своих корпоративных мероприятий на торговых выставках. Компания провела эксперимент с платным показом конференций. По оценкам аналитиков Novell, число обращений за маркетинговым материалом и другими документами Novell в режиме передачи потоковых данных составляет в среднем 35 000 в месяц.

Для кодирования информационного содержимого как при прямых передачах, так и по требованию Novell использует Real Producer Plus.

Внешняя видеоинформация размещается на сервере Sun Enterprise 3000, а за внутрикорпоративные передачи отвечают два видеопотоковых сервера RealNetwork, защищенные двумя брандмауэрами. Передачи последних принимают сотрудники отделений Novell, например, в Германии или Англии.

Чтобы избежать возможных ограничений по пропускной способности, для внутрикорпоративных передач Novell пользуется технологией IP Multicast, обеспечивающей многобитовые скорости. Передача осуществляется через модемы со скоростью 28 и 56 кбит/с, по линии ISDN с пропускной способностью около 80 кбит/с, а в корпоративных LAN скорость приближается к 200 кбит/с. Бенджамин Бримхолл, аналитик Novell, сообщил, что при первой демонстрации системы на конференции BrainShare главные корпоративные коммутаторы Cisco испытывали перегрузку из-за чрезмерного трафика. Зато после переконфигурации схемы доставки потоковых данных и коммутатора проблем не возникало.

По его оценкам, на внедрение потоковой технологии, аппаратуру, программное обеспечение и оборудование для видеопроизводства Novell затратила около 250 тыс. долл. И теперь экономия средств ежегодно составляет 450 тыс. долл. — именно такая сумма раньше расходовалась на производство технических видеозаписей и их рассылку основным партнерам. «Что касается внутрикорпоративных коммуникаций, то здесь мы ежегодно экономим от 500 тыс. до 1 млн долл. — это расходы на поездки (включая потери рабочего времени на различные совещания). Теперь эта информация поставляется непосредственно на настольные ПК», — говорит Бримхолл.

Использование потоковых средств в компании Novell оказалось настолько успешным, что компания планирует построить новую студию для расширения своих возможностей по информационному наполнению. Бримхолл советует и другим компаниям не бояться внедрять потоковые средства передачи данных. И хотя многие администраторы сетей опасаются, что это может уменьшить пропускную способность, он считает, что затраты на высокоскоростные каналы будут значительно ниже полученной экономии средств.

Видео по требованию в SAS

SAS Institute (www.sas.com) использует потоковые средства передачи данных уже почти три года. Большая часть видеопродукции производится в собственной студии видеозаписи площадью 85 000 кв. футов, расположенной на территории SAS в г. Лэри (шт. Сев. Каролина).

Билл Марриот, директор SAS Video Productions, считает, что видео станет частью настольных систем если не сегодня, то в ближайшем будущем. Сначала SAS экспериментировал с видео на настольном ПК, кодируя MPEG-версии существующих видеозаписей и совершенствуя технические приемы.

В настоящее время компания использует сочетание RealVideo и Microsoft Media для производства архивной и текущей потоковой информации, которая предоставляется более чем 6400 сотрудникам в 19 офисах в различных странах мира.

Обширная видеотека SAS содержит записи общей длительностью более 300 ч, включая события из жизни компании, лекции, технические демонстрации и учебные материалы. Все они доступны через корпоративную сеть компании, защищенную брандмауэром. Удаленные пользователи подключаются к корпоративной сети через модемы и получают материалы базы данных по ключевым словам.

Если финансовый представитель во Франции захочет получить материалы по технологии извлечения информации из хранилищ, он может в качестве ключевых ввести слова «добыча информации» (data mining) и мгновенно получить доступ ко всем архивным материалам по этой теме. При первом посещении Web-узла SAS пользователи регистрируются и указывают интересующие их темы. О поступлении новых видеоклипов сотрудники своевременно оповещаются.

SAS инвестировал средства в разработку ПО кодировки для форматов RealVideo и Microsoft Media, чтобы удаленные пользователи могли выбирать программу просмотра. Для внутрикорпоративной доставки информационных материалов используется продукт Microsoft Media, так как необходимый инструментарий уже встроен в существующие NT-серверы, а воспроизводящие устройства бесплатно поставляются вместе с Windows.

По мнению специалистов SAS по качеству видео, шансы у всех поставщиков этих средств равны, поэтому главной задачей стало для них само информационное наполнение.

Сеть компании может доставлять широковещательные IP-пакеты в свои главные представительства по всему миру, но в следующем году SAS надеется расширить возможности многоадресной рассылки на всю территорию США.

О прибылях официальные лица SAS говорят неохотно, однако можно не сомневаться, что компания получила немалую выгоду от сокращения сроков доставки сообщений и глобального охвата своих филиалов.

Например, недавнюю встречу главных исполнительных директоров компании в г. Кори (шт. Сев. Каролина) смотрели в прямой трансляции более 500 человек, а весь остальной персонал SAS мог получить доступ к этому брифингу по требованию. Во время прямой передачи сотрудники могли задавать вопросы по телефону, факсу или электронной почте. На серверах фиксируются данные о подключениях и времени связи. Оказалось, что эту встречу в течение 24 часов просмотрели более 5000 сотрудников SAS в различных странах мира. По оценкам специалистов компании, чтобы осуществить такой проект в записи на пленке, потребовалось бы не менее месяца. При этом никто не смог бы посчитать, сколько сотрудников просмотрели ее.

Сеть JD Edwards

В компании JD Edwards в настоящее время проходят испытания потоковые средства в корпоративной сети для передачи сообщений руководства. В эксперимент вовлечено более 6000 сотрудников, работающих почти в 50 офисах в различных странах мира.

Основой схемы передачи стала двухуровневая структура, так как потоковые средства будут внедряться в ЛВС без существенной модификации глобальной части корпоративной сети.

Сотрудники 12 основных филиалов в разных странах, которые соединены со штаб-квартирой в Денвере высокоскоростными линиями связи с ретрансляцией кадров (frame relay), будут получать аудио- и видеоинформацию со скоростью 108 кбит/с, а в небольшие офисы потоковое аудио будет передаваться со скоростью 28,8 кбит/с.

Предварительное тестирование показало, что один сервер может поддерживать более 800 одновременных соединений, а в Денвере их четыре, т. е. уже сейчас JD в состоянии одновременно обслуживать 3200 пользователей.

Используя Microsoft Site Server, встроенный в ОС Windows NT, компания планирует тиражировать информационное содержимое на 12 серверов Windows Media, размещенных в разных странах. Это позволит реализовать следующую схему доставки. При запросе потоковых данных система будет идентифицировать его IP-адрес и переадресовывать на ближайший узел, связанный с местным сервером Windows Media. Таким образом «сократятся расходы» на оплату полосы пропускания для корпоративной глобальной сети.

JD Edwards планирует использовать потоковые средства передачи для сеансов связи с руководством, известных внутри корпорации как встречи «Лицом к лицу», а также для конференц-связи с инвесторами. В ближайших планах — внедрение интерактивной инфраструктуры обучения и презентаций для сотрудников.

Хотя у JD Edwards тоже есть свой видеоотдел для создания исходного материала, в отличие от Novell и SAS компания пока не занимается кодированием. Впоследствии ее специалисты будут делать и это, и тогда они смогут осуществлять дополнительный контроль и сократить время производства «роликов».

В настоящее время JD Edwards модернизирует свои устаревшие коммутаторы и маршрутизаторы, чтобы получить возможность многоадресной рассылки потоковой информации и в конечном счете обеспечить прямую трансляцию аудио- и видеоданных.

Проблемы реализации

Представьте себе, что ваш главный управляющий хочет, чтобы его улыбка в миллион долларов еженедельно появлялась на каждом настольном ПК всей глобальной сети корпорации. Поневоле задумаешься, а выдержит ли сеть такую нагрузку?

Процесс инсталляции потоковых средств передачи данных требует наличия трех основных компонентов: запоминающего устройства для цифрового видео на сервере архивирования; ПО управления содержимым администратора (информационным наполнением); прикладных программ просмотра на ПК пользователя. Есть еще несколько элементов, которые также влияют на успех применения потоковых средств коммуникаций.

Сервер и ПО управления

Для большинства компаний выбор ограничен двумя фактически действующими стандартами на медиа-сервер: G2 Enterprise Server фирмы RealNetwork и Media Server компании Microsoft. Главное их различие — в цене. RealNetwork продает свои пакеты потоковых услуг из расчета одна лицензия на каждого корпоративного клиента. Минимальная версия системы стоит 5 тыс. долл. В нее входит 100 пользовательских мест плюс сервер экстрасети для широковещательной трансляции до 20 потоков.

Microsoft включает эти средства в Microsoft NT Server 4.0 и ОС Windows 2000, а также во все ОС Windows своих клиентов практически бесплатно.

Компании, которые стремятся достичь наибольшей гибкости в организации передачи аудио- и видеоданных, возможно, захотят использовать обе системы.

ПК пользователя

RealPlayer фирмы RealNetworks и Media Player от Microsoft предлагают конечному пользователю сходные варианты воспроизведения. Обе программы бесплатные и оперируют различными аудио- и видеоформатами. ПО RealPlayer Plus можно приобрести, купив лицензию для всего сервера. Эта версия имеет ряд дополнительных возможностей, в частности, позволяет использовать графический эквалайзер для улучшения звука и поддерживает однощелчковый доступ к любимым каналам и клипам.

Одной из важных характеристик ПК для работы с видеотрансляцией является его вычислительная мощность. Для рабочей станции с частотой процессора 200 МГц и программно реализованным кодером отображение потокового видеосигнала не составит проблем. Главное, чтобы нагрузка на центральный процессор при работе кодера не приводила к значительному снижению характеристик процессора. При более низких частотах это почти неизбежно.

Одноадресная и многоадресная доставка

Одноадресная потоковая рассылка есть не что иное, как передача данных по двухточечной схеме: каждый конечный пользователь имеет собственный адрес, по которому и направляется выделенный поток информации. Одноадресная передача наиболее предпочтительна, если пользователи получают доступ к разному информационному содержимому в различное время, как, например, в системах хранения видеоинформации, откуда она извлекается по требованию. Но при этом сеть должна быть организована так, чтобы поддерживать максимальное количество одновременно передаваемых потоков. Если множество людей смотрят одну и ту же программу в одно и то же время, то применение одноадресной рассылки приводит к напрасному расходованию пропускной способности сети.

Технология IP Multicast обеспечивает наилучший способ прямого вещания или одновременной трансляции одних и тех же данных нескольким пользователям. Вместо того чтобы передавать отдельный поток каждому пользователю, сервер отправляет единый поток информации на совместно используемый групповой адрес. Любой желающий просмотреть информацию подключается к совместно используемому потоку. Схемы передачи посредством многоадресной рассылки масштабируются намного лучше, чем при одноадресной.

Джон Брин, вице-президент по техническим разработкам компании Ameritech Data Networking Solutions, рекомендует компаниям, заинтересованным во внедрении средств потоковой передачи информации, проверить, поддерживают ли маршрутизаторы их сети IP Multicast. Большинство из них, как правило, удовлетворяют этому требованию, стоит лишь задействовать нужную функцию. Коммутаторы третьего уровня также поддерживают многоадресную рассылку как часть задачи маршрутизации по умолчанию, чего не скажешь о коммутаторах второго уровня.

Приоритеты трафика

Большой объем видеотрафика в сети может привести к ее перегрузке, застопорив передачу других важных данных. Брин советует администраторам сетей подыскивать коммутаторы, поддерживающие стандарт 802.1р, что позволит им назначать определенным данным более высокую приоритетность в очередности, чем потоковой информации.

Пропускная способность

Пропускная способность, необходимая для передачи потоковых данных, зависит от размера файлов и количества пользователей, просматривающих их содержимое в каждый конкретный момент. «Большинство наших клиентов используют магистральную сеть ATM со скоростью ОС-3 или выше либо гигабитные каналы Ethernet, — говорит Брин. — В этом случае главное не магистральные, а периферийные коммутаторы, так как на ПК нужно доставлять информацию со скоростью как минимум 10 Мбит/с. Когда совместно используется много концентраторов, рекомендуем выделить одну или две станции только для потоковых данных и на них загружать ПО клиента».

Кодирование большого количества вариантов информационного содержимого с различной степенью сжатия или ограничение информационного потока до аудио — единственный способ «вписаться» в имеющуюся пропускную способность. Если же сеть не обеспечивает пропускную способность, достаточную для постоянных потоковых трансляций или одноразовых Web-рассылок большого объема, лучше всего задействовать внешние ресурсы или приобрести на время канал у таких продавцов, как InterVU или Broadcast.com.

Безопасность

Доступом к потоковой информации, защищаемой брандмауэром, можно управлять на уровне сервера с помощью протоколов регистрации и пароля, встроенных в Media Server и G2 Enterprise Server. Однако следует иметь в виду, что если вы хотите не только осуществлять регистрацию и вход по паролю, но и построить внутреннюю виртуальную частную сеть, то серьезного снижения производительности не избежать.

Тиражирование архивного содержания в удаленных пунктах

Пропускная способность централизованных сетей в организациях без большого числа филиалов обычно достаточна для поддержки одного сервера архивирования. Однако при отправлении потоковой информации в удаленные офисы следует учитывать инфраструктуру вашей глобальной сети и объем трафика. Каналы связи корпоративной сети, как правило, имеют намного меньшую пропускную способность, чем линии, связывающие настольные ПК, где ее нормальное значение — 10 Мбит/с. Чтобы разрешить проблему «узкого» места полосы пропускания, Брин рекомендует тиражировать информацию, направляемую по запросу, на удаленных серверах, что даст пользователям возможность доступа к информации по более быстродействующим каналам локальной сети.

Ограничения сети

Определение задач и приоритетов для новой службы вашей сети — передачи потоковой информации, а также знание ограничений для этих средств передачи имеет существенное значение при внедрении.

По мнению Брина, большинство компаний хотят использовать передачу потоковой видеоинформации для связи с филиалами, финансовой деятельности, трансляции выступлений руководства и т. д. Если начальная цель состоит в этом, то нужно посмотреть, способны ли рабочие станции и сетевые серверы работать с цифровыми архивными записями. Когда приоритетным является потоковое видео, всегда готовое к использованию, следует поточнее оценить емкость сети. Даже при наличии очень высокой пропускной способности каналов могут возникнуть проблемы качества обслуживания. «Если глава компании полагает, что сможет передать сообщение каждому своему сотруднику со скоростью 30 кадров в секунду, то он ошибается, — говорит Брин. — Всегда найдется не менее 20 факторов, которые снизят скорость этого сигнала до четырех кадров в секунду».

Для определения слабых и сильных сторон сети Брин советует до начала процесса передачи смоделировать его с помощью сетевых приложений. «В ситуациях, когда компания предпочитает перегружать свою сеть потоковыми передачами вместо того, чтобы переконфигурировать ее, мы настоятельно рекомендуем выполнить моделирование работы сети, — говорит он. — Существуют средства, позволяющие ввести с клавиатуры параметры сети и смоделировать передачу постоянной потоковой информации со скоростью 1,2 Мбит/с на различные устройства. Затем имитируется запрос виртуального пользователя на хранимую видеоинформацию через моделированную сеть и выявляются места снижения эффективности. Иногда моделирование помогает убедиться, что нет необходимости в усовершенствовании магистралей, а иногда указывает, где лучше всего разместить станции для трансляции потоковой информации».

Основы передачи потоковых данных

В общем случае под потоковой передачей данных понимается способность поставлять видео- и аудиоинформацию или презентации (типа созданных с помощью PowerPoint), воспроизводимые сразу же после получения к ним доступа без предварительной загрузки их в локальный компьютер.

Существуют два вида доставки таких информационных материалов: прямые мультимедийные передачи (часто называемые Web-трансляцией) и предоставление архивных аудио- и видеоданных, доступ к которым осуществляется по запросу пользователя.

Упрощенно стадии превращения отснятого на пленку материала в потоковое информационное содержимое, которое можно просматривать на экране ПК, выглядит следующим образом:

  • событие записывается на пленку;
  • содержимое редактируется, затем оцифровывается с использованием видеомонтажной аппаратуры и ПО;
  • оцифрованное аудио- и видеосодержимое кодируется для потоковой передачи. Наиболее широкое признание получили стандарты кодирования, используемые в Windows Media и RealVideo. Однако существуют аппаратура и ПО для кодирования форматов Vivo, AVI, QuickTime и MPEG;
  • медиа-файл или содержимое прямой потоковой передачи заносится в память компьютера, на котором инсталлирован сервер потоковой среды передачи данных;
  • пользователь связывается со страницей интрасети и запрашивает потоковую видеоинформацию;
  • сервер отправляет оцифрованное содержимое (медиа-файл) конечному пользователю, а воспроизводящее устройство (например, Media Player или RealPlayer) отображает этот медиа-файл на экране настольного ПК.

Наиболее крупные фирмы часто предпочитают сами осуществлять весь процесс преобразования материала. Многие же, особенно небольшие компании, обычно используют для этого производственного процесса внешние ресурсы.

Компании, у которых нет собственного оборудования видеопроизводства, а главное, нет желания вкладывать несколько тысяч долларов в создание собственной студии, могут нанять другую фирму для проведения съемок и подборки отдельных событий, а также заказать монтаж и оцифровку материала, чтобы получить уже готовые для кодирования данные. Кодеры можно приобрести у компаний RealNetworks, Microsoft, а также у Adobe или Sonic Foundry. Кроме того, такие поставщики услуг, как Encoding.com, выполняют кодирование и готовят информацию в том формате потоковой передачи, в каком вы пожелаете.

Рассылка информационного содержимого может сильно сказаться на параметрах вашей сети. Компании, не готовые к дополнительным проблемам, связанным с конфигурацией и пропускной способностью сети, а также те, которые предпочли бы вначале оценить эффективность новой услуги, прежде чем тратить тысячи долларов на модернизацию сети, могут подключиться к таким поставщикам услуг, как Broadcast.com, Network 24 и InterVU. Они обеспечивают поставку потокового информационного содержимого как с помощью прямого подключения к ЛВС, так и через Internet.

Наиболее существенным аспектом использования средств потоковой передачи по сравнению с традиционными видеолентами или средствами вещания является качество воспроизведения. По данным Optibase, компании, разрабатывающей видеоаппаратуру, передача несжатого полноэкранного и полномасшабного видео (30 кадров в секунду) по сети может потребовать пропускной способности до 200 Мбит/с. Даже при использовании формата MPEG1 для передачи видео на третьем уровне OSI необходимо обеспечить скорость приблизительно 1,2 Мбит/с.

У большинства компаний нет ресурсов пропускной способности, чтобы обслуживать большое количество пользователей при такой скорости передачи, а избыточный трафик может привести к дрожанию изображения и нарушению синхронизации при воспроизведении аудио.

Администраторам сетей для качественного воспроизведения сигнала искать наилучшую комбинацию сжатия видеосигнала нужно опытным путем. Возможно, имеет смысл кодировать большое количество вариантов информационного содержимого, уплотненного в разной степени, чтобы обеспечить передачу при различной пропускной способности и трафике. Другой способ рассылки удаленным пользователям при использовании соединений с низкой пропускной способностью — создавать только аудио- или мультимедийные презентации.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями