Противостояние ПК и СК приобретает личный оттенок
Удаленный доступ: борьба обостряется
Exchange против Notes
Службы каталогов: у кого козырная карта?
QoS - мечта поставщиков Internet-услуг
Война маршрутизаторов
Новичкам предстоит долгий трудный путь
Альтернативные операторы набирают силу
Битва frame relay против АТМ
Немного о протоколах туннелирования для VPN
Только факты
Не слишком ли много?
Операторы КТВ на грани поражения
Frame relay в каждой сети?

Тот, кто способен контролировать ситуацию и может стать хозяином положения, обладает силой. Каждый не прочь стать посильнее, но не всем это удается. Каковы же слагаемые успеха? В сетевой отрасли для этого требуются новаторский подход к делу, изобретательность, дар предвидения, а иногда - и просто удача. Но даже при наличии всех условий обретение силы дается нелегко.

В текущем году компаниям, желающим приумножить свою силу, придется отчаянно бороться. Некоторые из сражений будут носить почти личный характер - например, противостояние между Ларри Эллисоном и Биллом Гейтсом по поводу того, каким должен быть персональный компьютер следующего поколения. Другие схватки произойдут на технологическом поле - здесь можно упомянуть конкуренцию между средствами удаленного доступа и службами каталогов. Некоторые конфликты потребуют подкачки силы со стороны, и очень вероятно, что в 1998 г. начнется настоящая охота за компаниями, занимающимися созданием средств скоростной маршрутизации и поддержки Gigabit Ethernet.

Итак, борьба за власть на сетевом рынке не только продолжается (Сети, 1997, # 5, с. 14), но и обостряется. Представляем вниманию читателей прогноз редакции Network World о ходе наиболее значимых сражений, которые могут развернуться на сетевом рынке США в 1998 г. Вряд ли кто сомневается, что столкновения американских гигантов тем или иным образом отразятся на ситуации в других странах мира.


Противостояние ПК и СК приобретает личный оттенок

Джон Кокс

Одно из самых ожесточенных и откровенных сражений за власть, которые велись когда-либо в отрасли, происходит между традиционными ПК с ОС Windows и так называемыми сетевыми компьютерами (СК). Спустя два с половиной года после начала битвы ее исход далеко не ясен. Концепция СК основана на элегантной и простой идее: сеть должна стать жестким диском для подключенных к ней настольных компьютеров, полностью изгнав платформу Windows и исполняя только Java-приложения. Однако до сих пор эта идея не получила широкого воплощения.

Даже в тех случаях, когда СК применяются, они почти не используются в соответствии с представлениями сторонников указанной концепции. Чаще всего СК работают с приложениями на серверах Unix, мейнфреймах или даже - вот ирония судьбы! - на многопользовательских серверах под управлением Windows NT. Причина проста: для СК создано слишком мало Java-приложений. Только в последнее время кое-что начало появляться на рынке, например бизнес-приложения пакета eSuite (прежнее название - Kona) компании Lotus Development и офисный пакет StarOffice 4.0 фирмы Star Division.

Так до конца и не ясно, насколько хорошо будут исполняться на СК Java-приложения. Если они окажутся слишком большими, то на их загрузку в СК придется тратить бездну времени, к тому же скорость их выполнения может оказаться черепашьей. Если сделать их слишком маленькими, они не сумеют охватить весь спектр необходимых пользователям функций.

Одно из возможных решений - "ускорение" Java-приложений. По этому пути уже пошла компания Sun Microsystems, которая старается усовершенствовать язык Java и создать более производительные компиляторы. Другое решение - разработка распределенных или клиент-серверных Java-приложений: загруженная в СК компактная программа (в прямом смысле слова applet) будет служить лишь для воспроизведения результатов выполнения на сервере приложений основной программы (уже получившей название servlet). Однако создавать такие приложения гораздо труднее, чем небольшие независимые Java-приложения.

И все же, несмотря на нереализованный потенциал, идея СК, активно популяризируемая главой Oracle Ларри Эллисоном, заставила компанию Microsoft сделать ответный шаг. По утверждению Эллисона, в эру Всемирной паутины Windows-ПК стали слишком дорогими, громоздкими и низкоэффективными устройствами, почти не поддающимися управлению. Руководитель Microsoft Билл Гейтс согласился с тем, что ПК, действительно, достаточно сложен и трудноуправляем. В итоге, компания ускорила работу по упрощению управлением ПК.

Совместно с Intel Microsoft создала спецификацию "NetPC" - набор приложений и интерфейсов прикладного программирования, которые позволят сетевому администратору дистанционно контролировать работу ПК и при необходимости обновлять или заменять его программное обеспечение. Большинство поставщиков ПК пока не слишком широко рекламируют машины типа NetPC, полагая, что это достаточно специфичный продукт. Однако они активно встраивают многие их функции в другие выпускаемые ими компьютеры.

Кроме того, компания Microsoft создала в качестве альтернативы СК собственный "тонкий" клиент, который получил название Windows-based terminal (WBT). Этот терминал будет работать под управлением операционной системы Windows СЕ и обращаться к приложениям на сервере под управлением многопользовательской ОС Windows NT (рабочее название Hydra). Программная и аппаратная части терминала WBT должны появится на рынке в текущем месяце.

Какая бы компания ни победила в противостоянии ПК и СК, ясно, что настольный компьютер следующего поколения будет гораздо теснее интегрированным с сетью и менее "навороченным", нежели сегодняшние ПК на базе Windows. Но обречен ли ПК, еще далеко не ясно.


Удаленный доступ: борьба обостряется

Тим Грин

В прошлом году состояние рынка средств удаленного доступа можно было охарактеризовать коротко: он рос как на дрожжах. В текущем году нам, вероятно, придется стать свидетелями отчаянных схваток на этом рынке.

Операторы сетей кабельного телевидения (КТВ) пытаются извлечь дополнительную прибыль из своих комбинированных опто-коаксиальных сетей, приспособив их для предоставления высокоскоростных и дешевых (50 дол./мес) услуг доступа в Internet, а в некоторых регионах - и в локальные сети. Компания Microsoft поддерживает их не только обильной риторикой, но и столь же щедрыми инвестициями.

Все это чрезвычайно нервирует владельцев обычных телефонных сетей. Они не хотят потерять рынок удаленного доступа еще до того, как смогут воспользоваться альтернативной технологией DSL, которая также обеспечивает высокоскоростной доступ, но по их родным телефонным линиям.

Соперникам приходится сражаться на два фронта: во-первых, друг с другом, а во-вторых, с техническими трудностями. Например, только часть сетей КТВ обеспечивает двустороннюю передачу информации. Там, где эта возможность отсутствует, операторы призывают пользователей передавать данные по телефонной линии с помощью модема. Таким образом, сеть КТВ используется только для высокоскоростного получения информации, что вызывает неудобства и не нравится многим пользователям.

У телефонных операторов свои сложности. Переход на технологию DSL, как правило, требует, чтобы телефонные линии были доведены до определенной кондиции; в противном случае они отказываются передавать сигналы DSL. На достижение требуемых параметров уходит много времени и денег. К тому же наиболее быстродействующая аппаратура DSL стоит дороже, чем готовы заплатить телефонные компании.

Поскольку конкурентная борьба разгорается, то к концу текущего года можно ожидать появления новых служб на базе DSL. В свою очередь, это приведет к росту разнообразия на рынке соответствующего оборудования. Поставщики услуг ISDN стараются сделать все, чтобы клиенты забыли о своем печальном опыте примения этого вида цифрового коммутируемого доступа. С данной целью упрощаются процедуры конфигурирования оборудования и расширяется зона предоставления услуг. Усилия, предпринятые в прошлом году такими операторами, как SBC Communications, Ameritech и Bell Atlantic, способствовали некоторому прогрессу в этой области. Технология ISDN вступает в свой последний бой, и если она не победит теперь, то проиграет навсегда.


Exchange против Notes

Пол Макнамара

Когда компании крупного и среднего масштаба изучают возможные варианты организации корпоративной службы коллективной работы и электронной почты, то в списке рассматриваемых продуктов обычно появляются два (а иногда - всего два) названия: Lotus Notes и Microsoft Exchange. Отсюда - ожесточенная конкуренция между ними.

С того момента, как в 1989 г. фирма Lotus Development выпустила созданный Реем Оззи пакет Lotus Notes, он стал бесспорным лидером в классе ПО для коллективной работы. Преждевременно похороненная, когда популярность Internet приобрела взрывной характер, эта программа продолжает продаваться, как холодное пиво в жаркий летний день. Lotus утверждает, что за 1997 г. число пользователей программы удвоилось, достигнув 18 млн, причем 2,7 млн из них появились лишь в III квартале.

Последняя цифра превышает количество экземпляров Exchange, которые компания Microsoft продала за весь 1996 г. - год рождения своей программы. Однако есть достаточно веские основания полагать, что дитя Microsoft набирает силу не по дням а по часам: в конце III квартала 1997 г. было объявлено, что число пользователей Exchange составляет 7,2 млн человек. А обзор 225 европейских и американских организаций, опубликованный в том же году исследовательской компанией International Data Group (IDG), свидетельствует о несомненных успехах этого пакета: 28% опрошенных ответили, что для работы с электронной почтой они используют Microsoft Exchange.

Такой высокий процент является "совершенно замечательной цифрой для продукта, который появился на рынке менее двух лет назад, - утверждает Марк Левитт, специалист по вопросам коллективных и сетевых вычислений компании IDG. - Благодаря успеху таких связанных с ним программ, как Windows NT, BackOffice, Outlook и Outlook Express, сервер Exchange Server занимает первые строчки в списках необходимых программ у многих корпоративных пользователей".

По мнению экспертов, взаимная поддержка продуктов Microsoft будет и впредь обеспечивать хорошие позиции пакету Exchange. В этом отношении особенно важным должен стать выпуск операционной системы Windows NT 5.0 и встроенной в нее службы Active Directory Service, которая освободит администраторов от обузы управления отдельным каталогом Exchange. "Что всегда хорошо получалось у Microsoft и будет получаться и впредь, так это обеспечение совместимости всех выпускаемых компанией продуктов, - комментирует Гэри Роу, один из руководителей консультационной компании Rapport Communication. - Такой подход позволяет пользователям значительно экономить средства благодаря снижению эксплуатационных затрат".

С другой стороны, крупные корпоративные пользователи продолжают отдавать предпочтение пакету Lotus Notes, особенно после появления новой версии, где реализован плавный переход от нестандартной архитектуры к развитой структуре, основанной на стандартах Internet. "Организация, которая действительно стремится использовать все преимущества групповой работы и коллективных вычислений, вероятно, окажет предпочтение пакету Lotus, поскольку он обладает более развитыми возможностями, чем аналогичный пакет Microsoft", - считает Роу.

Руководители компании Lotus и приверженцы Lotus Notes продолжают пренебрежительно отзываться о пакете Microsoft Exchange как о продукте, который представляет собой всего-навсего отличную систему электронной почты. Тем не менее с каждой новой версией Exchange все больше превращается в платформу разработки программ. Об этом свидетельствует и рост числа независимых поставщиков ПО, которые сделали ставку на данный продукт, связав с ним судьбу своих доходов.

Предсказать исход соревнования между Lotus Notes и Microsoft Exchange - задача непростая. "Microsoft, возможно, имеет сейчас небольшое преимущество в динамике роста, но число пользователей Lotus все еще больше", - отмечает Роу. Что же касается проигравших, их назвать нетрудно: все остальные компании.


Службы каталогов: у кого козырная карта?

Кристина Бэрнс

В соперничестве служб каталогов система Active Directory Service (ADS) компании Microsoft может сыграть роль и козыря, и джокера. Конечно, соперники Редмондского гиганта несколько опередили его по части создания каталогов. Однако аналитики согласны в том, что даже если Microsoft не удастся в обещанные сроки выпустить ADS, базирующуюся на Windows NT 5.0, она все равно будет оказывать в текущем году огромное влияние на корпоративных пользователей при принятии ими решения о покупке службы каталогов.

"Учитывая, что Windows NT 5.0 вот-вот появится на рынке, невозможно планировать, разрабатывать или внедрять каталог или приложение на базе каталога, не заботясь о том, как они будут взаимодействовать с Active Directory", - говорит Ким Камерон, руководитель научного отдела канадской компании Zoomit, занимающейся разработкой мета-каталога. Напряженное ожидание выхода NT 5.0 сопровождается стремлением многих пользователей отказаться от доменной структуры каталогов в пользу системы ADS.

Компания Microsoft не жалеет сил на подробное освещение своих планов относительно NT 5.0. Она предоставила код предварительной версии продукта тысячам разработчиков, которые будут создавать приложения с использованием ADS. Однако не все полностью доверяются обещаниям Microsoft. Некоторые специалисты утверждают, что компания намеренно использует такую тактику, чтобы заморозить рынок служб каталогов и выиграть время до выпуска ADS.

"Если говорить о службе ADS, то все, что мы в действительности имеем на сегодняшний день, - это опасения и сомнения по поводу возможностей данной системы, - считает один из аналитиков. - Не стоит забывать, что Microsoft создает всего лишь первое поколение службы каталогов". Утверждается, что есть много причин в пользу выбора одной из уже присутствующих на рынке служб каталогов.

Например, у Netscape Communications есть хорошие шансы завоевать в текущем году заметную часть рынка, так как в декабре прошедшего года компания выпустила уже третью версию своего сервера Netscape Directory Server. Фрэнк Чен, руководивший его разработкой, заявляет, что новый сервер вполне подходит для размещения на предприятии, поскольку обладает неплохими средствами интеграции. По его словам, третья версия протокола LDAP имеет расширенные функции безопасности и тиражирования данных, а также многоязычную поддержку.

Компания Novell, в свою очередь, доказала, что пользователи NetWare в самом деле хотят получить службу каталогов, связанную с операционной системой, поскольку более 60% из них применяют службу каталогов Novell (NDS) поверх NetWare. Но большую часть своих усилий в 1998 г. Novell потратит на то, чтобы убедить администраторов сетей NT в возможности использования системы NDS для централизованного управления пользователями и ресурсами.


QoS - мечта поставщиков Internet-услуг

Дениза Паппалардо

В сражении за рынок Internet-услуг с гарантированным качеством (QoS) один поставщик будет противостоять другому, а одна сетевая технология - другой. Вряд ли найдется оператор связи, который в текущем году не пообещает, не спланирует или не предложит пользователям такого рода услуги.

Самая горячая схватка должна разгореться между двумя технологиями - протоколом резервирования ресурсов (Resourse Reservation Protocol, RSVP) и технологией многопротокольной коммутации на основе признаков (Multi-protocol Label Switching, MPLS). Ни одной из них пока не удалось завоевать широкой популярности. Поставщики услуг Internet, производители сетевого оборудования и пользователи не спешат делать окончательный выбор. Медлят они отчасти потому, что обе технологии еще далеки от совершенства.

MPLS представляет собой предварительную версию спецификации, которая дает возможность поставщикам услуг коммутировать IP-пакеты и, благодаря этому, повысить быстродействие сети и гарантировать уровни обслуживания. MPLS позволит направлять потоки пакетов (т. е. сетевой трафик) по определенным виртуальным каналам путем добавления к пакетам дополнительных разрядов с информацией о маршруте. Но прежде чем технология MPLS сумеет проявить себя во всем блеске, ее разработчикам придется хорошо потрудиться. Работа над проектом вряд ли будет закончена раньше середины 1998 г.

Тем временем кое-кто уже готов предложить свои методы коммутации IP-трафика - можно вспомнить хотя бы Ipsilon Networks и Cisco Systems с ее тег-коммутацией.

C другой стороны, протокол RSVP, подготовленный рабочей группой по разработкам в области Internet (IETF), обеспечит пользователям резервирование полосы пропускания на предоставленных поставщиком услуг линиях связи и установку приоритетов для некоторых типов трафика.

Многие критики, правда, утверждают, что если все начнут использовать протокол RSVP, сетями станет невозможно управлять. Чтобы поставщики услуг Internet смогли справиться с задачей управления сотнями тысяч пользователей протокола RSVP, им потребуются средства, которые поддерживают таблицы с информацией о разрешенной для каждого пользователя полосе пропускания. Такого мнения, например, придерживается Ребекка Ветцель, руководитель отдела Internet-услуг консультационной компании TeleChoice.

Тем не менее некоторые провайдеры полагают, что протокол RSVP станет первым шагом к предоставлению полномасштабных гарантий качества услуг (QoS). Как рассказал Ким Ингленд, вице-президент компании GeoNet Communications, его компания изучает возможность применения RSVP для обеспечения гарантированных высококачественных сетевых услуг. В то же время одна из крупных компаний, UUNET Technologies, заявила, что не будет реализовать поддержку протокола RSVP, поскольку его невозможно использовать на разных платформах. Ингленд отмечает, что для решения этой проблемы GeoNet намеревается дополнить RSVP своей технологией классификации очередей (class-based queuing, CBQ).

Компания Xedia выпустила серию устройств под общим названием Access Point и стала первой фирмой, создавшей продукты на базе технологии CBQ. Эти устройства управляют полосой пропускания, помогая пользователю задавать ширину полосы, которая применяется для работы с протоколом, приложением или определенным адресом в Internet.


Война маршрутизаторов

Сандра Джиттлен

В нынешнем году горстка новичков и ветеранов в области производства маршрутизаторов попытается совершить то, что кажется некоторым абсолютно невозможным: лишить Cisco Systems главенствующего положения в отрасли. Компании YAGO Systems (куплена фирмой Cabletron в феврале 1998 г. - Прим. ред.), Juniper Networks, Pluris, Avici Systems и Torrent Networking Technologies попробуют атаковать позиции Cisco, выпустив целый ряд мощных маршрутизаторов, которые способны работать в диапазоне скоростей, измеряемых гигабитами и даже терабитами в секунду. Ветераны маршрутизации - 3Com, Bay Networks, Ascend Communications и другие - тоже будут наращивать быстродействие своих маршрутизаторов, стремясь застолбить место на рынке, 70% которого владеет Cisco.

Пока все эти компании активно работают над тем, чтобы выпустить быстродействующие продукты, Cisco тоже не сидит сложа руки. Компания готовит к выпуску свой сверхбыстрый маршрутизатор 12000 Gigabit Switch Router (GSR), с помощью которого на высокоскоростных магистральных линиях можно добиться скоростей передачи порядка ОС-48 (2,4 Гбит/с), что соответствует полосе пропускания в магистрали крупных поставщиков доступа в Internet. Маршрутизатор GSR использует фирменную технологию тег-коммутации. Суть ее состоит в том, что к заголовкам пакетов присоединяются специальные метки (теги), позволяющие более эффективно передавать пакеты по сети.

Аналитики считают, что для успешного соперничества с Cisco ее конкурентам придется в реальных сетях, а не на бумаге, доказывать превосходство их технологий. Компания Pluris, например, заявляет, что ее технология параллельной маршрутизации (Massively Parallel Routing, MPR) работает быстрее, чем тег-коммутация. В отличие от технологии Cisco, MPR предлагает для передачи пакета по сети не один, а несколько маршрутов и использует несколько механизмов маршрутизации, чтобы определить наилучший маршрут из предложенных. Этот маршрутизатор, однако, появится на рынке не раньше второй половины года.

Калифорнийская компания Juniper Networks ведет подкоп под позиции Cisco в основном со стороны программного обеспечения, призванного управлять работой маршрутизатора. Хотя компания и не раскрывает технических деталей своих продуктов, запланированных к выходу в конце этого или начале следующего года, ей, тем не менее, удалось заручиться финансовой поддержкой такого крупного противника Cisco, как компания 3Com.

По словам Тома Нолле, президента консультационной компании CIMI, компаниям-новичкам придется вести борьбу на нескольких фронтах, в первую очередь - в области гарантированного качества услуг (QoS). Нолле мало верит в успех новообразованных компаний и в их способность просуществовать до начала следующего века - разве что их приобретет одна из более крупных фирм.


Новичкам предстоит долгий трудный путь

Сандра Джиттлен

В 1998 г. самые важные сражения на фронте технологии Gigabit Ethernet будут иметь характер не прямой конкуренции, а закулисной борьбы, в ходе которой поставщики постараются привлечь на свою сторону более мощного партнера. Аналитики считают, что недавно основанные компании, такие как Foundry Networks, Extreme Networks и Alteon Networks, должны последовать примеру Rapid City Communications и Prominet, найдя себе внушительных компаньонов. Такой компаньон подкрепит технологические разработки небольшой компании своим арсеналом сетевых устройств и уже сформированным кругом потребителей его продукции. Так, в июне прошлого года Bay Networks купила компанию Rapid City, а в ноябре Lucent Technologies приобрела Prominet.

Поставщики с солидной репутацией, типа Cisco Systems и 3Com, тоже не теряют времени даром и наверняка предложат своим потребителям новые разработки. Так что единственный шанс на успех для молодых компаний - постараться предложить продукты, дополняющие или превосходящие по своим возможностям те, которые выпускаются сегодня крупными поставщиками.

Не исключено, например, что вскоре Cisco начнет искать способ расширения набора выпускаемых ею продуктов. В 1996 г. фирма приобрела Granite Systems, намереваясь воспользоваться производимыми этой компанией продуктами гигабитного диапазона. Многие аналитики считают, что сделка не оправдала ожиданий. Так что в текущем году, вероятно, кто-то опять лишится независимости. Не все малые компании нашли себе солидных партнеров; часть из них еще проводит самостоятельную политику на рынке, объем которого, по некоторым оценкам, составит к 2000 г. 1 млрд дол.

Аналитик Тим Вайнгартен из нью-йоркской компании Robertson Stephens & Co. считает, что молодые фирмы не смогут конкурировать с большими компаниями по такому важному показателю, как соотношение цена/производительность, поскольку они не располагают ни достаточными средствами на рекламу, ни производственными мощностями для увеличения масштабов выпуска продукции. Поэтому, с точки зрения Вайнгартена, малым компаниям следует сосредоточить свои усилия на ускорении выпуска новых продуктов и разработке программного обеспечения для них. Устройство Cisco появится не раньше II квартала, поэтому поставщики, успевшие выйти на рынок со своими решениями в конце прошлого года или самом начале нынешнего, будут иметь шанс отвоевать у Cisco некоторую долю рынка.

По мнению Вайнгартена, одной из важных функций, которую должны реализовать в своих продуктах компании-новички, является организация очередей с учетом приоритетов. Она позволит пользователям назначать приоритеты доступа к данным различных типов и к приложениям, которые их генерируют.

Эсмеральда Сильва, аналитик компании International Data Group, придерживается другого мнения: большинство проблем будет решено за счет гигабитных скоростей передачи данных, а не с помощью гарантии качества обслуживания (QoS). "Все, что пользователям требуется сегодня, - более быстрые линии связи, - считает Сильва. - Однако в будущем, когда появится больше приложений, на первый план выйдет качество услуг".

Среди компаний тоже нет единства взглядов. Если Prominet разделяет мнение, что скорость передачи решает все, то Extreme утверждает, что пользователям нужны гарантии качества обслуживания и возможность управления своим трафиком.


Альтернативные операторы набирают силу

Тим Грин

Над традиционными телефонными компаниями местной связи нависла угроза. В нынешнем году альтернативные операторы, обязанные своим рождением Акту о телекоммуникациях 1996 г., перейдут в наступление. Главной целью этих отчаянных нарушителей рыночного спокойствия будут наиболее ценимые региональными телефонными компаниями категории абонентов. Они покушаются на крупные фирмы, нуждающиеся в передаче данных, и пользователей удаленного доступа, намереваясь отвоевать часть рынка, прежде чем региональные компании выйдут из охранявшейся раньше государством спячки и нанесут ответный удар.

Хоть и медленно, но традиционные телефонные компании все же принимают контрмеры. Они владеют местными телефонными линиями и всячески затрудняют альтернативным операторам доступ к ним. Однако когда последние неизбежно укрепят свои позиции, у корпоративных клиентов появится больше возможностей выбора. Для начала можно будет испытать (в небольших масштабах) надежность услуг, предоставляемых новыми компаниями, а затем принимать окончательное решение о смене оператора.

Не обремененные старой инфраструктурой альтернативные операторы сумеют сосредоточить усилия на построении самой современной сетевой архитектуры и внедрении новых технологий - типа цифровой абонентской линии (DSL). Они не претендуют на полную победу над региональными компаниями, но способны существенно потеснить их в отдельных секторах рынка связи. "Они постараются отвоевать некоторые рыночные ниши и создать новые, - считает Санджей Мевада, аналитик бостонской компании The Yankee Group, отслеживающей деятельность региональных операторов связи. - Хотя альтернативным операторам не удастся мгновенно перехватить весь бизнес у региональных компаний, они в состоянии отнять самых ценных клиентов".

Целый ряд альтернативных операторов связи, в том числе Vitts в Нью Гемпшире, Dakota Services в Милуоки и Covad Communications в Санта-Кларе (шт. Калифорния), уже начал специализироваться на предоставлении высоскоростных услуг DSL по обычным телефонным линиям. Эти компании смогут предложить доступ в Internet и услуги по удаленному доступу в корпоративные сети с использованием DSL-линий, гарантируя скорости передачи не ниже 1,5 Мбит/с и более низкие тарифы, чем установленные на линиях Т1 региональными операторами. К тому же альтернативные операторы внедряют указанные услуги оперативнее конкурентов.

Не исключено, что новички победят традиционных операторов телефонной связи просто благодаря своему количеству. "Все вместе, особенно через некоторое время, альтернативные компании будут представлять серьезную опасность для региональных операторов связи. Без сомнения, крупные потребители смогут получить более выгодные предложения именно от альтернативных поставщиков услуг местной связи", - заявляет Мевада.

Федеральный закон США о телекоммуникациях предписывает региональным телефонным монополистам подключать пользователей по своим абонентским линиям к сетям альтернативных операторов связи, прошедших процедуру сертификации. Однако региональные операторы не спешат выполнять данное требование.

Как считает Ройс Холланд, президент альтернативной телефонной компании Allegiance Telecom, штаб-квартира которой расположена в Хьюстоне, неторопливость региональных операторов - главное препятствие для развития новых фирм. "Очень трудно оформить переход к новому оператору пользователей, подключенных по абонентским линиям бывших монополистов. Мы стараемся, чтобы эта процедура осуществлялась для абонентов местной связи столь же гладко, как и для пользователей услуг междугородней связи", - говорит Холланд.

Вероятно, региональные компании намеренно замедляют процесс сопряжения сетей. "Мне думается, что в этом они видят последнюю возможность сохранить свое господствующее положение на рынке местной связи", - утверждает Холланд. Мевада соглашается с ним: "Их пассивность искусственна. Они делают вид, что выполняют требования закона, а на самом деле просто тянут время".

Что касается других возможных ответов со стороны региональных операторов, то хотя на подготовку контратаки потребуется время, она может оказаться очень серьезной: данные компании намерены добиться разрешения на продажу услуг междугородней связи в своих регионах, а доходы от нее исчисляются миллиардами долларов. Однако чтобы получить такое разрешение, региональным операторам придется доказать, что они обеспечили условия для здоровой конкуренции на рынке местной связи. Поэтому они не сумеют вечно держать альтернативных операторов на голодном пайке.


Битва frame relay против АТМ

Дэвид Родэ

Сначала технология frame relay подкупила многих своими возможностями. Потом пользователи свыклись с ней и, наконец, почувствовали ее удобство. Но теперь приходит время действительно крупных сетей, которые способны обеспечить по-настоящему быструю передачу пакетов и эффективную работу приложений.

Неужели вы хотите попасть в такую ситуацию, когда десятки, сотни и даже тысячи станций одновременно посылают трафик на перегруженный Т1-порт коммутатора, установленного на местном телефонном узле? Если нет, то стоит снова обратить внимание на технологию ATM, отвергавшуюся вами в течение стольких лет.

Потребности организаций в передаче трафика со скоростями, которые обеспечивают линии Т1 и неполные линии Т3, в последние полтора года растут исключительно быстро. Это обстоятельство заставляет опять вернуться к идее территориально-распределенной сети АТМ, которая не получила практического применения нигде, кроме магистральных линий крупных поставщиков сетевых услуг. Но теперь крупные компании и государственные организации начинают осознавать: как бы много ни было организовано параллельных постоянных виртуальных каналов frame relay и как бы ни были нагружены порты frame relay, такие сети не справляются с передачей всего объема финансовых, бухгалтерских, графических и иных данных, которые необходимо передавать корпоративным пользователям.

В прошлом году никто из крупных поставщиков телекоммуникационных услуг (за исключением компании MCI) не предлагал линии frame relay со скоростью передачи выше Т1. Конечно, полные и частичные выделенные линии Т3 по-прежнему могут служить альтернативой, но их стоимость в последнее время резко растет, поскольку поставщики Internet-услуг конкурируют с корпоративными пользователями в скупке этих линий у телекоммуникационных компаний. На что же остается рассчитывать? На АТМ, которая уже начинает создавать себе репутацию единственной высокоскоростной альтернативы для больших информационных центров и крупных территориально-распределенных сетей.

Давайте обратимся к опыту финансовой и консультационной компании Ernst & Young. Русс Дэвис, заместитель руководителя сетевых служб компании, рассказывает, что в начале 1990-х гг. в Ernst & Young начала создаваться сеть на базе технологии frame relay. Сеть строилась на линиях, предоставленных корпорацией Sprint, и постепенно в ней сформировалось ядро, объединяющее восемь региональных узлов. Каждый узел был соединен с соседними по двойным линиям Т1 протокола frame relay. Еще около 160 узлов подключались к этой магистральной сети чаще всего каналами frame relay со скоростью передачи 56 кбит/с.

Проблемы начали возникать в 1995-1996 гг., когда Ernst & Young увеличила количество используемых серверов Lotus Notes до 400 единиц и начала испытания чувствительных к задержкам приложений управления предприятием компаний SAP и PeopleSoft. Из-за увеличения объемов трафика величина задержки в территориально-распределенной сети выросла до 180 мс.

Тогда компания приняла решение перевести магистральную сеть на АТМ со скоростью передачи Т3 (45 Мбит/с) и использовать в ней коммутаторы Cisco 7513, которые обеспечивают передачу данных в ядре по технологии АТМ, а в ответвлениях - по протоколу frame relay. Теперь данные передаются по всей стране с задержкой, не превышающей 62 мс. "Задержка при передаче стала очень небольшой, - говорит Дэвис, - и персонал компании просто в восторге".

Однако стоит отметить, что пользователи не собираются совершенно отказываться от сетей frame relay. Наоборот, сейчас на повестке дня стоит вопрос об обеспечении взаимодействия сетей frame relay и АТМ на уровне маршрутизаторов или (к чему сейчас стремится компания AT&T) коммутационных систем операторов связи.

Нельзя не заметить, как изменилась ситуация по сравнению с наблюдавшейся два года назад, когда операторы связи наперебой предлагали линии АТМ Т1, стремясь создать пользовательские территориально-распределенные сети, полностью основанные на технологии АТМ. Но подобно тому, как в локальных сетях технология АТМ так и не добралась до настольных компьютеров, на линиях Т1 она оказалась слишком быстрой, чтобы найти себе применение на периферийных узлах большинства организаций.

В конце концов, даже у самых крупных компаний есть небольшие филиалы. А вот бездонных бюджетов у них нет, что, безусловно, роднит этих гигантов с более мелкими компаниями. Возьмите любой филиал какой-нибудь компании среднего размера: скорее всего, вы обнаружите в нем линию frame relay, которую пока никто не собирается списывать со счетов.


Немного о протоколах туннелирования для VPN

Дениза Паппалардо

В текущем году произойдет "выяснение отношений" между четырьмя конкурирующими протоколам для виртуальных частных сетей (VPN). Но знатоки уже сейчас выделяют среди них фаворита - протокол IP Security (IPSec).

Среди четырех соперников только IPSec имеет высокую репутацию в отношении обеспечения безопасности. Протокол поддерживает аутентификацию на базе цифровых сертификатов стандарта Х.509 и шифрование. Он принадлежит к категории протоколов третьего уровня ЭМВОС, поэтому каждый передаваемый пакет может быть подвергнут аутентификации.

"IPSec обладает гораздо более развитыми средствами безопасности и большей гибкостью, чем другие протоколы, - говорит Брендан Ханаган, старший аналитик консультационной компании Forrester Research. Его единственным недостатком можно считать то, что он поддерживает только IP-трафик, тогда как другие протоколы - еще и IPX, и AppleTalk". Однако, по мнению Ханагана, это не столь серьезный недостаток, поскольку IP стал одним из самых предпочтительных сетевых протоколов для множества пользователей.

Объединение предпринимателей автомобильной промышленности AIAG уже выбрало IPSec в качестве основного протокола туннелирования и безопасности в своей сети Automotive Network Exchange. Вскоре построение этой системы будет закончено и она станет самой крупной в автомобильной промышленности, объединяя около 10 тыс. пользователей.

Однако IPSec - не единственный протокол туннелирования. Не стоит забывать и о трех других. Вот некоторые сведения о них на тот случай, если вам придется разбираться, что же предлагают поставщики оборудования или сетевых услуг - администрируемый сервис или просто брандмауэр.

PPTP (Point-to-Point Tunneling Protocol) разработан и продвигается компаниями Microsoft, 3Com и ECI Telematics International. Этот протокол поддерживает управление потоками данных и многопротокольное туннелирование на базе IP.

L2F (Layer 2 Forwarding protocol) представляет собой проект стандарта, предложенный рабочей группой по разработкам в области Internet (IETF). Данный протокол тоже поддерживает многопротокольное туннелирование. Главным достоинством L2F является поддержка туннелей к нескольким адресам. L2F, как и PPTP, продвигается коммерческими структурами; среди его разработчиков - компании Cisco, Northern Telecom и Shiva.

Как отмечает Ханаган, протоколы PPTP и L2F очень сходны между собой: оба они позволяют устанавливать в Internet туннели между маршрутизаторами, серверами и/или клиентами. "Разница между ними состоит лишь в том, - говорит Ханаган, - что L2F продвигает Cisco, а PPTP - Microsoft".

Поскольку ни L2F, ни PPTP не являются стандартными протоколами, при работе с ними возникают проблемы совместимости. Если ваша организация еще не сделала инвестиций в программное и аппаратное обеспечение сетей VPN, познакомьтесь поближе с протоколом туннелирования второго уровня L2TP (Layer 2 Tunneling Protocol).

Спецификации L2TP разрабатывает IETF; по сути дела, данный протокол представляет собою комбинацию L2F и PPTP. Некоторые представители отрасли увидели достоинства в обеих технологиях и, вместо того, чтобы противостоять друг другу, решили объединить свои усилия. Как и вышеупомянутые протоколы, L2TP ориентирован на поддержку многопротокольного туннелирования, но помимо этого - и на обеспечение совместимости всех L2TP-продуктов. Хотя гладкое взаимодействие различных продуктов всегда очень привлекательно для пользователей, Ханаган напоминает, что L2TP не поддерживает средства безопасности.

Пожалуй, общим недостатком всех трех протоколов является отсутствие встроенных средств шифрования и аутентификации.


Только факты

Согласно прогнозам компании Zona Research, к 2001 г. в мире будут работать 6,7 млн СК.

Прадип Синдху, главный инженер Juniper Networks, утверждает, что имя компании придумали его дети. Она была названа в честь самого распространенного в Калифорнии вечнозеленого кустарника (juniper по-английски означает "можжевельник". - Прим. пер.).

По оценкам консалтинговой компании Robertson Stephens & Co., объем рынка оборудования Gigabit Ethernet к 2000 г. должен достичь 1 млрд дол.

В 1985 г. появилась первая служба виртуальных частных сетей. Ее целью было создание "виртуальных" телефонных сетей крупных компаний в рамках объединенной инфраструктуры операторов Sprint, AT&T и MCI. Теперь понятие "виртуальная частная сеть" означает нечто другое. Современная VPN - это чаще всего IP-сеть, базирующаяся на магистральных каналах поставщика услуг Internet и не имеющая ничего общего с передачей телефонного трафика.


Не слишком ли много?

По оценкам компании The Burton Group, в большинстве компаний, которые используют сетевые технологии в течение 10 лет, имеется не менее пяти независимых служб каталогов.


Операторы КТВ на грани поражения

Индустрия КТВ оказалась неспособной к обеспечению услуг сетей полного обслуживания, поскольку не справилась с техническими проблемами предоставления услуг телефонной связи. "Черной меткой" можно считать решение компании US WEST, принятое в конце 1996 г., о выделении ее подразделения КТВ в самостоятельное дочернее предприятие. Пути телефонии и передачи данных расходятся. Тем не менее сети КТВ показали свою полную пригодность для передачи видео и данных.


Frame relay в каждой сети?

Услуги frame relay стали в США настолько массовым явлением, что их теперь можно приобрести у тех же оптовых поставщиков, которые предлагают модемы, сетевые интерфейсные карты и кабели. Ingram Micro перепродает услуги frame relay компании AT&T, а фирма Tech Data аналогичным образом сотрудничает с MCI.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями