1 октября компания Bay Networks подписала дистрибуторский контракт с фирмой Step Logic, в соответствии с которым последняя займется распространением на территории СНГ кабельных модемов LANcity и соответствующего коммутационного оборудования производства Bay.

Обязательно найдется читатель, который усомнится в словах "одна из новейших технологий", вспомнив, что где-то что-то читал о ней еще в 80-е гг. Представители минского производственного объединения "Горизонт" попытаются доказать, что уже несколько лет предлагают на рынке СНГ кабельные модемы своего производства. Господа, сразу предупреждаю: речь идет не о кабельных модемах, предназначенных для передачи телеметрической информации в сетях КТВ на скоростях в несколько десятков кбит/с (к этой категории относятся устройства ПО "Горизонт"), а также не о громоздких, правда скоростных, кабельных модемах почти штучного производства, которые действительно около 10 лет применялись для решения ряда специфических задач в западных сетях КТВ и стоили уйму денег. Кстати, в начале 90-х гг. первая модель кабельного модема фирмы LANcity (тогда еще самостоятельной компании) стоила 15 тыс. дол.

Теперь до России добрались устройства, которые появились на свет в 1995 г. - на гребне волны неимоверной популярности Internet. Благодаря использованию сигнальных процессоров (DSP) кабельные модемы нового поколения стали меньше по габаритам, надежнее в работе и, что самое главное, значительно дешевле своих предков. Производители этих устройств стремились выполнить требование американских операторов КТВ (недвусмысленно выраженное в ноябре 1995 г.), снизив оптовую цену приблизительно с 1 тыс. дол. в 1995 г. до 550-700 дол. в 1996 г. К январю текущего года только Bay Networks (купившая к тому времени LANcity - одного из ведущих производителей этих устройств) смогла полностью удовлетворить требование операторов, доведя стоимость модема LANcity Personal (LCP) до 495 дол. При закупке крупных партий этих устройств (обычно измеряемых десятками и даже сотнями тысяч штук) они обходятся еще дешевле - в 395 дол.

Почти год назад я писал, что читатели, внимательно следящие за событиями в мире КТВ, могут не согласиться с утверждением, что LCP стал первым кабельным модемом стоимостью менее 500 дол. Ведь Motorola еще в мае 1996 г. объявила о продаже своего модема CyberSURFR по цене, меньшей 500 дол. А устройства компаний General Instrument и Scientific-Atlanta к тому времени стоили соответственно 300 и 259 дол. Далее я объяснил, что Motorola не афиширует точную цену своих кабельных модемов (так она поступает и по сию пору) и что, скорее всего, ее устройства стоят менее 500 дол. лишь в крупных партиях. Что же касается кабельных модемов SurfBoard (GI) и Dataxcellerator (S-A), они являются таковыми только наполовину, поскольку могут работать в сетях КТВ лишь на прием. Для передачи данных они используют обычную телефонную сеть, где, как известно, скорость ограничена 28,8 кбит/с.

Bay Networks, на мой взгляд, опережает своего единственного конкурента, подразделение Multimedia Group компании Motorola (по практически единодушному мнению наблюдателей, сейчас среди производителей кабельных модемов есть два неоспоримых лидера - Bay Networks и Motorola MG), и по количеству продаж. Соперник Bay предпочитает оперировать цифрами заказов: такой-то оператор заказал 50 тыс. кабельных модемов, такой-то - 250 тыс., а все вместе - целый миллион. Bay (а прежде - и LANcity) говорит о количестве уже проданных кабельных модемов: май 1996 г. - 20 тыс., март 1997 г. - 50 тыс., октябрь 1997 г. - 100 тыс.

Рост сбыта кабельных модемов Bay Networks (LANcity)



число модемов, тыс. шт.
май 1996 г.20
конец 1996 г.35
март 1997 г.50
октябрь 1997 г.100
конец 1997г. (прогноз)150

Эксперт, называющий себя Broadband Bob и являющийся одним из авторов Web-проекта "Университет кабельных модемов" (www.catv.org), утверждает, что в 1996 г. было поставлено от 70 до 100 тыс. кабельных модемов (на мой взгляд, первая цифра ближе к реальности). Из них на долю компании Bay пришлось 35 тыс., таким образом ее доля на рынке кабельных модемов составляет 35-50%. По оценке исследовательской компании Kinetic Strategies (http://cabledatacomnews.com), в 1996 г. в Северной Америке было выпущено 45 тыс. двусторонних кабельных модемов. В этой категории доля Bay Networks достигает почти 78%. Как сообщает менеджер по сбыту в Восточной Европе и Германии Бернд Овербек, к октябрю текущего года модемы Bay Networks были установлены в 500 точках земного шара.

Итак, нет ничего удивительного в том, что первым производителем кабельных модемов, вышедшим на российский рынок, стала компания Bay Networks. Удивительно лишь, что она не сделала такого шага раньше. Майк Хэммонд, руководитель российского представительства Bay, признался на состоявшейся в октябре пресс-конференции, что вина за это полностью лежит на нем. В течение всего прошлого года он отвечал категорическим отказом на предложения европейской штаб-квартиры компании начать продвижение кабельных модемов в России, считая, что в нашей стране отсутствуют не только спрос на эту продукцию, но и какие бы то ни было условия для ее применения.

Изменить свою точку зрения его заставили выставки "Netcom '96" и "Comtec '97". По словам Майка Хэммонда, очень многие посетители интересовались кабельными модемами и даже выказывали желание их купить. В результате на июньской выставке, состоявшейся в рамках Международного компьютерного форума, на стенде Bay можно было полюбоваться кабельным модемом LCP, который в США прозвали "ежиком" (см. фото). На этой же выставке генеральный директор компании "ИНФОДОМ" Андрей Зотов, более известный как председатель правления "РОЦИТ", рассказал мне о грандиозных планах Московской телекоммуникационной корпорации "КОМКОР" (одного из учредителей "ИНФОДОМа"). Эта компания строит в Москве комбинированную оптокоаксиальную сеть КТВ. После завершения первого этапа проекта 30 тыс. москвичей, проживающих в Центральном административном округе, получат 32 телевизионных канала, 40 каналов стереофонического радиовещания, 60 цифровых музыкальных каналов, высокоскоростной доступ в Internet и необходимое количество телефонных линий.

По инициативе "ИНФОДОМа" корпорация "КОМКОР" приступила к тестированию демокомплекта оборудования Bay Networks, обеспечивающего возможность доступа в Internet по сети КТВ. По словам представителя "КОМКОР" Михаила Силина, испытания коммутационной аппаратуры и модемов LCP прошли успешно; в начале следующего года корпорация предполагает приступить к развертыванию этих устройств. Однако по неохотным и невнятным ответам руководства "КОМКОР" (на пресс-конференции, состоявшейся в конце июня) на вопросы, касающиеся доступа в Internet с помощью кабельных модемов, эта услуга не является приоритетной для "КОМКОР". Зато несколько раз упоминались интерактивное телевидение и видео по заказу, а также услуги телефонной связи по сети КТВ. Здесь препятствий, по-видимому, нет, поскольку комбинированная оптокоаксиальная сеть "КОМКОР" и коммуникационная распределительная система HomeWorx производства ADC обеспечивают двустороннюю передачу сигналов. Правда, для оказания услуг интерактивного телевидения и видео по заказу необходимо снабдить абонентов теми же кабельными модемами или, по крайней мере, специальными приставками к телевизорам (set-top boxes), о чем на пресс-конференции не было сказано ни слова.

Не совсем ясная судьба кабельных модемов в корпорации "КОМКОР" не смутила российскую команду Bay. Маркетинг оборудования передачи данных по сетям КТВ продолжился по двум направлениям: во-первых, велась работа с операторами сетей КТВ; во-вторых, подыскивался подходящий дистрибутор для этого оборудования, поскольку, как я понимаю, "старые" дистрибуторы не смогли или не захотели взяться за продвижение перспективного, но мало известного в России оборудования. Так, в пресс-релизах фирмы Ruslan Communications (одного из таких партнеров) я нашел первое упоминание о кабельных модемах в середине сентября, когда вопрос с новым дистрибутором уже решился.

Во время поиска операторов КТВ, которые могли заинтересоваться оборудованием Bay, невозможно было пройти мимо оператора сети КТВ в подмосковном городе Троицке и предприятия "Московское кабельное телевидение" (МКТ). В Троицке, где живет много сотрудников академических институтов, идеей создания сети полного обслуживания на базе КТВ и кабельных модемов заразились еще в начале 1996 г. Там построена сеть КТВ с возможностью двустороннего движения информации; скорее всего, лишь финансовые сложности не позволили реализовать эту идею до сих пор.

МКТ не могло не попасть в поле зрения Bay Networks по другой причине. В Москве над созданием современной городской сети КТВ работают две компании - как нетрудно догадаться, "КОМКОР" и МКТ. Первоначально предполагалось, что "КОМКОР" займется строительством магистральной системы связи, по которой телевизионный сигнал будет доставляться на головные станции (ГС) в микрорайонах столицы, а МКТ возьмет на себя строительство и обслуживание абонентской части сети КТВ.

До текущего года так оно, в основном, и было. Однако в июне (на уже упоминавшейся пресс-конференции) корпорация "КОМКОР" объявила о широкомасштабных планах работы на потребительском рынке услуг КТВ. Компания МКТ неожиданно оказалась прямым конкурентом "КОМКОР", поэтому она также захотела расширить объем своих услуг за счет доступа в Internet и заключила договор с Bay о предоставлении демокомплекта соответствующего оборудования. В конце августа, я беседовал с начальником производственной лаборатории МКТ Вячеславом Чулковым, и он как раз ожидал прибытия этого комплекта в Москву. Его должны были испытать сначала в лаборатории, а затем в опытной зоне, строительство которой завершается в районе Киевского вокзала.

Я рассказал только о трех операторах КТВ, которые заинтересовались передачей данных по своим сетям. По утверждению Майка Хэммонда, их значительно больше, и действуют они не только в Москве и Московской области, но и в других регионах.

В дистрибуторы же была выбрана московская компания Step Logic - как считает ее президент Юрий Кантаровский, это произошло потому, что Step Logic никогда не пасовала перед новейшими технологиями. Он не преминул напомнить: два года назад именно его компания подключила первый коммерческий ISDN-канал в России. Юрий Кантаровский убежден, что дистрибуция оборудования передачи данных по сетям КТВ "сулит громадные возможности". В частности, он верит в перспективность этого бизнеса, поскольку сейчас в России администрации многих городов вкладывают большие деньги в развитие сетей КТВ. Вряд ли они откажутся бесплатно получить каналы передачи данных быстродействием 10 Мбит/с (именно такое быстродействие обеспечивает LCP).

Я тоже не сомневаюсь в большом будущем сетей КТВ. Они способны обеспечить не только трансляцию телевизионных программ, но и распространение ПО, доступ в Internet, работу надомных сотрудников в корпоративных сетях, построение виртуальных сетей, высокоскоростной доступ к интерактивным и коллективным компьютерным играм, библиотекам CD-ROM, предоставление услуг дистанционного обучения и тренинга, электронного магазина и банка. Сети КТВ позволяют осуществить и многое другое - то, что в настоящее время недоступно для большинства владельцев компьютеров в силу черепашьей скорости коммутируемых каналов или неприличной дороговизны выделенных и ISDN-каналов.

Только вот с идеей бесплатного приложения вряд ли можно согласиться. Наибольший выигрыш от применения кабельных модемов достигается в сетях КТВ "с двусторонним движением", т. е. обеспечивающих не только прием, но и передачу информации. Ни я, ни сотрудники Bay, ни Юрий Кантаровский не имеем представления о количестве таких сетей в России. Например, в США за полтора года интенсивной модернизации их доля увеличилась с 10 до 15%. В ФРГ, по свидетельству Бернда Овербека, их почти нет. Очень сомнительно, что у нас дела обстоят лучше.

По разным источникам, стоимость перехода на "двустороннее движение" составляет от 2 до 30 тыс. дол. на милю. Дело не ограничивается просто заменой усилителей - это, как заметил г-н Кантаровский, не очень дорогое мероприятие. По данным американских источников, их замена в больших сетях (несколько тысяч абонентов) обходится в 100 дол. на подписчика. А вот сколько стоит коммутационное оборудование для региональных центров и студий КТВ? Но самой главной проблемой остается "последняя коаксиальная миля". Вячеслав Чулков полагает, что существующие сети КТВ абсолютно не способны справиться с задачей передачи данных. Качество оконечной кабельной разводки, особенно ее воздушной части, не выдерживает никакой критики. Она просто не в состоянии обеспечить необходимое соотношение полезного сигнала к шумам в диапазоне 5-30 МГц, предназначенном для организации обратного канала (от абонента к головной станции) и сильно загруженном промышленными и другими электромагнитными помехами. Г-н Чулков убежден, что у нас сети полного обслуживания можно строить только на базе вновь создаваемых сетей КТВ, при развертывании которых учитываются требования устойчивости к электромагнитным помехам.

Препятствий на пути модернизации сетей КТВ предостаточно. Поэтому следует прислушаться к мнению большинства участников прошлогодней конференции Национальной ассоциации КТВ США: превращение сетей КТВ в высокоскоростные сети передачи данных - это бизнес для серьезных и крепких в финансовом отношении компаний.


Кабельный модем

Основным компонентом системы передачи данных по сети КТВ является кабельный модем, с помощью которого компьютеры подключаются к сети. Сходство кабельного модема со своим телефонным коллегой заканчивается на том, что одна из его функций - МОдуляция передаваемых и ДЕМодуляция принимаемых сигналов.

В кабельный модем могут входить интерфейс ЛС, блок маршрутизатора, программа-агент SNMP и даже концентратор сети Ethernet. Трансивер кабельного модема обычно включает в себя демодулятор сигнала в формате QAM (многопозиционная амплитудная модуляция) и модулятор сигнала в формат QPSK (многопозиционная фазоразностная модуляция). Прием данных осуществляется на одном из телевизионных каналов в диапазоне 42-750 МГц, передача - в диапазоне 5-42 МГц. Последний характеризуется высоким уровнем помех, генерируемых радиоустройствами, промышленными объектами и бытовыми электроприборами.

В отличие от телефонного, кабельный модем подключается к ПК не через последовательный интерфейс RS-232, а через один из интерфейсов ЛС - как правило, 10Base-T. Транспортным протоколом служит IP или АТМ. Кабельные модемы LCP производства Bay Networks поддерживают все службы Internet и интрасетей, в том числе сервис виртуальных сетей, линейное шифрование, многоадресную передачу данных. Кроме того, в них реализована функция моста MAC-уровня, а также фильтрация трафика на уровне порта или протокола.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями