Пакет компании Microsoft оказался наилучшим из пяти почтовых программ, имеющих архитектуру клиент-сервер.


Относительная значимость критериев при определении общей оценки
Lotus cc:Mail
Lotus Notes
Microsoft Exchange
Novell GroupWise
Eudora Pro/Post.Office
Отбросьте стереотипы, определяя стоимость содержания почтовой системы
Факторы, определяющие стоимость содержания почтовых систем
Советы по установке Exchange
Как проводилось тестирование
Вторжение стандартов Internet
Почтовые программы с архитектурой клиент-сервер

Следует признать, что работа администратора сети невозможна без помощи электронной почты. Но, с другой стороны, нельзя же тратить все рабочее время только на установку почтовых программ и управление ими. А пользователи тем временем требуют возможности связываться и со специализированными системами электронной почты и с почтовыми системами Internet. Сетевым администраторам приходится либо делать выбор в пользу самой последней версии одной из наиболее уважаемых систем для локальных сетей, либо полагаться на многообещающие возможности более простых стандартных программ, которые по определению совместимы с Internet. Мы решили подойти к проблеме выбора, что называется, в лоб и испытать работу пяти наиболее популярных почтовых пакетов. Четыре из них имеют архитектуру клиент-сервер, а пятый состоит из являющегося стандартным для Internet сервера SMTP и клиента, поддерживающего протокол POP3 (Post Office Protocol 3).

Недавно вышедшая бета-версия почтового пакета Microsoft Exchange 5.0 наилучшим образом сочетает в себе функции подключения к почтовым системам Internet и передачи сообщений в интрасетях, богата разнообразными возможностями и хорошо настраивается. Пакет cc:Mail компании Lotus Development - неплохой инструмент для выполнения основных операций по обмену электронными сообщениями, но слабые дополнительные средства сильно усложняют задачу его интеграции с сетевой средой. Lotus Notes сложнее в установке и управлении, чем другие почтовые программы, однако на эту работу стоит потратить время, если вы намереваетесь использовать не только почтовые функции. Пакет GroupWise компании Novell хорошо интегрируется со средой NetWare и, подобно Notes, содержит в себе не только средства обмена электронной почтой. Правда, как и в случае с cc:Mail, для полной реализации возможностей пакета вам придется добавлять к нему программы расширения. Комбинация двух основанных на стандартах Internet пакетов - Post.Office компании Software.com и Eudora Pro компании Qualcomm - хотя и не лишена некоторых недостатков, но все же является неплохим средством для работы с электронной почтой. По сравнению с остальными испытанными нами пакетами эти программы имеют меньше возможностей для связи с другими почтовыми системами, однако они могут стать для некоторых организаций хорошей альтернативой специализированным почтовым пакетам.

Все пакеты поддерживают в основном одни и те же функции электронной почты на стороне клиента, но имеют разные пользовательские интерфейсы (некоторые из них оказались более простыми и "интуитивными") и возможности передачи сообщений в интрасетях, отличаются друг от друга функциями настройки и связи с почтовыми офисами, а также интерфейсами управления.

Если составные части cc:Mail установлены надлежащим образом и в правильном порядке, вы получаете достаточно простую, удобную и надежную почтовую систему. В отличие от более претенциозных Notes и GroupWise пакет ориентирован на одну задачу - работу с электронной почтой - и справляется с ней очень хорошо.

Однако не так-то просто получить именно те элементы cc:Mail, которые требуются для поддержки нужных вам функций. Почти все дополнительные программы, кроме базового ПО почтового офиса/сервера и клиента, приходится приобретать отдельно, а при объединении их в один пакет мы столкнулись с серьезными трудностями. Кроме того, у нас возникали и проблемы совместимости с предыдущими версиями программы. Выяснилось, например, что самая свежая версия cc:Mail Release 6.1 не желает работать с модулем Internet-почты; даже внушительная по объему документация ничего не прояснила в этом вопросе. Нам пришлось использовать версию 6 ПО клиента для Windows, поскольку версия 7 несовместима с более ранней версией 5.1 ПО почтового офиса. Интерфейс администратора сервера почтового офиса работает под управлением DOS, поэтому не только труднодоступен, но и неудобен в работе.

Есть у cc:Mail и другие недостатки. Этой системе явно недостает многих функций, ориентированных на подключение к Internet, которые уже появились в последних версиях пакетов конкурирующих компаний (например, в сервере POP3). Соединить cc:Mail с почтовыми системами Internet достаточно сложно. Отчасти это объясняется наличием двух совершенно разных дополнительных модулей для подключения к Internet-почте: cc:Mail Link to UUCP Release 2.0 (стоимость 495 дол.) и cc:Mail Link to SMTP Release 2.1 (стоимость 1195 дол.). В отличие от большинства пакетов электронной почты, применяющих протокол SMTP при посылке сообщений через Internet, пакет cc:Mail поддерживает этот протокол только при использовании выделенного канала связи с поставщиком услуг Internet. Единственная возможность связаться через модем с Internet обеспечивается ПО UUCP, которое является старой программой для DOS и напоминает утилиту класса shareware (условно бесплатное ПО). Нам потребовались несколько дней напряженного труда, чтобы надлежащим образом настроить связь; впрочем, после этого система работала достаточно хорошо и надежно.

Справедливости ради отметим и достоинства cc:Mail, который в течение нескольких лет был самым популярным почтовым пакетом. Почтовые офисы cc:Mail, входящие в одну группу, автоматически обновляют все общие каталоги и могут передавать сообщения друг другу. С помощью клиента пользователи легко обращаются к любому из серверов cc:Mail, на котором у них имеется пользовательский бюджет. Кроме того, разные почтовые офисы cc:Mail теперь можно соединить друг с другом через Internet (хотя их соединение с почтовыми системами Internet по-прежнему невозможно). Маршрутизаторы cc:Mail взаимодействуют друг с другом практически по любой линии и протоколу, используемым в локальных и территориально-распределенных сетях - TCP/IP, IPX, VINES IP, SNA, ISDN, X.25, асинхронным соединениям. Они также способны синхронизировать каталоги при работе со старыми версиями продуктов компании NetWare и пакетом StreetTalk компании Banyan Systems. (Вместе с тем испытанная нами версия почтового офиса cc:Mail оказалась несовместимой ни со службой каталогов NDS компании Novell, ни с доменами NT.) Система cc:Mail выпускается для целого ряда платформ, включая Windows NT (мы тестировали именно эту версию), Windows 95, OS/2 и даже DOS. Имеются версии ПО клиента для DOS, Windows, OS/2 и Macintosh.

Возможности связи с почтовыми офисами пакета cc:Mail получили высокую оценку. Однако почтовый офис, базирующийся на принципе общего доступа к файлам, настраивается не столь хорошо, как пакеты, в которых взяты за основу структурированные базы данных (к ним относятся, например, Lotus Notes и Microsoft Exchange). Структура хранения сообщений, принятая в этих системах, более надежна и лучше подходит для поддержки многосерверных сетей и распределенных почтовых приложений с архитектурой клиент-сервер.

Тем не менее, испытав целый ряд программ-клиентов для Windows и сервер почтового офиса для Windows NT Server 4.0, мы не усмотрели в cc:Mail ничего, что заставило бы сомневаться в надежности и стабильности работы этой системы или в ее способности уверенно обслуживать большое число пользователей в масштабе предприятия. В целом cc:Mail производит впечатление неплохой, хотя и не слишком богатой возможностями почтовой системы. Однако совместная настройка всех необходимых модулей может стать довольно дорогим и хлопотным занятием. Стоит помнить и о том, что некоторые дополнительные модули могут оказаться несовместимыми с элементами cc:Mail предыдущих версий.

Мы испытали версию Lotus Notes 4.5 на сервере Windows NT Server 4.0. Программа Notes Mail оказалась наиболее сложной в установке и настройке изо всех испытанных нами почтовых систем. Она обладает массой возможностей, но чтобы использовать их эффективно, администратору почтовой системы имеет смысл посетить специальные учебные курсы компании Lotus.

Версия Notes Server 4.5 наряду со встроенным Web-сервером обогащена и некоторыми другими средствами, предназначенными для использования в интрасети, например сервером POP3 для поддержки почтовых клиентов. Однако средства подключения к почтовым системам Internet не встроены в пакет. Главный компонент, обеспечивающий эту функцию, выполнен в виде отдельного модуля, который называется SMTP/MIME Message Transfer Agent (MTA) - агент передачи сообщений по протоколам SMTP/MIME. Эта программа поставляется на дополнительном компакт-диске и должна устанавливаться отдельно с главного сервера.

Настроить связь по протоколу SMTP сложнее, чем в пакете cc:Mail, и гораздо сложнее, чем в пакете Exchange. Справочная документация мало чем помогает. После двух дней безуспешных попыток наладить SMTP-связь с Internet-почтой как мы, так и специалисты из отдела технической поддержки компании Lotus пришли к выводу, что не существует способа заставить сервер этой почтовой системы соединиться с сервером поставщика услуг Internet для обмена почтовыми сообщениями. В пакете SMTP/MIME MTA отсутствует встроенный механизм коммутируемого доступа к поставщику услуг, а у NT Server нет возможности связаться со службой коммутируемого доступа сервера RAS (сервера удаленного доступа). Еще один день отчаянной борьбы, и мы сумели заставить модуль SMTP/MIME MTA поддерживать соединение между клиентами Notes Mail и Internet, используя для этого выделенную линию связи. Однако связь удалось установить только в одном направлении - для исходящей почты.

При настройке и дальнейшей работе с Notes Mail пришлось вводить большое количество сведений в информационные поля, напоминающие поля ввода информации в базе данных, и заполнять различные экранные формы. Таких полей слишком много, и, как мы обнаружили позже, сведения в некоторых из них дублируются.

Достоинством Lotus Notes является то, что эту систему можно настроить по вашему вкусу. Благодаря широкой поддержке интерфейсов API пользователи с опытом программирования и создания сценариев могут развить и настроить возможности Notes Server и Notes Mail под свои задачи. Пакет предназначен для пользователей, которые способны развивать заложенные в программу функции или добавлять к ней собственные приложения и которые готовы потратить время и силы на ознакомление с богатыми возможностями сервера Notes Server.

Notes Server и клиенты Notes Mail требуют немало ресурсов: серверная платформа занимает 48 Мбайт ОЗУ и 500 Мбайт на жестком диске. К достоинствам системы можно отнести то, что имеются версии Notes Server для очень широкого набора серверных платформ - NT 4.0 (мы тестировали пакет на этой платформе), IBM AIX, HP-UX, Macintosh. Существует также версия в виде загружаемого модуля NetWare (NetWare Loadable Module), который работает под управлением ОС NetWare. Список поддерживаемых платформ для клиентов столь же обширен.

В Notes Server не так уж много встроенных или дополнительных средств, предназначенных для связи с другими популярными почтовыми системами; есть лишь шлюз к системе cc:Mail. Однако в последнюю версию этого сервера включен полный набор функций для работы в интрасети, в том числе встроенный сервер Web и поддержка протокола POP3.

Пакет сложен и труден в установке, в процессе его настройки пришлось внести множество изменений в системные файлы. Впрочем, все изменения подробно описаны в справочной документации. Если вы имеете время для подробного изучения этого пакета или нуждаетесь в пакете с хорошей почтовой системой, которую можно настраивать и развивать в соответствии с особенностями вашей сетевой среды, то Notes окажется подходящим решением.

Мы тестировали версию 5.0 пакета Microsoft Exchange (Build 1389.7, последняя бета-версия) - функционально богатой системы электронной почты со структурой клиент-сервер.

Сервер Exchange оказался наиболее легким в установке и настройке изо всех испытанных пакетов. Все операции производятся путем нажатия кнопок на экране и заполнения экранных форм, имеющих вид карточек в картотеке и расположенных в логическом порядке. К достоинствам Exchange можно отнести интеграцию этого пакета с Windows NT, возможность его настройки под конкретные задачи пользователя, богатство функций, а также хорошие интегрированные средства связи с почтовыми системами Internet. Стоимость Exchange 5.0 в расчете на одного пользователя должна быть близка к цене предыдущей версии.

Exchange - это почтовая система средней сложности масштаба предприятия. Хотя интерфейс администратора для настройки пакета и можно назвать "интуитивным", это не означает, что процедура настройки проста. Во время проведения испытаний окончательный вариант справочной документации еще не был готов, что отнюдь не облегчило нашу работу. Полагаясь на подробную справочную информацию на экране, мы сумели установить локальный клиент и сервер, однако для правильной настройки связи с Internet пришлось потратить около часа на переговоры со специалистами из отдела технической поддержки компании Microsoft. И все же если какая-нибудь из пяти протестированных почтовых систем и может быть установлена и настроена для соединения с Internet без помощи специалистов, то это Microsoft Exchange.

Пакет все же имеет пару небольших недочетов. Например, мы обнаружили, что при установке программы в ней отсутствует верификация паролей. При вводе пароля система пропускает любую ошибку, и она обнаруживается лишь гораздо позже. В нашем случае это привело к тому, что процедуру установки пришлось прервать и начать заново.

В ходе установки пакета автоматически создается почтовый ящик администратора, используемый для окончательной настройки системы. Доступ к ящику осуществляется непосредственно с сервера или с любой из рабочих станций. В комплект Exchange входит большое число "программ соединения" и серверов для связи с Internet (например, Internet Mail Server). Для других почтовых пакетов такие программы приходится приобретать отдельно, если они вообще существуют. В частности, Exchange 5.0 имеет полную поддержку протокола LDAP (Lightweight Directory Access Protocol): она встроена и в серверную, и в клиентскую части пакета.

В Exchange 5.0 встроены протокол шифрования Secure Sockets Layer и сервер POP3. Благодаря поддержке протокола POP3 клиенты могут получать доступ к своей почте через любую программу чтения сообщений браузерного типа, основанную на протоколе POP3, например Eudora или Navigator. Exchange содержит также встроенный сервер новостей Internet, поддерживающий стандартный для Internet протокол передачи новостей Network News Transfer Protocol (NNTP). Отправляя сообщения через Internet, вы можете присоединять к ним файлы, причем имеется возможность выбирать тип их кодировки (MIME или UUencode) в зависимости от предпочтений адресата. Microsoft включила в Exchange Server и средства связи с серверами почтовых отделений cc:Mail и Microsoft Mail, а также средства, облегчающие пользователям переход от cc:Mail, Microsoft Mail или GroupWise к Exchange.

Возможности масштабирования Exchange мы оценили достаточно высоко. В наиболее развитую версию пакета, Enterprise Exchange, включены средства связи с другими серверами Exchange, хотя в базовый комплект поставки они не входят. С помощью этих средств можно установить, а затем связать друг с другом любое количество серверов. К почтовым ящикам общего доступа могут обращаться все пользователи из любой части сети, и Exchange обеспечивает их автоматическую синхронизацию.

Как и следовало ожидать, Exchange хорошо совместим с доменами NT. Это означает, что для всех пользователей существует общая процедура входа в систему и единое постоянное место хранения информации об адресах других пользователей. Процедура создания бюджетов пользователей и управления ими достаточно проста. Имеется стройная система задания паролей и наделения пользователей правами доступа к информации. Доступ к файлам, присоединенным к почтовому сообщению, осуществляется с помощью двойного нажатия клавиши мыши, что позволяет запустить прикладную программу, которая была использована для создания конкретного файла. Мы проверили эту функцию на примере приложений для Word и Excel и убедились, что система работает хорошо.

Связь Exchange с почтовыми системами Internet осуществляется через протокол SMTP. Exchange оказался единственным из рассмотренных пакетов, который позволил с помощью простого графического интерфейса пользователя наладить коммутируемую связь SMTP с почтовым сервером, установленным у провайдера услуг Internet. Для того чтобы наладить коммутируемый доступ к почтовому серверу провайдера Internet, требуется создать соответствующий сценарий, включив его в сервер удаленного доступа RAS на сервере NT Server. Это наиболее трудная часть настройки пакета, но после ее завершения система работает хорошо и надежно. Пакет имеет богатые возможности настройки таких параметров, как время ожидания сервера перед отсылкой исходящих сообщений; можно также задать время и частоту обращений сервера к почтовому серверу провайдера Internet для считывания входящих сообщений. Сервер немедленно сортирует входящие сообщения и доставляет их конечным адресатам.

Что касается недостатков пакета, то их немного. Бывает трудно найти нужную функцию, особенно при работе с интерфейсом администратора системы. Однако пользовательский интерфейс вполне удовлетворителен: команды расположены логично, и их легко найти.

Мы считаем, что Exchange - наиболее функционально развитая и удобная в работе почтовая система. Правда, она требует немало ресурсов. Серверная платформа должна быть довольно мощной и иметь большой объем оперативной памяти (рекомендуется не менее 32 Мбайт ОЗУ). Для работы Exchange Server нужно не менее полугигабайта свободного пространства на жестком диске. Короче говоря, для пакета Exchange придется выделить отдельный и довольно мощный сервер Windows NT 4.0.

Для организаций, являющихся приверженцами сетевой ОС NetWare, пакет GroupWise компании Novell так же незаменим, как пакет Exchange для компаний, использующих ОС Windows NT. В отличие от остальных пакетов, работу которых мы проверяли на Windows NT Server, испытания GroupWise 5.0 проводились на серверной платформе NetWare 4.1. Версия сервера GroupWise для NT существует - она называется NT Agent, - но мы сделали выбор в пользу родственной пакету GroupWise платформы.

По возможностям соединения с почтовыми офисами и масштабирования пакет GroupWise не уступает таким популярным почтовым системам, как cc:Mail, Exchange и Notes. Этому способствуют два обстоятельства: во-первых, у пакета есть достаточно много "соединительных" модулей (хотя они и не входят в основной комплект), во-вторых, система GroupWise тесно интегрирована с сетевой ОС NetWare и службой каталогов NDS. Древовидная структура службы NDS позволяет легко соединять между собой различные почтовые офисы GroupWise и легко создавать новые бюджеты пользователей. Кроме того, в состав NDS входят службы репликации и синхронизации, обеспечивающие интеграцию пакета GroupWise с сетевой средой предприятия.

Очевидно, что пакет GroupWise окажется наиболее привлекательным для тех организаций, сети которых основаны на NDS, а сетевые администраторы уже знакомы с NetWare. Интерфейс администратора в GroupWise представляет собой дополненный вариант утилиты NWAdmin, хорошо знакомой пользователям системы NetWare 4.1. При установке пакета этот интерфейс обновляется автоматически.

Мы проводили тестирование GroupWise на базе протокола IPX, широко используемого в сетях NetWare. Организации, которые планируют перейти на использование стандартного протокола TCP/IP, должны будут приложить дополнительные усилия при установке GroupWise. В принципе, имеется возможность интегрировать одну из разновидностей протокола TCP/IP со средой NetWare/GroupWise, но это нелегкая задача. Имея в своем распоряжении версию 5.0 пакета GroupWise, мы не нашли достаточно весомых причин, чтобы заняться такой работой. Эта версия не поддерживает протокол POP3, поэтому клиенты, использующие браузер Web, не могут обмениваться электронной почтой с пользователями пакета GroupWise. GroupWise имеет дополнительный программный модуль для сервера Web, но он не входит в состав пакета и, похоже, не слишком нужен множеству пользователей протокола IPX.

Применительно к работе в интрасети пакет GroupWise далек от совершенства. Правда, компания Novell уже пообещала обеспечить в версии 6.0, которая скоро будет выпущена, наряду с другими функциями, ориентированными на связь с Internet, поддержку сервера POP3 и Web-сервера, а также поддержку клиента и сервера, работающих на базе протокола LDAP.

Еще одним дополнительным компонентом является программный модуль SMTP MTA, обеспечивающий связь пакета с электронной почтой Internet. Вам придется интегрировать его с GroupWise самостоятельно. Модуль обеспечивает ограниченную связь с Internet, возможность коммутируемого доступа отсутствует. Похоже, получить доступ с сервера NetWare к провайдеру Internet по протоколу IPX можно лишь при использовании внешнего маршрутизатора или установке на том же сервере NetWare программного многопротокольного маршрутизатора, разработанного Novell.

Сопровождающая пакет документация оказалась слишком скудной. Например, руководство по запуску системы (Quick-start guide) содержит инструкции на множестве языков, но информации на английском языке недостаточно, чтобы запустить систему.

GroupWise будет полезен для пользователей системы NetWare. Однако в тех организациях, где NetWare не применяется, возможности этого пакета могут показаться ограниченными, а необходимость интегрировать его составные части в единое целое - слишком неприятной.

Наиболее известные почтовые системы масштаба предприятия в основном используют специализированные протоколы передачи и форматы сообщений и соединяются с Internet через специальные шлюзы или программные модули. А как обстоит дело с пакетами, целиком основанными на стандартных протоколах Internet? Мы избрали для тестирования один из популярных серверных программных пакетов - Post.Office компании Software.com - в сочетании с распространенным клиентом Internet-почты Eudora Pro 3.0 компании Qualcomm.

Post.Office - это недорогой сервер, работающий под управлением большинства современных систем Unix. Компания-поставщик предлагает также версию этого сервера для NT, которая называется Post.Office Version 2.0.1. Именно эта версия участвовала в наших испытаниях.

Как и следовало ожидать, пакет обеспечивает хорошую связь по протоколу SMTP с почтовым сервером провайдера услуг Internet. Однако поддержка SMTP для коммутируемых линий отсутствует - требуется выделенная линия связи.

Post.Office предстоит долгий путь совершенствования, прежде чем программа станет по-настоящему интегрированной с NT. Она позволяет создавать новые бюджеты пользователей с помощью той же базы данных пользовательских бюджетов, которая применяется в NT (при этом пользователи имеют возможность задать свой пароль для входа в систему), но эта процедура достаточно сложна.

Наиболее неудобным элементом при установке и настройке Post.Office является интерфейс администратора. Для этого должен использоваться Web-браузер, однако Internet Explorer, встроенный в NT, не подошел. Разработчики пакета сочли виноватыми тех, кто создавал браузер в Microsoft, и посоветовали использовать браузер компании Netscape. Мы установили браузер Netscape, но опять столкнулись с трудностями. Сервер Web, используемый пакетом Post.Office для задач управления, конфликтовал с другим Web-сервером, который был установлен на той же платформе. Чтобы устранить конфликт, нам пришлось выключить второй Web-сервер. Конфигурирование Post.Office с помощью браузера Web требует кропотливой работы по заполнению различных электронных форм. После завершения этой работы и запуска программы добавление новых бюджетов пользователей и изменение старых осуществляются достаточно просто. Если почтовый сервер установлен правильно, то работает он вполне надежно.

Справочная документация заслуживает хорошей оценки: она неплохо организована и умещается в одной книжке. Можно воспользоваться и справочной информацией узла Web компании-производителя, обратившись с помощью гиперссылки через Internet к соответствующей странице.

Post.Office не имеет средств связи с другими популярными почтовыми системами - ни встроенных в пакет, ни дополнительных. Возможно, Post.Office все-таки совместим с любым другим сервером, поддерживающим протокол SMTP, поэтому можно предположить, что все же удастся установить связь между Post.Office и серверами cc:Mail и Exchange благодаря наличию у последних SMTP-шлюзов.

Вполне естественно, что Post.Office обладает более широким спектром возможностей для работы в интрасети и поддерживает более богатый набор протоколов, чем многие другие почтовые системы. Post.Office включает в себя сервер POP3 (единственный протокол доступа почтового клиента, который поддерживает этот пакет) и, как уже отмечалось, встроенный сервер Web.

Если вам нужны лишь основные функции обмена электронной почтой и переход от использования других популярных почтовых систем и взаимодействие с ними для вас не актуальны, если приоритетом информационной стратегии в вашей организации является работа в интрасети, то Post.Office может вам пригодиться. Post.Office, безусловно, гораздо дешевле других популярных почтовых систем, рассмотренных в этом обзоре. Однако если вам понадобятся некоторые дополнительные средства - например, функции баз данных или средства для коллективной работы, - возможности Post.Office/Eudora покажутся вам не такими уж богатыми.


Эдвин Маер (Edwin Mier) - президент и основатель компании Mier Communications, предоставляющей консалтинговые услуги в области сетевых технологий и проводящей тестирование сетевых продуктов. Роберт Смитерс (Robert Smithers) - специалист по тестированию продуктов, а Томас Скаво (Thomas Scavo) - специалист по интеграции систем в этой же компании. Адреса их электронной почты - соответственно ed@mier.ciom, rob@mier.com и tom@mier.com.

Относительная значимость критериев при определении общей оценки

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
20%
Средства и функциональные возможности для интрасетей
20%
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
20%
Администрирование
15%
Возможности клиента
15%
Установка и настройка
10%


Lotus cc:Mail

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
8
Средства и функциональные возможности для интрасетей
2
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
7
Администрирование
5
Возможности клиента
9
Установка и настройка
7
Общая оценка:
6,2


Lotus Notes

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
8
Средства и функциональные возможности для интрасетей
8
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
5
Администрирование
7
Возможности клиента
8
Установка и настройка
6
Общая оценка:
7,1


Microsoft Exchange

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
8
Средства и функциональные возможности для интрасетей
9
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
9
Администрирование
10
Возможности клиента
8
Установка и настройка
8
Общая оценка:
8,7


Novell GroupWise

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
8
Средства и функциональные возможности для интрасетей
5
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
4
Администрирование
7
Возможности клиента
8
Установка и настройка
6
Общая оценка:
6,3


Eudora Pro/Post.Office

Связь с почтовыми офисами и масштабируемость
5
Средства и функциональные возможности для интрасетей
7
Возможности интеграции с почтовыми системами Internet
7
Администрирование
5
Возможности клиента
8
Установка и настройка
5
Общая оценка:
5,9


Отбросьте стереотипы, определяя стоимость содержания почтовой системы

Гари Роув

В отношении систем электронной почты сложились устойчивые стереотипы. Считается, что почтовые системы, основанные на стандартах Internet, работают быстро, распространены повсеместно и стоят дешево. Специализированные же системы с архитектурой клиент-сервер хотя и обеспечивают самые современные функциональные возможности, но стоят дорого и требуют использования продуктов только одного поставщика. Однако проанализировав все факторы, влияющие на полную стоимость содержания почтовой системы, можно обнаружить, что эти стереотипы не совсем верны и разница в цене подобных систем не так уж велика.

Действительно, содержание почтовых систем, основанных на стандартах Internet, во многих случаях обходится дешевле. Программное обеспечение для клиента и сервера в таких системах распространяется по невысокой цене, а иногда и вообще бесплатно. Капитальные затраты тоже незначительны, если вам не требуются высокопроизводительные машины для установки на них программного обеспечения. Высокая эффективность таких протоколов, как Simple Mail Transfer Protocol, Post Office Protocol 3 (POP3) и, в несколько меньшей степени, Internet Message Access Protocol 4 (IMAP4), тоже способствует снижению затрат на эксплуатацию сети. Кроме того, для работы с Internet-почтой вам не придется приобретать большое количество шлюзов, особенно если ваши деловые партнеры используют в своих почтовых системах такие же стандарты. Получается, что почтовую систему, основанную на стандартах Internet, можно создать почти даром, например взяв за основу ПО клиента Eudora Lite компании Qualcomm, почтовый сервер Unix и целый ряд имеющихся программных компонентов для администрирования, управления, работы с каталогами и т. д. Многие университеты построили большие почтовые системы, используя бесплатные программы и дешевый труд студентов.

Однако если ваша организация - не учебное заведение, то подобная почтовая система обойдется вам дороже, поскольку для ее построения и наладки придется полагаться только на свои силы. Средств же управления стандартной системой, обладающих такими же широкими возможностями, которые имеются в специализированных системах, у вас может и не оказаться. А это повлечет за собой повышение расходов на содержание системы. Разница в функциональных возможностях стандартных и специализированных почтовых систем приводит к тому, что число последних - благодаря деятельности таких компаний, как Microsoft, Lotus Development и Novell, - продолжает расти.

Короче говоря, оценка стоимости содержания почтовой системы в развитой сетевой среде - более сложная задача, нежели простое суммирование стоимостей клиентского и серверного ПО, будь оно стандартным или специализированным. Вполне вероятно, что во многих организациях затраты на обучение персонала, управление и переход к новой системе, на ее интеграцию с сетевой средой предприятия и совмещение с действующими приложениями (не говоря уже о потере продуктивности за то время, которое понадобится на освоение системы пользователями) могут во много раз превысить стоимость самого ПО.

Иногда бывает трудно провести грань между специализированными и стандартными программами, поскольку некоторые поставщики обеспечивают в своих специализированных системах поддержку полного набора почтовых протоколов Internet, а разработчики пакетов, основанных на стандартах Internet, оснащают свою продукцию дополнительными функциями. Например, компания Lotus недавно объявила о создании ПО клиента на базе протокола POP3 с поддержкой IMAP4. Netscape Communications пообещала выпустить продукты с более развитыми функциями для коллективной работы и специальным набором программ, облегчающих переход от почтовых систем предыдущих поколений к работе с электронной почтой на базе стандартов Internet. При сохранении таких тенденций через несколько лет разница между соперничающими группами компаний может вообще исчезнуть, разве что останутся некоторые различия в организации технической поддержки пользователей.

Подводя итог, можно сказать, что стоимость содержания почтовых систем, основанных на стандартах Internet, может оказаться ниже для тех организаций, которые заново создают свою сетевую среду, или в тех случаях, когда структура сети достаточно проста. Кроме того, почтовая система, базирующаяся на стандартах Internet, поможет воспользоваться выгодами, обеспечиваемыми новейшими приложениями для Internet. Организации, которые ценят высокое качество технической поддержки и богатство возможностей, предоставляемых почтовой системой, и для которых достаточно актуален вопрос об интеграции устаревших систем и приложений, могут сделать выбор в пользу специализированных почтовых систем, совместимых со стандартами Internet. Для них такое решение окажется наиболее рентабельным.


Гари Роув (Gary Rowe) - руководитель консалтинговой компании Rapport Communication, специализирующейся на системах электронной почты, коллективной работы и электронной коммерции. Адрес его электронной почты: gjrowe@attmail.com.

Факторы, определяющие стоимость содержания почтовых систем

Показатель
Стандартные системы
Специализированные системы
Средства перехода и совместимость В настоящее время имеется мало подобных средств, но производители, такие как Netscape, активно занимаются их созданием Богатый набор средств, в том числе шлюзы, средства синхронизации каталогов и программы миграции, имеется почти в каждом пакете. Компании-разработчики предлагают помощь в переходе к их системе
Обучение Простота использования программ снижает расходы на обучение персонала Продукты достаточно "интуитивны", но реализация всех заложенных в них возможностей является трудной задачей для пользователей, не имеющих специальной подготовки
Администрирование Средства администрирования недостаточно развиты Хорошо развитые средства администрирования, обеспечивающие централизованное управление системой
Сетевые ресурсы Эффективные почтовые протоколы позволяют использовать более медленные линии связи Для реализации возможностей пакетов требуются линии с большей пропускной способностью
Стоимость лицензий на ПО клиента и сервера Бесплатное или недорогое ПО Более развитые программы для клиента и сервера стоят дороже, но новые пакеты, совместимые со стандартами Internet, могут стать хорошим выбором
Службы технической поддержки Использование недорогого или бесплатного ПО заставляет пользователей рассчитывать только на свои силы Как правило, поставщики сопровождают свою продукцию хорошей технической поддержкой
Примечание. Положительные качества выделены в таблице полужирным шрифтом.

Советы по установке Exchange

В ходе тестирования почтовой системы Microsoft Exchange мы обнаружили, что ее компонент Internet Mail Server не запускается автоматически при активизации главного сервера почтового офиса. Выяснилось, что при вводе информации о почтовом сервере провайдера услуг Internet нужно задавать не имя домена, а его цифровой адрес. Кроме того, некоторые из информационных полей, предназначенные для заполнения при настройке пакета, оказались слишком короткими. Эту трудность можно обойти, занося в информационные поля не имена хостов, а их IP-адреса.

Почтовый офис Exchange работает только на сервере Windows NT Server. По некоторым сообщениям, он может работать на сервере NT Server 3.51 с установленным пакетом Service Pack 5 (SP5). Однако чтобы получить возможность использования всех компонентов Exchange, в том числе доступа к электронной почте через браузер Web, лучше ориентироваться на NT 4.0 с пакетом SP2. Мы также на собственном опыте убедились в том, что система Windows NT Server/SP2 требует исправления некоторых ошибок. Только после этого некоторые компоненты операционной системы - например, сервер удаленного доступа Remote Access Server - начнут работать с пакетом Exchange надлежащим образом.


Как проводилось тестирование

При проведении испытаний почтовых пакетов мы сотрудничали с компанией Global Enterprise Services (GES), являющейся провайдером услуг Internet. GES информировала нас о том, что в последнее время ее клиенты проявляют все больший интерес к возможности установления связи по коммутируемым линиям между стандартными и специализированными почтовыми системами, поэтому мы обращали особое внимание на способность пакета устанавливать связь с почтовой системой Internet по коммутируемой линии. Многие крупные организации до сих пор связываются с почтовым сервером своего провайдера по выделенным высокоскоростным линиям, соответственно мы исследовали и эту возможность пакетов.

Компания GES организовала для нас в своей сети несколько адресов электронной почты. Один из адресов был связан с почтовой системой по протоколу SMTP, другой - по протоколу POP3, а третий - по протоколу UUCP. Доступ ко всем этим адресам осуществлялся по коммутируемому каналу либо через постоянное соединение по протоколу PPP.

Мы попросили каждого производителя предоставить версию почтового сервера для платформы Windows NT Server 4.0 (кроме пакета GroupWise, который работал под управлением сервера NetWare 4.1) и ПО для клиента, устанавливаемое на рабочих станциях Windows 95. В качестве клиентов использовались различные компьютеры - от машины с процессором 486 и тактовой частотой 25 МГц до Pentium с частотой 133 МГц. Объем оперативной памяти компьютеров клиентов составлял от 16 до 64 Мбайт. Платформы серверов почтовых офисов представляли собой серверы Pentium с частотой 100 МГц и объемом ОЗУ 64 Мбайт, размещенные в компактном многослотовом корпусе ChatExpress компании ChatCom.

Связь с удаленными клиентами и провайдером услуг Internet осуществлялась по модемам SmartModem Optima компании Hayes Microcomputer Products. Мы имитировали арендуемые линии связи с провайдером, используя для этого коммутируемые линии связи между нашей тестовой лабораторией и компанией GES, которые обеспечивали скорость передачи данных до 28,8 кбит/с.


Вторжение стандартов Internet

Стандарты Internet стремительно врываются в мир почтовых систем, имеющих архитектуру клиент-сервер, привнося в эти системы больше открытости, гибкости и простоты. Из сводной таблицы видно, что большинство пакетов электронной почты поддерживают такие присущие системе Internet стандарты, как Post Office Protocol 3 (POP3) и Simple Mail Transfer Protocol (SMTP). Почти все компании, продукты которых указаны в таблице, поддерживают протокол Multi-purpose Internet Mail Extensions (MIME), а такие фирмы, как Control Data Systems, Netscape Communications , SoftArc, Software.com и Wall Data, обеспечивают поддержку нового стандарта безопасности для электронной почты - Secure MIME (S/MIME). Уже около года назад поставщики программного обеспечения начали включать в свои продукты и поддержку протоколов Internet Message Access Protocol 4 (IMAP4) и Lightweight Directory Access Protocol (LDAP). Компании Control Data Systems, Enterprise Solutions, Microsoft и Netscape обеспечивают еще и поддержку сертификатов безопасности Х.509 при шифровании сообщений.

Несмотря на растущую популярность стандартов, раздаются и скептические голоса. Например, Джойс Граф, научный руководитель отдела компьютерных технологий компании Gartner Group, утверждает: бывает и так, что в некоторых системах стандарты воспроизводятся с сомнительной точностью. А поскольку чуть ли не каждый производитель разрабатывает свои собственные расширения стандартов, то приобретенная вами программа может оказаться довольно экзотической разновидностью почтовой системы.

И все же продукты, основанные на стандартах, оказываются легче совместимыми друг с другом. Граф отмечает, что тем пользователям, которые хотят получать свою электронную корреспонденцию с нескольких компьютеров-клиентов (например, с домашнего, служебного и портативного), стоит обратить внимание на пакеты, поддерживающие стандарт IMAP4. Такие продукты обычно более надежны, легче настраиваются и администрируются, чем системы, основанные на протоколе POP3. Протокол POP3 удобен для передачи с сервера клиенту сразу всех пришедших сообщений, тогда как IMAP4 обеспечивает доступ пользователей к файлам на сервере и позволяет выборочно копировать хранящиеся на нем сообщения. Как сообщает журнал Rapport Messaging Review, издаваемый компанией Rapport Communication, в последнее время все больше организаций начинают считать протокол IMAP4 главным компонентом почтовых программ в своих интрасетях.

Если стандартам Internet суждено стать серьезной альтернативой почтовым системам, принятым в локальных сетях, то, как считают некоторые наблюдатели, понадобится надежная, масштабируемая, безопасная и легко управляемая служба каталогов. Такую службу мог бы обеспечить протокол LDAP, и хотя он еще не стал официальным стандартом, из таблицы видно, что десять компаний уже включили его поддержку в свои продукты. LDAP обеспечивает гораздо более простой доступ к каталогам, чем протокол DAP, который в свое время вырос из стандарта Х.500.

Тим Слоун, руководитель отдела исследований Internet бостонской компании Aberdeen Group, рассказывает, что компания Netscape начала поддерживать протокол LDAP одной из первых - еще в середине прошлого года, когда он был большой новинкой в области технологий передачи электронных сообщений. По словам Слоуна, Netscape придерживается той точки зрения, что возможность доступа к каталогам, где бы они ни находились, должна быть одним из фундаментальных свойств любой почтовой системы. По мнению Дэвида Циммера, президента компании American Eagle Group, LDAP можно использовать не только для организации каталогов адресов электронной почты, но и для работы с базами данных и такими приложениями для коллективной работы, как программы составления расписаний. Циммер считает, что LDAP подготовит производителям ПО почву для создания средств синхронизации и обновления содержимого каталогов. Марк Левитт, специалист по системам электронной почты из компании International Data Corp. (IDC), видит еще одно потенциальное преимущество: LDAP "может вдохнуть новую жизнь в стандарт Х.500", если превратится в более сложный протокол, включающий в себя такие функции, присущие Х.500, как обеспечение безопасности и связи между серверами.

Однако не всех привлекает идея стандартизации. Например, Эрик Арнум, редактор журнала Electronic Mail and Messaging Systems, говорит: "Вы можете приобрести систему, полностью основанную на стандартах, но через год разочаруетесь в ней, поскольку выяснится, что ею тяжело управлять, невозможно найти следы потерянного в ней сообщения и чрезвычайно трудно анализировать служебную информацию по использованию системы, ее быстродействию и пропускной способности". Г-жа Граф согласна с этим. "Большинство разработчиков почтовых программ, основанных на стандартах Internet, традиционно не обращали никакого внимания на средства управления системой, - говорит она. - Пользователи не могли похвастаться высокой эффективностью и надежностью работы почтовых систем". Однако, как отмечает Граф, некоторые производители, в том числе Control Data Systems, Isocor и Software.com, постепенно меняют свое отношение к этой проблеме и начинают выпускать продукты, основанные на протоколах SMTP/MIME, которые снабжены хорошими средствами управления.

Джеймс Грин, аналитик по вопросам компьютерной отрасли исследовательской и консалтинговой компании Summit Strategies, считает, что еще большей отдачи от инвестиций в почтовую систему предприятия можно добиться, если позаботиться о создании развитой среды прикладных программ. Такие продукты, как Lotus Notes и Microsoft Exchange, дают пользователям возможность встроить почтовые пакеты в среды с распределенными базами данных, приложениями для коллективной работы и другими распределенными прикладными программами. Почти все поставщики, чьи продукты указаны в таблице, начали или вскоре начнут выпускать продукты хотя и не столь развитые, как Notes и Exchange, но также содержащие различные средства интеграции с приложениями для коллективной работы, а также средствами факсимильной и речевой связи.

"Множество программ для работы с электронной почтой дает возможность пользователям более творчески относиться к своему труду и существенно повышает эффективность их деятельности, - говорит Граф. - Пользователи должны лишь правильно спланировать пропускную способность сети и позаботиться о том, чтобы сеть выдерживала нагрузку. Так что вопрос надежности быстро превращается в вопрос удовлетворения запросов покупателя".

- Кэти Скотт

Почтовые программы с архитектурой клиент-сервер

Компания
Продукт
Протокол связи клиента с сервером
Платформа клиента
Поддерживаемые форматы присоединяемых файлов
Метод доступа к каталогу
Платформа сервера
Форма хранения сообщений
Архитектура службы каталогов
Цена, дол./число пользователей
Двоичный
Составные документы
Формы
HTML-кодировка и представление
MIME
Другие
Специализированная
Плоский файл
Подобная Х.500
Совместимая с Х.500 DAP/DSP
Другая
Active Voice Corp. (206)441-4700 www.activevoice.com
C: ViewMail, ViewCall, PhoneMax S: Repartee, Replay
Специализированный, HTTP/HTML
Windows 3.x, NT, 95
+
-
-
-
-
-
MAPI
OS/2
Настраиваемая база данных
+
-
-
-
-
С: 139/1 М: 59-139/1-более 250 S: 10 000-85 000/50-65 000
CE Software, Inc. (515)221-1801 www.cesoft.com
C: QuickMail LAN 3.6 S: QuickMail Server
Специализированный
Macintosh, Windows 3.x, 95
+
-
+
-
+
-
Специализированный сервер имен
Macintosh
Исходный файл
+
-
-
-
-
С: 36/1 S: входит в комплект клиента
С: QuickMail Pro 1.0 S: Post.Office 2.0
POP3
Macintosh, Windows 3.x, 95
+
-
+
-
+
-
LDAP, специализированный, Finger, Ph
Windows NT
Специализированная
+
-
-
-
-
С: 69,95/1 (1) S: 3995/100
Claris Corp. (800)544-8554 www.claris.com
C: Claris Emailer 1.1 S: OfficeMail 1.11
Специализированный, POP3
Macintosh
+
-
-
-
+
-
Macintosh
Коммерческая база данных
+
-
-
-
-
С: 49/1 S: 299/1-100
CommTouch Software, Inc. (800)638-6824 www.commtouch.com
C: Pronto 97
IMAP4, POP3
Windows NT, 95
+
-
-
-
+
-
LDAP
Неприменимо
Неприменимо
-
-
-
-
-
С: 69/1
C: Pronto Mail-Family Edition
POP3
Windows NT, 95
+
-
-
-
+
-
Неприменимо
Неприменимо
-
-
-
-
-
С: бесплатно
C: Pronto Mail Professional Edition
POP3
Windows 3.x, NT, 95
+
-
-
-
+
-
Неприменимо
Неприменимо
-
-
-
-
-
С: бесплатно
Control Data Systems, Inc. (800)257-6736 www.cdc.com
S: IntraStore Server 97
HTTP/HTML, IMAP4, POP3, совместно используемый файл и др.
Неприменимо
+
+
+
+
+
+
Finger, HTTP/HTML, LDAP, LDAP с аутентификацией, MAPI, Ph, X.500DAP, WHOIS
Unix
Настраиваемая база данных, исходный файл, совместно используемый файл
-
-
-
+
-
С: 10-40/1-150 000 S: 2 000/неогранич.
Coordinate.com (Internet-подразделение Banyan Systems) (617)398-7900 www.coordinate.com
C: BeyondMail Professional Internet Edition 3.0
POP3
Windows NT, 95
+
+
+
-
+
-
Switchboard, StreetTalk
Неприменимо
Неприменимо
-
-
-
-
-
С: 69/1
Enterprise Solutions, Ltd. (888)396-6245 www.exmmail.com
C: EXM/UserAgent S: EXM/MTA и MS
P7 и др.
DOS, Macintosh, Unix, Windows 3.x, NT, 95
+
+
+
+
+
-
LDAP, LDAP с аутентификацией, X.500 DAP
Unix, Windows NT
X.400 P7
-
-
-
+
-
C: 30-120/10-10 000 S: 845-1495/неогранич.
The Esys Corp. (403)424-4922 www.simeon.com
C: Simeon 4.1 S: Simeon Server 1.4.3
IMAP4 и др.
DOS, Macintosh, OS/2, Unix, Windows 3.x, NT, 95
+
-
+
-
+
-
LDAP, LDAP с аутентификацией
Unix, Windows NT
Настраиваемая база данных
-
+
+
-
-
С: 75/1 S: 3995/неогранич.
Eudora Division (отделение компании Qualcomm) (800)238-3672 www.eudora.com
C: Eudora Pro for Windows 3.0
POP3 и др.
Macintosh, Windows 3.x, NT, 95
+
+
-
-
+

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями





Похожие статьи


Сеть Wi-Fi без выделенного контроллера

С помощью HPE Aruba можно «накрыть» сетью Wi-Fi всю вашу территорию — и вы получите 10-кратный прирост скорости, бесшовный роуминг, стабильность и экономию на администрировании