Picture Исход битв, которые уже развернулись и продолжатся в течение ряда лет, в конечном счете будет определен вами, покупателями сетевых продуктов.


Групповое ПО - Web
Коммутация - маршрутизация
Gigabit Ethernet - ATM
NetWare - NT
ISDN - ADSL
Сетевой компьютер - ПК
Microsoft - Netscape

Групповое ПО - Web

Барб Коул

В 1996 г. ученые мужи и даже некоторые крупные корпоративные клиенты начали предрекать кончину традиционного группового ПО и корпорации Lotus Development в частности. Действительно, это вид ПО уже не подает признаков жизни или, по крайней мере, находится на последнем издыхании, говорили критики. Кому нужно групповое ПО, разработанное и запатентованное отдельными фирмами, для которого необходимы специальные приложения и свой собственный администратор, если вы можете организовать недорогую интрасеть? Однако к концу года взгляды изменились. "Все поставщики группового ПО теперь располагают стратегией проникновения в Web", - утверждает Мелони Хиллз, автор опубликованной накануне 1997 г. книги "Intranet is Groupware".

Когда понадобилось стандартизированное ПО коллективной работы, реакция компании Lotus оказалась быстрой: уже летом прошлого года она дополнила Web-сервером пакет Notes Domino. Ее конкуренты, Microsoft и Novell, также набросали планы, в соответствии с которыми будет осуществляться поддержка протоколов Internet в их почтовых продуктах и ПО для групповой работы.

Вопрос теперь заключается не столько в противостоянии такого ПО и Web-технологии, сколько в том, насколько полно каждый продукт поддерживает стандарты Internet. Чаще всего компании интересует вопрос о степени открытости продукта, утверждает Хиллз.

Хотя компания Lotus и другие производители группового ПО достойно ответили на вызов Web, существует и такое мнение, что приемлемо только ПО, разработанное специально для работы в Web. Это мнение опирается на тот факт, что появилось большое количество соответствующих продуктов молодых и небольших компаний. "Все сводится к тому, насколько открыт ваш продукт как в клиентской, так и серверной его части",- считает Дон Баленз, исполнительный директор компании Radnet, которая поставляет ПО WebShare для групповой работы на базе Internet. По мнению Баленза, входившего ранее в руководство компании Lotus, хотя такие продукты, как Domino и даже SuiteSpot корпорации Netscape Communications, поддерживают протоколы Internet, они не оправдали ожиданий, поскольку в клиентской части опираются на запатентованное ПО. "Эти продукты работают с браузерами, которые требуют для использования всех возможностей серверов применения расширительных модулей", - утверждает он. ПО WebShare, подчеркивает Баленз, напротив, было разработано для работы с самыми ординарными браузерами и различными серверами.

Кен Бисконти, менеджер компании Lotus по продукту Notes, считает, что поскольку компании заинтересованы в стандартном клиентском ПО, ключевым вопросом является обеспечение полного набора услуг для групповой работы - включая полнотекстовое индексирование, тиражирование данных и защиту - как для клиентов, так и для серверов. Бисконти согласен с тем, что появление Web основательно изменило ситуацию на рынке, однако требования к групповому ПО остались прежними, и именно продукты типа Notes лучше всего им удовлетворяют.


Коммутация - маршрутизация

Джим Даффи

В преддверии 1996 г. в индустрии средств межсетевого взаимодействия широко дискутировался вопрос, займут ли коммутаторы место маршрутизаторов в корпоративных магистралях. Теперь вопрос можно сформулировать по-другому: почему этого не произошло?

Как ни странно, в великом противостоянии коммутации и маршрутизации победили обе технологии. Подобно некоторым семьям, где супруги не могут ни жить вместе, ни расстаться, коммутация и маршрутизация поневоле не могут обходиться друг без друга. Теперь становится очевидным, что, скорее всего, эти две технологии будут не конкурировать, а сближаться, обеспечивая предоставление мультимедийных сетевых услуг на базе стандарта качества обслуживания (QoS), - о чем мы и мечтаем. Коммутация не уничтожила маршрутизацию, поскольку стало ясно, что совершенно плоская коммутируемая сеть лишается интеллектуальной способности направлять трафик туда, куда необходимо, и может исчерпать свою пропускную способность при возникновении широковещательных цунами. Более того, поставщики маршрутизаторов настолько расширили функции коммутации в своих устройствах, что они фактически превратились в маршрутизирующие коммутаторы.

Компания Cisco Systems не ощущает неудобств от существования коммутаторов, которые, как предполагалось, должны были заменить ее маршрутизаторы высокого уровня в корпоративных магистралях. Объем продаж ее маршрутизаторов в 1995 г. составил 1,1 млрд дол., т. е. на 32% превысил уровень предыдущего года. По итогам 1996 г. поступления от их продажи должны вырасти еще на 40%.

Около 65% маршрутизаторов высокого класса компании Cisco все еще устанавливаются на корпоративных магистралях, а остальные поступают к поставщикам услуг Internet, сообщил Фрэнк Маршалл, вице-президент Cisco и генеральный менеджер подразделения Core Products. И хотя Cisco, по словам Маршалла, считает, что проблемы сети завтрашнего дня, которая должна соответствовать стандарту QoS, будут решаться на транспортном уровне, компания занимает гибкую позицию в выборе инструментов для этого - пакетов или ячеек.

Кроме того, Cisco вводит в свои маршрутизаторы функции коммутаторов. К достоинствам семейства 7500 и маршрутизатора следующего поколения Big Fast Router (BFR) можно отнести наличие встроенных процессоров маршрутизации/коммутации и Versatile Interface Processors. Маршрутизатор BFR, как ожидается, будет основан на коммутационной перекрестной матрице, не подверженной блокировке.

Что касается ПО, то при маршрутизации по технологии Tag Switching компании Cisco пакеты рассматриваются скорее как потоки данных, движущиеся по соединению между двумя точками, а не как дейтаграммы, распространяющиеся без установления соединений.

Конкурент Cisco - компания Bay Networks, связавшая свое будущее с коммутацией, - тоже отказалась от противопоставления маршрутизаторов и коммутаторов. Как заявил ее главный технолог Рон Шмидт, будущая сеть стандарта QoS будет основана на передаче кадров, пакетов и ячеек. Как бы то ни было, маршрутизаторы находят применение в средах клиент-сервер, где 80% трафика приходится на ЛС, в которых могут быть использованы коммутаторы третьего сетевого уровня. Шмидт считает, что непредсказуемый рост объемов мультимедийного трафика во Всемирной паутине обуславливает насущную потребность в граничных маршрутизаторах третьего сетевого уровня.


Gigabit Ethernet - ATM

Джоди Коэн

Приверженцы АТМ, берегитесь - технология Gigabit Ethernet мужает и уже может побороться за бюджет ваших предприятий. Обе технологии претендуют на применение в магистралях локальных сетей, и в текущем году их противостояние может вылиться в один из самых жарких поединков.

Хотя АТМ располагает солидной форой - стандартизация осуществлена, продукты выпускаются, - некоторые аналитики считают, что более низкая стоимость продуктов Gigabit Ethernet и близость этой технологии к старой доброй Ethernet помогут ей догнать соперника и даже выйти вперед. Технология АТМ хороша для высокоскоростных магистралей кампусных сетей, от которых требуется обеспечение определенного класса качества обслуживания (QoS) при передаче мультимедийного трафика. Но когда дело касается обратной совместимости и общей простоты, утверждают отраслевые наблюдатели, технология Gigabit Ethernet может оказаться более предпочтительной для применения в коммутируемых магистральных линиях связи.

Апологет АТМ Томас Нолл, президент консалтинговой фирмы CIMI, указывает, что производительность коммутации определяется способностью коммутируемой сети не допустить снижения скорости трафика в процессе передачи его по сети. "Благодаря наличию в АТМ класса обслуживания с доступной скоростью передачи данных (ABR) эта проблема решается путем обмена сообщениями между сетевыми устройствами с целью выявления ресурсов для передачи данных, - объясняет Нолл. - Сторонники Gigabit Ethernet вынуждены согласиться с тем, что неразумно закрывать глаза на конфликты и перегрузки в каналах связи, и если вы хотите иметь эффективную сеть, то абсолютно необходим какой-либо механизм сквозного управления потоком данных".

Однако Тони Ли, председатель альянса Gigabit Ethernet, считает, что расширение полосы пропускания - не такая уж плохая идея. "Многие проблемы могут быть решены просто за счет увеличения пропускной способности, без применения более изощренных методов", - утверждает он. Ли заявляет также, что пользователи будут придерживаться технологии Gigabit Ethernet, поскольку с ней они чувствуют себя более уверенно. "Gigabit Ethernet в действительности представляет собой расширение доминирующей технологии локальных сетей, - объясняет он. - Так что она является логичным выбором для тех, кто переходит на нее от обычной Ethernet со скоростью передачи 10 или 100 Мбит/с, когда становится необходимой большая пропускная способность магистрали". Кроме того, указывает Ли, разрабатываются новые протоколы, - включая Internet Ptrotocol Next Generation и Resourse Reservation Protocol, - которые привнесут в технологию на базе Ethernet возможности многоадресности и резервирования пропускной способности, присущие АТМ.

Однако по сути это иррациональный спор, считает Нолл. "Gigabit Ethernet подобна НЛО: я могу утверждать что угодно, не опасаясь опровержения, поскольку ни один из них не приземлялся, - поясняет он. - И в этом проблема с технологией Gigabit Ethernet: вы не можете сопоставить технику, которую можете приобрести, с тем, чего нет в продаже".

Так что для обеих технологий поворотным станет 1997 г., когда мы сможем, наконец, ознакомиться с продуктами Gigabit Ethernet. Тогда и решим, чего они стоят по сравнению с имеющейся аппаратурой АТМ.


На страницах нашего журнала мы уже обращались к теме сравнения технологий Gigabit Ethernet и АТМ - см. # 1, 1997 с. 14 и # 4, 1997 с. 38 (прим. ред.)

NetWare - NT

Кристин Бернс

Компании Novell придется значительно укрепить оборону территории своей ОС, чтобы отразить агрессию корпорации Microsoft.

Некоторое время тому назад линия фронта, разделяющая NetWare и Windows NT, стабилизировалась. NetWare сильна своими службами файлов и печати, а ее служба каталогов обеспечивает превосходную управляемость сетей любых размеров. NT, хотя и подвергается критике за сложность администрирования, считается лучшей в плане обслуживания сетевых приложений. Однако сейчас разграничительная линия начала размываться, поскольку рынок переходит от сетевых операционных систем (NOS) к сетевым службам, связывающим серверы, функционирующие под различными операционными системами, в единое целое.

Компания Novell пытается преодолеть ограничения NOS с помощью своего продукта IntranetWare. Этот комплект, представленный в октябре 1996 г., базируется на службе каталогов NDS и включает в себя Web-сервер, IP-шлюз и средства многопротокольной маршрутизации. Ему, однако, еще предстоит подтвердить свою мощную заявку.

"Компания Novell, выпустив этот продукт, не собирается завоевывать новых клиентов. Он может принести успех только как очередная версия", - считает Стив Клейнханс, аналитик компании META Group. Однако обновление 3,5 млн установленных серверов Novell сделало бы этот год великим для компании, утверждает Уильям Донахью, старший директор Novell по маркетингу продукта. "Это многообещающая возможность, и мы собираемся ее использовать".

Кроме того, Novell бросает в сражение и свое главное сокровище, предоставляя исходный код NDS любому поставщику, желающему интегрировать его со своими продуктами. Давняя проблема Novell состояла в том, чтобы привлечь разработчиков к написанию приложений, использующих NDS. Прорыв на этом направлении был совершен благодаря поддержке языка Java и протокола Lightweight Directory Access Protocol.

Однако Microsoft обещает выпустить соперника NDS - службу каталогов NT 5.0. Хотя бета-версия ожидается не раньше лета, Microsoft уже предоставила ее альфа-код 3500 разработчикам. "Интересный вопрос, будут ли последние писать программы для нового каталога или же предпочтут это делать для каталога, который пытается вырваться из рамок патентных ограничений", - говорит Роб Эндерле, аналитик из компании Giga Information Group. "Реальным достоинством нашего каталога является то, что он предназначен для работы со всеми типами серверных приложений", - объясняет Майк Нэш, директор по маркетингу серверного ПО компании Microsoft.

Независимо от того, какой ветер будет дуть в паруса NT, скорее всего реальностью в 1997 г. станет среда, состоящая из различных операционных систем. "Исходом борьбы может стать фактическое сосуществование этих двух ОС, - полагает Дэйв Карпуччио из Gartner Group. - Клиенты будут использовать ту службу каталогов, которая способна удовлетворить их потребности, и при этом неважно, какая ОС установлена в их сетях".

Соперничество сетевых операционных систем (NOS), продолжающееся уже несколько лет, переходит в область сетевых служб и интегрированных программных сред. Скорее всего, IntranetWare (в состав которой теперь входит NetWare) и Windows NT Server сохранят свои позиции, став при этом более совершенными.


ISDN - ADSL

Тим Грин

Для оборудования ADSL 1997 г. может стать годом громадного успеха, а для конкурирующей широкополосной технологии ISDN - еще одним источником раздражения.

Операторы связи в США обещают, что к середине года они предложат услуги доступа в Internet по асимметричным цифровым абонентским линиям (ADSL) со скоростью 1,5 Мбит/с (потенциально эта технология может обеспечить значительно более высокое быстродействие - до 8 Мбит/с по направлению к пользователю и до 1 Мбит/с от него). Для этого потребуются стандартные медные провода телефонных сетей, т. е. та же самая проводящая среда, которая используется для организации цифрового канала ISDN BRI, обладающего скромным быстродействием в 128 Кбит/с. Те пользователи, которым нужен только доступ в Internet, но на большей скорости, чем могут обеспечить модемы, и которые согласны платить столько, сколько затребуют провайдеры, несомненно отдадут пальму первенства технологии ADSL.

Кстати, ту же самую услугу, но со скоростью до 10 Мбит/с, можно получить с помощью кабельного модема, если, конечно, ваш оператор сети кабельного телевидения ее предлагает. Более того, посредством ADSL или кабельного модема можно на соответствующих скоростях подключаться к корпоративной ЛС или интрасети. Опять же, если ваши операторы предлагают такую услугу.

Технология ISDN фундаментально отличается от ADSL и имееет уникальные возможности. Благодаря гибкости этой технологии ее нишей по-прежнему будет обеспечение работающих на дому, считает Боб Ларрибо, директор Калифорнийской группы пользователей ISDN. Имея два канала по 64 Кбит/с, пользователи могут добавлять или освобождать один канал, чтобы получить большую пропускную способность или одновременно с передачей данных поговорить по телефону. Дополнительный канал можно также использовать для передачи факсов. "Кроме того, ISDN - это более защищенный сервис. По-моему, сети с коммутацией каналов намного безопаснее сетей с коммутацией пакетов", - утверждает Ларрибо.

ISDN представляет собой коммутируемую службу; это означает, что вы можете позвонить кому угодно, а любой человек может позвонить вам, несмотря на то что это цифровая технология, а ваш собеседник пользуется аналоговым телефоном. Связь устанавливается через стандартный телефонный коммутатор, оснащенный дополнительным оборудованием для обработки ISDN-трафика.

ADSL-связь всецело зависит от провайдера, в соответствии с его возможностями определяется конкретный, часто ограниченный круг абонентов, с которыми вы можете соединиться. Однако по линии ADSL на более низких частотах, чем те, на которых передается некоммутируемый широкополосный сигнал, может транпортироваться и аналоговый коммутируемый трафик от обычного телефона.

Абоненты ADSL получают выделенный постоянный канал и вправе задействовать его сутки напролет, что может привлечь тех пользователей, которые обычно проводят в киберпространстве несколько часов в день. Работа ISDN-канала обычно оплачивается повременно.

В тех регионах, где ISDN еще не получила широкого распространения, внедрение технологии ADSL обойдется дешевле. Модернизация телефонного коммутатора под технологию ISDN обходится оператору примерно в 200 тыс. дол. В то же время, по утверждению Тейлора, эксперта компании TeleChoice, линии ASDL могут предоставляться даже небольшому числу пользователей. Обойдется это в 1-2 тыс. дол. за линию.


Сетевой компьютер - ПК

Джон Кокс

В этом году мы выясним, займет ли так называемый сетевой компьютер (СК) достойное место на большинстве рабочих столов в корпорациях или станет чем-то вроде любимой игрушки компьютерной отрасли.

СК - неоднозначное понятие. На практике оно обычно означает дешевое настольное устройство, предназначенное для загрузки и исполнения Java-программ и доступа к Web-серверам. Другой вариант - устройство для показа результатов работы приложений, выполняющихся на удаленных серверах под Windows и Unix, на мэйнфреймах, а также для обеспечения доступа в Web. Некоторые СК будут делать и то и другое. Короче говоря, это устройства, которые существенно зависят от ПО, установленного на сетевых серверах и выполняющего функции операционной системы, управления файлами, хранения и обработки данных, а также все то, что обычно выполняет ПК на процессорах Intel, оснащенных ОС Windows и множеством однопользовательских приложений.

В текущем году, вероятно, будет получен ответ на вопрос, какая часть корпоративных пользователей нуждается в полноценном ПК, а какая спокойно обойдется "тонким" клиентом. "По-видимому, возникнут некоторые ограничения, определяемые самой концепцией "тонкого" клиента", - считает Деннис Босма, директор административно-информационной системы (MIS) корпорации Kahler Realty. Однако, добавляет он, большинство сотрудников используют настольный ПК для работы всего с двумя или тремя приложениями типа текстового процессора и электронной почты, так что в большинстве случаев огромная мощность, которой обладает ПК, остается невостребованной. "Разве вам не захочется иметь один-два настольных ПК, а также 40 СК, стоимость каждого из которых составляет всего лишь треть стоимости "старшего брата"?" - спрашивает он.

Вполне вероятно, что приложения, в которых информация хорошо структурирована, а обращение к ней в достаточной мере формализованно, будут первыми кандидатами для использования на "тонких" клиентах. В настоящее время со многими из этих приложений работают миллионы канцелярских работников и менее квалифицированных сотрудников, использующих терминалы 3270 или 5250. К ним могли бы присоединиться и руководители, которые работают с интегрированными программными пакетами, предназначенными для поддержки принятия решений и уже сейчас достаточно формализованными.

Большинство устройств класса "тонкий" клиент только-только выходят на рынок. Первоначально, похоже, "тонкие" клиенты будут поддерживать некоторые продвинутые Web-функции хуже, чем Wintel-ПК c функционирующими на них Web-браузерами. Однако, как ожидается, этот недостаток будет быстро преодолен.

Некоторые тенденции благоприятствуют распространению "тонких" клиентов. Одна из них заключается в том, что расширяется применение технологий Internet/WWW как стандартных средств доступа к информации, ее просмотра и доставки. Другой является повышение уровня управляемости, надежности и адекватной пропускной способности корпоративных сетей. Третья - несколько более медленное развитие распределенной объектной технологии.

Против тонких клиентов работает волна спроса на портативные компьютеры. Их пользователи, по крайней мере иногда, работают вне сети; им необходимы локальные устройства хранения и обработки данных, т.е. ПК. Наконец, нельзя исключать влияния мощного психологического фактора. Многие пользователи ПК, возможно, рассуждают так: "Это мои данные, мои приложения и мой персональный компьютер, и никому не должно быть до них дела". "Я думаю, что переход к "тонким" клиентам в компании такого размера, как наша, займет, по-видимому, много времени просто в силу проблем материально-технического обеспечения", - считает специалист по Internet из одной международной фармацевтической компании, насчитывающей 20 тыс. сотрудников.


Microsoft - Netscape

Кэрол Слайва

Битва браузеров Microsoft и Netscape Communications бушевала весь прошлый год. Но теперь Netscape намерена сосредоточить внимание на своих главных хитах - комбинированном продукте для электронной почты и групповой работы на базе Web под названием Communicator и семействе серверного ПО SuiteSpot.

Эта быстроразвивающаяся компания стремится захватить к 2000 г. 50% прибыльного рынка интрасетей, однако на пути к цели ее поджидает другой гигант - IBM/Lotus. При этом борьба за пользователей Lotus Notes и Microsoft BackOffice, по-видимому, мало пугает Netscape, которой исполнилось всего 3 года. "Поскольку сейчас расширяется область применения Internet и растет значение совместимости с ней продуктов, мы полагаем, что настал благоприятный момент для нашего проникновения на этот рынок", - заявляет Майк Хомер, первый вице-президент Netscape по маркетингу.

Цель Netscape - в течение 1997 г. стать одним из двух основных поставщиков продуктов для электронной почты, говорит Хомер. Он утверждает, что по количеству пользователей, применяющих продукты электронной почты, в конце прошлого года компания Netscape занимала третье место вслед за лидерами - Lotus и Microsoft. Обескураживающая цель? "Из всех компаний в этой области есть две, IBM и Microsoft, которым мне не хотелось бы перебегать дорогу, - предостерегает Роб Эндерле, старший аналитик компании Giga Information Group. - Если они действительно увидят в вас конкурента, то смогут бросить на решение этой проблемы больше ресурсов, чем вы когда-либо имели доходов".

Несмотря на экспансионистские планы Netscape, борьба браузеров еще не закончилась, по крайней мере - по мнению Microsoft. "Я думаю, кое-кто пытается сделать вид, что война браузеров окончена, поскольку мы ее выигрываем", - говорит один из вице-президентов Microsoft Брэд Чейз. "Все еще очень важно быть главным поставщиком клиентского ПО для Internet, и я думаю, что браузер является, вероятно, самым важным его компонентом", - таково мнение Юсуфа Мехди, еще одного руководящего сотрудника Microsoft.

Компания Microsoft будет бороться за то, чтобы обойти Netscape - лидера на рынке браузеров, говорит Мехди. В 1997 г. она собирается встроить свой браузер в операционную систему Windows. А применяя технологию Active Desktop этой компании, пользователи смогут получать на своих настольных ПК Web-страницы и новые версии ПО. Компания Netscape намерена конкурировать с подходом Active Desktop, выпустив компонент пакета Communicator под условным названием Constellation.

Так что еще раз пересекутся две судьбы и снова две компании будут идти голова к голове в гонке клиентских продуктов для Internet. Однако имея намного более широкий ассортимент продуктов, компания Microsoft располагает и большими возможностями для проникновения в среду как корпоративных, так и конечных пользователей.

Темп, которой взяли корпорации Microsoft и Netscape Communications в производстве новых версий Web-браузеров наконец-то, по-видимому, начинает замедляться. Эти компании, которые в прошлом году в бешеной гонке выпускали новые версии браузеров через каждые три-шесть месяцев, пропустили сроки выхода очередных версий 4.0 своих браузеров. Netscape подтвердила факт задержки выпуска до II квартала, а компания Microsoft, которой еще предстоит выпустить бета-версию, заявила, что окончательная версия появится лишь к середине лета.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями