Главный исполнительный директор, Brand-Rex.

Компания Brand-Rex, штаб-квартира которой находится в Ве-ликобритании, существует уже 35 лет. Она производит волоконно-оптические и медные кабели для сетей передачи данных (подразделение Connectivity Division) и специальную кабельную продукцию для систем управления, питания и передачи информации, в том числе для работы в неблагоприятных условиях (подразделение Speciality Division). В течение года выпускается 1,2 млрд м кабеля, и, как утверждается, он применяется при строительстве всех крупных европейских самолетов и поездов, а также в автомобилях многих марок. Brand-Rex ориентируется на создание качественных, надежных, высокопроизводительных комплексных продуктов и позиционирует себя как поставщик системных кабельных решений, отвечающих всем требованиям заказчиков к коммуникационной инфраструктуре. По обороту — в минувшем финансовом году он составил 100 млн евро — компания занимает вторую позицию в Европе, а через пять лет намерена стать лидером в этом регионе. Если два десятка лет назад 90% ее бизнеса концентрировалось в Великобритании, то сегодня представительства открыты в 11 странах, включая Германию, Францию, Италию, Испанию, скандинавские страны и Ближний Восток. Всего продукция поставляется в 45 стран, а в штате числится около 1000 человек. В России несколько лет назад оборудование Brand-Rex продвигали компании AESP и «Бурый медведь», однако результаты были довольно скромные — доля рынка СКС не превышала 1-2%. С 2004 г. поставки практически прекратились. Теперь Brand-Rex, сменившая владельца, снова возвращается на российский рынок. О планах компании, ее прогнозах на будущее и представленных недавноновинках рассказал в интервью Пол Лайнс, главный исполнительный директор Brand-Rex.

Журнал сетевых решений/LAN: Каковы ближайшие и стратегические планы Brand-Rex?

Пол Лайнс: Наша задача состоит в том, чтобы убедить рынок, что Brand-Rex твердо стоит на ногах, а наши долгосрочные планы имеют под собой надежный фундамент. Основны-ми продуктами по-прежнему остаются неэкранированный и экранированный медный и волоконно-оптический кабель. Согласно прогнозам, в ближайшие пять лет ожидается активное внедрение технологий 10 Gigabit Ethernet, Power over Ethernet, интеллектуальных инфраструктур, VoIP, беспроводных систем и технологий пневматической прокладки оптического волокна. Brand-Rex имеет в своем ассортименте почти все из них. Пока у нее нет беспроводных решений, однако мы уже ведем переговоры с двумя поставщиками, так что в число предложений вскоре могут войти и эти продукты.

В Brand-Rex придают особое значение работе с лучшими поставщиками, производителями, инвесторами. Вообще, инвестициям уделяется повышенное внимание. В ближайшие четыре года их общий объем в развитие бизнесса составит 10 млн евро. В том, что касается развития бизнеса, мы придаем ключевое значение партнерам по логистике, поставщикам, OEM-партнерам, крупным заказчикам. Один из недавних анонсов — назначение Сары Бранч на должность директора Brand-Rex по продажам. В новом статусе она работает с 20 марта, а ранее занимала пост директора по продажам в регионе EMEA компании Belden/CDT, ряд руководящих постов в CDT и Pinacl Communications.

Исследования и разработки (R&D) представляют фундамент для будущего развития. Ежегодно на эти цели выделяется 4 млн евро — около 4% оборота, тогда как три года назад всего 2%. Ни один из конкурентов не тратит столько на НИОКР. Лишь за последние три месяца получено 17 новых патентов. Компания привлекает лучших разработчиков не только из кабельной отрасли, но и из ряда смежных — из Siemens, Corning и других компаний.

Кроме того, Brand-Rex наращивает свои производственные мощности: в частности, мы строим крупнейший в Европе завод в Шотландии, где производится вся наша продукция. Каждую неделю здесь будет выпускаться 5 тыс. км кабеля для СКС. Наша цель — к 2010 г. занять лидирующие позиции в Европе. Новое производство и инновации позволяют надеяться на это.

LAN: Что позволило Brand-Rex осуществить столь значительные ин-вестиции? Компания принадлежала концерну Novar, затем вошла в состав Honeywell. Кто сегодня владелец Brand-Rex?

Лайнс: Родительской структурой является крупная американская частная инвестиционная компания Gores Group с оборотом 1 млрд долларов, специализирующаяся на технологиях, коммуникациях и услугах для бизнеса. Если в Honeywell International не вполне понимали специфику бизнеса Brand-Rex, то новый владелец активно инвестирует в его развитие. Соглашение о приобретении вступило в силу в ноябре прошлого года, и теперь Gores Group работает в тесном сотрудничестве с руководством Brand-Rex для усиления позиций последней в области разработки, производства и продаж высокопроизводительных кабельных систем. Уверен, что поддержка и опыт Gores позволят нам укрепить свои позиции и откроют новые возможности для роста.

В Gores также полагают, что Brand-Rex хорошо дополняет их собственную стратегию.

LAN: Стратегия продвижения продукции в Россию уже, вероятно, разработана. Каковы ваши планы и ожидания?

Лайнс: 20 апреля Brand-Rex подписала договор с компанией Trale, которая стала нашим эксклюзивным дистрибьютором в России. Основной акцент сделан на проектный бизнес, но мы будем заниматься и оптовыми продажами СКС крупным дистрибьюторам. Надеемся, что первый год сотрудничества позволит заложить хорошую основу для последующего скачка. Пока же нам нужно лучше понять как друг друга, так и потребности рынка. Trale имеет хороший технический опыт и способна добиться неплохих результатов. На ее счету уже имеется несколько крупных проектов, а Brand-Rex ориентирована именно на проектные решения. Кроме России Trale работает в Казахстане и на Украине.

Объем российского рынка СКС составляет 75-80 млн евро (BSRIA оценивает его в 43 млн долларов, но эту цифру можно смело удвоить), а ежегодный рост — 7%. В данный момент Brand-Rex занимает второе место в Европе, но, как уже говорилось, мы рассчитываем стать первыми и достичь таких же успехов в России, несмотря на наличие ряда сильных конкурентов, например SYSTIMAX/CommScope и AMP Net-connect. Brand-Rex и Trale уже утвердили совместный маркетинговый бюджет на 2006-2008 гг., однако конкретные объемы поставок не оговаривались. Trale будет предлагать в России весь спектр решений Brand-Rex.

LAN: Какие технологии СКС вам представляются наиболее перспективными? И какие наиболее значимые новинки Brand-Rex можно выделить?

Лайнс: Когда-то считалось, что медный кабель не позволит передавать более 100 Мбит/с, а оптика дотянется до рабочего места и получит широкое распространение. Этим прогнозам не суждено было сбыться, поскольку электроника для оптических соединений остается очень дорогой. Чтобы преодолеть недостатки волоконно-оптической связи, компания активно инвестирует в разработку медных технологий. Пять лет назад у Brand-Rex не было интеллектуальной собственности в данной области. Теперь из производителя кабелей компания превратилась в поставщика системных решений.

Вот уже год в состав предложений входит экранированное решение для поддержки 10GBaseT, а в марте мы представили новое — 10 Gigabit Ethernet. Это набор продуктов Категории 6a/Класса EA в экранированном и неэкранированном варианте, обладающий обратной совместимостью с решениями Категории 6/Класса E и Категории 5e/Класса D. Новая система, получившая название 10GPlus, разработана в соответствии с будущими стандартами IEC Класс EA и TIA 568B.2-10 для поддержки протокола 10GBaseT. Она включает в себя коммутационные панели и шнуры с гибким кабелем, а также уникальный кабель треугольного сечения. Такая форма при небольшом диаметре кабеля сводит к минимуму помехи от соседних кабелей (Alien Cross-Talk, AXT), что было ахиллесовой пятой многих первых продуктов 10 Gigabit Ethernet.

LAN: Каковы технические особенности 10GPlus?

Лайнс: Треугольное сечение кабеля дает возможность несколько увеличить расстояние между соседними кабелями в пучке и тем самым уменьшить межкабельные помехи. Кроме того, воздушные потоки проходят на 20% эффективнее, чем через плотные жгуты с круглым кабелем, что упрощает задачи вентилирования в инсталляциях ЦОД, где оборудование монтируется чрезвычайно плотно. Вдобавок данный кабель легче и гибче аналогичного с круглым сечением. Для разделения медных пар внутри кабеля используется крестообразный центральный пластиковый разделитель. В сочетании с соединителями этот кабель обеспечивает максимальную производительность системы Категории 6a/Класса EA и превосходит требования стандарта, отвечая ожиданиям заказчиков. У системы 10GPlus запас по PSANEXT (Power Sum Alien Near End Crosstalk) составляет 3 дБ, а по PSAELFEXT — 5 дБ. Кабель хорошо работает даже в наихудших условиях (шесть кабелей вокруг одного в пучке).

Мы разработали для 10GPlus специальные соединители с превосходными электрическими характеристиками (при полной совместимости с продуктами Категории 5e/6) и коммутационные панели, где соединители размещаются двумя рядами в шахматном порядке — до 24 портов в конструктиве 1U, оснащенном отсоединяемым организатором кабелей. В прошлом году многие поторопились выпустить решения UTP для 10 Gigabit Ethernet.

В результате заказчики получили системы, потенциально несовместимые с текущей версией проекта стандарта Категории 6a. Мы исходили из того, что выпускать такое решение не имеет смысла до тех пор, пока не появится самая последняя итерация стандартов 10 Gigabit Ethernet для медной проводки — целостное решение, обеспечивающее защиту инвестиций. На семейство продуктов 10GPlus получено семь патентов, а на его разработку инженеры компании потратили 4000 человеко-часов.

LAN: В феврале Brand-Rex выпустила еще одну новинку — коммутационные шнуры для модульных серверов (blade). В чем особенность этой продукции?

Лайнс: Коммутационные шнуры для модульных серверов Cat6Plus Blade Patch Cords разработаны для конфигураций с высокой плотностью портов, что характерно для подобных серверных систем. Оконцовка традиционных коммутационных шнуров слишком широкая, и при большой плотности портов обычно удается подключить к соседним портам лишь три-четыре шнура — пятый и шестой в один ряд просто не помещаются. Узкий соединитель наших шнуров дает возможность задействовать полную конфигурацию портов модульных серверов всех ведущих производителей. Причем несколько более узким сделан как сам соединитель, так и его гибкий хвостовик, не допускающий чрезмерного перегиба кабеля. В условиях повышения компактности оборудования спрос на такую продукцию будет расти. То, что сегодня размещается в центре обработки данных, через десять лет будет помещаться на столе.

LAN: Взаимодействовала ли Brand-Rex при разработке этих продуктов с ведущими поставщиками модульных серверов — IBM, HP, Dell? Рекомендует ли кто-либо из них применять со своими модульными серверами шнуры Brand-Rex?

Лайнс: Принимая участие в работе IEEE, мы сотрудничаем со всеми ведущими поставщиками оборудования, участвуем в процедурах стандартизации и следуем стандартам при разработке собственных продуктов. Коммутационные шнуры Cat6Plus можно применять со всеми модульными серверами ведущих производителей. Однако нам неизвестно, чтобы какая-либо компания, выпускающая модульные серверы, рекомендовала применение именно наших коммутационных шнуров.

LAN: В чем вы видите основное отличие продукции Brand-Rex от решений конкурентов и каковы ваши оценки перспективности новых продуктов Категории 6a/Класса EA? Это реальный рынок или лишь попытка производителей заявить о своих технических возможностях?

Лайнс: Благодаря разработкам Brand-Rex наши продукты обладают одними из лучших в отрасли параметрами канала и линии (до четырех соединителей на канал). Многие производители выпустили системы Категории 6, отвечающие лишь базовым характеристикам канала. Мы же предлагаем готовое тестируемое решение, в надежности которого могут быть уверены как конечные пользователи, так и инсталляторы.

Что касается новых продуктов Категории 6a/Класса EA, то еще до их официального выпуска Brand-Rex заключила ряд соглашений на их внедрение и выиграла несколько тендеров. Так что спрос на новые технологические продукты вполне реален. Конечно, далеко не каждому предприятию необходимы системы, поддерживающие 10 Gigabit Ethernet. В первую очередь они будут востребованы для поддержки ресурсоемких приложений, когда существующие системы Категории 5e/6 не отвечают всем требованиям, предъявляемым к сетевой инфраструктуре. Мы рассматриваем рынок систем для центров обработки данных (ЦОД) в качестве одного из своих целевых сегментов, в частности для продуктов 10GPlus, наряду с офисными СКС. На август намечен выпуск продуктов с новым дизайном, в их числе — коммуникационные шнуры для сетей 10 Gigabit Ethernet и системы организации кабелей.

LAN: Brand-Rex известна и своими кабелями для работы в неблагоприятной окружающей среде, вплоть до экстремальных условий, и волоконно-оптическими технологиями, в частности технологиями прокладки волоконно-оптического кабеля Blolite и Microblo для «вдувания» волокна и Blotwist для перехода с медных СКС на оптику до рабочего места. Как вы оцениваете перспективы этих технологий?

Лайнс: В последние три года компания инвестировала 3 млн фунтов стерлингов в совершенствование медных и оптических технологий. Уже не первый год мы предлагаем метод «вдувания волокна» Blolite в полые пластиковые трубки (microduct) для оптической СКС. Патентованная технология Brand-Rex позволяет вдувать в канал диаметром 3 мм до шести оптических волокон на расстояние до 300 м (этого достаточно для 90% локальных сетей), причем, в отличие от других подобных технологий, вдувать можно по одному волокну, а не сразу пучок волокон. Такие технологии позволяют с минимальными затратами наращивать как магистральную проводку, так и разводку до конкретных устройств.

В настоящее время Blolite продолжает оставаться лидирующим в отрасли решением для пневматической прокладки волоконно-оптической инфраструктуры локальных сетей. В планах — выпуск на рынок под маркой Blolite новой серии кабельных каналов диаметром 3 мм, которые обеспечат почти втрое более высокую плотность прокладки оптического волокна. Мы продолжаем развивать систему MicroBlo для вдувания оптического волокна, в частности, в расчете на рынок FTTH («оптика до дома»).

LAN: Brand-Rex выпускает около десятка видов кабелей разных категорий — от U/UTP до S/FTP. Как, на Ваш взгляд, меняется спрос на эти продукты? Какие тенденции здесь наиболее интересны?

Лайнс: По всему миру предприятия, где традиционно используются кабели UTP, постепенно переходят на системы Категории 6, а в сегменте экранированных систем просматривается определенная тенденция к внедрению Категории 7. Заказчи-ков надо готовить к такому переходу, в том числе к Категории 6а.

Одно из направлений бизнеса Brand-Rex — производство специальных видов кабеля для промышленной среды и неблагоприятных внешних условий. Для этих приложений мы производим и поставляем целый спектр оптических и медных кабелей. Эта продукция используется в ряде корпусов промышленного применения: в частности, она отвечает спецификациям компаний Audi и BMW. Кроме того, нами выпускаются продукты стандарта EN 50173.

LAN: Российский рынок традиционно ориентируется на неэкранированные решения. Между тем существующие экранированные системы Категорий 6 и 7 способны поддерживать 10 Gigabit Ethernet. Не проще ли при реализации высокоскоростных систем сделать выбор в пользу экранированных решений?

Лайнс: Если говорить о возможности поддержки 10GBaseT существующими инсталляциями UTP Ка-тегории 6, то здесь имеются значительные ограничения. Проведенное в США полевое тестирование показало, что при длине канала 55 м в разнообразных электромагнитных условиях (EMI) характеристики таких неэкранированных систем заметно различаются у разных производителей и в разных инсталляциях.

Неэкранированные кабельные системы работают в предельных условиях, поэтому их не рекомендуется применять для сред с высоким уровнем электромагнитных помех. Соответствующее тестирование было выполнено европейской кабельной группой Delta (Дания), в рамках которого изучалось влияние EMI на кабельные системы с шириной полосы 500 МГц.

Если заказчик для высокоскоростных решений отдает предпочтение Категории 6, то Brand-Rex рекомендует именно экранированную систему. Разработанная нами система 10GPlus Категории 6a предусматривает как неэкранированный (UTP) вариант без жестких требований к заземлению, так и экранированное (FTP) решение для 10 Gigabit Ethernet (с длиной канала до 100 м). Экранированная версия с защитой от помех предлагается для сложного окружения или в целях повышенной безопасности.

LAN: Насколько популярна в мире интеллектуальная система управления кабельной инфраструктурой SmartPatch от Brand-Rex?

Лайнс: Мы считаем эту систему чрезвычайно успешной. Brand-Rex является OEM-партнером RiT Technologies в отношении ПО управления кабельной инфраструктурой. Ранее соглашение с RiT не предусматривало поставку системы уп-равления кабельной инфраструктурой в России, однако три месяца назад ситуация изменилась. Теперь Brand-Rex будет продавать на российском рынке собственную систему управления СКС под маркой SmartPatch. С усложнением технологий усложняются и задачи поддержки кабельной инфраструктуры, поэтому заказчики нуждаются в интеллектуальной системе управления.

В мае мы перешли на новую версию ПО — SP4E Version 4.0. Она включает ряд усовершенствований, затрагивающих аспекты безопасности, обслуживания и определения сетевых устройств. Одним из ключевых средств SmartPatch остается полная видимость соединений и возможность их контроля со стороны администратора. Версия 4.0 позволяет определять точное местонахождение конкретных устройств при внесении изменений в кабельную инфраструктуру. В базе данных управления информация об устройстве связывается с определенным помещением, зданием или объектом, а уведомления об изменении администратор получает в реальном времени.

Еще одно новое средство, «защищенное соединение», помогает осуществлять мониторинг приоритетных соединений. Любое связанное с ними событие ведет к генерации сообщения SNMP, которое в реальном времени доставляется администратору. Функция Proactive LAN Equipment Topology (P-LET) обеспечивает оперативное обнаружение подключенных оконечных устройств и уведомляет об этом администратора. При подключении очередного устройства оно автоматически добавляется в базу данных с обновлением информации о соединении и местоположении устройства. Кроме того, благодаря взаимодействию с офисными АТС, P-LET дает возможность определять информацию, связанную с голосовыми устройствами в сети, например добавочный номер для IP-телефонов, и управлять ею.

LAN: Какие наиболее значимые проекты, где применяется СКС MilleniuM от Brand-Rex, Вы могли бы назвать?

Лайнс: Это штаб-квартира банка Barclays, помещения футбольного клуба Arsenal и Imperial College в Лондоне, Bank of India, Nationwide Building Society, офисы компаний Allen & Overy, SJ Berwins, Deloitte & Touche, министерство обороны Великобритании, штаб-квартира полиции Гонконга.

LAN: Несколько лет назад сообщалось о планах выпуска наряду с СКС MilleniuM Категории 6 более дешевой «бюджетной» СКС с меньшим запасом по параметрам. Были ли реализованы эти планы?

Лайнс: Нет. Выпуск дешевых продуктов привел бы к «размыванию» торговой марки.

LAN: Какова ситуация с сертификацией инсталляций и предоставлением гарантий на них в России? Велика ли доля сертифицированных инсталляций в Европе? Как будет организовано обучение российских специалистов?

Лайнс: Brand-Rex поставляет медные и оптические СКС с 25-летней гарантией на продукт и пожизненной гарантией на работу приложений. Программа реализуется только силами наших партнеров-дистрибьюторов, зарегистрированных инсталляторов, прошедших обучение в Brand-Rex. Для получения гарантии каждая инсталляция должна пройти полное тестирование на соответствие требованиям. В Великобритании доля сертифицированных инсталляций СКС Brand-Rex составляет 12,5%, в остальных странах Европы она очень мала, а в России и вовсе равна нулю.

Что касается обучения российских специалистов, то здесь будет действовать такая же схема, как и в других странах мира. Мы подготовим некоторое количество преподавателей уровня BICSI RCDD, которые будут работать с инсталляторами. Кроме того, европейский представитель Brand-Rex по-тратил немало усилий на передачу специальных знаний по нашей продукции — в России уже сущест-вует достаточно хорошо подготовленная база инсталляторов Brand-Rex, и наш новый партнер Trale постарается использовать эти ресурсы.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями