Российскому рынку беспроводных технологий исполняется 10 лет. Возникший в середине 90-х гг., сегодня — это серьезный и весьма перспективный сектор телекоммуникационной отрасли. История его становления интересна сама по себе, но к тому же она помогает понять дальнейшее развитие одного из самых перспективных направлений бизнеса ИТ.

Теоретические основы шумоподобного кодирования информации были созданы еще в середине XX в. благодаря работам многих ученых (прежде всего А. В. Котельникова и К. Шеннона). Принцип шумоподобного кодирования достаточно прост. Каждый бит передаваемой информации представляется в виде длинного кодового слова, подобранного таким образом, что даже при частичном искажении сигнала (например, вследствие помех) его можно восстановить. Это достигается за счет избыточности (передаваемая последовательность в десятки, а то и сотни раз длиннее самой информации), а также специальных свойств кодирующих последовательностей и математической обработки сигнала. Преимущества очевидны: шумоподобный широкополосный сигнал помехоустойчивее узкополосного, при этом для передачи информации не нужен мощный передатчик.

Как и многие другие технические новшества, технология широкополосной беспроводной передачи данных с использованием шумоподобных сигналов своим зарождением обязана военным, которые первыми оценили высокую надежность и защищенность таких систем. Распространение технологии долгое время сдерживалось невысоким быстродействием элементной базы. С развитием электроники в 70—80-х гг. прошлого века появились первые широкополосные устройства гражданского назначения. Однако массовое использование этой технологии началось только в 90-х гг., как только стало водительные и миниатюрные процессоры обработки сигнала. И сегодня мы наблюдаем бурный рост широкополосных систем, в том числе и беспроводных.

ИСТОРИЯ

История появления беспроводных устройств и сетей в России неразрывно связана со становлением экономики и развитием рыночных отношений. Первые системы беспроводной передачи данных появились в нашей стране в середине 90-х гг. Пионерами стали легендарные теперь устройства компаний Aironet Communications и NCR. В те времена не было стандартов, и каждый производитель разрабатывал собственную систему. Стоимость оборудования исчислялась тысячами долларов, а его распространенность была невелика даже на Западе. Тем не менее сети создавались во всех крупных городах. Развивающемуся российскому бизнесу требовались каналы передачи данных, а быстро организовать их по медным или оптическим линиям было крайне сложно вследствие неразвитости и монополизированности проводной инфраструктуры. Даже по прошествии десяти лет на подключение по проводному каналу уходят недели и месяцы, в то время как оператор беспроводной сети способен предоставить такую услугу новому абоненту за один день.

Первые устройства представляли собой достаточно громоздкие «железки» формата полноразмерной платы ISA. Стоили они невероятных по тем временам денег — 1000 и более долларов (при средней зарплате в России 10—50 долларов). Это было уникальное время, когда рынок ИТ по сути еще не существовал. Между тем стали появляться организации, которым срочно требовалась связь, поэтому они готовы были платить за нее буквально любые деньги. Итак, 1996 г. можно смело назвать годом рождения беспроводных сетей в России. В Москве и пяти крупнейших городах страны начали строиться городские сети, появились первые операторы беспроводных сетей передачи данных (БСПД).

И почти сразу же встал вопрос об объединении усилий заинтересованных сторон для диалога с государством. Как мы знаем, в РФ все частоты принадлежат государству, и оно очень неохотно расстается с ними, тем более что частота 2,4 ГГц была изначально выделена для военных нужд. Только сообща операторы и поставщики оборудования могли решить проблемы выделения частот и донести свои предложения до регулирующих органов. В результате в 1996 г. при Ассоциации документальной электросвязи был создан комитет «Беспроводные Сети Передачи Данных», сокращенно «БЕСЕДА».

Тогда же появился и термин «RadioEthernet», очень точно отражавший суть технологии. Все беспроводное оборудование так или иначе эмулировало среду Ethernet в радиоэфире. Для регулирования использовался метод множественного доступа к среде с предотвращением коллизий (Carrier Sense Multiple Access with Collision Avoidance, CSMA/CA), который впоследствии был включен в стандарт IEEE 802.11. Он обеспечивал хорошую работоспособность и минимальный уровень коллизий в помещении за счет того, что все клиентские устройства находились в зоне слышимости друг друга. Перед тем как послать информацию, клиент «слушал» эфир, чтобы убедиться, что в данный момент никто ничего не передает. Таким образом, коллизии практически исключались. В нашей стране это оборудование стали применять для построения распределенных городских сетей, где ситуация совсем иная — абоненты с узконаправленными антеннами «слышали» лишь базовую станцию, но не друг друга.

Сети строились с помощью клиентских адаптеров и точек доступа. Кроме того, некоторые производители предлагали беспроводные мосты для организации каналов «точка—точка». Компания Aironet вышла на рынок с линейкой оборудования Arlan в составе точки доступа Arlan-630, клиентскими радиокартами Arlan-655 (плата ISA половинного размера), Arlan-670 (полноразмерная плата ISA) и Arlan-690 (PCMCIA), а также беспроводными мостами Arlan-640. Впоследствии были выпущены и клиентские устройства с интерфейсом Ethernet (IC-2200) для подключения принтеров и машин UNIX. Приятный дизайн, богатая по тем временам функциональность и продуманность оборудования снискали продуктам Aironet заслуженную популярность среди российских операторов. Многие и сегодня с ностальгией вспоминают удобный интерфейс и надежность работы моста Arlan-640. Несмотря на высокую цену, в России было инсталлировано несколько сотен таких устройств, причем некоторые из них работают до сих пор на периферийных участках городских сетей.

Рисунок 1. Точка доступа WavePoint.

Судьба второго производителя еще более интересна. Изначально серию WaveLAN выпускала компания NCR, которая вскоре была приобретена гигантом AT&T. Затем концерн AT&T принудительно разделили на несколько компаний. В одну из них — Lucent Technologies — и попало, в конце концов, беспроводное направление. Серия WaveLAN представляла собой клиентские устройства — радиокарты формата ISA и PCMCIA и, позднее, радиоконверторы Ethernet. Точкой доступа стало устройство другой серии — WavePoint, особенность которого заключалась в возможности программной перестройки из режима точки доступа в режим радиомоста, т. е. с помощью одного и того же устройства можно было работать с клиентскими радиокартами и организовывать каналы «точка—точка» (см. Рисунок 1).

Затем на российский беспроводной рынок вышла израильская компания BreezeCOM со своей системой BreezeNET. В отличие от первых двух поставщиков, она предложила рынку оборудование с технологией частотного перестроения FHSS, что позволяло обходить узкополосные помехи. Однако в дальнейшем из-за сложности реализации и невысокой скорости данная технология не получила широкого распространения.

По мере роста сетей из-за неприспособленности оборудования и технологии для построения распределенных сетей стали проявляться различные проблемы, в частности проблема неустойчивости и неуправляемости протокола CSMA/CA. Рост процента коллизий на базовых станциях приводил к деградации пропускной способности и потере связи с абонентами. Как следствие, операторы вынуждены были искать альтернативные беспроводные решения.

Чтобы понять, почему так произошло, давайте посмотрим, для чего изначально разрабатывалось беспроводное оборудование и для каких задач его применяли российские операторы. RadioEthernet правильнее было бы назвать Wireless LAN, т. е. беспроводным аналогом локальной сети, а у нас в основном строились сети беспроводного доступа (Wireless Access). Разница между ними столь серьезна (см. Таблицу 1), что для удовлетворения нужд операторов понадобились совсем иные устройства. И к 1998 г. такие решения начали появляться, причем, что отрадно, не только продукты западных производителей, но и отечественные разработки. Рынок постепенно осознавал, что оборудование RadioEthernet не подходит для создания распределенных сетей, однако специализированные устройства стоили слишком дорого, и многие по-прежнему ориентировались на радиокарты.

Первыми специализированными устройствами для построения распределенных сетей стали две зарубежные системы и одна отечественная разработка. Фактически они и определили дальнейшее развитие российского рынка БСПД. Теперь уже сложно сказать, какая из них появилась на рынке раньше других. Поэтому просто расскажем о каждой из систем.

BreezeAccess от компании BreezeCom представляла собой достаточно интересную разработку, где использовался уже упоминавшийся метод кодирования FHSS. Преимущество системы состояло в способности перестройки последовательности частотных скачков, т. е. имелась возможность выбора тех частотных интервалов, где помехи отсутствовали. Находясь в частотном диапазоне 2,4 ГГц, они обеспечивали скорость в канале до 3 Мбит/с.

Lucent Technologies, в сотрудничестве с KarlNet, выпустила специальное ПО для своих точек доступа WavePoint. При его установке WavePoint меняла процедуру общения с коллизионной (CSMA/CA) на неколлизионную (Polling). При этом она могла работать только с такими же устройствами, совместимость с клиентскими картами не предусматривалась. Тем не менее система Outdoor Router (а ПО добавляло оборудованию и некоторые функции маршрутизатора) смогла захватить часть операторского рынка. Однако из-за невнятной политики производителя (эта беспроводная линейка несколько раз меняла владельца) серьезной доли на российском рынке система не заняла.

Рисунок 2. Первое поколение радиомаршрутизаторов Revolution.

Видя несоответствие возможностей существующего на тот момент оборудования с потребностями операторов, группа разработчиков из Екатеринбурга создает специализированное ПО для уже упоминавшегося Arlan-640. Фактически от самого устройства остались только корпус и плата — все ПО было написано «с нуля». Так на свет появился радиомаршрутизатор Revolution (см. Рисунок 2). Разработка оказалась настолько удачной и востребованной, что было принято решение о создании собственной аппаратной платформы. Основу и Outdoor Router, и Revolution составил измененный алгоритм общения устройств в беспроводной сети. CSMA/CA был заменен на маркерный доступ, при котором абонент не имел права осуществлять передачу, не получив специального разрешения (маркера) от базовой станции (по аналогии с Token Ring). Метод позволил устранить коллизии в беспроводной сети в принципе. Кроме того, важным преимуществом для операторов оказалось и то, что российские разработчики оперативнее реагировали на их требования.

Рынок ИТ активно развивался, однако разразившийся в августе 1998 г. кризис российской экономики не обошел стороной и его. На какое-то время он замер в ожидании, однако уже к концу года строительство сетей возобновилось, а у операторов стали появляться новые абоненты. К началу 1999 г. в России насчитывалось около 90 БСПД. Примерно в то же время окончательно оформилась тенденция к разделению оборудования на операторское (Wireless Access) и корпоративное (Wireless LAN). Хотя сети продолжали строить с использованием и того и другого, все операторы прекрасно понимали, что впоследствии придется переходить на специализированные системы.

В таком состоянии рынок и встретил 1999 г. — год принятия стандарта IEEE 802.11. До 1999 г. российский, да и мировой рынок беспроводных сетей делили между собой три компании — Aironet, NCR (купленная к тому времени AT&T и отошедшая к Lucent Technologies) и BreezeCom. Принятие стандарта 802.11 изменило расстановку сил.

СТАНДАРТ

В любой области принятие стандарта — это всегда событие. На рынке беспроводных систем передачи данных его ждали с особым нетерпением. Все уже успели оценить преимущества беспроводных сетей, но оборудование оставалось чрезмерно дорогим. Уже в течение первого года после принятия стандарта его цена снизилась вдвое, а за последующие пять лет — почти в десять раз.

В 2000 г. вышло расширение стандарта IEEE 802.11b, где скорость передачи данных была значительно увеличена за счет применения новых алгоритмов модуляции. В результате начался бум строительства беспроводных сетей. На рынок со своими беспроводными системами вышли почти все производители сетевого оборудования. Во многих случаях системы разных производителей отличались лишь этикеткой на устройствах и программном обеспечении. Тем не менее системе AirLAN (к тому моменту Aironet Communication была куплена компанией Cisco Systems и беспроводная линейка была названа Aironet) удалось сохранить лидерство за счет постоянного внедрения новых решений и технологий и четкого позиционирования.

Рисунок 3. Серия беспроводных продуктов ORINOCO компании Lucent Technologies.

Продукт компании NCR/AT&T/Lucent Technologies (см. Рисунок 3) оказался не столь успешен и, что обидно, вовсе не по техническим причинам. Вскоре после принятия стандарта 802.11 Lucent также была разделена, причем производство и разработка беспроводного оборудования достались одной компании, а продажей занималась другая. Из пионеров ведущие позиции сохранила компания BreezeCom, к тому моменту сменившая название на Alvarion; правда, в основном выпускались уже другие системы — операторского класса. Отечественная Revolution продолжала развиваться и совершенствоваться.

А на рынок внутриофисных сетей стандарта 802.11 потоком хлынули новые производители. Стандартизация компонентов резко снизила стоимость оборудования, и многие компании сочли этот рынок перспективным. В конечном итоге практически каждый производитель сетевого оборудования теперь считает своим долгом иметь у себя в продуктовой линейке беспроводную систему стандарта 802.11.

К концу 90-х гг. следует отнести и окончательное разделение рынка беспроводных систем на внутриофисные и операторские. Первые соответствовали стандарту 802.11 и его расширениям и в основном использовались для сетей внутри зданий. Системы же операторского класса предназначались для набиравшего обороты рынка городских беспроводных сетей. Естественно, это было совершенно разное оборудование, предназначавшееся для решения разных задач.

Не отвлекаясь больше на эволюцию оборудования WLAN, перейдем к рассмотрению решений для операторских беспроводных систем.

ПРОДУКТЫ ДЛЯ ОПЕРАТОРОВ

К 2000 г. сформировались два непересекающихся лагеря. Крупные компании производили стандартизированное оборудование, а небольшие — системы для операторов, на которые тогда стандартов не было. В качестве примера остановимся на деятельности двух таких производителей.

Рисунок 4. Линейка BreezeAccess II для организации распределенных сетей компании Alvarion.

Вскоре после выпуска системы BreezeNet компания Alvarion представила новое решение, специально для распределенных сетей, — линейку BreezeAccess. Первая версия оборудования еще базировалась на коллизионном принципе, однако уже в BreezeAccess II (см. Рисунок 4) был реализован механизм опроса, что позволило радикально улучшить устойчивость работы сети и ограничить доступную пропускную способность для каждого абонентского устройства.

Следующий продукт, система BreezeAcces XL, работал в тогда еще не освоенном частотном диапазоне 3,5 ГГц, который в большинстве стран лицензируется и используется операторами для построения распределенных сетей. К сожалению, частичная занятость этого диапазона в России не позволила системе получить сколько-нибудь заметное распространение.

Alvarion не остановилась на достигнутом и выпустила линейку BreezeAccess V для диапазона 5,725-5,875 ГГц. Обладая схожими характеристиками с BreezeAccess II и скоростью в 3 Мбит/с, она открыла для операторов возможность осваивать новые частоты и строить новые сети.

Сегодня компания предлагает пять систем операторского класса для различных частотных диапазонов: BreezeACCESS V, BreezeACCESS VL, BreezeACCESS OFDM, BreezeACCESS II, BreezeACCESS XL.

Новым шагом к развитию системы Revolution компании CompTec стало появление в 1999 г. собственной аппаратной платформы. Теперь все пожелания и требования операторов можно было реализовать на независимой высокопроизводительной платформе. В 2000 г. появилось второе поколение оборудования, оно работало в частотном диапазоне 2,4 ГГц со скоростью до 11 Мбит/с на сектор, но главное отличие от зарубежного состояло в его более широких возможностях. Большинство импортных систем представляли собой мосты, т. е. работали на канальном уровне семиуровневой модели OSI. Для защиты абонента и минимизации широковещательного трафика в беспроводной сети позади клиентского устройства требовалось устанавливать маршрутизатор, что существенно увеличивало стоимость подключения. В Revolution маршрутизатор с IP/FW был встроен в каждое устройство. Другое, не менее важное отличие заключалось в самом подходе к построению сетей. Зарубежные системы предлагали традиционную модель с выделенными базовыми станциями и абонентскими устройствами. Зачастую это приводило к тому, что для подключения всего одного нового абонента вне видимости базовой станции необходимо было устанавливать еще одну базу. Характерной особенностью архитектуры Revolution является то, что маршрутизатор может быть использован в качестве любого элемента беспроводной сети, в том числе абонентского устройства, для подключения точки доступа, ретранслятора беспроводного канала и магистралеобразующего устройства.

Главное же отличие состояло в подсистеме обеспечения качества обслуживания QoS. Внутри каждого устройства можно задать до 256 приоритетов, сгруппированных в 64 группы. Это позволяет подключить через одно устройство несколько компаний, например бизнес-центр, и для каждой настроить нужный канал и нужные правила обработки приоритетного трафика. Вследствие столь богатой и постоянно расширяемой функциональности оборудование быстро завоевало симпатии операторов БСПД, и сегодня большинство сетей в России построено именно с применением этого оборудования.

НА ПОРОГЕ WiMAX

До недавнего времени беспроводные системы операторского класса не имели общего стандарта и, как следствие, были достаточно дорогими. В 2004 г. был принят стандарт IEEE 802.16-2004, после чего все ведущие производители заявили о своей готовности к выпуску соответствующих ему систем и к сертификации их форумом WiMAX. Что же сулит российскому рынку принятие стандарта и насколько справедливы все заявления в мировой прессе по этому поводу?

Стандартизация всегда имеет как положительные, так и отрицательные стороны. Несомненный плюс — это совместимость оборудования разных производителей и неизбежное резкое падение цен. Производители заявляют о цене в 300—400 долларов за абонентское устройство. Однако такая цена сформируется далеко не сразу, а в течение года-двух будет снижаться с нынешних 1500 долларов. При этом стоимость базовой станции колеблется в диапазоне 15—90 тыс. долларов за базу (в зависимости от количества секторов). Однако на российском рынке уже есть оборудование со стоимостью абонентского устройства менее 1000 долларов — это Alvarion BreezeAccess VL за 785 долларов и радиомаршрутизатор Revolution, у которого наконец появился действительно недорогой абонент, по 595 долларов, что очень близко к обещаниям WiMAX.

Очевидный минус — снижение функциональности оборудования. Стандарт описывает лишь основные функции, и многие весьма полезные разработки остаются за его рамками. Нестандартные устройства зачастую значительно богаче по своим возможностям. Это обстоятельство немаловажно для оператора связи, так как внедрение дополнительных услуг позволяет ему зарабатывать больше денег.

В России, кроме того, весьма важным фактором является вопрос частот (см. также врезку «Частоты»). Большинство частотного спектра отведено под военные и специальные системы, телевидение и спутниковые сети. Форум WiMAX сначала планирует сертифицировать диапазон 3,5 ГГц, а затем 2,5 ГГц и 5,8 ГГц. Диапазон 3,5 ГГц фрагментарно занят спутниковой группировкой, и получить нужный спектр можно далеко не во всех регионах. Второй диапазон, 2,5 ГГц, выделен под цифровое телевидение, к тому же многочисленные устройства диапазона 2,4 ГГц могут создавать определенные помехи. Наиболее перспективным для развития WiMAX в России можно считать третий диапазон — 5,725-5,850 ГГц, концепция развития которого, подготовленная комитетом «БЕСЕДА», сейчас проходит согласование в Министерстве информационных технологий и связи. Между тем оборудование для этих частот, сертифицированное на соответствие WiMAX, появится не раньше 2006 г.

И все равно, несмотря на все имеющиеся сложности, будущее за WiMAX и стандартной техникой. Нужно лишь подождать один-два года.

БУДЕТ БУМ

Беспроводные сети за прошедшие десять лет прошли интересный путь развития (см. Рисунок 5) — от зарождения и первых образцов оборудования до огромного рынка в миллиарды долларов. Пока, конечно, на нем доминируют устройства для внутриофисных сетей (Wi-Fi), но с принятием стандарта IEEE 802.16-2004 ситуация изменится. Организация беспроводных каналов в городах станет дешевле, и при свободном частотном ресурсе мы увидим взрывообразный рост беспроводных сетей.

Рисунок 5. Диаграмма роста количества БСПД за 10 лет.

Сегодня беспроводные технологии все чаще применяются и в телекоммуникациях, и в обыденной жизни. И мы уверены, что нас ожидает прекрасное беспроводное будущее.

Станислав Рыбалко — руководитель направления беспроводных технологий Comptek International. С ним можно связаться по адресу: stas@comptek.ru.


Частоты

Первые системы беспроводной передачи данных работали в так называемых ISM-диапазонах. Полосы частот (915 МГц, 2,4-2,483 и 5,7 ГГц) были выделены федеральной комиссией по связи США (FCC) для нелицензируемого использования в промышленности, науке и медицине. В России ситуация с частотами принципиально иная: весь частотный ресурс до сих пор принадлежит государству, которое решает, кто и как может работать в тех или иных диапазонах. Частоты 900 МГц уже давно предоставлены сотовым операторам и радиопередатчикам, а диапазон 2,4-2,5 и 5 ГГц всегда имел индекс «ПР», т. е. правительственная связь. Разрешить использовать эти частоты для работы гражданских систем государство долго не решалось. Лишь во второй половине 90-х гг. диапазон 2,4-2,483 ГГц стал доступен для гражданских систем, при этом на каждую беспроводную сеть требовалось получить специальное разрешение.

В 1996 г. по инициативе компании CompTec при Ассоциации документальной электросвязи был создан комитет «Беспроводные Сети Передачи Данных» («БЕСЕДА»). В него вошли представители операторов и поставщиков оборудования, которые активно участвовали в подготовке ряда важных для развития рынка законов и постановлений, в том числе и по упрощению процедуры выдачи частот. Членство в «БЕСЕДе» дало возможность операторам высказывать свои предложения и влиять на формирование частотной политики. Обсуждение рабочих вопросов проходит на ежемесячных заседаниях, а главные выносятся на ежегодную конференцию, собирающую всех участников рынка.


Развитие системы безопасности

По мере развития беспроводных сетей все более острым становился вопрос их защиты, ведь применение на одном участке корпоративной сети незащищенного решения делает бессмысленной защиту всей сети. Специфика беспроводных сетей в том, что сигнал можно слышать (а значит, и перехватить) даже за пределами здания, особенно если сеть настроена неправильно (к сожалению, во многих случаях в погоне за дешевизной оборудования получается именно так). Сегодня беспроводные сети могут быть защищенными, но только при грамотном планировании и безупречной настройке оборудования.

Первое же поколение оборудования фактически не имело защиты — только идентификатор сети, который был единым для всех устройств и передавался открыто. Естественно, применять его в корпоративных сетях было опасно. И в конце 90-х гг. производители стали выпускать модели беспроводных устройств с шифрованием трафика 40-разрядным ключом. Поскольку ключи были статическими, через какое-то время появились методы взлома этих сетей. Стандарт 802.11 в его первой редакции также не решил проблему, поскольку там использовались все те же 40-разрядные ключи. Новый протокол Wired Equivalent Privacy (WEP) усилил безопасность беспроводной сети. Однако вскоре и этот алгоритм научились обходить. И лишь с появлением трехкомпонентной системы безопасности беспроводные сети стали по-настоящему защищенными. Вот эти компоненты:

  • централизованная аутентификация всех пользователей на сервере RADIUS;
  • шифрование со 128-разрядными динамическими ключами;
  • грамотное расположение точек доступа и настройка уровня излучения.

Кроме того, у современных точек доступа имеются различные вспомогательные механизмы для повышения безопасности. Современная беспроводная сеть — это уже не прежние хаотически размещенные точки доступа, а целый комплекс, включающий в себя серверы управления и аутентификации.

Операторские беспроводные сети, в отличие от внутриофисных, достаточно быстро обзавелись необходимыми механизмами защиты. Для оператора вопрос обеспечения надежности, управляемости сети, а также организации биллинга — это вопрос выживания на рынке. Единого стандарта на системы безопасности пока нет, что, впрочем, даже хорошо — чем нестандартнее система защиты, тем меньше у нее шансов быть взломанной.


Локальные сети без оков

Несколько лет назад изготовители начали поставлять радиоплаты для беспроводных локальных сетей, ожидая, что рынок «на ура» воспримет новые разработки. Однако в действительности реакция рынка была далека от ожидаемой. Относительно низкий темп передачи данных у нового оборудования, отсутствие стандартов и высокие цены удержали многих конечных пользователей от приобретения новоявленных беспроводных чудес.

За последние годы поставщики увеличили темп передачи данных беспроводных адаптеров, благодаря использованию частот в диапазоне 2,4 ГГц. И, несмотря на то что в большинстве случаев новые изделия все же не достигают скорости Ethernet, они достаточно быстры, чтобы удовлетворить запросы некоторых приложений.

Чаще всего высокая цена беспроводных плат препятствует их использованию с другим высокоскоростным оборудованием; на сегодняшний день совсем непросто, исходя из типичных требований к сети для офиса, экономически обосновать замену Ethernet на беспроводную систему. Большим достижением стали беспроводные мосты, так как, несмотря на высокую цену, они экономят компаниям средства на аренду традиционных систем T-1 и каналов с пропускной способностью 56 Кбит/с.

Беспроводным системам, однако, все еще недостает важнейшего элемента — стандартов. Стандарты стабилизируют продукцию, сокращают расходы на исследования и разработки, что в конечном итоге приводит к снижению цены. К счастью, эра стандартизованных беспроводных сетей уже не за горами. Начиная с 1990 г. рабочая группа IEEE 802.11 сосредоточила усилия на разработке необходимых стандартов.

«Журнал сетевых решений/LAN», №4, 1995, стр. 53

Вычислительные сети — без проводов

Беспроводные компьютерные сети — упражнение на модную тему или насущная необходимость? Едва появившись, они немедленно привлекли к себе внимание компаний, стремящихся усовершенствовать свою информационную базу. Однако на ранних этапах развития этой технологии установка беспроводной сети была чем-то вроде вынужденной меры — к ней стремились прибегать только тогда, когда все прочие средства организации сети оказывались неприемлемыми по чисто техническим или экономическим причинам. И это понятно — первые образцы беспроводного сетевого оборудования работали медленно, качество связи было не слишком высоким, что же касается тогдашних цен...

Немало воды утекло с тех пор. Цены на оборудование для беспроводных сетей заметно снизились, пропускная способность существенно увеличилась, надежность связи возросла. И если раньше к технологиям беспроводных сетей относились как к вынужденной мере, то теперь к ней прибегают просто по соображениям удобства. Дополнительные расходы, связанные с закупкой беспроводного оборудования, не слишком велики и часто полностью компенсируются за счет отказа от проведения сложных кабельных работ. Это дает пользователю большую свободу выбора, и нередко выбор делается в пользу беспроводных технологий.

«Журнал сетевых решений/LAN», №6, 1996, стр. 91

Две звезды в эфире

Беспроводные сетевые технологии прочно обосновались на одной шестой части суши. Причина всем хорошо известна — плачевное в целом состояние телекоммуникационной инфраструктуры. Иногда до нужного места не дотянута «нитка», в иных же случаях даже там, где материальная база позволяет развивать местные телекоммуникации, особенности рельефа (реки, горы и т. д.) вносят свои коррективы. Ликвидируются такие «белые пятна» на картах именно при помощи беспроводной аппаратуры. Однако найти пример масштабного использования беспроводных технологий не так-то просто, поскольку реализация данных решений упирается в ряд вопросов экономического и юридического характера. Но, несмотря на всю экзотичность (отчасти кажущуюся) таких проектов, они представляют несомненный интерес

При наличии приемлемых (по качеству) линий связи альтернативное использование исключительно беспроводных технологий для построения распределенных сетей будет с экономических позиций довольно-таки неэффективным решением. Однако рынок телекоммуникаций в Ереване отсутствовал, и единственной развитой средой передачи данных была городская телефонная сеть. Вариант объединения локальных сетей при помощи телефонных линий оказался абсолютно неприемлем: качество связи всем нам хорошо знакомо на своем собственном опыте. Другая же причина напрямую связана с первой — я имею в виду крайнюю ненадежность связи (большая вероятность перебоев в работе). Выбор беспроводной среды передачи данных был, таким образом, фактически предопределен.

«Журнал сетевых решений/LAN», №6, 1997, стр. 151

Этот эфирный мир

Всего год назад будущее беспроводных сетевых технологий в России было весьма и весьма неопределенным. На сегодняшний день положение дел все еще далеко от идеального, но тем не менее беспроводные сети можно считать окончательно вышедшими из подполья, и, соответственно, пора говорить о наличии сложившегося, открытого для всех интересующихся рынка. При всей своей замкнутости и некоторой консервативности последний, в свою очередь, находится на пороге изменения баланса сил как между производителями, так и технологиями.

За рубежом беспроводные технологии изначально применялись преимущественно в зданиях с большими площадями (склады, ангары и т. д.) или при необходимости обеспечить мобильность пользователей внутри зданий. Связь на дальние расстояния на Западе (при использовании беспроводных технологий, разумеется) сводилась, как правило, к организации линии передачи между двумя-тремя точками, и только телекоммуникационный бум стимулировал развитие городских и региональных беспроводных сетей передачи данных. В нашей стране беспроводные технологии применялись изначально главным образом для построения территориально распределенных сетей с количеством узлов больше десяти.

В итоге отечественный рынок беспроводных технологий оказался достаточно замкнутым, с ограниченным количеством представленных на нем производителей, со своими достаточно явно выраженными тенденциями развития и четкой сегментацией. По большому счету, сегодня мы можем выделить всего лишь два значительных сегмента рынка — городские сети передачи данных и территориально распределенные корпоративные сети.

«Журнал сетевых решений/LAN», №9, 1998, стр. 43

Медь и воздух: год спустя

За прошедший год системы беспроводной связи перешли на качественно новый уровень. Раньше использование сетей без проводов представлялось альтернативой, хоть и весьма привлекательной, но относящейся скорее к некоему достаточно отдаленному будущему. Теперь же ситуация радикально изменилась в связи с тем, что большинство производителей систем беспроводной передачи данных выпустили на рынок продукты, где преодолен «психологический барьер» в 10 Мбит/с. Сравнявшись по скорости с обычным Ethernet, беспроводные решения стали вполне реально претендовать на самое серьезное к себе отношение. Более того, работа над новыми стандартами и переход на более высокие частоты — 5,7 ГГц — сулят в ближайшем будущем увеличение скоростей беспроводной передачи данных еще в несколько раз. Многие всерьез начали задумываться о том, что обеспечивающие приемлемую пропускную способность беспроводные системы могут оказаться очень кстати в тех случаях, когда нормальная кабельная инфраструктура отсутствует.

Например, это было бы актуально для Москвы, где организация общедоступной беспроводной сети для доступа к Internet с достаточным числом точек входа могла бы избавить нас от необходимости петь «старую песню про монополиста» об МГТС с ее отвратительными линиями связи. Впрочем, это как раз пример масштабного решения, а преимущества беспроводных технологий могут быть использованы и на уровне небольшого офиса, где мобильных пользователей вполне можно избавить от возни с кабелями при подключении ноутбуков к сети.

«Журнал сетевых решений/LAN», №7-8, 1999, стр. 4

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями