Хотя оборудование для видеоконференц-связи до сих пор не пользуется массовым спросом, его внедрение, благодаря достижениям в области технологии, способно поднять культуру управления предприятием на новый уровень.

Успех любой компании зиждется, прежде всего, на человеческих взаимоотношениях, а принятие даже самых важных решений зависит от множества разнообразных факторов, в том числе и субъективных. Между тем в процессе переписки, особенно электронной, теряется значительная доля информации (о многом может рассказать даже почерк адресата), к тому же эпистолярный жанр подразумевает тщательную формулировку фраз, иногда не столько раскрывающих, сколько вуалирующих истинный смысл. Гораздо больше сведений о собеседнике, по интонации, тембру и окраске голоса, сообщает разговор по телефону. Еще информативнее зрительный образ: мимика, жесты и поза иногда правдивее слов свидетельствуют о характере, настроении, искренности и намерениях собеседника.

На этапе принятия решения руководители крупных организаций часто нуждаются в срочной консультации со своими ближайшими помощниками или специалистами, при этом главный офис может располагаться на нескольких этажах, а филиалы — в другом конце города, страны и даже планеты. В таких случаях на помощь приходит видеоконференц-связь. Она в состоянии эффективно заменить селекторную связь, которую на многих предприятиях используют для проведения совещаний, «летучек» и т. п. Средства шифрования, интегрированные в системы видеоконференц-связи (ВКС), обеспечивают конфиденциальность проводимых мероприятий.

Кроме того, данный вид взаимодействия довольно широко применяется в крупных корпорациях для виртуальных контактов специалистов при совместной работе над общим проектом, поскольку он дает возможность работать с документами, в том числе с графикой, причем все вносимые по ходу дискуссии поправки могут быть доступны любому ее участнику.

Производственные совещания — пожалуй, наиболее востребованная, но далеко не единственная сфера приложения систем ВКС. Широкие перспективы для их применения открываются в повседневной деятельности органов государственного управления, в консультативной медицине, в сфере услуг по удаленному обучению и подбору персонала; нередко к помощи такой связи прибегает руководство военных ведомств в оборонных целях или при выполнении особых задач (см. врезки «Когда трудно принять решение» и «В помощь спасателям»).

Видеоконференц-связь — это еще и средство обеспечения комфорта: она позволяет сотрудникам тех организаций, где этот фактор принимается в расчет, проводить ночь в собственной постели вместо кресла самолета или вагона поезда. К тому же экономические расчеты показывают, что в ряде случаев данная услуга не только функционально привлекательна, но и экономически оправдана, поскольку способна оградить бюджет компании от излишних расходов за счет сокращения командировочного фонда и времени, которое тоже, как известно, суть деньги.

ГОВОРЯЩИЕ ЦИФРЫ

Появившиеся десятилетие назад первые системы видеоконференций для организации виртуальных встреч с передачей голоса, изображения и совместным использованием данных долгое время воспринимались многими как дорогая прихоть, однако совершенствование этой технологии и появление новых сфер приложения ВКС заставили отступить самых упрямых скептиков.

Аналитическая компания Wainhouse Research, одним из ведущих направлений деятельности которой являются исследования в области рынка видео- и телеконференций, в середине 2002 г. провела опрос в различных странах мира представителей 712 компаний и государственных структур. Оказалось, что среди организаций, где внедрены системы ВКС, 29,8% составляют предприятия с количеством персонала от 50 до 100 человек, 27,1% насчитывают менее 50 сотрудников, в 25,6% численность персонала превышает 1000 человек, 3,7% приходится на правительственные и военные учреждения, а 2% — на медицинские.

Сравнительный анализ двух последних лет показал смещение интереса от телеконференций в сторону видеоконференций, причем все чаще такая услуга разворачивается на базе сетей IP: если в 2001 г. в 9% компаний две трети всего объема передаваемого трафика конференц-связи составляло видео по IP, то в 2002 г. этот показатель вырос до 18%, а к середине нынешнего года, с большой вероятностью, он достигнет 24%; к концу 2004 г. — 48%. В ходе исследований выяснилось, что такую возможность, как передача файлов и совместная обработка данных в процессе конференции, внедряет незначительное число компаний.

О том, что рынок видеоконференц-связи динамично развивается, красноречиво свидетельствует статистика объема продаж оборудования для организации видеоконференций (включая шлюзы между ISDN и IP) во всем мире: в 2001 г. соответствующий оборот составил чуть более 500 млн долларов, в 2002 г. — почти 600 млн долларов. Ожидается, что в нынешнем году доходы от продаж в данной сфере превысят 800 млн долларов, а по прогнозам на 2006 г., достигнут 1,375 млрд долларов.

По результатам упомянутого исследования Wainhouse Research (для анализа было выбрано оборудование уровня групп), 59,3% компаний использует системы Polycom View Station, 38,3% — Tandberg, 33,6% — Polycom (PictureTel) iPower, 14,8% — VTEL, 11,6% — Sony.

Известная американская компания Polycom, основанная в 1990 г. и специализирующаяся на разработке и производстве полного спектра высококачественного оборудования аудио и видеоконференц-связи, еще более укрепила свои позиции после приобретения в феврале 2001 г. компании Accord Networks, производителя сетевого оборудования многоточечных конференций, а в октябре 2001 г. — PictureTel, производителя оконечного оборудования видеосвязи. Крупным игроком на рынке ВКС является норвежская компания Tandberg, оборудование которой отличается высоким качеством и, соответственно, высокой ценой. На российском рынке это оборудование первой начала продвигать три года назад компания InCOMa.

Специалистам хорошо известна продукция израильских компаний VCON и RADVision (последняя специализируется на серверах многоточечной связи), американских VTEL и Ezenia!, японской Sony, итальянской Aethra. С недавних пор оборудование видеоконференц-связи стали выпускать китайские компании ZTE и Huawei Technologies. В конце февраля официальным дистрибьютором Huawei Technologies стала компания North-West Group, которая осуществляет поставки данного оборудования в Россию.

Программно реализуемые системы для организации видеоконференций (в том числе с большим числом участников) собственной разработки российской компании DiViSy отличаются устойчивостью к изменению параметров канала и помехам, благодаря чему они находят применение в консультативной медицине и прочих приложениях, требовательных к высокому качеству изображения.

РЕГЛАМЕНТ ПО ПРОТОКОЛУ

Все производители систем ВКС при их разработке и проектировании руководствуются рекомендациями, представленными протоколами серии H.xxx, которые призваны обеспечить совместимость оборудования различных производителей в разнотипных сетях. Интенсивное развитие сетей IP и Internet во второй половине 1990-х гг. привело к тому, что они превратились в наиболее широко используемую среду передачи данных. Однако сети IP изначально не предназначались для передачи голоса и видео, и появившаяся в 1996 г. первая версия спецификации H.323 (видеотелефония в цифровых сетях IP с коммутацией пакетов и негарантированным качеством обслуживания) как раз и служила цели приспособить структуру этих сетей для передачи аудио- и видеопотоков.

В ноябре 2001 г. была одобрена четвертая версия H.323, она стала важнейшим стандартом для мультимедийных приложений в локальных сетях и Internet с поддержкой качества обслуживания (Quality of Service, QoS). Документ описывает особенности управления пропускной способностью, возможности взаимодействия разнородных сетей, специфику обеспечения платформенной независимости, средства поддержки многоточечных конференций, многоадресной рассылки и групповой адресации, стандарты для кодеков.

Приведенные документы являются именно рекомендациями, хотя в литературе для удобства их упоминают в качестве стандартов. Строго говоря, национальными и международными стандартами они могут стать только после ратификации их в международной организации по стандартизации (International Organization for Standardization, ISO), объединяющей национальные комитеты по стандартизации из более чем 100 стран мира.

По сути, рекомендации H.xxx представляют собой «зонтичные» пакеты частных рекомендаций, где, в свою очередь, определяются детали протоколов взаимодействия систем. Последние закладывают базис для решения проблемы совместимости, поскольку присутствуют одновременно в различных «зонтичных» пакетах. Так, например, рекомендации H.261 и H.263 устанавливают вид кодирования и процедуру декодирования видеосигнала в реальном масштабе времени, а также механизм исправления ошибок при передаче информации; рекомендации G.711, G.722, G.728 — вид кодирования аудиосигнала; H.221 — структуру поля в диапазоне скоростей от 64 до 1920 Кбит/с; H.230 — синхронизацию полей во всем диапазоне скоростей передачи, а H.242 — процедуру установления связи между передающим и принимающим терминалами. Процедуры взаимодействия между тремя и более терминалами, а также протоколы работы сервера управления многоточечными соединениями описаны в рекомендациях H.231 и H.243.

Поскольку видеоконференц-связь предполагает не только передачу аудио- и видеопотоков, но также файлов с возможностью их совместного редактирования всеми участниками конференции, в рекомендацию H.323 был интегрирован протокол T.120, регламентирующий вопросы передачи данных и организации многоточечных конференций.

Все более высокие требования к качеству изображения стимулируют развитие прежних и появление новых стандартов. Так, членами альянса Joint Video Team разработан новый кодек H.264, ратификация которого, как составной части стандарта MPEG4, ожидается в III квартале 2003 г. В новом стандарте применяется более эффективный алгоритм сжатия громоздких файлов для передачи видео по сети, в том числе беспроводной; это позволяет улучшить качество передачи при более рациональном использовании пропускной способности. Системы видеоконференций с реализацией протокола H.264 поддерживают на скорости 384 Кбит/с такое же качество изображения, как системы с поддержкой H.263 на скорости 768 Кбит/с. Особое внимание при разработке H.264 уделялось повышению уровня помехоустойчивости и обеспечению высокой степени гибкости представления видеоинформации при передаче по сетям разной природы.

Новый стандарт уже внедрен компанией Polycom: на прошедшей в США в конце февраля 2003 г. ежегодной корпоративной конференции был представлен обновленный модельный ряд оконечного оборудования iPower, в котором уже сейчас обеспечивается сжатие видеопотока по протоколу H.264; выпущено новое устройство MGC-25 из семейства серверов многоточечной конференц-связи с поддержкой H.264. Компания Tandberg продемонстрировала бета-версии своих продуктов с поддержкой нового протокола и намерена использовать его после ратификации стандарта. Во всяком случае все выпущенные ею в этом году оконечные устройства готовы к поддержке нового стандарта на аппаратном уровне. Для полноценной работы по протоколу H.264 необходимо лишь обновление программного обеспечения для достижения совместимости с форматами SP и ASP, входящими в стандарт MPEG4.

Весьма авторитетной некоммерческой организацией является созданный в 1994 г. Международный консорциум мультимедийных телеконференций (International Multimedia Teleconferencing Consortium, IMTC). Его усилия направлены на расширение использования мультимедийных телекоммуникационных систем на базе открытых стандартов, прежде всего, H.xxx и T.120. Поэтому основное внимание IMTC уделяет проблеме совместимости программных средств, сетевого оборудования и сервисов в системах ВКС, поскольку оборудование различных производителей, по свидетельству устанавливающих его специалистов, далеко не всегда сопрягается гладко. Например, принятые рекомендации четко описывают процедуру декодирования видеосигнала, но не определяют конкретный способ его кодирования, оставляя на усмотрение разработчиков выбор соответствующих алгоритмов в рамках стандарта самого видеосигнала, из-за чего возникают немалые трудности. К сожалению, специалистам, занимающимся установкой систем ВКС, до сих пор приходится сталкиваться с трудно разрешимыми задачами сопряжения оборудования на базе последней версии H.323. Наибольшие трудности возникают при совмещении новых систем с уже имеющимися.

С этим явлением борются по-разному: например, в компании Cisco собственную продукцию (серверы многоточечных конференций) тестируют на совместимость с оконечным оборудованием других производителей, а информацию с рекомендациями по выбору оборудования размещают на корпоративном сайте. Особенно полезны в этом плане регулярно организуемые консорциумом IMTC мероприятия по тестированию выпускаемых на мировой рынок программно-аппаратных средств ВКС, что способствует достижению согласованности между существующими интерпретациями H.323. Новые продукты подвергаются проверке на взаимодействие между различными стеками протоколов и прототипами готовящихся к выпуску протоколов, а результаты беспристрастного тестирования помогают (или препятствуют) дальнейшему продвижению продукта.

Тенденцией последнего времени стала одновременная поддержка H.320/H.323 подавляющим большинством производителей систем ВКС. Примечательно также, что ряд производителей отказался от поддержки в терминальных устройствах интерфейса V.35 для выделенных линий с гарантированным качеством связи.

АРХИРТЕКТУРА ВКС

Простейшая топология организации видеоконференции — прямое соединение «точка-точка». Более сложная конфигурация групповых видеоконференций (с числом участников не менее трех) предполагает помимо оконечного оборудования (кодеков — средств кодирования и декодирования информации) использование сервера многоточечной связи и средств управления сетями видеоконференц-связи. Для сопряжения разнотипных участков сетей ВКС применяются медиа-шлюзы, а функции трансляции адресов и контроля за доступом к сетевым ресурсам для терминалов H.323, шлюзов и устройств управления многоточечной связью MCU выполняет контроллер зоны, или привратник (gatekeeper).

В зависимости от сферы применения оборудование видеоконференц-связи классифицируется как индивидуальное и групповое (наиболее мощное групповое оборудование называют еще студийным). Формальный критерий такого деления — наличие низкочастотного видеовыхода. Персональные системы подключают к ПК или располагают в едином корпусе, объединяющем камеру и устройство отображения. Групповые системы представляют собой устройства с низкочастотным видеовыходом, к которому можно подключить монитор, телевизор, плазменные матрицы, видеокубы и прочие интеллектуальные средства отображения. Перед экраном персональной системы могут более-менее комфортно расположиться два-три человека, групповые же рассчитаны на установку в среднем или даже большом зале. Ресурсы современных ПК позволяют им выступать в роли персональных оконечных устройств, не прибегая к дорогостоящим специализированным системам. Топологии и составу систем видеоконференц-связи посвящена серия материалов, опубликованных в нашем журнале (см., например, статьи А. Авдуевского «Лицом к лицу» в декабрьском номере за 2000 г. и А. Полунина «Системы видеоконференц-связи» в номере за июль-август 2001 г.).

Функции центрального узла сети ВКС для трех и более пользователей выполняет сервер многоточечной связи (Multipoint Communication Unit, MCU). Производители таких устройств поначалу стремились интегрировать на одной плате различные схемы для реализации как можно большего числа функций. На первом этапе развития технологии ВКС оборудование зачастую выпускалось с избыточным перечнем функций, превосходящим практические потребности, что вело к заметному удорожанию продуктов. Однако, как это часто и бывает, потребности рынка и конкуренция заставили производителей отсечь все лишнее и искать более гибкие, отвечающие реальным потребностям, масштабируемые и приемлемые по цене решения с использованием базовых функций и дополнительных модулей расширения, не входящих штатно в комплект поставки. Это позволило, с одной стороны, снизить стоимость систем начального уровня, а с другой, — при необходимости масштабировать решение с сохранением уже вложенных средств. Такой гибкий подход наилучшим образом отвечает вполне понятной осторожности руководителей: поначалу они присматриваются к возможности перехода на новый способ управления в своей компании, затем решаются на внедрение недорогого решения (как правило, «точка-точка»), а впоследствии, оценив предоставляемые этой технологией преимущества организационного взаимодействия, «дают добро» на развертывание видеоконференций между центральным и региональными офисами с подсоединением серверов многоточечной связи и на постепенное добавление все новых функций (например, передачу иллюстративных файлов).

В настоящее время существует два типа архитектуры серверов многоточечных видеоконференций. Первый выполнен в виде интегральной платы; на ней реализована система управления на основе процессора RISC со специализированной операционной системой и прикладным ПО, а также размещается набор специализированных процессоров для обработки видео- и аудиопотоков, микширования аудио и переключения видео (функция «постоянного присутствия», т. е. разбиение окна на несколько частей). Такая архитектура, к примеру, используется в оборудовании линейки RADVision onLAN.

По-иному построена архитектура второго типа. Это оборудование базируется на системной плате, куда можно вставлять платы расширения с той функциональностью, которая реально необходима заказчику. В обязательный комплект поставки входит плата управления, интерфейсная (одна или несколько) плата для локальной сети, плата обработки аудио/видео на определенное количество пользователей, при необходимости — плата для работы в сети ISDN, плата для поддержки совместной работы с приложением. Когда требуется подключить большее количество пользователей (с шиной Compact PCI), можно установить дополнительную либо более мощную плату. Описанная архитектура реализована, например, в линейке серверов MGC (25, 50, 100) компании Polycom.

В соответствии с модульным принципом построены устройства MCU ViaIP-100 (для малых и средних предприятий с числом участников видеоконференции до 20 человек) и MCU ViaIP-400 компании RADVision. Сервер ViaIP-400 — это интеллектуальная платформа, объединяющая плату для работы в локальной сети с установленным на ней специализированным процессором для обработки аудио и видео, мультимедиа-шлюз для конвертации из H.323 в H.320 и обратно и многофункциональную плату с поддержкой управляющих функций. Последняя представляет собой, по сути, сервер NT, на котором размещаются такие приложения, как поддержка передачи данных по протоколу T-120, контроллер зоны (gatekeeper) и проч.; на нее можно установить систему управления сетью ВКС. Устройство ViaIP-400 выпускается в виде четырехслотового шасси; в зависимости от набора имеющихся модулей, оно способно выполнять одновременно функции MCU, шлюза, сервера управления и контроллера зоны, а также сервера совместной работы с данными.

Принцип использования модулей расширения применяется и в сервере многосторонней видеоконференц-связи Cisco IP/VC 3540 Videoconferencing. (Помимо специализированных серверов MCU компания Cisco Systems производит все необходимое сетевое оборудование, кроме оконечных устройств.) Модульное устройство IP/VC 3540 представляет собой четырехслотовое шасси с шиной СompactPCI (Compact Personal Computer Interface, cPCI). В одно шасси можно установить до четырех модулей для организации многосторонних конференций, причем каждый модуль в состоянии обеспечить взаимодействие до 100 участников одной или разных конференций. Кроме того, он реализует динамическое перераспределение пропускной способности. С помощью модуля Cisco IP/VC 3540 Application Server и T.120 Data Conferensing Application пользователи могут совместно работать над документами по стандарту H.120. За согласованные действия в сетях ISDN и IP отвечает шлюз IP/VC 3540 Gateway Module. Управление устройством осуществляется через браузер Web как локально, так и удаленно. Данный подход в большей мере соответствует и потребностям пользователей, и возможностям наращивания системы.

Принципиально иной путь выбрали архитекторы компании Tandberg: они разработали единую аппаратную платформу, на которую на программном уровне интегрируются примерно 85% всех функций. Необходимые заказчику функции открываются посредством программных ключей (Release Key), поэтому поддерживаемая пропускная способность и цена программного обеспечения в значительной степени зависят от количества выбранных ключей.

СРЕДСТВА АДМИНИСТРИРОВАНИЯ

Сети видеоконференц-связи могут включать большое количество серверов многоточечной связи, мультимедиа-шлюзов, оконечных устройств. Сегодня не редкость крупные сети видеконференц-связи на 30—100 и более станций, которыми необходимо управлять, причем зачастую как локально, так и удаленно. Поэтому в последние два года технология ВКС наиболее интенсивно развивалась именно в направлении совершенствования средств администрирования и управления сетями. Администраторам, ответственным за работоспособность сети, нужны максимально удобные и эффективные средства мониторинга, диагностики, решения и предупреждения возникающих проблем, а также удаленный доступ к оборудованию. Сам по себе этот факт, безусловно, свидетельствует о том, что рынок вступает в пору зрелости, поскольку еще два года назад говорить о наличии подобных инструментов управления не приходилось.

Одно из средств, предназначенных для облегчения управления сетью ВКС и ее администрирования, предложено израильской компанией VCON. (Аналогичные продукты разработаны практически всеми крупными производителями отрасли.) Многофункциональное программное обеспечение VCON Media Xchange Manager (MXM) представляет собой приложение в архитектуре клиент-сервер, с помощью которого администратор со своего рабочего места централизованно управляет всеми сетевыми устройствами видеоконференц-связи. Кроме того, оно обеспечивает все сервисы телефонии (установление связи, переадресация вызовов, приглашение на конференцию, перевод сеанса видеоконференции и проч.), имеет средства ограничения используемой доли пропускной способности канала связи, поддерживает службу каталогов и систему отчетности. Система MXM ведет журнал, где регистрируются все события в сети ВКС в режиме реального времени. Администратору со своего рабочего места доступна вся информация о состоянии каждого сетевого устройства и терминала, параметры которых он может настраивать. С помощью MXM ему в любой момент известны параметры установленных соединений и коды ошибок зарегистрированных событий. Продукт русифицирован. На первом этапе адаптацией MXM к требованиям российского рынка занимались сотрудники компании «Стэл-Компьютерные системы», в настоящее время работы ведут специалисты самой компании VCON, для многих из которых русский язык является родным.

ЧТО ХОТЕЛ ЗАКАЗЧИК

Процесс внедрения ВКС имеет определенные закономерности. Заказчики пока осторожно относятся к таким системам, начиная внедрять их постепенно, с модели «точка-точка», а затем, убедившись в преимуществах нового стиля управления, обращаются к интеграторам за разработкой проекта многоточечной конференции. Исполнителям приходится работать с самой разнообразной сетевой инфраструктурой. Для того чтобы продемонстрировать, какое реальное качество аудио- и видеоизображения получит заказчик на имеющейся у него сети, системные интеграторы подчас прибегают к созданию стенда на базе уже установленного оборудования, который эмулирует видеоконференц-связь между центральным офисом и филиалами.

Подобный стенд подготовили и продемонстрировали потенциальному клиенту специалисты компании «Оптима» (см. Рисунок 1). Первоначально усилиями этой компании был реализован проект «точка-точка». Оценив преимущества видеоконференц-связи, руководство заказчика решило организовать многоточечную связь московского офиса с филиалом в Самаре. При создании стенда использовались сервер многоточечной связи — MGC-100 Accord компании Polycom, оконечные устройства — Tandberg 1000, а также оборудование заказчика — станция Definity Avaya, мультиплексор Frame Relay Netrix WAN и коммутаторы Cisco 2620, что позволило максимально приблизить испытания к реальным условиям. Меняя пропускную способность канала, специалисты «Оптима» продемонстрировали, какое качество конференции будет получено в том или ином случае. Представители заказчика, убедившись в неудовлетворительном качестве видеоконференции на основе имеющихся в их здании каналов, приняли решение об их расширении. В принципе, обновление сетевой инфраструктуры планировалось в будущем, однако демонстрация работы стенда подвигла заказчиков на ускорение этого процесса.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Сетевые технологии продолжают совершенствоваться в направлении конвергенции голоса, видео и данных. За два последних года сам рынок, в том числе и российский, стал в большей степени готов для внедрения технологии ВКС, доказательством чему могут служить шаги, предпринятые производителями в ответ на потребности заказчиков.

Фактически все выпускаемое сегодня оконечное оборудование подешевело, но при этом в нем реализован более широкий набор функций, и оно поддерживает протоколы H.320/H.323 для работы в сетях ISDN и IP, что исключает необходимость применения дополнительных шлюзов для организации видеоконференций (некоторые оконечные устройства поддерживают уже только протокол IP). В настоящее время почти 80% видеообращений осуществляется по сетям IP. Активно внедряется поддержка качества обслуживания (QoS) для работы в сетях с коммутацией пакетов. Менее дорогим, более надежным, масштабируемым и функциональным становится сетевое оборудование для проведения многоточечных конференций — шлюзы, контроллеры зон, серверы многоточечных конференций.

В последние два года усилия производителей систем ВКС были направлены на реализацию более гибкой архитектуры оборудования и снижение стоимости. Развитие видеоконференц-связи в последнее время наиболее интенсивно происходило в части совершенствования программного обеспечения для управления и удаленного администрирования, в частности через браузер Web, благодаря чему для развертывания этих систем теперь требуется гораздо меньшее количество персонала.

Предъявляемые повышенные требования к качеству изображения способствовали принятию новых рекомендаций как основы для будущих стандартов: в частности, в ближайшее время ожидается ратификация нового протокола H.264, уже внедряемого ключевыми игроками рынка.

Благоприятным фактором стало активное развитие отечественной информационной отрасли на фоне ее кризиса на Западе. Появление в нашей стране крупных компаний с развитой сетевой инфраструктурой, безусловно, создает благодатную почву для внедрения услуг ВКС, для которой критически важно наличие кабельной проводки не ниже Категории 5. Если прежде для развертывания таких систем приходилось строить отдельную сеть, то теперь все чаще интеграторы опираются на имеющуюся сетевую инфраструктуру.

С продвижением технологии ВКС все большая роль возлагается на провайдеров услуг. Им предстоит преодолеть трудности, связанные с поддержкой качества предоставляемых услуг в собственных сетях, обеспечить связь с другими сетями и операторами, а также решить вопросы снижения стоимости и заключения более гибких контрактов.

У ВКС появились новые области применения, где без нее уже не обойтись. Новый толчок развитию технологии видеоконференц-связи дало развитие общедоступных сетей, используемых для организации удаленного обучения. Массовым продуктом ВКС пока не стала, однако эта технология интерактивного общения в режиме реального времени заняла прочное место в перечне средств с наиболее развитым уровнем мультимедийного сервиса. По мнению независимых аналитиков, она завершает этап инновационного развития и начинает обретать очертания зрелых форм.

Наталья Жилкина — научный редактор «Журнала сетевых решений/LAN». С ней можно связаться по адресу: nzil@lanmag.ru.


Когда трудно принять решение
В памятные трагические дни при проведении уникальной операции по подъему затонувшей атомной подводной лодки «Курск» огромную роль в организации четко налаженной работы и принятии правильных оперативных решений сыграла система ВКС, развернутая в Главном штабе ВМФ РФ, в штабе Северного флота и на крейсере «Петр Великий». (Проект выполнен специалистами компании «Стэл-Компьютерные системы».)

Между этими объектами через спутниковые каналы была проложена связь «точка-точка» по протоколу H.323 для сетей IP. Терминальное оборудование позволило оптимальным образом приспособиться к задержкам при передаче информации через спутник, в системе применялись средства защиты, имеющие сертификат ФАПСИ. На рабочих местах береговых комплексов использовались терминалы видеоконференций в стационарном исполнении, а на крейсере «Петр Великий» — мобильный терминал. Управление установленными видеокамерами осуществлялось как с локального, так и с удаленного терминала.

Особенно важную роль ВКС сыграла в момент принятия решения об отделении первого отсека. Помимо возможностей интерактивного общения развернутая система позволяла передавать полученные видеофрагменты в виде файлов в формате MPEG2 на береговой комплекс. Все выполняемые с помощью дополнительных видеокамер подводные съемки при подъеме водолазов на поверхность немедленно, практически в режиме реального времени, оцифровывались и пересылались в штаб, где на основе этих данных после коллективного обсуждения руководство вырабатывало решение о дальнейших действиях.

***
В помощь спасателям
Развертывание видеоконференц-связи становится насущной необходимостью во многих сложных обстоятельствах, в которых приходится действовать сотрудникам МЧС России, когда жизненно важные вопросы требуется решать оперативно, на лету, прямо на месте событий. С помощью видеоконференции можно не только провести консультации с руководством штаба, но и передать видеоизображение с места чрезвычайной ситуации.

В конце 2001 г. был выполнен первый этап проекта по развертыванию сети ВКС для МЧС (подрядчиками выступили компании «Стинс-Коман» и «Стэл-Компьютерные системы»), в результате чего обеспечена возможность проведения сеансов многоточечной видеоконференц-связи в центральном аппарате министерства (несколько объектов в Москве и Подмосковье) с подключением к ним ситуационных залов Северо-Западного (г. Санкт-Петербург) и Сибирского (г. Красноярск) регионального центра МЧС России. В настоящее время все руководство ведомства и ситуационные залы шести региональных центров оснащены средствами видеоконференц-связи (всего около 40 абонентских пунктов ВКС).

Следующий этап предполагает установку серверов многоточечной связи (Multipoint Communication Unit, MCU) в региональных центрах и дальнейшее развитие сети абонентских пунктов ВКС. К системе ВКС будут подключаться ситуационные залы органов управления, специально уполномоченных на решение задач гражданской обороны и организацию действий по предупреждению и ликвидации чрезвычайных ситуаций в составе или при органе исполнительной власти субъекта Российской Федерации.

***
Ресурсы Internet
Материалы, посвященные исследованию рынка видеоконференц-связи, подготовлены специалистами независимой аналитической компании WainHouse и доступны на сайте http://www.wainhouse.ru.

Подробную информацию о топологии, компонентах и принципах построения сетей видеоконференц-связи можно найти в подборке статей, опубликованных на сайте компании «Стэл-Компьютерные системы» по адресу: http://www.stel.ru.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями