Cетевые принтеры и раньше были незаменимым рабочим инструментом практически в любой организации, но теперь они обрели поистине интеллектуальные черты и превратились в самостоятельные сетевые узлы.

Как утверждают социологи, напечатанное слово гораздо весомее и убедительнее написанного от руки или произнесенного вслух. Специфика человеческого восприятия такова, что даже в век электронных технологий и Internet представить работу офиса без возможности печати просто немыслимо. Чего только стоит положенный на стол начальника квартальный отчет с диаграммами и графиками, отражающими динамику роста бизнеса, если он еще и выполнен в цвете! Надежды сторонников безбумажной технологии на то, что она станет повсеместной, не оправдываются — год от года объем распечатываемых на принтере материалов неумолимо растет во всем мире. Без сетевого принтера не обходится ни одно учреждение, будь то офис компьютерной компании, рекламное агентство или промышленное производство.

За последние годы это устройство обрело поистине интеллектуальные возможности: оно может не только печатать и тиражировать, но также сортировать и скреплять отпечатанные документы, обеспечивая при необходимости конфиденциальность. Современные средства управления позволяют следить за его состоянием и собирать статистическую информацию, даже если принтер находится в другом офисе за тысячи километров. Для распространения документов многие современные модели снабжены функцией работы с факсами (в электронном или печатном виде), сканирования цветных документов и рассылки по электронной почте. Этот мирный офисный аппарат, уютно расположенный где-нибудь в сторонке, одаривает сотрудников материальным подтверждением результатов их упорного труда.

Есть у эволюции начало...

Между тем технологии сетевой печати эволюционируют по мере перехода корпоративных сетевых сред на новые скорости передачи данных. Производители чутко реагируют на спрос и изменяющиеся требования рынка, вкладывая значительную часть доходов в научно-технические исследования и новые разработки и постоянно обновляя линейки своих продуктов.

За последние годы объем продаж корпоративных сетевых принтеров в Европе и во всем мире заметно вырос. Судя по запросам корпоративных пользователей в тендерах, в России за прошедшие два-три года также происходит смещение акцента в сторону сложных сетевых принтеров: в 2001 г. сегмент скоростных сетевых принтеров (со скоростью печати более 45 стр./мин) развивался наиболее динамично, а основными покупателями таких устройств были крупные государственные и коммерческие структуры. Если раньше руководство таких компаний стремилось поставить чуть ли не каждому сотруднику на рабочий стол монохромный персональный лазерный принтер, то сейчас ситуация начинает меняться — удельная доля сетевых принтеров в офисах заметно возросла, о чем свидетельствует статистика продаж. К примеру, из всех принтеров, продаваемых компанией Xerox в России, на сетевые приходится 30%. Впрочем, это не так уж много по сравнению с общемировыми объемами продаж этой компании, где подобный показатель составляет 80%.

Помимо того, что современные сетевые принтеры оснащаются более мощными процессорами, оперативной памятью и прочими компонентами, характеристики печати этих устройств совершенствуются благодаря применению новых революционных технологий. Ярким примером тому может служить изобретение однопроходной технологии цветной печати. В 1994 г. компания Tektronix представила на выставке CeBIT принтер Phaser 340 на основе твердочернильной однопроходной технологии (впоследствии Tektronix была приобретена компанией Xerox, став ее подразделением). Первый светодиодный принтер, разработанный компанией Lexmark, OptraColor 1200, использующий однопроходную технологию печати, был выпущен еще в середине 1998 г. Сейчас компания предлагает устройство Lexmark C750 со скоростью печати 20 стр./мин как в монохромном, так и в цветном режимах.

Рисунок 1. Цветной однопроходный светодиодный принтер Oki C9000.

Аналогичные офисные принтеры Oki Data Corporation (подразделения Oki Electric Industry), серия C700, впервые появились осенью 2000 г.; скорость печати в цвете тогда составляла 12 стр./мин, а монохромной печати — 20 стр./мин. Весной 2001 г. была запущена в производство серия С9000 (см. Рисунок 1). Модель С9400 обеспечивает цветную печать со скоростью 21 стр./мин и 26 стр./мин в монохромном режиме. В результате, по данным IDC, за год у компании Oki доля реализованных цветных сетевых принтеров выросла с нуля до 7%.

Чрезвычайно удачным оказался выпуск на рынок Xerox Phaser 7700 с одинаковой (22 стр./мин) скоростью печати в цветном и монохромном режимах.

Рисунок 2. Лазерный принтер HP LaserJet 4600, выпущенный на рынок в июне 2002 г.

В июне 2002 г. на рынок выпущен однопроходный цветной лазерный принтер HP Color LaserJet 4600 с применением технологии химически выращиваемых полимерных тонеров (см. Рисунок 2). Он обеспечивает равную скорость печати в цветном и монохромном режимах, которая составляет 16 стр./мин.

Корпоративные пользователи прежде весьма скептически относились к предложениям по внедрению технологии цветной печати, в основном из-за низкой скорости и высокой стоимости отпечатка, но с появлением технологии однопроходной печати интерес к этим устройствам заметно вырос: на рынке произошло существенное перераспределение долей между полноцветными и монохромными аппаратами. Эксперты IDC относят однопроходные принтеры к скоростным (более 10 стр./мин) цветным моделям. В настоящее время однопроходные цветные принтеры — самый динамичный сегмент рынка цветных принтеров: в 2001 г. его рост составил 200%. Эксперты IDC полагают, что темпы роста цветных однопроходных устройств и впредь будут существенно опережать соответствующие показатели монохромных принтеров, а в 2005 г. среди цветных принтеров сегмент скоростных устройств будет лидировать.

По всем признакам ситуация напоминает ту, что в свое время наблюдалась на рынке цветных и черно-белых мониторов: последние были полностью и безоговорочно вытеснены с прежних позиций. Сейчас скорости печати сетевых принтеров в цветном и монохромном режимах сближаются, а разница в стоимости черно-белых и цветных отпечатков уже не кажется пропастью. Часто организация, приобретая цветной сетевой принтер с поддержкой монохромной и полноцветной печати, основным режимом предполагает сделать черно-белый, а цветным пользоваться в особых случаях, однако в конце концов излюбленным становится полноцветный режим. По прогнозам аналитиков, к 2005 г. до 50% объема в обороте каждого производителя будут составлять сетевые полноцветные принтеры.

Еще одна интересная тенденция — имеющиеся в компании персональные принтеры, приобретенные в былые времена, подключают как сетевые. Именно о сетевых устройствах и тех изменениях, которые произошли с ними за последние годы, и пойдет речь в данной статье.

Компоненты сетевого принтера

Для сетевого принтера определяющими являются такие параметры, как наличие сетевого адреса и скорость печати, чтобы он был в состоянии обслуживать ту рабочую группу, для которой установлен. Это могут быть как устройства уровня небольших офисов, так и самые мощные аппараты, оснащенные одним или несколькими слотами для встроенного принт-сервера в виде сетевой карты с поддержкой сетевых протоколов. Как правило, в них используется лазерная или светодиодная технология с высоким разрешением. К этой же категории относят и некоторые быстродействующие струйные принтеры со специальными слотами для установки сетевой карты.

Современные сетевые принтеры — это информационные устройства, которые способны преобразовывать и передавать информацию. Они в состоянии не только распечатать жесткую копию файла, но также принять и разослать ее по множеству адресов. Компьютерный мир меняется быстро, и название «периферия» по отношению к сетевым принтерам представляется уже не совсем точным, поскольку периферийное устройство по определению не самостоятельно — своего рода некий придаток к мэйнфрейму или к выделенному компьютеру (серверу печати). В сетевой среде современный принтер — вполне автономное устройство, причем оно имеет те же компоненты, что и компьютер. В нем устанавливаются системная плата со все более быстрым процессором, оперативная память, жесткий диск, сетевая карта, возможно подключение внешнего жесткого диска, есть вход для монитора, а на передней панели предусмотрена даже клавиатура (в некоторых моделях принтеров HP, в Docuprint 65 и DocuTech 180, в ряде принтеров Fiery и Scitex). Поэтому правильнее эти устройства рассматривать в качестве компьютерных узлов в сети, как локальной, так и глобальной.

Процессоры и оперативная память. Один из наиболее важных параметров сетевого принтера — количество выполняемых отпечатков в минуту, что в значительной степени зависит от тактовой частоты установленного процессора и объема оперативной памяти. Мощность встраиваемых процессоров растет с совершенствованием элементной базы. Обычно в принтерах устанавливаются процессоры RISС различных производителей.

Устройства комплектуются оперативной памятью, однако предусмотренные слоты расширения для модулей SIMM или DIMM позволяют гибко наращивать ее объем, в зависимости от нужд покупателей. Для печати документов Word стандартной памяти достаточно, но некоторым компаниям, например издательствам, требуется печатать файлы PostScript с графическими изображениями либо небольшой тираж с большим количеством графики исключительно для тестовых целей.

Флэш-память. Многие производители комплектуют свои устройства флэш-памятью в виде дополнительной микросхемы, благодаря которой можно сэкономить время на подготовку документа к печати. Она представляет собой энергонезависимое запоминающее устройство и обеспечивает многократную «прошивку» микрокоманд. Обычно в ней хранятся расширенные версии шрифтов, макеты заголовков, стандартные таблицы, настройки принтера и многое другое. С помощью соответствующего программного сервиса, по желанию администратора, можно автоматически обновлять, например, записанный в такую память интерпретатор языков и даже менять язык сообщений меню.

Практически для всех моделей HP LaserJet предусмотрены флэш-модули различного объема: 1, 2, 4, 8 и 16 Мбайт. Они поставляются через сеть партнеров JetCAPS (см. врезку «В кругу партнеров»), предназначены для решения самых разнообразных задач и часто уже содержат в себе шрифты или штрих-коды, поменять которые клиент не может. Однако для записи собственной информации заказчикам предлагаются чистые модули.

Флэш-память нередко находит применение в нестандартных решениях. Например, при печати в среде UNIX часто возникают проблемы с кириллицей, поэтому компания Nicotech разработала специальный флэш-модуль со шрифтами кириллицы в нужной кодировке, отсутствующими в стандартном принтере HP. Еще одним интересным продуктом JetCAPS являются модули DIMM для принтеров HP LaserJet, которые содержат практически все типы штрих-кодов, включая двумерные.

Компания Oki использует флэш-память для загрузки шрифтов. В модели С940 стандартно предусмотрен флэш-модуль объемом 2 Мбайт. У принтеров компании Lexmark модули флэш-памяти в стандартную поставку не входят, но могут быть установлены дополнительно. Прежде, до появления серии Optra S, принтеры Lexmark в стандартной комплектации не поддерживали печать в среде DOS для русских символов, поэтому флэш-модуль поставлялся для загрузки русских шрифтов. Сейчас эта поддержка осуществляется по умолчанию, начиная с принтеров младшего уровня Е 320, поэтому потребность во флэш-модуле для загрузки шрифтов отпала. Тем не менее, при необходимости загрузки специфических шрифтов или при печати бланков с заполнением информации, установку такого модуля можно указать в качестве опции.

Использование флэш-модуля для хранения форм документов позволяет снизить загрузку сети, сократить расходы на программирование новых форм, а значит, уменьшить и время вывода формы на печать, что особенно актуально в банковской и бухгалтерской сфере. В сетевых моделях Xerox (линейка Phaser) флэш-память поставляется опционально, но для оперативной загрузки шрифтов можно использовать как жесткий диск, так и оперативную память. В линейке сетевых принтеров компании Epson флэш-память не применяется.

Жесткий диск. Наличие жесткого диска позволяет существенно сократить длительность подготовительного этапа печати. Он устанавливается там, где его применение оправдано. Как правило, в сетевых принтерах используют встроенный жесткий диск, хотя возможно и внешнее подключение. Здесь обычно хранится системная информация, графические файлы, растрированные изображения для печати копий. Применение диска позволяет снизить трафик при больших объемах печати: обработка данных осуществляется лишь после того, как весь файл поступает на диск. Кроме того, жесткий диск применяется для хранения электронных форм.

Эффективность сетевой работы может быть существенно повышена благодаря реализации с помощью жесткого диска таких функций, как конфиденциальная печать, печать контрольного экземпляра, резервирование и повторная печать.

Конфиденциальная печать задания, находящегося на жестком диске, производится только после того, как владелец пароля наберет персональный идентификационный код на панели принтера. Если жесткий диск отсутствует, задание помещается в оперативную память, но оно может храниться там только до первого сброса принтера, к тому же объема оперативной памяти может не хватить. Практически все производители используют встроенный жесткий диск, а вот возможность его внешнего подключения во многих моделях отсутствует. Например, от этого отказались в компании Oki.

Рисунок 3. Устройство конфиденциальной печати со смарт-картой, поставляемое через сеть партнеров JetCAPS.

В компании HP конфиденциальная печать осуществляется после введения смарт-карты в специальное устройство JetCAPS SecureJet (см. Рисунок 3) и набора кода (решение поставляется через сеть партнеров JetCAPS).

Для заполнения электронных форм на жесткий диск загружают уже обработанную для печати форму, фактически несколько текстовых полей, причем ее структура может быть очень сложной. Форма хранится на жестком диске в растрированном виде, а контент передается по сети, в результате печать идет практически со скоростью поступления информации. Это удобная функция для печати накладных. В компании Xerox такая технология называется VIPP-печать переменных данных. Для заполнения электронных форм компания HP разработала специальное программное обеспечение, а хранилищем служит жесткий диск объемом до нескольких гигабайт.

Тиражирование файлов также требует установки жесткого диска. Например, в сетевых принтерах компании Epson (как правило, они комплектуются жесткими дисками, хотя в некоторых случаях поставляются опционально) применяется технология тиражирования RIP Once Print Many (ROPM). Если на печать отправляется несколько копий документа, чтобы не загружать локальную сеть, документ единожды посылается на принтер — в оперативную память или на жесткий диск, и там же обрабатывается. Специалисты Epson завершают доработку утилиты администрирования и управления жестким диском с компьютера, демонстрация которой уже состоялась в Японии в конце апреля. С ее помощью непосредственно из браузера, набрав IP-адрес принтера и введя пароль, можно посмотреть все содержимое жесткого диска, все защищенные файлы в режиме Preview, получить доступ к истории печати документа, узнать, когда, кем и сколько раз он был распечатан. Утилита предоставляет практически все возможности, которые имеет пользователь при работе с файлом в среде Windows, вплоть до его удаления.

Жесткий диск эффективно применяется в многофункциональных принтерах, поддерживающих функции цветного копира: на него помещается растрированное задание и только потом печатается необходимое количество копий.

Для всех принтеров HP LaserJet, начиная с модели 4100, предусмотрен жесткий диск объемом 5 Гбайт — в некоторых моделях он устанавливается по умолчанию, а в некоторых в качестве опции. Диск имеет свой особый мини-контроллер, вставляется в свободный слот принтера и после автоматической инициализации готов к работе. В недавно анонсированной модели HP Color LaserJet 4600 опционально используется жесткий диск емкостью 10 Гбайт.

В некоторых моделях сетевых принтеров компании Xerox жесткий диск на 5 Гбайт устанавливается стандартно (например, в Phaser 7700), начиная с базовой, в других — по желанию заказчика, а с июня этого года опционально предлагается диск объемом 10 Гбайт.

В сетевых принтерах компании Lexmark жесткий диск устанавливается только опционально, но в многофункциональной модели принтера X 820 имеется диск на 5 Мбайт для обеспечения возможности принимать и отправлять факсы или снижать объем трафика при интенсивной печати. Внешний жесткий диск не применяется, а внутренний подключается по интерфейсу IDE по желанию заказчика.

В устройствах компании Oki жесткий встроенный диск устанавливается опционально

Сетевые лазерные принтеры Xante Color Laser и светодиодный Xante СL 21 комплектуются жесткими дисками IDE на 2 и 5 Гбайт соответственно.

Принт-сервер. Для подключения к сети принтеры оснащаются встроенным сервером печати. Это небольшое устройство, имеющее средства прямого сопряжения с сетью, позволяет размещать печатающие устройства практически где угодно. Внешний принт-сервер нужен для тех принтеров, у которых нет возможности его внутренней установки — например, если они позиционируются как персональные или предназначены для малых рабочих групп. С помощью соответствующего внешнего принт-сервера такой аппарат формально становится сетевым. Но соединение, обычно осуществляемое по параллельному кабелю, становится «узким» местом, поскольку пропускная способность последнего существенно ниже пропускной способности сети. Поэтому, говоря о сетевых принтерах, к таковым относят только устройства с внутренней сетевой картой.

Совершенствование принт-серверов привело к тому, что современный сервер печати имеет встроенный браузер Web, позволяющий осуществлять диагностику и управление принтерами через Internet. Конкретные модели принт-серверов различаются количеством принтерных портов, сетевыми адаптерами в комплекте поставки, а также возможностями работы с различными операционными системами и протоколами.

Принт-сервер, устанавливаемый в сетевое многофункциональное устройство компании Lexmark X522, представляет собой встроенную сетевую карту вкупе с факс-модемом и интерфейсом SCSI для подключения внешнего сканера.

В сетевых принтерах компании HP устанавливается внутренний сервер печати JetDirect, позволяющий интегрировать в сеть любой принтер HP с интерфейсом MIO/EIO (форматы подсоединения принт-серверов к принтерам). Так, в принтере HP Color LaserJet 4600 предусмотрено три слота EIO для обеспечения масштабируемости и лучшего сетевого управления. HP использует сервер печати JetDirect собственного производства, хотя обычно на изготовлении принт-серверов для принтеров других производителей специализируются сторонние компании: Axis Communications, Castelle, D-Link, Digi International, Emulex, Intel, Lantronix, Linksys, Troy XCD и др.

Работа в Сети

Как правило, все современные сетевые принтеры в стандартной комплектации снабжены сетевым портом 10/100BaseTX Ethernet, а также двунаправленным параллельным портом (IEEE 1284 или EPP) и портом USB. В сетевых принтерах Lexmark параллельный порт предусмотрен только в стандартных моделях, где нет встроенной сетевой карты. Последовательный порт (подключение через шнур RS-232) практически нигде не применяется.

Почти все упоминаемые в этой статье производители поддерживают в своих сетевых принтерах инфракрасный порт IrDA (см. врезку «Стандарт инфракрасной печати»). Это, безусловно, одна из самых экономичных технологий беспроводной передачи данных как для мобильных пользователей, так и для соединений «точка-точка», но вот об эффективности печати через инфракрасный порт можно поспорить. При использовании современной технологии максимально возможное удаление от платы — 3 м. При передаче данных по инфракрасному лучу передающее устройство должно оставаться прямо перед принтером до окончания печати, иначе задание будет приостановлено, а печать прекратится. Наличие преграды на пути инфракрасного луча делает печать через инфракрасный порт невозможной, хотя эта особенность может рассматриваться как полезная с точки зрения защиты информации. Реальная скорость печати через инфракрасный порт все же существенно уступает скорости печати обычного сетевого принтера. Если полчаса уйдет на то, чтобы распечатать через инфракрасный порт номер с мобильного телефона, то желание повторить этот фокус отпадет само собой. На практике такой возможностью пользуются особо терпеливые владельцы ноутбуков с натурой заядлого рыбака, готовые просидеть с удочкой длительное время, не мигая уставившись на поплавок.

В линейке продуктов JetCAPS у компании HP имеется интересное решение с большим углом излучения: порт сделан выносным в виде устройства Bluetooth, внешне напоминающего мышь. Оно подключается к параллельному порту, может быть более удобно сориентировано и позволяет без проводов осуществлять печать с сотовых телефонов, мини-компьютеров, ноутбуков и т. д. Помимо того, в ближайшее время ожидается появление беспроводного принт-сервера, работающего по протоколу RadioEthernet. В компании Epson беспроводную связь обеспечивают с помощью радиоканала, однако решение вопросов лицензирования частот — занятие тоже хлопотное.

Все сетевые принтеры поддерживают протоколы для работы в сетях TCP/IP и, кроме того, основные протоколы для работы в различных видах сетей: IPX/SPX, NetBIOS/ NetBEUI, AppleTalk (EtherTalk), NDS, SNMP, IPP (Internet Printing Protocol). Протокол IPP реализует доступ к печатающим устройствам через Internet (см. врезку «Internet на службе у печати»). В принципе, он поддерживается всеми производителями, но при наличии TCP/IP и встроенного браузера Web особой необходимости в нем нет.

Для среды IBM AS/400 используется внутренний протокол печати IPDS, который стандартные принтеры HP LaserJet не понимают. На этот случай компания Nicotech предлагает внутренний модуль с поддержкой IPDS.

В зависимости от производителя, стандартно или в качестве дополнительной возможности для связи включается поддержка Token Ring, протоколов DLC (Data Link Control) и SMB (Service Message Block). В принтерах Lexmark поддержка Token Ring предлагается в качестве опции: сетевую карту можно устанавливать дополнительно. Гораздо реже сейчас обеспечивается работа с протоколом DЕСnet. Отдельные производители разрабатывают собственные внутренние протоколы для реализации специфических сервисных функций: так поступили в Xerox, принтеры которой поддерживают еще и фирменный протокол Xerox XES/UDK.

Протокол JetSend, разработанный в HP, предназначен для унификации обмена данными между периферийными устройствами, поскольку компания производит широкий спектр соответствующего оборудования. Основное назначение HP JetSend — максимально упростить обмен информацией при непосредственном взаимодействии периферийных устройств различного типа (например, сканеров и принтеров) за счет обеспечения независимости от аппаратных платформ, ОС и транспортных протоколов. Протокол реализуется как программными (модули ОС), так и аппаратными средствами (встроенная в оборудование электроника).

Управление всеми принтерами в компании Lexmark обеспечивается по протоколу NPAP (Network Printing Alliance Protocol), позволяющему фиксировать в режиме реального времени появление какой-нибудь проблемы через браузер Web. Этот же протокол поддерживает удаленное администрирование, включая изменение настроек принтера.

Обычно тип сетевого соединения — витая пара, однако для старших моделей принтеров в компании Lexmark применяют адаптеры для подключения через волоконно-оптический кабель. Сетевая карта, устанавливаемая в принтеры компании Epson, имеет два разъема — коаксиальный и витую пару RG-45.

Всяк сущий здесь язык

За последние два года особых изменений в использовании языков управления заданиями на печать не произошло. Разработанный в компании HP язык управления печатью (Printer Control Language, PCL) для офисных приложений давно уже стал стандартом и поддерживается всеми производителями. Сейчас, как правило, применяется PCL версии 5, 5е (расширенная версия) и 6. В компании Lexmark версия PCL 6 поддерживается только в режиме монохромной печати, а для цветной печати Lexmark предпочитает PCL 5, поскольку многие из офисных приложений не очень хорошо работают с PCL 6. У каждого принтера имеются драйверы PCL для всех версий Windows, а кроме того, для работы под управлением DOS.

Профессиональные издательские приложения (как правило, для описания графических объектов и последующей печати иллюстраций) используют язык PostScript, разработанный Adobe Systems (в свое время выделившейся из компании Xerox) и наглядно описывающий структуру страницы. У него больше возможностей для управления цветом, графикой и шрифтами. Для современных сетевых принтеров характерен язык PostScript третьего уровня (основное отличие PostScript 3 от второго уровня заключается в возможности прямой печати из Internet) либо его эмуляции. Например, HP приобрела исходные тексты PostScript у компании Adobe и теперь развивает собственную версию языка, что позволило сэкономить на отчислениях компании Adobe и удешевить стоимость принтеров. Также поступили в компании Lexmark. Однако Adobe не стоит на месте, продолжая совершенствовать свой лицензионный язык. Тем компаниям, которые используют эмуляции этого языка, приходится параллельно вести работу по согласованию версий, чтобы исключить ошибки, связанные с возможными изменениями в стандарте PostScript.

В компании HP поступили следующим образом. В тех случаях, когда пользователи готовы платить за лицензированный язык от компании Adobe, устанавливается оригинальная версия, как это сделано в лазерных цветных принтерах HP LaserJet 4550 и 8550. Xerox использует лицензионную версию PostScript, а также PCL 5e для монохромных устройств и PCL 5c для полноцветных. В компаниях Minolta QMS и Epson также работают с лицензионной версией PostScript. Кроме того, иногда производители поддерживают собственный язык управления заданиями: например, в компании Epson разработан фирменный язык ESCPage, а в компании Kyocera — Prescribe.

Программное обеспечение

В комплекте с принтерами производители поставляют пакеты управления этими устройствами, разработка которых шла параллельно развитию принтерных технологий. Пожалуй, наиболее всеобъемлющим по своим функциям является Web JetAdmin компании HP — прикладной пакет управления периферийными устройствами, предназначенный для администратора сети. От периферийного оборудования любых производителей, управление которым осуществляет этот пакет, требуется совместимость с принт-серверами HP и со стандартом MIO/EIO. В его состав входит универсальный инсталлятор драйверов всех принтеров HP.

Пакет автоматически определяет принтер в сети, запускает программу конфигурации, а та устанавливает требуемый драйвер. Пакет, прежде называвшийся JetAdmin, получил приставку Web после появления встроенного сервера печати JetDirect. Теперь стало возможно управлять через браузер состоянием принтера, даже если он находится на расстоянии многих тысяч километров. Многие модули программного обеспечения для принтеров HP поставляются через партнеров JetCAPS. С помощью модуля MegaTrack (статистика и контроль стоимости процессов печати) в режиме реального времени можно узнать, кто, что, когда и на каком принтере печатал, из какого приложения, в каком режиме и сколько это стоило. Программа ClusterQue (массовая печать) управляет принтерами, объединенными в группы. Модуль AutoStore 2002 обеспечивает автоматизацию документооборота на базе моделей MFP.

В последних моделях принтеров HP, например LaserJet 9000, программно реализована виртуальная машина Embedded Virtual Machine. Она дает возможность загружать и выполнять апплеты Chai (Chai — новая технология, построенная на базе Java), написанные под конкретные нужды заказчика, которые хранятся и выполняются непосредственно в принтере. Например, крупная немецкая компания столкнулась с необходимостью каждое утро производить поиск в Internet определенной информации (сводки, новости и т. д.) и распечатывать ее для руководства. Партнерами JetCAPS был написан апплет Chai AutoPrint; в результате его запуска принтер в указанное время обращается по известному адресу в Internet, загружает с него нужную информацию и распечатывает ее к приходу руководства на работу.

Компания Lexmark разработала программу управления всеми принтерами в сети, доступными через интерфейс Web, — MarkVision Professional. Этой программой администрирования бесплатно комплектуются вместе с драйверами на CD все принтеры Lexmark. Она позволяет видеть состояние принтера (находится ли он в активном или энергосберегающем режиме, каково общее количество отпечатанных принтером страниц за всю историю его работы или с момента последнего отключения питания), а также произвести блокировку панели управления для того, чтобы запретить кому-либо менять установленные параметры. С помощью трех градаций датчика заполненности лотков, отличающихся по цвету, программа MarkVision Professional напомнит, в каком лотке осталось мало бумаги. С его помощью можно управлять устройством двусторонней печати и, если это ручное устройство, вывести на экран сообщение, приглашающее перевернуть отпечатанную страницу.

MarkVision Professional позволяет отслеживать состояние принтеров различных производителей, если они поддерживают протокол SNMP или внутренний протокол NPAP, причем последними можно еще и управлять. Если пакет MarkVision Professional установлен на платформе OpenView компании HP, то он способен встраиваться в общую систему управления. Кроме того, с его помощью можно выделить группу серверов с правилами доступа к определенному принтеру, централизованно отслеживать процесс печати на конкретных устройствах, узнавать о количестве израсходованного тонера и откуда производилась печать (это нужно для того, чтобы кто-либо не организовал прямую сетевую очередь и не занимался самиздатом). Утилита UltraForm предназначена для создания электронных форм.

Набор утилит для администрирования принтерами Xerox интегрирован в пакете PrinterMap. Это программное обеспечение осуществляет доступ к совокупности принтеров различных производителей на уровне предприятия. Пакет предоставляет широкие возможности персоналу, обслуживающему компьютерные сети, включая работу с графической топологией, информацией о состоянии принтеров и отчетами о работе любых принтеров, поддерживающих протокол SNMP. Для устройств Xerox пакет обеспечивает доступ к утилите CentreWare DP, которая определяет количество отпечатков, состояние расходных материалов и т. п., а также доступ к аналогичным утилитам других производителей.

Принтеры Epson сигнализирует цветом о своих проблемах с помощью пакета администрирования EpsonNet. Зеленый цвет говорит о том, что все в порядке, желтый предупреждает, а красный свидетельствует о неполадках. Сообщения могут быть выведены на экран или записаны в журнальный файл. EpsonNet в любой момент предоставит исчерпывающую информацию о состоянии принтера: например, сколько сделано отпечатков на текущий момент. При работе с принтером другого производителя, например HP, пакет вызывает аналогичную утилиту HP. Пакет EpsonNet отвечает на запросы SNMP от серверов, сам опрашивает их, а затем оповещает системного администратора по электронной почте о наступлении важных системных событий (например, о количестве чернил в принтере).

Принтеры всех производителей работают практически в любой операционной среде. Иногда возникают проблемы с работой в Linux, поскольку написание драйверов для всех клонов Linux — работа бесконечная и кропотливая. Эта проблема решается, как правило, путем эмуляции соответствующих драйверов, а на сайте Linux, например, можно найти страничку любителей печати Epson и скачать оттуда необходимые драйверы.

Дополнительные возможности

Важные характеристики сетевого принтера — объем и количество лотков для бумаги на входе и выходе, а также наличие устройства двусторонней печати и применяемого некоторыми производителями специального приспособления для оформления отпечатанного документа, так называемого финишера, который за последние годы претерпел некоторые изменения: помимо возможности печати документов, их упорядоченной укладки и скрепления с помощью степлера, теперь финишер оснащен перфоратором, способным пробивать четыре отверстия для подшивания бумаг.

Все заметнее тенденция развития сетевых многофункциональных принтерных аппаратов. В компании HP первым таким устройством стал созданный три года назад мопир LaserJet 5Si Mopier. Эта технология присутствует и в современных принтерах LaserJet, но обязательным условием их комплектации является наличие жесткого диска, флэш-памяти или RАМ. Нынешние многофункциональные принтеры LaserJet 4100 mfp и 9000 mfp позволяют не только печатать, но также сканировать документы, использовать сетевой принтер в качестве сетевого копировального аппарата, автоматически рассылать копии по электронной почте или напрямую в компьютер.

Многофункциональные устройства Lexmark серии X реализуются как по единому с принтерами конструктивному принципу, так и в виде дополнительно устанавливаемых на принтер устройств (сканеров, сетевых карт, блока питания). В линейке Lexmark есть устройство OptraImage, в котором возможности обычного принтера расширены функциями копирования, сканирования по сети на определенный сервер, отправки по электронной почте, факсу и т. д.

Многофункциональные устройства компании Epson представлены в двух вариантах. Первая конфигурация — это сканер, совмещенный с принтером, к которому может быть добавлен копир и факс. Вторая — струйный принтер, совмещенный со сканером. Сменив блок управления и один из устаревших компонентов, можно гибко изменить набор функций такого комбайна.

Следует также помнить, что интеграция под «одной крышей» нескольких устройств, каждое из которых обладает собственной индивидуальностью, может привести к потере качества отдельных функций.

... Нет у эволюции конца

Современные сетевые принтеры становятся все более интеллектуальными. Они снабжены программно-аппаратными средствами, дающими возможность посредством браузера Web получать всю информацию о состоянии принтеров, конфигурировать, устанавливать драйверы и управлять ими через Internet, а также организовать двустороннюю связь (feedback) по электронной почте. О надвигающихся проблемах принтер сообщит заранее: например, оценивая объем предстоящей печати документа, он может информировать о том, что тонера, к примеру, для печати не хватит.

Принимая во внимание удивительные превращения, которые произошли с принтерами за последние годы, трудно представить, каких еще революционных преобразований в отношении этих устройств можно ожидать в будущем.

Наталья Жилкина — научный редактор «Журнала сетевых решений/LAN». С ней можно связаться по адресу: nzil@lanmag.ru.


В кругу партнеров

Ассоциация JetCAPS (Corporate Account Printing Solutions) создана по инициативе компании HP. В различных странах HP выбирает сторонние компании, которые авторизуются по программе JetCaps и считаются ее официальными партнерами, занимаясь адаптацией под нужды пользователя продуктов исключительно для принтеров HP LaserJet. В их задачи входит написание драйверов и шрифтов, локализация под конкретные операционные системы, а также разработка аппаратно-программных модулей, которые позволяют решать некоторые специфические проблемы. Во всем мире у компании HP около 40 таких партнеров; российским партнером HP по программе JetCAPS является компания Nicotech International.

назад


Стандарт инфракрасной печати

Ассоциация инфракрасной передачи данных (Infrared Data Association, IrDA), основанная в 1993 г., занимается разработкой и поддержкой этого стандарта, призванного обеспечить совместимость инфракрасных устройств. В настоящее время ассоциация насчитывает более 100 членов, среди которых много известных производителей компьютерного оборудования и программного обеспечения, кабельных систем и телефонных станций: IBM, HP, Xerox, Microsoft, Novell, Intel, Sun Microsystems, Lexmark, OKI Electric, Motorola, Canon, Brother International, Hitachi, NEC, Siemens и др.

Стандарты IrDA предусматривают последовательную полудуплексную передачу данных на скоростях до 115,2 Кбит/с. В 1995 г. был разработан специальный стандарт на высокоскоростные соединения (1,2 и 4 Мбит/с). Инфракрасный порт поддерживается в большинстве имеющихся на рынке мобильных средств — от портативных компьютеров до карманных устройств и сотовых телефонов. HP, JetEye и другие производители выпускают устройства стандарта IrDA для беспроводного доступа к кабельным сетям Ethernet и Token Ring. Компания Microsoft включает поддержку инфракрасной связи в свои операционные системы.

назад


Internet на службе у печати

Протокол печати через Internet (Internet Printing Protocol, IPP) описывает стандартный способ пересылки заданий на печать по Internet. Разработкой протокола занимается рабочая группа по принтерам (Printer Working Group) в соответствии с рекомендациями IETF (Internet Engineering Task Force). Среди его создателей — компании Hewlett-Packard, IBM, Lexmark, Microsoft, Novell, Sharp, Sun Microsystems и Xerox.

IPP представляет собой протокол прикладного уровня и реализован для широкого спектра принтеров и операционных систем. Он предназначен для печати в распределенной среде с помощью средств и технологий Internet и обеспечивает единый стандартный интерфейс для использования возможностей системы печати, передачи заданий на печать, мониторинга состояния принтера и заданий.

назад

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями