Технология PON приближает оптические сети вплотную к клиентам, открывая новые перспективы для DSL. Однако PON может создать дисбаланс на рынке операторов связи.

Несмотря на существование более миллиона линий DSL, их возможности все еще недоступны широкому кругу пользователей. Однако, по мере реализации новых смелых проектов компаний Verizon, BellSouth и особенно SBC Communications (как уже объявленных, так и только намеченных), в 2000 г. абонентами DSL должны стать большинство клиентов каждого регионального оператора.

Сегодня ключевым моментом деятельности традиционных операторов является ранее недооцененная технология пассивных оптических сетей (Passive Optical Networking, PON). Несмотря на то что принципы построения сетей PON были широко известны еще в 80-х гг., когда проводились испытания по их использованию в области кабельного телевидения, существенную роль PON стали играть лишь недавно. Фактически PON является одной из важнейших составляющих технологии доступа к сетям завтрашнего дня. Консалтинговая компания CIR предсказывает 20-кратное увеличение дохода от PON на территории США в ближайшие четыре года; на корпоративном рынке в течение того же периода доля PON возрастет на 300%. Региональные операторы (Regional Bell Operating Company, RBOC) проводят испытания коммерческого оборудования PON у таких операторов, как NTT (Япония), Singapore Telecom, и вместе с провайдером цифровых кабельных сетей Comcast.

В данной статье будут рассмотрены сети PON, их архитектура, роль DSL в их топологии, а также будет дан ответ на вопрос, почему ведущие операторы связи расценивают технологию PON как стратегическое оружие в борьбе за расширение сетевой инфраструктуры. И, что не менее важно, в статье выявляется та роль, которую технология PON может сыграть в ограничении альтернативного доступа к ресурсам региональных операторов, и влияние, которое данное обстоятельство способно оказать на рынок альтернативных операторов местной связи (Competitive Local Exchange Carrier, CLEC).

Для начала несколько предпосылок и определений: PON представляет собой схему сетевой инфраструктуры доступа, разработанную коалицией FSAN (Full Service Access Network). FSAN занимается стандартами для поставщиков и операторов, объединенных общей целью поиска самого недорогого и наиболее эффективного способа построения крупных мультисервисных широкополосных сетей доступа.

Данная технология предлагает решение извечной проблемы «последней мили» — как довести широкополосную технологию центральной и периферийной части сети до самого дома или предприятия конечного пользователя. Индивидуальные пользователи обычно получают доступ к сети по коммутируемым каналам. Используемый же на многих предприятиях выделенный доступ, несмотря на имеющиеся внутренние локальные сети Ethernet на 10 или 100 Мбит/с, как правило, тоже ограничивается в лучшем случае скоростями линий T-1/Е-1. В этой связи применение оптического кабеля выглядит вполне логичным, но как лучше распределять его ресурсы между пользователями? Не стоит забывать, что линиям DSL свойственно ограничение по дальности, кроме того, надо еще доказать, что их эксплуатация на высоких скоростях сможет принести провайдерам достаточную прибыль.

В настоящее время сложилось почти единодушное мнение, что, хотя технология PON и не является единственно возможной методикой доступа, она, вероятно, получит наибольшее распространение. PON предоставляет наиболее эффективный способ поддержки большого числа географически разнесенных пользователей, обладающих самыми различными сетевыми возможностями и требованиями к скорости доступа, с помощью единственного оптического выноса.

Суть организации доступа на основе технологии PON в следующем: провайдер прокладывает один оптический кабель от своего телефонного узла (Central Office, CO) или точки присутствия (Point of Presence, POP) к группе конечных пользователей. Поток данных следует до разветвителя, откуда трафик каждого клиента направляется в канал, идущий от точки разветвления, располагающейся обычно в стойке или шкафу, до помещения клиента (см. Рисунок 1). Такая организация значительно сокращает суммарную длину необходимого оптического волокна. (На каждой линии PON может быть установлено несколько разветвителей.) Большую часть пути от телефонного узла провайдера к пользователю трафик проходит по основному оптическому кабелю, а оставшийся отрезок — по короткому волокну или линии DSL.

Технология PON является пассивной только в том смысле, что внешняя кабельная система не содержит специальных электронных устройств, требующих электропитания или обслуживания, и не предусматривает применение выпрямителей, батарей, внешних мультиплексоров, монтажных шкафов, а также не вызывает проблем с «правом прохода». Взамен вся «активность» сосредоточена на телефонном узле и в помещении клиента.

Что касается спецификаций, то разветвители могут размещаться для создания «звездообразной», «кольцевой» или «древовидной» топологии. Термин «дерево» часто используется для описания структуры PON с основным оптическим кабелем от телефонного узла, который разделяется на множество линий в разветвителе.

Оборудование PON на соединительном или головном узле — оптический линейный терминал (Optical Line Terminal, OLT) — рассылает многочисленные пользовательские потоки с помощью лазера, мощность которого достаточна для компенсации как оптической дисперсии вдоль множественных путей, так и затухания сигнала в каждой точке соединения. Оптический линейный терминал должен либо создавать световые сигналы самостоятельно, либо перенаправлять трафик SONET/SDH от соседнего кросса в соединительный канал PON. Он также мультиплексирует множество потоков от клиентов. В помещениях клиентов оптические сетевые блоки (Optical Network Units, ONUs) преобразуют световые сигналы в соответствии с требованиями используемых транспортных средств и направляют трафик на клиентские коммутаторы и УАТС.

Когда поток данных передается вверх по иерархии (обратно на телефонный узел), трафик ответвления может столкнуться в точке соединения с трафиком других пользователей, поэтому здесь требуется привлечь на помощь нашего старого знакомого — режим асинхронной передачи (ATM). При использовании PON совместно с ATM (APON) в роли регулировщика трафика выступает технология временного мультиплексирования (Time Division Multiplexing, TDM), благодаря которой ветви сети могут совместно использовать пропускную способность общего канала. Технология APON имеет особое значение, потому что для большинства региональных операторов она скоро станет главным средством организации доступа: эта технология удобна в применении, стандартизована (G.983.1), а также предоставляет гарантии качества обслуживания, необходимые для совмещенной передачи речи, видеосигнала и данных по одной линии. Для более эффективного использования пропускной способности в сетях PON новые операторы связи могут отказаться от ATM в пользу IP поверх DWDM. Этот подход находит своих сторонников, так как он не связан с ограничениями унаследованных систем и позволяет получить каналы с большей пропускной способностью.

Спецификацией FSAN предусматривается соединительная линия длиной до 18 км и максимум 32 разветвления, т. е. 64 конечные точки на дерево. Пропускная способность может составлять либо 155 Мбит/с в обоих направлениях, либо 622 Мбит/с по направлению к пользователям на основе технологии TDM и 155 Мбит/с по направлению к головному узлу на основе TDMA (Time Division Multiple Access). Поддерживаются также постоянные (Permanent Virtual Circuit, PVC) и коммутируемые (Switched Virtual Circuit, SVC) виртуальные соединения. Спецификации FSAN обещают и более высокие скорости, однако сейчас 622 Мбит/с — предельная скорость, при этом некоторые производители предлагают неполные интерфейсы T-1/E-1 и T-3/E-3. (Компания Lucent Technologies после приобретения Ignitus оснастила большой коммутатор ATM модулями PON с поддержкой OC-48.)

Передача данных осуществляется по-разному, но в большинстве случаев используется Ethernet на 10/100 Мбит/с; некоторые производители к своей поддержке IP добавляют ATM и frame relay, а также технологию «Пакеты через SONET». Так как многие провайдеры ориентируются в первую очередь на корпоративный рынок (на предприятия любого масштаба), сети PON будут предоставлять широкий выбор транспортных услуг, включая Ethernet на 10/100 Мбит/с в комплекте с VLAN, T-1/E-1, T-3/E-3, OC-3, гигабитный Ethernet и другие высокоскоростные сервисы. Некоторые производители предусматривают возможность наращивания пропускной способности с шагом 1 Мбит/с, что весьма привлекательно для операторов связи (пока они способны выставлять за это счета), как и поддержка технологией PON передачи речи. Кроме того, сети PON станут неплохой заменой дорогих выделенных каналов.

Важно также отметить, что избыточность может легко достигаться использованием парных оптических волокон, позволяя избежать применения кольцевой схемы обеспечения избыточности SONET/SDH. И поскольку компоненты PON не являются активными, они не могут потерять питание.

ПЛЮСЫ PON

Не будучи панацеей, технология PON тем не менее обладает многими положительными качествами. Для начала поясним, что сети PON приближают оптические выносы вплотную к потребителям, многие из которых (76% всех предприятий США) не имеют прямого доступа к оптике, но находятся на расстоянии не более 1,5 км от какой-либо оптической линии. Технология PON дает возможность использовать для соединения сети клиента с магистралью PON короткие каналы (волоконно-оптические или DSL). Распределение ресурсов при применении PON также упрощается. По сравнению с сетью SONET/SDH, где требуется ручная координация и конфигурация сетевого оборудования «кольца» и клиентов, PON предоставляет возможность более простой организации нескольких оптических выносов от центрального узла. Другим преимуществом перед SONET/SDH с ее жесткими шагами увеличения пропускной способности (только представьте себе скачок с 1,5 Мбит/с до T-3, или 45 Мбит/с) является то, что пропускная способность PON может предоставляться порциями меньшего размера без лишних сложностей конфигурирования, а это делает ненужными выделенные каналы.

Сети PON очень экономичны, особенно если сравнивать их с дорогостоящей модернизацией каналов SONET/SDH, которая может длиться неделями и даже месяцами. В опубликованной недавно компанией Light Reading статье «Сети PON: пассивная агрессия» приводится оценка, согласно которой расходы оператора на подобную модернизацию могут достигать 500 тыс. долларов и более, если включать в их число стоимость проектирования, оборудования и нового волокна. Та же модернизация в расчете на одного клиента стоила бы около 5—7 тыс. долларов. В случае, когда PON поддерживает 32 пользователя, экономия оператора составит 224 тыс. долларов.

Все это означает, что и традиционные, и альтернативные операторы могут взять на вооружение новые подходы к прокладке экономичных оптических сетей и, следовательно, предлагать новые виды услуг. В старые добрые времена (скажем, в 1999 г.) альтернативные провайдеры доступа (Competitive Access Provider, CAP) могли подбирать клиентов, определив территорию, которую желали бы обслуживать, и опросив местные предприятия, нуждаются ли они в каких-либо услугах для развития своего бизнеса. В случае положительного ответа предполагалось создание отдельной инфраструктуры для работы с этими клиентами. Прибыль не образовывалась до тех пор, пока данный CAP не находил на своей территории других предприятий, для обслуживания которых он мог бы использовать свою первоначальную оптическую сеть. Последняя, благодаря появлению новых клиентов, начинала приносить больший доход. Ясно, что подобная модель бизнеса масштабируется с трудом.

Другой метод, часто применяемый традиционными операторами, состоит в том, что инфраструктура заранее создается в зонах крупнейших городов в ожидании высокого спроса на услуги. В тот период, когда осуществлялось регулирование связи, инвестиции такого рода были защищены от конкуренции и являлись надежным и прибыльным делом. Этот подход все еще достаточно хорош для традиционных операторов (в некоторых случаях), но он не подходит альтернативным операторам или даже традиционным операторам, если те стремятся построить инфраструктуру вне мегаполиса.

Сети PON значительно изменяют баланс сил, предлагая более прагматическую модель. Прокладывая оптическое волокно от телефонного узла до района с группой потенциальных клиентов — предприятий или индивидуальных пользователей, — оператор может быть в большей степени уверен в компенсации финансовых затрат на прокладку оптических линий (см. Рисунок 2). Предположим, что оператор рассчитывает обслуживать городской квартал, но не уверен в том, какие предприятия заинтересуются его услугами. Ввиду отсутствия необходимости установки оптического выноса от телефонного узла и последующего размещения разветвителей на территории каждого клиента, начальные затраты этого оператора резко снижаются. Если на той же территории неожиданно появятся новые заказчики, прокладка дополнительных оптических соединительных линий не потребуется, оператор просто проложит короткую линию до соединительной линии PON и установит разветвитель (если, конечно, у данной линии PON еще имеются возможности расширения: следует иметь в виду, что к одной оптической паре можно подключить не более 32 клиентов).

В недавнем отчете CIR «Волоконно-оптические сети: новый рынок для оптики до рабочего стола, кабинета или дома» ситуация рассмотрена с другой стороны. Подход следующий: «Мы можем наблюдать изменения в тактике наступления оптических технологий на предприятия. Парадигма сегодняшнего дня — в первую очередь, борьба за утверждение на территории между зданиями, затем в здании, затем в подъезде, затем в офисах и на рабочих столах — заменяется парадигмой завтрашнего дня: прокладка оптики до офиса и рабочих мест и лишь затем нахождение способов для заполнения имеющейся емкости. Новая парадигма рассчитана на опережение растущих требований к пропускной способности».

Два из основных производителей оборудования для PON, Alcatel (работающая совместно с SBC) и Marconi (совместно с Verizon), указывают, что для новых операторов стоимость прокладки оптики приблизительно та же, что и в случае медного кабеля (для DSL), но оптические технологии обеспечивают большую пропускную способность и создают меньше трудностей в управлении. «Это утверждение остается истинным и для наложенных сетей, в которых устанавливается новое оборудование, особенно при использовании радиоканалов в качестве внешнего выноса, — отмечает Марк Климек, директор службы маркетинга PON компании Alcatel. — Такой вариант PON может быть реализован за вполне конкурентоспособную по отношению к широкополосным системам на базе медного кабеля цену. Основные затраты при построении сети приходятся на инсталляцию абонентских окончаний, и если траншеи для кабелей все равно должны быть вскрыты, то нет большой разницы между прокладкой оптики и медного кабеля».

ПЛОХИЕ НОВОСТИ

Справедливости ради, мы обязаны рассмотреть некоторые недостатки технологии PON: их немного, но они довольно существенны. Ранее упоминалось, что сети PON не имеют активных внешних компонентов, это относится также и к усилителям оптического сигнала. Следовательно, сигналы PON быстро теряют мощность, поэтому в лучшем случае максимальная протяженность линии может составлять около 18 км. В отчете Light Reading отмечается, что операторам следует учитывать количество разветвителей на магистральном канале, так как их установка уменьшает суммарную мощность, а также реальную мощность сигнала, передаваемого с головного узла. Так как у большинства оконечных лазеров уровень мощности находится в пределах от 25 до 30 дБ, и 3,8 дБ теряется на каждом двунаправленном разветвителе, сеть должна быть спроектирована для достижения компромисса между дальностью, пропускной способностью и количеством клиентов, подключенных к линии доступа.

Что касается пропускной способности, большинство производителей оборудования PON (особенно из числа недавно появившихся) отстаивают реализацию DWDM поверх PON для обеспечения почти «неограниченной» пропускной способности. Технология DWDM способна предоставить каждому конечному пользователю его собственную длину волны и таким образом обеспечить поддержку множества пользователей. Это делается поверх применяемой в PON архитектуры TDM. Несмотря на слухи о том, что технологии TDM или TDMA вытесняются технологией DWDM, никто из производителей, упомянутых выше, пока не объявил о реальном осуществлении такой замены. Некоторые поставщики, например Alcatel, заявили о проведении опытной эксплуатации оборудования DWDM (для PON) и о готовности осуществлять его коммерческие поставки в случае появления спроса. Однако недавно возникшие компании Quantum Bridge и Terawave Communications сделали DWDM основой своей стратегии и могут внедрять надстройку в виде DWDM в свои платформы. Системы DWDM поддерживают пока еще не более восьми каналов на одно оптическое волокно, поскольку сети PON маломощны и не выдерживают дополнительного входного трафика.

Другим недостатком сетей PON является общая среда передачи сигналов. Это уменьшает стоимость, но означает, что пользователи должны делить между собой пропускную способность, в частности поток данных 155 Mбит/c по направлению к головному узлу. Совместное использование пропускной способности не создает проблем при небольшом числе пользователей, но некоторые разветвители PON подключаются к линиям, которые уже были разделены (т. е. в случае ответвления от «ветви» дерева), что ведет к быстрому снижению доступной пропускной способности. Пользователи на линии, скажем, с разделением на шесть ответвлений могли бы получить почти по 35 Мбит/с каждый, однако если данная линия уже была разделена на четыре ветви, то пропускная способность снижается до 8,75 Мбит/с на каждого пользователя.

Спецификации FSAN предусматривают встроенное шифрование, но многие производители избегают вдаваться в детали, когда речь заходит о безопасности. Компании Quantum Bridge, Terawave и Lucent предлагают добавить к стандартному шифрованию FSAN механизм защиты с помощью паролей по методу churning keys. Marconi преобразует компьютерные данные пользователей в оптический сигнал, после чего они отправляются на телефонный узел провайдера. На узле система Marconi Deep Fiber To The Home преобразует сигнал снова в формат Ethernet и отправляет его на сервер широкополосного удаленного доступа, соединенный с Internet или любой другой сетью по выбору провайдера. Предполагается, что этот сервер защищает данные и направляет их по требуемому адресу назначения.

Надежность также представляет немало поводов для беспокойства, поскольку большинство производителей оборудования полагаются на автоматический аварийный переход на резервные линии, конфигурируемые вручную. При таком подходе имеется два недостатка. Во-первых, для PON не существует стандарта на время восстановления после отказа, в отличие от SONET (где это время — менее 50 мс). Во-вторых, поскольку надежность достигается использованием отдельного оптического волокна для резервирования каждой пользовательской линии (обычно из одной пары волокон), суммарный потенциал PON соответственно уменьшается.

Компания CIR указывает также на некоторые другие проблемные вопросы: как лучше подводить электропитание к ATM PON, поскольку электричество не может передаваться по оптическому кабелю? Где должен располагаться разветвитель, от которого волокно идет далее к офису или к индивидуальному пользователю? До какого места следует прокладывать оптический кабель и где его лучше уложить? Где именно на территории заказчика следует размещать оптические сетевые блоки ONU? Эти вопросы пока еще предстоит решить.

А Я ДУМАЛ, ЧТО ЭТА СТАТЬЯ О DSL

Итак, какая связь между технологиями DSL и PON? Правильно, как вы уже, наверное, догадались, DSL и PON прямо дополняют друг друга. Расширение оптических сетей, их приближение к клиенту означает, что каналы DSL могут прокладываться теперь от клиента до точки разветвления (а не до телефонного узла), что в значительной степени снимает ограничения на протяженность линий DSL. Вспомним, что протяженность линий в случае асимметричной технологии DSL (Asymmetric DSL, ADSL) не должна превышать 5,4 км, иначе параметры обслуживания ухудшаются. С другой стороны, возможность отвода линии DSL от оптической сети PON означает, что операторам не нужно теперь прокладывать оптический кабель непосредственно до предприятий или индивидуальных пользователей: хотя большую часть пути трафик проходит по оптическому кабелю, но до клиента его доводит DSL.

Однако эксперты указывают, что при огромном спросе на широкополосные линии DSL является лишь временным решением проблемы доступа, до тех пор пока оптический кабель не будет прокладываться непосредственно до клиента. Так как для высокоскоростной передачи данных оптический кабель по своей природе лучше медного, многие обозреватели сходятся во мнении, что, в конечном счете, дни DSL для организации абонентских линий уже сочтены. Тем не менее последний день может наступить не скоро: обширные планы американских региональных операторов по применению DSL говорят о том, что до этого момента пройдет как минимум пять лет.

Таким образом, технология PON становится ключевым моментом в планах расширения сферы применения DSL, таких, как SBC Pronto — проект стоимостью в 6 млрд долларов, в соответствии с которым к 2002 г. услуги DSL будут доведены до 77% пользователей компании SBC. Большая часть затрат компании придется на установку «местных шлюзов», которые будут функционировать подобно мини-CO. При использовании технологии PON посредством одного волокна можно подключить до 32 таких шлюзов, где мультиплексор доступа DSL (DSL Access Multiplexer, DSLAM) будет принимать трафик и затем пересылать его конечным пользователям с помощью DSL. В 2000 г. было запланировано развертывание четырех тысяч таких систем на основе устройств DLC (Digital Loop Carrier) моделей 2000 и 2001 производства компании Alcatel. Обе модели модифицированы для поддержки PON.

Вероятно, сети PON позволят операторам предлагать услуги доставки многоканального видео, либо используя после кабеля PON линии сверхскоростной DSL (Very High Bit Rate DSL, VDSL), либо разделяя волокно между аналоговыми сигналами телевещания и цифровыми данными. Хотя о подробностях говорить еще рано, некоторые операторы ILEC уже сотрудничают с поставщиками видеопродукции, о чем недавно оповестила компания Blockbuster Video. VDSL, канал с очень высокой пропускной способностью, когда расстояния не превышают 1,5 км, мог бы стать неплохим средством завоевания видеорынка.

И последнее, но немаловажное обстоятельство. Технология PON будет использоваться для перенаправления трафика DSL на шлюз или телефонный узел. В конечном итоге применение множества каналов T-1/Е-1 вряд ли является экономически оправданным для объединения столь объемного трафика абонентских окончаний. Технология PON может быть использована для передачи входящих и выходящих потоков местных шлюзов и устройств DLC, так как именно им отводится осуществление поддержки оптических соединений в планах развертывания сетей следующего поколения, подобных проекту Pronto.

А КТО ЕЕ ПОКУПАЕТ?

Региональные операторы RBOC проявляют большой интерес к технологии PON, хотя пока немного делают для ее развертывания. А каково отношение к PON альтернативных операторов или провайдеров интегрированной связи (Integrated Communica-tions Provider, ICP)? «Я полагаю, что альтернативные операторы будут в первых рядах сторонников этой технологии, — говорит Алекс Беник, аналитик Yankee Group. — Традиционные операторы последуют за ними во второй половине 2001 г. Критичным для PON является, в частности, вопрос наличия оптического волокна. Доходит ли оптический кабель до вашего клиента? Если нет, то в какую сумму обойдется прокладка ответвлений от уже проложенного волокна? С этим связана также проблема выделения в оптическом кабеле неиспользуемых волокон — операция, с которой раньше приходилось встречаться нечасто. Применение PON имеет смысл для операторов, у которых кабель уже проложен в земле. Раскапывание городской улицы с целью прокладки нового оптического волокна для PON нельзя считать эффективным коммерческим решением».

Действительно, компания Quantum Bridge, лидер в производстве оборудования для оптических сетей, объявила о сделке в 50 млн долларов с группой ATG (Advanced TelCom Group), провайдером ICP, обслуживающим 59 городов. Провайдер будет использовать коммутаторы и оборудование для помещений клиента компании Quantum для передачи голоса и данных в стандарте Ethernet на 10 Мбит/с группам корпоративных пользователей примерно в 16 городах 11 штатов. Особенно привлекательной для ATG выглядит возможность гибкого наращивания пропускной способности, обеспечиваемая PON. (Следует заметить, что ATG потребовала от своего поставщика оборудования обеспечения более высоких скоростей, наличия избыточных соединений и шасси меньших габаритов; Quantum планирует выполнить все три условия.) С весны 1999 г. Quantum также проводит испытания систем для Comcast, провайдера кабельного телевидения.

В типичном случае технология PON для операторов CLEC может потребовать подключения оптической сети оператора CLEC к сетям оптовых услуг с созданием объединенной точки доступа к сервисам (Service Point of Presence, SPOP) или распределительной сервисной сети (см. Рисунок 3). «Подход с созданием SPOP, возможно, является решением для CLEC в небольшом регионе, — отмечается в документе Quantum Bridge (см. «Ресурсы Internet»). — При таком подходе оптические коммутаторы, подключенные к вершине каждого волоконно-оптического дерева PON, располагаются в подходящем месте. Это же место является узлом собственной сервисной сети операторов CLEC или точкой доступа к сервисам крупных провайдеров или партнеров. Соединения осуществляются напрямую между оконечными устройствами сервисной сети (маршрутизаторами, мультиплексорами или коммутаторами) и оптическим коммутатором. Объединенная точка SPOP является для CLEC удобной платформой для развертывания с помощью дерева PON услуг прозрачной локальной сети (transparent LAN). Коммутатор локальной сети, расположенный в точке SPOP, имеет доступ к интерфейсам оптического коммутатора и может обеспечить межсоединение локальных сетей для каждого клиента».

В случае, когда альтернативный оператор обладает более широкой зоной обслуживания, между оптическим коммутатором и сервисными компонентами имеет смысл установить небольшую распределительную сеть, как изображено на Рисунке 3. В этом случае каждый оптический коммутатор доступа связывается с сервисной сетью с помощью стандартного оптического соединения SONET/SDH или DWDM. «Сервисные сети также соединяются с этой распределительной сетью, что позволяет связать их через оптические коммутаторы с клиентами, — утверждается в документе. — В такой конфигурации в целях достижения избыточности могут использоваться множественные соединения с сервисной сетью, и для повышения эффективности оптические коммутаторы могут располагаться ближе к точкам окончаний PON».

Чтобы не забыть поставщиков со стажем, упомянем компанию Marconi, которая заявляет о своей способности предложить более 3 млн линий по схеме «оптический кабель до коттеджного поселка», либо уже работающих, либо проходящих испытания совместно с компаниями BellSouth, Sprint, Allendale Telephone, AT&T Local Services, EnTouch, Gateway, Futureway, SBC, Qwest Communications и др. «Компания BellSouth всегда была самым активным поставщиком услуг и эксплуатирует оптические платформы Marconi с 1995 г., она собирается потратиться на развертывание услуг по передаче речи, видео и данных на 1 млрд долларов в ближайшие три года», — отмечает Марк МакДоналд, вице-президент службы маркетинга компании North American Access Systems. Без сомнения, Alcatel и Lucent также могли бы назвать не менее впечатляющие цифры, но до момента публикации предпочли их не раскрывать.

ЧЕМ ДАЛЬШЕ, ТЕМ ИНТЕРЕСНЕЕ

В это можно верить или не верить, но основной причиной, по которой традиционные операторы собираются применять технологию PON, оказывается не экономия, а возможность с помощью сетей PON отразить угрозу со стороны конкурентов. Проще говоря, ни один региональный оператор не хочет предоставлять конкурентам доступ к своим клиентам (и потенциальным доходам). Даже несмотря на то, что федеральная комиссия по связи (FCC) наблюдает за порядком, разделение сетевых ресурсов оказалось запутанным делом. Региональные операторы ищут способ построения новых сервисных инфраструктур, которые бы им позволили не допустить альтернативных провайдеров. В 1999 г. комиссия FCC предоставила региональным операторам возможность осуществить давно задуманное, освободив их от оптового предложения услуг ATM и открытия портов DSLAM.

Теперь наступило время для выхода на сцену проекта Pronto. Протянув сети PON (точнее, PON на базе ATM) до многочисленных недавно установленных местных шлюзов, компания SBC по существу вынудила «безлошадных» альтернативных операторов, т. е. тех, у кого не было собственных оборудованных помещений, разместить свою аппаратуру не на телефонном узле регионального оператора, а на местном шлюзе. Хорошо, нет проблем: SBC как раз объявила об испытаниях системы для совместного использования шлюзов совместно с 10 альтернативными операторами и провайдерами интегрированной связи; это, в конечном итоге, откроет шлюзы для всех игроков за счет продажи слотов DSLAM для установки адаптеров Alcatel DSL, тех самых, которые использует SBC.

Однако шлюзы, в сущности, сегментируют местную базу клиентов, поэтому даже если альтернативный оператор сможет отобрать у регионального оператора 5% клиентов, реальное количество пользователей в окрестности данного выноса будет слишком мало для оправдания затрат. Размещение собственного оборудования на чужих площадях имеет смысл при телефонном узле с 20 тыс. клиентов: если альтернативный оператор привлечет даже всего 3% от общего числа, это все еще будет означать 600 клиентов — модель прибыльная. Если разделить ту же 20-тысячную базу клиентов на сегменты, допустим, по тысяче клиентов, то доля альтернативного оператора выльется только в 30 клиентов. В этом случае оптические выносы просто невозможно сделать экономически оправданными. И, что более опасно, альтернативные операторы будут вынуждены получать доступ к клиентам через провайдеров оптовых услуг (работающих с большей прибылью) и не получат реальных денег. Такая модель бизнеса является экономически неоправданной; в короткие сроки CLEC прекратят свою деятельность.

А законно ли это? Да, и замысел раскрывается на наших глазах. SBC и, в конечном итоге, остальные региональные компании пришли к очень простому, но эффективному плану по укреплению своего доминирующего положения. Остается только дождаться, как будут реагировать на такие действия альтернативные операторы. Многие CLEC и ICP отказываются комментировать сложившуюся ситуацию, и операторы RBOC также хранят молчание. Например, Quantum Bridge ожидает, что альтернативные операторы воспользуются возможностью размещения оборудования на шлюзе и сохранят способность работать с «группами возможных клиентов» для привлечения прибыли, расширяя базу клиентов по мере поступления новых доходов, вполне в стиле PON.

Определенно можно сказать одно, что время сетей PON пришло (или придет очень скоро). Станут ли PON надежной защитой от «открытия» доступа к инфраструктуре или лишь очередным стимулом для развертывания альтернативными провайдерами собственных инфраструктур — в любом случае преимущества оптических шлюзов позволят довести высокоскоростную DSL, а в конечном итоге полноценную оптическую линию до большей части предприятий и индивидуальных пользователей.

Дуг Аллен — зам. главного редактора Network Magazine. С ним можно связаться по адресу: dougallen@cmp.com.


Ресурсы Internet

Более полная информация о технологии пассивных оптических сетей (Passive Optical Networking, PON) представлена на домашней странице FSAN (Full Service Access Network) по адресу: http://www.fsan.org.

Дайджест Converge Network, посвященный PON, расположен по адресу: http://www.convergedigest.com/DWDM/PONs/htm.

Издательство Light Reading выпустило несколько статей, посвященных развертыванию PON, а также объемный обзор под названием «Сети PON: пассивная агрессия». Их можно найти по адресу: http://www.lightreading.com в разделе «Reports».

На узле Web компании Quantum Bridge http://www.quantumbridge.com находится документ «Доступные волоконно-оптические технологии — предприятиям: руководство CLEC для достижения успеха».

Вернуться

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями