Технологии пакетной телефонии и конвергенции голоса и данных развиваются и производителями УАТС.

Картина вырисовывается следующая — традиционные операторы связи и производители телефонного оборудования безучастно наблюдают, как телефонные сети постепенно «обрастают» мультисервисными сетевыми устройствами.

Такое видение не соответствует действительности и является следствием одностороннего освещения проблемы в специализированной компьютерной прессе. Подобный дисбаланс объясняется, прежде всего, тем, что конвергенция голоса и данных начала развиваться на базе компьютерных сетевых технологий, и именно производители сетевого оборудования (или соответствующие подразделения крупных корпораций) приложили наибольшие усилия по продвижению этой концепции в жизнь.

Реальность же такова, что к настоящему времени идеи пакетной передачи голоса были усвоены и «телефонным крылом» и достаточно активно развиваются производителями телефонного оборудования. Лучшим подтверждением тому служат появление новых и модернизация старых продуктов, в результате корпоративные заказчики получают все более широкие возможности комбинировать лучшее из двух миров при построении мультисервисных сетей.

Каким путем развивается пакетная телефония (в корпоративном секторе рынка), мы постарались рассказать в этом обзоре, в работе над которым мы пользовались информацией, полученной от ведущих производителей цифровых УАТС — Alcatel, Ericsson, Lucent Technologies, Nortel Networks и Siemens.

НЕОБХОДИМЫЕ КОММЕНТАРИИ

Прежде чем переходить непосредственно к техническим решениям, нам хотелось бы остановиться на некоторых моментах, знание которых упростит понимание стратегии телефонной отрасли в отношении пакетной передачи голоса. Прежде всего, все производители УАТС, о решениях которых пойдет речь, занимаются не только телефонным оборудованием. Следуя тенденции консолидации отраслей передачи голоса и данных, они как путем открытия новых подразделений, так и путем приобретения независимых компаний (наиболее типичный ход) вполне успешно развивают и направление передачи данных. Соответственно, мир пакетной передачи уже не является для них чужим.

Далее, те, кто работает в компьютерной области, считают телефонию консервативной. Разумеется, телекоммуникационная отрасль является одной из старейших (из разновидностей электросвязи старше, наверное, только телеграфная связь), и наличие прочных традиций заставляет с осторожностью относиться ко всему новому. Однако ортодоксальность старых связистов не стоит переносить на производителей, так как они просто не могут позволить себе окостенелость, хотя бы в интересах бизнеса. Некоторое временное отставание и меньший, по сравнению с «компьютерно-сетевым» направлением, энтузиазм в отношении пакетной передачи голоса в телефонии объясняются не только консерватизмом.

Дело в том, что с точки зрения «компьютерно-сетевого» крыла — передача голоса является (пока еще) функцией дополнительной, и соответствующие технические решения развивались именно с этой позиции. Поэтому производители могли позволить себе постепенно наращивать качество передачи голоса в мультисервисных решениях. Пять-шесть лет назад первые появившиеся устройства просто передавали более-менее разборчивый голос, а потом уже год за годом механизмы компрессии голоса и обеспечения надлежащих параметров передачи голосового трафика все более совершенствовались.

В телефонии же передача голоса является основной услугой, и поэтому отрасль не торопилась предлагать такие решения, тем более что они уступали традиционным услугам по уровню качества сервиса. Кроме того, в компьютерных сетях пакетная передача голоса — это все-таки просто еще одна разновидность базового сервиса — передачи пакетов, в то время как в телефонии это новое с технической точки зрения направление, и его освоение требует времени и усилий. В силу всех этих причин в телефонии пакетная передача голоса как коммерческое направление начала развиваться позже и более осторожными шагами.

Но различия в «корнях» имеют и обратное, продуктивное следствие. Развивая пакетную передачу голоса, телефонная отрасль уделяет большое внимание адекватному переносу (можно сказать, «портированию») своих основных принципов в отношении сервисов, качества, тарификации и т. д. Поэтому рассматриваемые нами решения нередко отличаются по функциональности от своих «сетевых» аналогов, причем это касается даже серверных решений.

СВОИМ ПУТЕМ

Помимо реализации пакетной телефонии, а если точнее — IP-телефонии, в своем оборудовании производители УАТС (под словом «производители» мы будем подразумевать соответствующие подразделения и направления деятельности упомянутых выше компаний, так как, напомним, они являются очень крупными корпорациями весьма широкого профиля) предлагают и условно называемые серверные (server-based) решения, т. е. решения на базе внешних по отношению к собственно телефонной сети шлюзов и привратников IP-телефонии, представляющих собой специализированные серверы. Отличий от предлагаемых «компьютерно-сетевым» крылом у этих решений несколько. Во-первых, различия касаются их позиционирования. Если типичный серверный комплекс IP-телефонии предлагается как решение для подключения к IP-инфраструктуре практически любой АТС, без различия, то у производителей УАТС эти решения являются, прежде всего, дополнением к собственным продуктам и, соответственно, разрабатываются с учетом их особенностей. Одна из решаемых при этом задач — эффективная интеграция имеющейся у производителя инсталлированной базы в IP-окружение.

В частности, в решении Siemens Hicom Xpress (для магистрального соединения УАТС, в первую очередь, Hicom 300E) предусмотрена помимо стандартного протокола Q.SIG поддержка в качестве интерфейса взаимодействия с УАТС также и расширенного собственного протокола Siemens CorNet N. Это позволяет добиться прозрачности всех предоставляемых УАТС компании сервисов и оптимизировать их взаимодействие. Побочным эффектом является то, что часть функций управления сервисами реализуется непосредственно станциями. Это уменьшает нагрузку на привратника, а в некоторых случаях позволяет от него отказаться.

Одним из компонентов распределенного решения IP-телефонии могут быть также специальные устройства для подключения к IP-сети традиционных телефонных устройств. Siemens, например, предлагает в дополнение к другой своей системе HiNet RC 3000 (решение широкого назначения как для магистрального, так и локального применения) терминальный адаптер HiNet TA 1100. ТА 1100 позволяет подключать к системе IP-телефонии телефон, факс и даже модем (на выбор). Со стороны пользователя адаптер эмулирует стандартный телефонный интерфейс со всеми присущими ему функциями — гудки, генерация сигнала вызова (звонка), распознавание тонового набора (DMTF).

Важной особенностью серверных решений от производителей УАТС является также то, что они поддерживают специфические для корпоративной телефонии функции, о которых, к сожалению, независимые производители часто забывают. Как HiNet, так и решение Ericsson Enterprise IP Gateway, например, поддерживают вычисление минимального по стоимости маршрута коммутации (см. Рисунок 1). Это означает, что при получении вызова шлюз может оценить, как выгоднее и удобнее соединить двух абонентов, надо ли задействовать выход в город с УАТС (и какой именно) и какой из выходов в глобальную сеть (если есть варианты) удобнее и экономичнее. Кроме того, решение Ericsson предусматривает возможность задавать абонентам приоритеты по качеству обслуживания (пять уровней). Это позволяет предоставить некоторым из них преимущества в использовании, во-первых, пропускной способности, а во-вторых, внешних (возможно, дорогих) линий. Доведенное до абсолюта «портирование» сервисов выводит серверные решения на другой уровень.

Рисунок 1. Шлюзы IP-телефонии способны выбирать оптимальный маршрут передачи трафика исходя из стоимости звонка.

Alcatel, в частности, имеет в своем арсенале (благодаря приобретению компании Assured Access) решение The Universal Access Gateway на базе платформы Alpha с поддержкой (при соответствующем масштабировании) до нескольких тысяч голосовых IP-соединений. Решение включает в себя шлюз с различными интерфейсами и серверы управления сервисами, а также аутентификацию и биллинг. Это решение Alcatel позиционирует как решение для операторов и сервис-провайдеров в силу его функциональности и дороговизны аппаратной платформы, а также потому, что в отношении корпоративного сектора компания придерживается несколько иной стратегии миграции на IP, чем другие производители.

Впрочем, для обеспечения плавного перехода на IP компания Lucent также не предполагает прибегать к дополнительным внешним компонентам, и поэтому в этом разделе соответствующие решения компании не представлены. Справедливости ради, скажем, что «серверная» IP-телефония компанией развивается (решение продвигается под торговой маркой PacketStar), но другим (не телефонным) подразделением и в более традиционным для сетевых решений образом, а также без ориентации на свои УАТС. Впрочем, о деталях внедрения различными производителями IP-телефонии в свои линии продуктов мы поговорим ниже.

Далее в обзоре речь пойдет уже о «настоящих» телефонных решениях, т. е. об интеграции пакетной телефонии непосредственно в УАТС. Несмотря на то что с функциональной точки зрения на первый взгляд нет принципиальной разницы, каким образом реализуется IP-шлюз — в виде вставляемой в УАТС платы или отдельного устройства, в действительности это не совсем так. При интеграции IP непосредственно в УАТС абонент в общем случае получает доступ к более широкому набору сервисов (ко всему, что есть), а кроме того, это позволяет повысить прозрачность станций (от одного производителя, разумеется). Прежде чем переходить к решениям основных производителей, следует отметить, что компоненты этих решений можно условно разделить на магистральные и локальные. Первые обеспечивают взаимодействие УАТС друг с другом, с внешними каналами (а также, в достаточно широком смысле, подключение удаленных офисов). Несмотря на то что компоненты обоих типов могут использовать одинаковые технические решения или даже физически быть реализованы в рамках одних и тех же интерфейсов и плат расширения, в принципе, они достаточно независимы, и функционально их можно считать двумя различными подсистемами. Более того, они могут иметь разное значение в зависимости от потребностей заказчика. Соответственно, в описании решений мы, по возможности, будем их разделять.

Все пять производителей выпускают IP-телефоны, т. е. телефонные аппараты, подключаемые непосредственно к локальной сети по интерфейсу Ethernet. По внешнему виду и функциональности они являются практически полными аналогами традиционных аппаратов, производимых этими компаниями. Такие аппараты имеют развитые функциональные возможности, поскольку делать простенькое устройство по «недетской» цене не имеет смысла. Кстати, вопрос о ценах остался для нас пока неясным. В отсутствии на текущий момент реального (а не «на пробу») спроса на российском рынке ценовая политика относительно IP-телефонов для нашего региона пока не определена (нет прайс-листов, упрощенно говоря). Однако очевидно, что такие аппараты не могут стоить дешевле системных телефонов и в настоящий момент позиционируются именно как системные аппараты с несколько большей, чем у стандартных аналогов, функциональностью. Время IP-телефонов для рядовых сотрудников пока не пришло. В дальнейшем, за одним исключением, мы к вопросу IP-телефонов возвращаться не будем, а перейдем сразу к описанию решений и стратегий производителей. Мы всегда стараемся избежать в обзорах поименного перечисления и предпочитаем исходить из проблем и вариантов их решения. Однако в данном обзоре достаточно заметные различия в подходах производителей заставляют нас пойти путем именно поименного списка, хотя мы не ставили себе целью делать какие-либо прямые сравнения.

ALCATEL

В конце января Alcatel анонсировала новую УАТС OmniPCX 4400 со встроенной поддержкой IP. Архитектура станции такова, что ее ядро представляет собой UNIX-сервер, а шина — полносвязную ячеистую структуру АТМ (отсюда торговая марка технологии — «кристалл»). Такая платформа — вполне естественное для IP окружение.

Само собой разумеется, что Alcatel имеет в своем распоряжении ПО для организации на базе мультимедийного компьютера рабочего места Alcatel 4980. Оно интегрируется в существующие платформы коллективной работы и обеспечивает полный доступ ко всем сервисам OmniPCX. Кроме того, компания предлагает ПО для администрирования телефонных сервисов.

OmniPCX 4400 поддерживает такую немаловажную функцию, как гарантированный минимум качества разговоров и их непрерывность. Если помимо IP-соединения станция имеет традиционное (как резерв или параллельно используемую альтернативу), то при ухудшении качества связи через IP она переключится на него. Оценка качества соединения на основании параметров прохождения пакетов осуществляется непрерывно, и если на станцию поступает вызов, а параметры IP-соединения ниже допустимых, то станция задействует традиционные каналы (см. Рисунок 2). Кроме того, переключение на резервную линию может осуществляться динамически, для чего, как можно догадаться, OmniPCX должны быть установлены по обе стороны соединения. Динамическое переключение происходит прозрачно для абонента (за исключением, возможно, изменения звука), без прерывания разговора.

Рисунок 2. УАТС OmniPCX 400 могут динамически переходить на традиционные внешние каналы в случае резкого ухудшения качества передачи IP-трафика.

Все пакетные нововведения Alcatel в телефонии являются преимущественно результатом приобретения компаний, таких, как Xylan, Packet Engines и AssuredAccess, но вследствие курса на унификацию всех имеющихся платформ (это выражается, в частности, в присутствии в названиях большинства серий оборудования слова «Omni») решения компании имеют высокую степень интегрированности. В частности, сетевые устройства, с поддержкой коммутации третьего и четвертого уровня оптимизируют передачу голосового IP-трафика в сети. Кроме того, мультисервисные граничные устройства серии AssuredAccess способны поддерживать как VoFR, так и VoIP. Иными словами, AssuredAccess может иметь голосовое соединение (локальное в случае удаленного офиса) по VoFR, но при этом, если по тому же соединению он получит «издалека» пакеты IP с голосом, они будут соответствующим образом обработаны. (Стоит отметить, что сами станции могут иметь встроенный интерфейс ATM или frame relay.)

Стратегия Alcatel, как видим, заключается в масштабном переходе на новую унифицированную платформу в своих решениях. Любопытно, что, в отличие от других производителей, компания внедряет нововведения в свои продукты, начиная с верхнего уровня. Это объясняется ориентацией Alcatel (в том числе и у нас в стране) в первую очередь на рынок крупных корпоративных заказчиков и операторов связи. Справедливости ради, стоит отметить, что радикальные перемены в технологиях и торговых марках могут внести некоторое смятение в умы и заставляют задаваться вопросами о сроках. Впрочем, Alcatel заявляет, что переход на новые решения будет не столь кардинальным, как может показаться, в частности уже имеющиеся УАТС серии 4400 можно будет без проблем превратить в OmniPCX 4400.

ERICSSON

В настоящее время Ericsson идет по пути создания новой линии продуктов — WebSwitch 2000. WebSwitch не заменят, по крайней мере, в обозримом будущем, существующих моделей станций, а будут развиваться Ericsson параллельно с ними. В этом году Ericsson намеревается выпустить модули расширения с поддержкой IP-телефонии и для других своих УАТС, однако, как можно судить по косвенным признакам, это направление компания намерена развивать в первую очередь именно в линии WebSwitch.

Первые модели WebSwitch поддерживают от 32 до 64 абонентов как по IP-соединениям, так и по традиционным линиям. Соответственно, они могут иметь внешние соединения как с IP-сетями, так и с обычными ГТС. Судя по емкости станции, Ericsson достаточно осмотрительно развивает новую линию продуктов, не торопясь выпускать дорогие модели, так как высокая цена может отпугнуть заказчика IP-станции. Как свидетельствуют характеристики WebSwitch, компания вполне четко видит ее сегодняшнюю рыночную нишу — компактное, самодостаточное решение для удаленного офиса или подразделения, где есть потребность в компьютерной телефонии. (Впрочем, при внешней компактности WebSwitch поддерживает все основные сервисы цифровой УАТС и в силу этого может использоваться и как платформа для создания распределенной телефонной системы.) Акцент на простоту в инсталляции и эксплуатации свидетельствует о том, что компания стремится создать IP-телефонии имидж потребительского решения.

WebSwitch также дополняется двумя приложениями. Первое — PhoneLink — представляет собой «виртуальный» телефон — абонентское место для мультимедийного ПК. Второе — SwitchLink — является консолью администратора и позволяет управлять станцией по IP-сети. Оба приложения также характеризуются компактностью и простотой и подтверждают намерение Ericsson развивать новое направление «снизу».

Одной из самых любопытных характеристик WebSwitch является возможность подключения к станции беспроводных IP-телефонов. Правда, количество таких аппаратов крайне невелико, так как каждое подключение требует установки отдельного радиомодуля. Так что свой полномасштабный IP-DECT развернуть не удастся, хотя обеспечить мобильным IP-аппаратом администратора можно уже сейчас. Мы бы оценили реализацию беспроводной IP-телефонии как пробный шар, заявку на то, что в принципе такая возможность имеется. Не исключено, что со временем, когда настольные IP-телефоны получат реальный спрос, беспроводные аппараты появятся и у других производителей. С технической точки зрения в них нет ничего сложного — попросту говоря, обычный радио-Ethernet.

Вообще говоря, идея беспроводного IP-телефона достаточно привлекательна. Например, в случае если радиомодуль, выполняющий функции точки доступа, установлен непосредственно на станции, то телефонный трафик на участке станция-аппарат передается по отдельному сегменту, с более чем достаточной пропускной способностью. Тем самым значительная часть проблем с качеством решается сама собой. С другой стороны, правда, потребность в простом по функциональности IP-телефоне (все-таки, это «трубка», а не системный аппарат) пока еще не стоит на повестке дня. Во всяком случае сам факт, что и беспроводная телефония тоже поддается «пакетизации», весьма примечателен.

WebSwitch 2000 — это, очевидно, первая ласточка от Ericsson, и очень интересно будет посмотреть, как в дальнейшем эта линия будет развиваться в направлении масштабирования решенй, а также как компания будет внедрять IP-телефонию в своих «тяжелых» корпоративных телефонных решениях. Нам остается дождаться новых анонсов продуктов приблизительно в середине года, и тогда стратегия Ericsson относительно интеграции IP-телефонии в решения для корпоративных заказчиков будет ясна окончательно.

LUCENT

Для Lucent IP-телефония является одним из этапов развития уже имеющейся коммуникационной платформы DEFINITY. IP-телефония хорошо вписывается в сегодняшнюю стратегию развития DEFINITY на базе распределенной архитектуры. Образно говоря, Lucent встраивает ATM во внутреннюю шину DEFINITY, что позволяет разносить блоки станции на неограниченное расстояние. Поскольку фактически станция сама по себе представляет своего рода локальную сеть, создание внешнего сетевого интерфейса — дополнение не радикальное.

Следует отметить, что IP-интерфейс DEFINITY поддерживает несколько типов компрессии голоса, как стандартные (G.723, например), так и частные разработки Lucent, которые компания считает более эффективными. Разумеется, если IP-телефонию DEFINITY требуется стыковать с внешними шлюзами (или решениями других производителей в локальной сети), то придется использовать стандартные средства. Однако в частной сети компания рекомендует именно свои разработки.

Абоненты, работающие через IP, получают прозрачный доступ ко всем сервисам станции, но их обслуживание IP-модулем имеет свои особенности. Группы пользователей IP-телефонии могут иметь разные приоритеты в отношении качества обслуживания. Разумеется, при осуществлении звонка с одного IP-телефона (аппаратного или программного) на другой (двойного) преобразования голоса внутри станции не происходит — связь осуществляется на уровне IP-интерфейса.

Для доступа к телефонным сервисам с ПК Lucent предлагает программное абонентское место — развитый программный персональный коммуникатор из семейства продуктов PassageWay. Упрощенный доступ к телефонным IP-сервисам также возможен через интерфейс Web (при помощи загружаемого апплета). Кроме того, функции IP-телефонии полностью прозрачным образом интегрируются с уже реализованными на платформе DEFINITY функциями и приложениями CTI, например с ПО Lucent для операторских центров CenterVu. Вдобавок DEFININTY поддерживает альтернативные варианты связи с абонентом. Если по умолчанию его телефонный номер привязан к «виртуальному» аппарату, т. е. к ПО, работающему на ПК, то в случае, если ПК выключен или завис, звонок перенаправляется на ближайший к нему телефон (конкретный номер задается заранее). Таким образом, даже в случае проблем с машиной абонент не выпадает из телефонного пространства.

В том, что касается доступа к функциям управления станцией, Lucent предпочитает придерживаться консервативного подхода — через консоль по отдельному порту. IP-интерфейс (не собственно модуль, а именно протокольный интерфейс) не имеет непосредственного доступа к ядру DEFINITY, и никаких функций управления станцией в IP-модуль не заложено. Таким образом, даже если система IP-телефонии будет иметь выход в Internet, «взлома» станции опасаться не стоит. Впрочем, и сам программный интерфейс IP-телефонии является защищенным от несанкционированного доступа благодаря авторизации пользователей и шифрованию паролей.

Разумеется, достаточно большой интерес вызывает вопрос о возможности модернизации уже находящихся в эксплуатации станций. Lucent не берется утверждать, что во всех без исключения случаях «старые» DEFINITY можно без проблем превратить в IP-станции. Однако в России об этом можно говорить с достаточной степенью уверенности, поскольку продажи DEFINITY через партнеров в больших объемах начались в нашей стране лишь в 1994-95 году. Благодаря этому настолько устаревших моделей, что менять придется все, в России практически нет. Поэтому путем добавления новых модулей, обновления ПО и, в крайнем случае, замены процессора имеющуюся УАТС можно при желании превратить в IP-станцию.

Среди отдаленных перспектив развития IP-решений для DEFINITY Lucent планирует (пока без определения четких сроков) выпуск беспроводных систем IP-телефонии, что неудивительно, так как компания является одним из лидеров рынка беспроводных сетей. В целом стратегия Lucent разрабатывалась с учетом интересов крупных корпоративных заказчиков и поддержки большой инсталлированной базы, поэтому компания идет путем постепенного добавления новых сервисов и интерфейсов к имеющейся платформе, по возможности избегая радикальных нововведений (новых продуктовых линий).

NORTEL

Nortel последовательно движется в направлении реализации тотальных IP-решений в рамках своей концепции Unified Networks. Движение это не только последовательно, но и постепенно, и интеграцию IP-телефонии в свои УАТС компания ведет «снизу вверх», начав со станций серии Mercator. Первой станцией со встроенным IP-шлюзом у Nortel стала Mercator 6500, новая модель называется уже Mercator 6500IP. Чтобы решение было полноценным с точки зрения управления сервисами, компания предлагает использовать Telephony Manager на базе платформы управления Nortel Optivity. Кроме того, постепенно все больше функций IP приобретает и семейство Meridian, для него также имеются модули расширения с IP-интерфейсами для подключения как к глобальным (Internet Gateway), так и к локальным сетям.

Вообще, развиваемая Nortel концепция Inca (Internet Communications Architecture) в целом основана на постепенном внедрении IP-телефонии в корпоративное окружение путем добавления все новых и новых компонентов. Такими компонентами, например, является Meridian SL-100 Internet Gateway — шлюз с поддержкой до 480 транков ISDN на один контроллер. Сама концепция Inca объединяет целый ряд распределенных, по-разному позиционируемых решений (некоторые компоненты, разумеется, совпадают). Например, Inca model M1, как можно видеть из названия, предназначается для тех заказчиков, кто хотел бы создать IP-инфраструктуру вокруг станций Meridian 1. В свою очередь, Inca model 7500 позиционируется как радикально эволюционировавшее решение, хорошо дополняющее Mercator 6500IP.

Рисунок 3. Примерная структура корпоративной пакетной телефонии в представлении Nortel.

Как видно, в рамках своей стратегии развития IP-телефонии Nortel продвигает внешние (в том числе серверные) решения и средства интеграции IP в УАТС, как взаимодополняющие части одного решения. Такая стратегия позволяет достаточно гибко осуществлять миграцию на IP и внедрять компоненты системы IP-телефонии в корпоративное окружение по мере необходимости (в определенных пределах, конечно). Скорее всего, из этих соображений в обозримом будущем компания вряд ли откажется от внешних по отношению к станциям компонентов как типовой части решения, даже при дальнейшем увеличении степени интеграции IP-сервисов в УАТС. Концепция внешних многофункциональных модулей (MFM) для IP-облака является для Nortel основной (см. Рисунок 3). Это не какой-нибудь недостаток по сравнению с решениями, в которых вся функциональность переносится в УАТС, а просто альтернативный вариант развития. Как известно, еще никто не мог доказать абсолютного превосходства либо централизованного, либо распределенного подхода как в вычислениях, так и в телекоммуникациях (да и в других отраслях).

SIEMENS

В качестве платформы для интеграции IP-телефонии Siemens выбрала свое семейство УАТС Hicom 150E (станции среднего класса), для которого она выпускает модуль расширения Hicom Xpress @LAN. Вообще говоря, Xpess @LAN как аппаратное решение представляет собой нечто большее, чем IP-шлюз. В английской терминологии Siemens называет Xpress «Integrated LAN Bridge», и как таковой этот модуль действительно является мостом или даже маршрутизатором начального уровня. Помимо того, что Xpress @LAN обеспечивает станции интерфейс с локальной сетью для реализации IP-телефонии, модуль позволяет также использовать внешние соединения ISDN для объединения локальных сетей удаленных офисов. Вкупе с Xpress @LAN станция может исполнять роль ISDN-маршрутизатора. Xpress @LAN может также динамически группировать внешние каналы ISDN в зависимости от трафика. При увеличении потребности в пропускной способности до 8 или 16 (в зависимости от реализации) каналов класса B могут быть задействованы автоматически; при снижении уровня трафика ненужные каналы не задействуются.

Поскольку IP-интерфейс у Siemens полноценный и не ограничен только функциями передачи голоса, а также потому, что он выполняет пограничные функции, очевидно, что он нуждается в защите от несанкционированного доступа. Защита реализована посредством встроенного брандмауэра. Брандмауэр разрабатывался в расчете на самые строгие немецкие требования по защите и вполне сравним по уровню надежности с существующими популярными средствами. Еще одним расширением УАТС Siemens является поддержка видеоконференций.

Для проведения видеоконференций Siemens предлагает специальное клиентское ПО. Специальное программное обеспечение разработано и для организации абонентского места (виртуального телефона) на мультимедийном ПК. Решения по IP-телефонии также естественным образом интегрируются с имеющимися у Siemens средствами CTI.

Подход Siemens к конвергенции данных и голоса является достаточно радикальным, так как он подразумевает не только интеграцию пакетной передачи голоса в УАТС, но и непосредственное наделение станции функциями оборудования по передаче данных. В определенном смысле, это можно назвать «ответом» на тенденцию наделения мультисервисных устройств для удаленных офисов функциями УАТС начального уровня. В данном случае ситуация почти зеркальная. Как можно предполагать, такой встречный курс приведет к созданию устройства, где в полной мере реализуются функции как телефонной станции, так и граничного устройства для рынка SOHO или удаленного офиса. Насколько можно судить, стратегия компании по интеграции пакетной телефонии основана на изначальной ориентации на определенный класс заказчиков, о чем говорит выбранная для модернизации платформа. Интегрировать IP-сервисы в станции Hicom 300 на аппаратном уровне Siemens не планирует. Стратегия развития этой серии схожа с подходом, исповедуемым Nortel, — станция превращается в коммуникационную платформу, а различные дополнительные сервисы реализуются с помощью внешних серверов — в данном случае за счет решения HiNet.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

В заключение хотелось бы еще раз отметить, что, несмотря на то что с точки зрения собственно технологии пакетной передачи голоса принципиальной разницы между «телефонными» и «компьютерно-сетевыми» решениями нет, тем не менее в отношении подхода к реализации различных сервисов у этих двух направлений есть явные различия. При этом нельзя однозначно утверждать, что какой-то подход лучше, а какой-то хуже — как с технической точки зрения, так и с ценовой — поскольку речь может идти скорее об уместности тех или иных решений применительно к реальным задачам. Например, когда речь идет о переводе на пакетные решения гетерогенных (с точки зрения телефонии) систем, преимущества «компьютерно-сетевого» подхода очевидны; когда же речь идет о построении (или модернизации) систем на базе единого корпоративного стандарта, уже преимущества «телефонных» решений проявляются в полной мере. К тому же, как можно видеть из некоторых приведенных в материале примеров, оба подхода могут успешно сочетаться.

Что касается встречного сближения компьютерных и телефонных сетей, то специалисты, с которыми нам довелось общаться в процессе работы над обзором, были довольно осторожны в оценке перспектив новых, пакетных решений на ближайшее будущее. Не сомневаясь в том, что их дальнейшее развитие в корпоративном секторе рынка и рост спроса неизбежны, они пока не уверены в том, насколько сейчас актуальны «тотальные IP-решения» (относительно рынка операторов связи нет единого мнения о том, насколько там сегодня сильна потребность в подобных решениях). При всей осторожности они, однако, заявляют, что никаких проблем с построением таких систем или с постепенным переходом к ним нет — все дело только в правильной оценке их окупаемости.

Несмотря на то что стратегии производителей и темпы и пути интеграции IP-телефонии в их решения отличаются, рано или поздно все придет к единому знаменателю, и тогда уже на рынке развернется серьезная конкурентная борьба, а от конкуренции выигрывает прежде всего заказчик.

Александр Авдуевский — обозреватель LAN. C ним можно связаться по адресу: shura@lanmag.ru.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями