Linux становится любимцем как поставщиков сетевых решений, так и корпоративных пользователей. В этой статье мы рассматриваем последние дистрибутивы и продукты для Linux.

Какие еще технологии имеют собственный талисман? Хотя бы этим Linux уже отличается от всех остальных. Начиная с рисованного талисмана-пингвина и до свободомыслящего (некоторые скажут - анархического) сообщества пользователей - все свидетельствует о том, что Linux никогда не был прибежищем конформистов.



Рисунок 1. Из девяти операционных систем Linux получил наивысшие оценки в категории «Удовлетворенность пользователя», согласно данным опроса 800 пользователей компанией DataPro Information Services.
История о том, как Линус Торвальдс, студент Хельсинкского университета, решил создать свою собственную операционную систему, разочаровавшись во всех имеющихся предложениях, широко известна. Торвальдс написал ядро Linux в 1991 году; сегодня эта операционная система имеет около 7 млн пользователей по всему миру.

Проведенный в 1997 году компанией DataPro Information Services опрос 800 пользователей выявил, что среди девяти основных операционных систем Linux получил наивысшие оценки в категории «удовлетворенность пользователя» (см. Рисунок 1). Кроме того, опрос показал, что среди десятка крупнейших операционных систем только две - Windows NT и Linux - увеличили свою долю на рынке с 1996 по 1997 год.

Очарование Linux

Откуда такая популярность? Linux пользуется повышенным вниманием во многом потому, что каждый может сделать из него то, что хочет. Сведущие пользователи могут загрузить дистрибутивы Linux из Internet и настроить систему в соответствии со своими предпочтениями. Кроме того, они могут по мере появления загружать модули и заплатки и адаптировать их в соответствии с требованиями своей среды. Благодаря доступности исходного кода первые адепты и те, кто знает, чего они хотят от операционной системы, получили в Linux отсутствовавшую в других системах гибкость.

Если такой свободолюбивый подход к компиляции работоспособной ОС привлекателен прежде всего для матерых разработчиков под UNIX, то другие характеристики ОС заставили обратить на нее внимание и обычных корпоративных пользователей.

С одной стороны, цена вполне подходящая - Linux распространяется, по сути, бесплатно. С другой стороны, операционная система очень устойчива. Примеры, когда сервер Linux работает без перезагрузки многие месяцы, отнюдь не единичны. Такого рода надежность служит основной причиной того, что эта ОС получила широкое распространение в качестве платформы для серверов Internet - как для кэширования, так и для сервисов Web.

Открытость для разработок также сыграла свою роль в популяризации Linux. Благодаря доступности исходного кода модули для Linux может писать всякий желающий. Несмотря на язвительные замечания оппонентов, что у семи нянек дитя может остаться без глазу, сторонники Linux считают, что такая модель стимулирует новаторские разработки и способствует появлению новых функций. Они также указывают на то, что разработчики Linux создали негласную систему сдержек и противовесов для того, чтобы некачественный код не оказался в Internet. Прежде чем программист поместит код в Internet, он в обязательном порядке подвергает его тщательному тестированию (в противном случае, при наличии каких-либо проблем этот человек рискует своей репутацией). Кроме того, после предоставления кода в свободное обращение остальные приглашаются усовершенствовать его и исправлять ошибки.

Другое преимущество открытой модели разработки состоит в том, что программисты получают возможность быстро исправить любые проблемы, обнаруженные в компонентах Linux.

Эти преимущества делают Linux все более привлекательным для широкого круга корпоративных пользователей. Все большее число сетевых администраторов, в особенности работающих в крупных корпорациях, стали переводить серверы файлов и печати на Linux.

Эта тенденция привлекла внимание как традиционных поставщиков ПО для Linux, так и основные технологические компании. До сих пор ряд компаний предлагал дистрибутивы - полные пакеты компонентов Linux - исключительно разработчикам. Теперь же, осознав, что пользовательская база расширяется, эти поставщики переориентируют свои продукты на корпоративных заказчиков разработчикам. Тем временем лидеры отрасли программного обеспечения предпринимают действия, которые еще год назад воспринимались бы с нескрываемым удивлением: они выпускают продукты под Linux.

Новые рыночные возможности

Несмотря на то что традиционно Linux был операционной системой «загрузите-когда-потребуется», теперь те, кто не хочет искать компоненты в Internet, могут обратиться к одной из нескольких компаний, комплектующих дистрибутивы Linux для конечных пользователей.

Один из широко известных поставщиков Linux - компания Red Hat Software, чей Red Hat Linux пользуется популярностью среди разработчиков UNIX. Ее продукт (текущая версия 5.1) работает на платформах Intel, Alpha и Sun SPARC и включает конфигурационный инструментарий, диск для восстановления, поддержку DHCP, популярный Web-сервер Apache и сервер кэширования. Кроме того, продукт позволяет создавать загрузочный диск.

Red Hat предоставляет 90-дневную поддержку инсталляции - это абсолютно необходимо для тех корпоративных пользователей, кто незнаком с операционной системой. Однако поддержка не предоставляется, если вы устанавливаете Linux самостоятельно; таким образом, это дополнительная платная услуга, с помощью которой Red Hat надеется не только привлечь, но и удержать корпоративных заказчиков.

«Мы предоставляем все необходимые компоненты и поддержку, - объясняет Пол МакНамара, вице-президент Red Hat по стратегическим альянсам. - Заказчики чувствуют себя при этом более защищенно, чем просто загружая компоненты Linux самостоятельно. Корпоративные пользователи хотят иметь связь с поставщиком, потому что они привыкли к такому типу отношений в случае других продуктов, например сетевого оборудования».

С точки зрения Red Hat корпоративные пользователи настолько отличаются от традиционных пользователей Linux, что компания создала даже новое подразделение корпоративных вычислений. «Мы осознаем, что они имеют иные потребности, поэтому мы хотим поддерживать и тех, и других, - говорит МакНамара. - Корпоративные заказчики не заинтересованы в том, чтобы самим настраивать операционную систему. Они хотят надежности и низкой стоимости владения - и именно это Linux может им предоставить».

МакНамара добавляет, что, благодаря «врожденной» гибкости Linux, корпоративные пользователи могут при желании загрузить компоненты из Internet. Однако многие профессионалы в области ИТ не имеют для этого времени или опыта, поэтому для них обращение к поставщику имеет больший смысл (информацию о курсах по Linux см. во врезке «Обучение Linux»).

Применение Linux

Другой дистрибьютор Linux, компания Caldera Systems, также делает различие между первыми адептами и корпоративными пользователями. В сентябре 1998 года она создала две дочерних компании, образование которых позволяет акцентировать внимание на Linux. Первая дочерняя компания - Caldera Thin Client - занимается сетевыми компьютерами и приставками, а вторая - Linux. «Оба рынка активно развиваются, так что, разделив компанию на две части, мы смогли активизировать усилия в каждой из областей», - поясняет Рэнсом Лав, президент и исполнительный директор Caldera Systems.

Популярный OpenLinux Distribution компании Caldera поставляется в настоящее время в версии 1.3. Однако наибольшее внимание привлекает к компании недавно заключенное соглашение с Novell о переносе NDS на Linux. Этот продукт будет использовать NDS, поставляемую с новейшей версией 5.0 операционной системы NetWare, базирующейся на «чистом» IP. (Пути Caldera и Novell пересеклись вновь: Caldera была создана бывшим исполнительным директором Novell Рэем Ноорда.)

Продукт NetWare for Linux доступен уже сейчас. Он предоставляет службы файлов и печати NetWare, а также сервер NDS. Сетевые администраторы могут взять дистрибутив Linux от Caldera с OpenLinux 1.2 или 1.3 и установить его в сеть NetWare. Он подключается как полностью функциональный клиент и может использоваться для администрирования NDS. «Novell доминирует на рынке малых и средних компаний, поэтому мы с энтузиазмом восприняли возможность подключать наш продукт к любой существующей сети», - говорит Лав.

Демонстрируя свою приверженность корпоративным заказчикам, Caldera поставляет программные пакеты «под ключ» для тех компаний, которые хотели бы предоставлять приложения и услуги удаленным узлам. «Заказчиком может быть небольшая компания; провайдер Internet, желающий представлять услуги удаленным образом; удаленная рабочая группа или филиал, стремящиеся управлять всей вычислительной средой», - объясняет Лав.

Red Hat и Caldera - это только два наиболее известных распространителя Linux, на самом деле их гораздо больше, например Pacific HiTech поставляет TurboLinux, а немецкая компания S.u.S.E продает S.u.S.E Linux.

Помимо собственно дистрибутивов Linux рынок предлагает ряд бизнес-приложений под Linux. Applix выпускает пакет для автоматизации офиса под названием Applixware 4.4.1 for Linux, включающий текстовый процессор, электронные таблицы, редактор HTML, модуль для доступа к реляционной базе данных и объектно-ориентированный инструментарий разработки.

S.u.S.E в сентябре 1998 года выпустила Linux Office Suite 99. Этот пакет поставляется с Applixware 4.4.1, а также с базой данных, утилитой резервного копирования, графической программой и средствами работы с факсом. Если у заказчика Linux еще не установлен, то он может воспользоваться дистрибутивом S.u.S.E Linux 5.3, предлагаемым вместе с Office Suite 99.

Что касается аппаратного обеспечения, то в этом отношении Linux весьма непритязателен. Какая бы машина не завалялась у вас на складе - она, скорее всего, подойдет для установки Linux. Эта операционная система может выполняться как на старых 386-х компьютерах, так и на последних процессорах старшего класса.

Однако компания VA Research выпускает аппаратное обеспечение специально для Linux. Ее линия серверов VarServer и рабочих станций VarStation имеет множество конфигураций. В том случае, если ни одна из этих моделей вам не подойдет, компания готова собрать под заказ систему с названными вами ЦПУ, кэшем, памятью и дистрибутивом Linux.

Под флагом победителей

Если распространители Linux изменяют свои рыночные стратегии в целях охвата более широкой аудитории, то основные производители рынка высоких технологий делают первые попытки выйти на этот нарождающийся рынок. Среди этих новых игроков - поставщики баз данных.

Базы данных традиционно считались высококритичными приложениями - в конце концов, компании хранят в них важнейшую информацию - от окладов сотрудников до прогнозов продаж. Нет ничего удивительного, что заказчики доверяют свои базы данных только зарекомендовавшим себя платформам, а это, как правило, некоторые разновидности UNIX плюс Windows NT.

Теперь, с упрочением репутации Linux как стабильной платформы, спрос на базы данных для этой ОС начинает возрастать. Из основных поставщиков баз данных Oracle одной из первых обратила внимание на возникший спрос и представила новый Oracle8 для ряда дистрибутивов Linux. Oracle заключила партнерские соглашения с Red Hat, Pacific HiTech, S.u.S.E и VA Research - все они будут распространять Oracle8 под Linux со своих серверов Web.

Одна из причин, почему Oracle занялась Linux, состоит в желании предоставить разработчикам более приемлемую по цене платформу, чем Windows NT. Кроме того, открытая природа Linux дает им большую свободу при работе с программным обеспечением Oracle.

Другим крупным поставщиком баз данных, поддерживающим Linux, является Informix. Компания объявила о выпуске Informix-SE для Linux в июле 1998 года (Informix-SE представляет собой базу данных SQL для малых и средних компаний). Informix предоставляет для бесплатной загрузки несколько продуктов, в том числе комплект для разработчиков с Informix SE, инструментарий SQL под названием ESQL/C for Linux и исполняемую версию ESQL/C под названием I-Connect. Компания опубликовала в Internet информацию о программе Informix для разработчиков Linux.

Sybase также признала преимущества Linux и выпустила Adaptive Server Enterprise (ASE) для этой ОС. Программное обеспечение предназначено для разработчиков и предлагается бесплатно, но без поддержки. Участие в распространении ASE принимают Red Hat, Caldera и S.u.S.E.

Чтобы не остаться в стороне, Computer Associates тоже занялась Linux. В октябре 1998 года эта программистская компания объявила о начале открытой программы бета-тестирования своего Ingres II Linux Edition. Данная программа, участие в которой принимает более широкий круг пользователей, чем в традиционном для этой компании бета-тестировании, позволяет ознакомиться с реляционной базой данных CA на новой платформе. Ingres II Linux Edition включает ядро базы данных Ingres II и совместима с другими версиями Ingres II.

После того как поставщики баз данных стали предоставлять продукты для Linux, никто не удивится, если и другие разработчики коммерческого программного обеспечения вскоре последуют их примеру. Продукты для корпоративного планирования ресурсов (Enterprise Resourse Planning, ERP), такие, как R/3 от SAP или финансовые пакеты от People Soft, могут cтать индикатором намечающейся тенденции перевода высококритичных бизнес-приложений на Linux.

Группа поддержки

Помимо поставщиков баз данных и некоторые другие компании из мира высоких технологий высказываются в пользу Linux. Наиболее активной среди них является Netscape Communications. Компания собирается представить в начале 1999 года версию своего серверного программного обеспечения для Linux, в том числе Netscape Messaging Server и Netscape Directory Server.

Однако Netscape не ограничивается одной поддержкой платформы. Она также вложила свои деньги в Red Hat Software. В сентябре 1998 года Netscape объявила о том, что она намеревается приобрести пакет акций компании.

Помимо Netscape свои средства в Red Hat инвестировала Intel. Как ожидается, Intel представит 64-разрядный процессор Merced в 1999 году. Благодаря поддержке как 32-разрядного, так и 64-разрядного оборудования эта платформа позволит использовать преимущества вычислительной мощи Merced.

Специалист в области тонких клиентов компания Citrix Systems также поддерживает Linux. В сентябре 1998 г. она объявила о двух новых клиентах UNIX на базе своей независимой архитектуры вычислений (Independent Computing Architecture, ICA). С помощью клиентов для SCO UNIX и Linux пользователи смогут обращаться с этих платформ к серверам Citrix WinFrame и MetaFrame.

Помимо производителей Linux привлек внимание и других компаний компьютерной отрасли. International Data Group (IDG) начала выпуск интер-активного журнала под названием LinuxWorld (http://www.linuxworld.com). Кроме того, компания собирается организовать LinuxWorld Conference&Expo в марте 1999 года.

Некоторые могут возразить, что все недавние объявления о поддержке Linux крупнейшими технологическими компаниями - просто еще один пример проявления стадного инстинкта. Конечно, мы не можем знать мотивов каждого из них, но 7 млн пользователей по всему миру свидетельствуют, что Linux является серьезной платформой для серьезного бизнеса.

Оценка риска

Вследствие шумихи вокруг Linux потенциальные проблемы поддержки и реализации могут остаться незамеченными, но в конечном итоге и поставщикам, и заказчикам придется решать эти вопросы, если они намереваются взять на вооружение данную операционную систему. Например, крупнейшим разработчикам программного обеспечения, таким, как Oracle и Computer Associates, требуется осуществить переподготовку своих отделов технической поддержки, чтобы они разбирались во всех тонкостях новой платформы.

Поставщики должны не только предоставлять адекватную поддержку, но и уважать традиции Linux. Обретя широкую популярность, любая технология рискует утратить то, благодаря чему она выдвинулась на первые роли. Ведь одна из причин того, что Linux стал столь популярным, кроется в отсутствии контроля за ним со стороны какого-либо производителя, как это имеет место в случае Windows NT и нескольких других разновидностей UNIX.

Корпоративным пользователям Linux мы должны высказать еще одно предостережение. Как и любой другой технологии, слепо доверять ей ключевые бизнес-функции не стоит. Мы думаем, что Linux имеет смысл вначале протестировать силами организации хотя бы для того, чтобы выбрать в качестве внутреннего стандарта конкретный дистрибутив Linux из пяти-шести имеющихся.

Сила Linux - в открытости модели, стабильности и поддержке унаследованного оборудования. При соответствующем обучении персонала, пройдя через пробы и ошибки, Linux имеет хороший шанс занять место в ряду Windows NT, NetWare и других версий UNIX в качестве платформы, которой компании могут доверять свои коммерческие и информационные приложения.



Анита Карве - помощник редактора Network Magazine. С ней можно связаться по адресу: akarve@mfi.com.

Обучение Linux

Linux может рассматриваться в качестве жизнеспособной корпоративной ОС, но его распространению препятствует одна проблема: нехватка специалистов в данной технологии. В целях ее решения распространители Linux разработали программу обучения по этой ОС.

Группа образовательных услуг компании Caldera Systems составила два курса в целях продвижения Linux как серьезного коммерческого решения. В своих офисах в шт. Юта компания проводит четырехдневные курсы по администрированию Linux, программа которых включает введение в ОС, а также разделы, посвященные командам, администрированию групп и пользователей, инициализации системы и ее диагностике. После успешного завершения основных курсов слушатели дополнительно могут пройти однодневный курс по инсталляции Linux, где их в деталях знакомят с тонкостями инсталляции и запуска системы, а также учат решать задачи конфигурации.

Те, кто посещал курсы Caldera, не только становятся «на ты» с дистрибутивом OpenLinux, но и чувствуют себя уверенно при поддержке других дистрибутивов Linux, утверждает Рэнсом Лав, президент и исполнительный директор Caldera.

Помимо этих курсов компания работает над полномасштабной сертификационной программой, аналогичной имеющимся у Novell и Microsoft.

Лав заявляет, что в будущем компания собирается выпустить компьютеризованные курсы для самостоятельного изучения. Эта программа будет в первую очередь нацелена на тех пользователей, кто вполне доволен своим теперешним знанием Linux.

Red Hat Software, другой распространитель Linux, работает над собственной программой сертификации - Red Hat Certified Engineer, начало реализации которой намечено на 1999 год.

Программа базируется, естественно, на Red Hat Linux, но любой знакомый с этим конкретным дистрибутивом сможет работать и с другими версиями Linux, полагает Пол МакНамара, вице-президент по стратегическим альянсам в Red Hat.

Вряд ли мы скоро увидим объявления о поиске сертифицированного специалиста по Linux, но программы обучения и сертификации служат важным шагом на пути легитимизации Linux в качестве корпоративной ОС.


Ресурсы Internet

Дополнительную информацию о Linux можно получить на узле http://www.linux.org. Там же вы можете увидеть талисман Linux.

Индекс страниц Web, посвященных Linux, имеется на http://www.linux-center.org/en/.


Рассматриваемые продукты

Applix

Applixware 4.4.1

http://www.applix.com

Caldera Systems

OpenLinux Distribution 1.3

http://www.caldera.com/openlinux/index.html

Citrix Systems

ICA (Independent Computing Architecture) Client for Linux

http://www.citrix.com

Computer Associates

Ingres II Linux Edition

http://www.cai.com

Informix

Informix-SE on Linux

http://www.informix.com

Netscape Communications

Netscape Messaging Server

Netscape Directory Server

http://www.netscape.com

Novell

Novell Directory Services

http://www.novell.ru

Oracle

Oracle8

http://www.oracle.ru

Red Hat Software

Red Hat Linux 5.1

http://www.redhat.com

S.u.S.E

S.u.S.E. Linux, Linux Office Suite 99

http://www.suse.com

Sybase

Adaptive Server Enterprise (ASE)

http://www.sybase.com

VA Research

VarServer, VarStation

http://www.varesearch.com

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями