Специально для читателей LAN.


РЫНОЧНЫЕ МОНОПОЛИИ
МОДЕМЫ ДЛЯ ВЫДЕЛЕННОГО ДОСТУПА
ОБМЕН ТИТУЛАМИ

В прошлом году я осмелился сделать прогноз о том, что будущее мира телекоммуникаций связано с коммутацией пакетов. Для многих, чьи сети основаны на коммутации каналов, подобная перспектива столь же желанна, как снег в июне. Но я абсолютно убежден, что переход к такой инфраструктуре уже начался, так что вся почта с руганью в мой адрес вызывает у меня только усмешку. Конечно, переход от коммутации каналов к коммутации пакетов займет длительное время, так как он задевает столь глубокие основы, что сами наши представления об общедоступных сетях и доступе к информации изменятся кардинальным образом.

Прежде всего, переход к коммутации пакетов стимулируется опережающим ростом трафика Internet по сравнению с объемами передачи речи по сетям с коммутацией каналов. Согласно прогнозам, в ближайшие несколько лет объем трафика Internet превысит аналогичный показатель для передачи речи. Bell Atlantic, Sprint и многие другие операторы утверждают, что в 2001 году их доход от Internet-услуг превысит общий доход от услуг по передаче речи и данных в 1998 году! Согласно моим расчетам, к 2003 году трафик Internet займет 90% пропускной способности всех сетей. Из этого следует, что пересечение кривых для речи и данных должно произойти в указанный переходный период. Но когда именно? В следующем, 1999 году! Что же произойдет? Давайте посмотрим сначала, чем старый мир коммутации каналов отличается от нового мира коммутации пакетов.

РЫНОЧНЫЕ МОНОПОЛИИ

Старый мировой порядок основывался на том, что провайдеры услуг являлись регулируемыми государством монополиями. Федеральное правительство предоставляло телекоммуникационной отрасли право на предоставление услуг связи с гарантированной прибылью. Отличная сделка, но провайдеры были ограничены в своем праве заниматься какой-либо иной деятельностью, помимо оказания услуг связи. Это привело к тому, что провайдеры и правительство постоянно расходились во мнении по поводу расширения спектра услуг, что затрудняло внедрение новых технологий. Кроме того, для удовлетворения спроса на услуги голосовой связи в масштабах США рынок был поделен между операторами, поэтому наиболее эффективным решением для телефонизации страны было признано ограничение числа поставщиков оборудования. Кому эта задача была по силам? Очевидно, что это Lucent, Nortel и в меньшей мере Alcatel. Есть, конечно, и другие, но в Штатах крупных производителей оборудования связи с многомиллиардным оборотом только три.

В новом мире никакого регулирования не будет. Он будет открыт для конкуренции и, следовательно, благоприятен для инноваций. На сегодняшний день число провайдеров Internet перевалило за 4000. Что касается производителей оборудования, то их привычному благополучию угрожает дерзкий новичок: Cisco Systems претендует на роль Lucent или Nortel на мировой сцене.

Я отнюдь не хочу сказать, что и в этот мир новым производителям оборудования доступ закрыт. Небольшие молодые компании имеют шансы как быть скупленными на корню, едва появившись, так и акционироваться на своем пути к многомиллиардным оборотам. Такие компании, как Cieian, NewOak, NetSpeak, VocalTec, Xyplex, BrightTigher, IPHighway, Juniper Systems, Berkley Systems, NeoNets, Visual Networks, Packetier и многие, многие другие, имеют уникальные предложения для рынка сетей коммутации пакетов. Во многих отношениях новый мир напоминает Дикий Запад, где огромные пустые пространства еще никем не освоены.

С построением провайдерами услуг всемирных сетей на базе пакетов по крайней мере несколько фундаментальных бизнес-процессов потребуется переопределить заново. Современные телефонные сети имеют иерархическую структуру, в то время как пакетные сети - распределенную. Сегодня провайдеры услуг заключают соглашения с поставщиками оборудования на обслуживание своих крупных коммутаторов. Обслуживание же пакетных сетей будет заметно отличаться, так как число IP-коммутаторов должно значительно превысить число телефонных коммутаторов. Провайдерам услуг придется пройти через то же, через что крупные корпорации прошли в конце 80-х - начале 90-х годов с переходом от мэйнфреймов к ПК. Я полагаю, что появление многочисленных компаний по обслуживанию подобных распределенных сетей не заставит себя ждать.

Второй фундаментальный сдвиг будет связан с операциями - диагностированием, заказом услуг, отказом от услуг и т. д., - короче говоря, с теми повседневными транзакциями, которые провайдерам услуг придется выполнять в рамках своей деятельности. Сегодня они обслуживают крупные централизованные системы с отлаженными процессами контроля и управления. Я думаю, что процессы останутся теми же самыми, но управление операциями будет осуществляться провайдерами услуг с использованием электронной коммерции на базе Web. Почему? Да потому, что новые услуги и службы потребуется предоставлять в кратчайшее время, а что может быть быстрее Web? Кроме того, именно сюда будет направляться основная виртуальная наличность.

МОДЕМЫ ДЛЯ ВЫДЕЛЕННОГО ДОСТУПА

В старом мире данные передавались по модемам с помощью коммутируемой связи. Мобильному сотруднику приходилось передавать данные через сеть коммутации каналов и мириться со всеми вытекающими отсюда неприятностями. Не знаю, как вы, но у меня не хватало терпения возиться со всеми этими модемами и программами набора номера. Я скорее согласился бы вообще никогда не читать электронную почту, чем читать ее откуда-нибудь из отеля. Сегодня модель удаленного доступа уже отработана (в прямом и переносном смыслах). Воткни разъем RJ-11 в стенную розетку, пару раз сконфигурируй программу дозвона, свяжись с офисом и пойди посмотри телевизор, а через час ты сможешь прочитать электронную почту или получить доступ к информации в офисе по узкому (если не сказать, тощему) каналу. В новом мире доступ будет выделенным - по XDSL или по кабельным модемам. Что касается меня, то я использую дома MediaExpress компании MediaOne, и он работает прекрасно. Его должен иметь каждый! Высокая пропускная способность, постоянная доступность сети, никаких дозвонов и ожиданий, так что даже мой семилетний отпрыск уже гуляет по Сети! Во время моего недавнего разговора с помощником, недавно перебравшимся в Массачусетс, он упомянул, что искал город, где бы можно было получить доступ в Internet по кабельному модему. Представьте, что выделенный доступ в Internet стал таким же значительным фактором при выборе места жительства, как наличие хорошей школы, развитая инфраструктура и социальный состав населения.

ОБМЕН ТИТУЛАМИ

В старом мире данные были специальной услугой. Провайдеры услуг предоставляли услуги типа Centrex для организации связи между терминалами и хостами с помощью комплекта оборудования для данных производства AT&T и ему подобного. Эти услуги упустили рынок и так и не прижились, так как они рассматривали транспорт данных сугубо в рамках инфраструктуры передачи речи. В новом мире специальной услугой становится речь. Несомненно, что это произойдет не так уж скоро, несмотря на то что услуги по передаче голоса по IP стоят приблизительно 1 цент в минуту, а крупным корпорациям звонок через внешний коммутатор обходится в 3 цента в минуту. Что такое 3 цента за нормальное качество связи против 1 цента за то, что некоторые называют "бизнес-качество"? Давайте не обманываться на этот счет. Internet не поглотит сеть передачи речи за одну ночь. Это будет происходит постепенно, кусок за куском. Первоначально наибольший интерес для провайдеров услуг голоса по IP будет представлять международная голосовая связь. Затем наступит очередь звонков в пределах компании между сотрудниками с качеством связи лишь несколько ниже обычного. Наконец и личные телефоны будут переводиться на голос по IP.

Шаг за шагом переход от каналов к пакетам будет становиться крупнейшим техническим проектом, где национальная сеть связи и развлекательная сеть сольются с Internet. На ее волне мы вправе ожидать быстрого роста доступа ко всем видам информации, где бы она ни находилась.


Николас Дж. Липпис III - президент и учредитель корпорации Strategic Networks Consulting, занимающейся консультированием по всем вопросам компьютерных сетей. Липпис - всемирно признанный авторитет в области архитектуры, реализации и управления объединенными корпоративными сетями. Он консультировал многие фирмы из числа Global 1000, в частности Barclays Bank, Shering-Plough Research Institute, Hughes and Liberty Mutual, по вопросам организации корпоративной сети. Кроме того, в качестве одного из редакторов он ведет колонку в журнале Data Communications. Липпис входит в состав организационного комитета крупнейшей международной торговой выставки NetWorld+Interop. С ним можно связаться через Internet по адресу: nlippis@snci.com.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями